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Irving Berlin - História

Irving Berlin - História

Irving Berlin

1888-1989

Compositor americano

Irving Berlin nasceu em 23 de maio de 1888, em Tolochin, Vitebsk Governorate, Império Russo. Em 1893, sua família mudou-se para Nova York. Aos oito anos começou a vender jornais para ajudar a família. Seu pai era cantor e ele começou a cantar para ganhar a vida. Ele aprendeu sozinho a tocar piano e começou a escrever canções. Sua primeira canção de destaque foi "Alexander Ragtime Band" em 1911 e continuou com uma série de sucessos que incluíam "Puttin 'On The Ritz", "Easter Parade", "Não há negócios como o show business", "White Christmas" e "God Abençoe a América. " Embora nunca tenha aprendido a ler ou escrever música, Berlin escreveu mais de 1.500 canções, além de 19 musicais e trilhas para 18 filmes.


Irving Berlin

Um ícone do Tin Pan Alley, Irving Berlin foi um dos mais populares e amados compositores americanos da primeira metade do século XX. Co-fundador da organização de direitos de performance ASCAP (American Society of Composers, Authors and Publishers), seus sucessos incluíam melodias onipresentes como "God Bless America" ​​e "White Christmas". Escrito para Bing Crosby para o filme Holiday Inn de 1942, o último se tornou o disco mais vendido da história. É também a melodia de Natal mais gravada de todos os tempos. Muitas das canções de Berlin foram originalmente escritas para musicais e filmes, muitas vezes ultrapassando sua popularidade.

Israel Beilin nasceu no Império Russo em 11 de maio de 1888 e, embora seu local de nascimento seja desconhecido, sua família imigrou de Tolochin (nos últimos dias Bielo-Rússia) para a cidade de Nova York em 1893. Em Ellis Island, o nome da família foi mudado de Beilin para Baline. Os Balines viveram por um breve período em um apartamento de um só cômodo no subsolo na Monroe Street, no Lower East Side da cidade, antes de finalmente se mudarem para um cortiço de três quartos na Cherry Street. Seu pai morreu poucos anos depois e, aos 13, Baline começou a fazer biscates, inclusive como artista de rua e mais tarde trabalhando como garçom cantor em Chinatown, onde ficava até tarde para usar o piano do estabelecimento. Pianista autodidata que escrevia em Fá sustenido, ele contava com secretárias para transcrever suas canções e preferia os pianos transponíveis (que ajustam o tom movendo todo o teclado com uma alavanca). Encontrando trabalho primeiro como letrista, ele publicou sua primeira canção, "Marie from Sunny Italy", em 1907 e mudou seu nome de Israel Baline para Irving Berlin. As primeiras contribuições de Berlin para a Broadway foram para Ziegfeld Follies de 1910 e, ainda com vinte e poucos anos, ele fez seu primeiro grande sucesso em 1911 com "Alexander Ragtime Band".

Em 1912, Berlin casou-se com Dorothy Goetz, irmã do compositor E. Ray Goetz. Infelizmente, ela morreu seis meses depois de febre tifóide, levando à primeira balada popular de Berlim, "When I Lost You". Um fluxo constante de trabalho em Tin Pan Alley e na Broadway continuou para o compositor, incluindo mais shows de Ziegfeld Follies, e 1921 marcou a abertura do Music Box Theatre na West 45th Street, um local construído em Berlim com o produtor Sam Harris para sua própria música Box Revues.

Berlin casou-se com a herdeira e autora Ellin Mackay em 1926 e, em 1927, suas canções apareceram no palco em The Cocoanuts, escrita por George S. Kaufman para os irmãos Marx. Ele também publicou "Blue Skies" naquele ano. Um sucesso para o líder da banda Ben Selvin, também apareceu no filme de 1927 de Al Jolson, The Jazz Singer, o primeiro longa-metragem com som sincronizado e diálogo.

Em 1930, "Puttin 'on the Ritz" de Berlim estreou em um filme de mesmo nome e se tornou o sucesso número um de Harry Richman. (A canção chegou ao Top Five novamente em 1983, quando foi regravada pelo cantor pop holandês Taco.) Uma colaboração com o escritor Moss Hart, o musical da Broadway de 1933 As Thousands Cheer marcou a estreia de "Easter Parade", uma canção que foi reprisada por Bing Crosby no Holiday Inn de 1942 e teve seu próprio filme estrelado por Judy Garland e Fred Astaire em 1948. Outros destaques da carreira incluem o cartola do veículo Astaire e Ginger Rogers de 1935, que incluiu "Cheek to Cheek", um número um que foi indicado para um Oscar de Melhor Canção. Três anos depois, um filme musical inspirado e intitulado Alexander Ragtime Band foi lançado com um elenco que incluía Tyrone Power, Alice Faye e Ethel Merman. Apresentou vários dos maiores sucessos de Berlim até hoje.

O Holiday Inn estreou nos cinemas no verão de 1942, marcando a estréia de "White Christmas" e "Happy Holiday", entre outras músicas sazonais. "White Christmas" se tornou o disco mais vendido do século, com mais de 100 milhões de unidades vendidas. This Is the Army estreou na Broadway em 4 de julho de 1942 e incluiu o próprio Berlin no papel de sargento. Irving Berlin. Ele também apareceu na adaptação para o cinema de 1943, que apresentava Kate Smith cantando "God Bless America". Originalmente escrito por Berlin durante a Primeira Guerra Mundial, ele revisou as letras em 1938, e a versão de Smith tornou-se uma marca registrada americana da Segunda Guerra Mundial. Ele recebeu a Medalha de Mérito do Exército do Presidente Truman em 1945, e a canção perdurou como um hino nacional alternativo não oficial nas décadas seguintes.

No final de 1945, quando seu bom amigo Jerome Kern morreu repentinamente, Berlin assumiu o cargo de compositor do musical Annie Get Your Gun de 1946, que se tornou seu maior sucesso no palco. Várias de suas canções foram incluídas no gráfico, incluindo "Não há negócios como o show business" e "They Say It's Wonderful". Uma versão cinematográfica estrelada por Betty Hutton veio em 1950 e, em 1954, o musical do CinemaScope, Não Há Negócios Como o Show Business, apresentou uma seleção dos sucessos mais conhecidos de Berlim. Também em 1954, Bing Crosby cantou "White Christmas" novamente para o filme da Paramount Pictures, White Christmas, 12 anos depois que a música se tornou um sucesso. Naquele mesmo ano, ele foi premiado com a medalha de ouro do Congresso pelo presidente Eisenhower por suas canções patrióticas. Depois de tentar se aposentar, Berlin voltou à Broadway em 1962 com a comédia musical Mr. President. Além de uma música para uma revivificação de Annie Get Your Gun em 1966, estrelada por Ethel Merman, ele oficialmente se aposentou das composições enquanto permanecia na cidade de Nova York.

O centenário de Berlim foi celebrado em todo o mundo em 1988 e incluiu uma homenagem em benefício do Carnegie Hall e do ASCAP. O especial, que foi ao ar na CBS, incluía lendas da música como Frank Sinatra, Leonard Bernstein e Willie Nelson. Naquele mesmo ano, a esposa de Berlin faleceu por 62 anos, deixando para trás seu marido, três filhas e suas famílias. Irving Berlin morreu em casa enquanto dormia um ano depois, aos 101 anos.

Com George Gershwin tendo chamado Berlin de "o maior compositor que já existiu" e Jerome Kern comentando que "Berlin não tem lugar na música americana - ele é a música americana", o apreço pelo músico se estendeu pelo próximo milênio. Em 2002, Berlim foi comemorada com um selo postal dos EUA. Dois anos depois, um musical de palco baseado no filme White Christmas de 1954 chamado O Natal Branco de Irving Berlin estreou em St. Louis. Estreou na Broadway em 2008 e no West End em 2014. Baseado no filme de 1942, o Holiday Inn de Irving Berlin seguiu na Broadway em 2016.


Irving Berlin: este é o exército


Pelos padrões de hoje, parte dessa história parecerá antiquada, se não racista ou pelo menos arcaica, mas tenha em mente que ela aconteceu em uma era muito diferente, em uma América muito diferente, e pertence à sua época e lugar.

É uma história sobre o maior e mais conhecido show de moral da Segunda Guerra Mundial - Irving Berlin Este é o exército, que começou como um musical da Broadway destinado a arrecadar dinheiro para os militares. Em seguida, viajou pelo país e, mais tarde, pelo mundo, e foi finalmente transformado em um filme, estrelado pelo belo e jovem tenente Ronald Reagan. Eu descobri a história quando tive a grande sorte de alcançar muitos dos soldados que pertenciam à companhia do show quando eles convergiram para o Theatre District de Nova York para realizar sua qüinquagésima - e última - reunião. Eles haviam se reunido fielmente a cada cinco anos, desde que a companhia se desfez no final da guerra, mas agora os homens estavam ficando muito velhos e seu número muito pequeno para justificar mais reuniões. Como você pode imaginar, foi uma experiência profundamente comovente para todos, uma oportunidade de saborear a vitória, mas também uma oportunidade de dar o adeus final.

Na época, eu estava pesquisando minha biografia de Irving Berlin, As Thousands Cheer, e estava ansioso para aprender mais sobre esse episódio importante, mas esquecido, na carreira de Berlim. Portanto, conversei com o máximo de homens que pude e, com lágrimas nos olhos, eles descreveram suas experiências no programa de guerra e com Irving Berlin. Eles me contaram o que ele e seu trabalho significaram para eles e como a experiência de trabalhar com ele transformou suas vidas.

Esta é a história deles e a história de Irving Berlin, a história de Este é o exército.

Irving Berlin tinha cinquenta e três anos quando o presidente Roosevelt declarou guerra ao Japão. Pelos padrões de Tin Pan Alley, o compositor pairava à beira da velhice extrema. Se ele nunca tivesse escrito outra trilha sonora para um filme, outro show da Broadway, outra letra, outra nota, sua reputação como o mais popular compositor americano estava assegurada. A lista de suas criações duradouras incluía "Alexander Ragtime Band", "God Bless America", "Puttin 'on the Ritz", "All Alone", "Remember", "Cheek to Cheek" e "Let's Face the Music and Dance . " Eles definiram a linguagem musical da nação. Holiday Inn, o filme contendo "White Christmas" seria lançado no verão seguinte, e Berlin poderia sentar e ver o dinheiro rolar.

Sempre zelota quando se tratava de trabalho, Irving tinha uma noção diferente do que deveria estar fazendo consigo mesmo neste momento de sua vida. A perspectiva de guerra causou um arrepio de pavor no povo americano, mas também criou uma sensação de empolgação. Berlim, o showman, respondeu àquela aceleração do pulso nacional. "As canções fazem história e a história faz canções", disse ele. "Foi necessária uma Revolução Francesa para fazer uma 'Marseillaise' e o bombardeio do Forte McHenry para dar voz a 'The Star-Spangled Banner'." A guerra simplificou tudo para ele. Agora ele sabia exatamente o que fazer: repassar o hit surpresa de sua juventude, Yip! Yip! Yaphank. Anteriormente, ele havia cantado dramas pessoais - romance e infortúnios e pequenos incidentes engraçados - mas agora ele lutava para dar voz a questões nacionais e até internacionais, para se localizar na história e para fazer um lugar para si em qual editora Henry Luce chamou de "O Século Americano".

Para colocar as engrenagens em movimento, Berlin chamou o general George Marshall em Washington para propor seu novo show exclusivamente para soldados. O general Marshall aprovou o plano de Berlin de encenar uma nova revista musical de alta moral na Broadway, e a produção começou. Irving prontamente decidiu chamá-lo Este é o exército. E caso o exército não gostasse, ele tinha outro título de reserva: Esta é a Marinha. Ou o Air Corps. Qualquer que seja. Mas seu coração estava com o exército.

Este é o exército incluiu homenagens a todos os ramos das forças armadas. Aqui, o elenco executa o final da marinha durante a exibição da revista no Teatro da Broadway em Nova York. (NARA, 111-SC-140525)

A próxima pessoa a sentir a força da personalidade de Berlin foi Ezra Stone, que o compositor escolheu para o trabalho fundamental de diretor de palco. Stone, de 24 anos, era conhecido nacionalmente como a estrela do programa de rádio "The Aldrich Family", que começou como um sucesso da Broadway em 1938. Quando conheceu Berlin, Stone - um homem sério e corpulento - já estava no exército, engajado no trabalho moral. Sentindo o potencial de liderança em Stone, o compositor fez o possível para inspirá-lo com um senso de missão.

Berlin antecipou compor a partitura completa para a revista em seu ritmo alucinante habitual: um mês. E ele planejou realizar ensaios em Camp Upton, Nova York, onde supervisionou a criação de Yip! Yip! Yaphank uma geração antes. Assim que os ensaios começaram, na primavera de 1942, Stone e Berlin foram colocados juntos como residentes de Camp Upton durante a semana. “Nas noites de domingo, eu pegava Berlin na casa dele no East Side”, disse Stone sobre o acordo, “e íamos juntos no meu carro. Passávamos a semana em Upton e partiríamos na sexta-feira à tarde. Pude passar meus fins de semana em casa, e Berlim também. "

O prédio em que trabalhavam chamava-se, simplesmente, "T-11". Era um antigo quartel do Corpo de Conservação Civil. Em uma extremidade havia uma grande sala comum com uma lareira de pedra. "É aí que Berlin queria seu piano especial", disse Stone. "Ficava bem ao lado da latrina, que tinha um tanque de água quente no qual Berlin adorava se encostar para aquecer as costas. Como ele estava fazendo isso uma noite, ele disse que poderia facilmente ser um vagabundo de Bowery e deixar sua barba crescer. Ele não tinha se barbeado naquela manhã, e ele estava com esse tipo de humor. "

Até agora, a escolha de pessoal de Berlim dependia muito de artistas profissionais. Ele demonstrou verdadeira ousadia, no entanto, em sua decisão de incluir artistas negros na unidade. Na época, as forças armadas estavam segregadas e, como resultado da insistência de Berlim, o Este é o exército unidade passou a ser a única empresa integrada uniformizada. Este gesto extraordinário derivou não tanto das crenças sociais de Berlin, mas de sua experiência e habilidade no show business. No meio do show business, os negros há muito eram estrelas, populares tanto com o público afro-americano quanto com o branco. Ao integrar a revista, Berlin estava simplesmente importando para o exército as convenções com as quais estava familiarizado. No entanto, ele não era cego para as aparências, pois sabia que seu gesto seria no mínimo progressivo e provavelmente controverso. Mas ele acreditava que as Forças Armadas eram as grandes niveladoras da sociedade americana. Em sua juventude, ele viu a Grande Guerra reduzir as barreiras que separavam os grupos étnicos judeus, alemães, irlandeses e italianos nos Estados Unidos. No entanto, os negros foram excluídos desta revolução silenciosa, mesmo em Yip! Yip! Yaphank, os números pretos haviam sido executados por brancos em blackface na forma de um show de menestrel.

Eventualmente, membros negros e brancos da Este é o exército viveram e trabalharam juntos. Apesar de suas ideias avançadas sobre como seus homens deveriam viver, Berlin apegou-se a convenções desatualizadas sobre o material que queria que os atores negros representassem. Inicialmente, ele esperava a primeira meia hora de Este é o exército para recriar um show de menestrel, que foi o jeito que ele deu início Yip! Yip! Yaphank- 110 homens sentados nas arquibancadas e todos de rosto negro. Ezra Stone, o diretor, ficou indignado. "Sr. Berlin", disse ele, "eu conheço a herança do show de menestréis. Esses dias acabaram. As pessoas não fazem mais isso."

"Não, não, isso é um absurdo", respondeu o compositor.

Após uma discussão considerável, Stone adotou outra abordagem para convencer Berlin a pular o segmento de menestrel: "Como podemos ter 110 caras de blackface e depois pegá-los Fora de blackface pelo resto do show? "Berlin hesitou. O argumento de Stone deu-lhe uma maneira de recuar enquanto salvava a face.

Dar Este é o exército a sensação contemporânea que Stone queria, o compositor inventou uma nova canção para seus soldados negros, algo, ele declarou, "com uma verdadeira batida do Harlem". A princípio, Stone e os outros não tinham ideia do que ele queria dizer com toda essa conversa sobre Harlem. Tudo o que sabiam era que, quando tentavam dormir um pouco no "T-11", Berlin se debatia ao piano, noite após noite. Em uma noite interminável, ele tocou a melodia de "Puttin 'on the Ritz" - sua ode aos negros da alta costura desfilando pela Avenida Lenox - repetidas vezes, e gradualmente a música evoluiu para algo novo: uma melodia diferente com o mesmo tempo.

Quando soou a alvorada, ele anunciou aos homens grogue: "Eu finalmente consegui o número dos caras de cor - 'Isso é o que o homem bem vestido do Harlem vai usar'". Virando-se para uma pedra de Ezra com os olhos turvos, ele disse: "Eu quero que você ligue para Helmy Kresa." Stone puxou o telefone para o corredor e segurou o receptor enquanto o compositor tocava e, à sua maneira, cantava para Helmy do outro lado da linha. Stone ficou surpreso com o procedimento e percebeu, chocado, que Irving Berlin não sabia ler nem escrever música.

Membros de Este é o exército a unidade ensaia "Isso é o que o homem bem vestido do Harlem usará." O elenco foi a única companhia integrada da Segunda Guerra Mundial nas forças armadas.
(NARA, 111-SC-140528)

No final de abril, Berlim completou a maior parte do Este é o exércitopontuação empolgante de. Embora o compositor não tivesse posto oficial no exército e fosse tecnicamente um civil, ele tremia diante de oficiais superiores como se fosse um soldado. A ansiedade de Berlim sobre o confronto com a autoridade militar aumentou quando o general Irving J. Phillipson notificou Berlim de que queria ouvir o show. "E se eles não gostarem?" o compositor continuou perguntando antes da audição. "E se eles decidirem não seguir em frente?" A audição aconteceu na Ilha do Governador, no porto de Nova York, e imediatamente depois, Berlim recebeu palavra de aprovação. Fim da crise.


A história do "Natal Branco"

"White Christmas" é uma tradição de férias amada por milhões.

É também a música mais popular de todos os tempos.

O clássico foi escrito por Irving Berlin, um dos compositores americanos mais prolíficos da história.

Ele escreveu mais de 400 sucessos, entre eles, "Easter Parade", "No Business Like Show Business" e "God Bless America".

Mas, diz CBS News Domingo de manhã âncora Charles Osgood, "White Christmas" é seu legado mais duradouro.

Nenhuma música, diz Osgood, captura o espírito da temporada melhor do que "White Christmas".

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O lendário Berlin, um dos maiores das Américas, era um russo imigrante judeu que, embora não soubesse nem ler ou escrever notações musicais, conseguiu compor mais de 1.000 canções, a base de nosso cancioneiro americano.

Mas é "White Christmas", uma de suas mais simples, com apenas 54 palavras e 67 notas clássicas, que continua sendo sua mais popular.

“Eu acho”, refletiu Linda Emmett, a segunda das três filhas de Berlin, “para meu pai que o Natal foi um feriado americano mais do que qualquer outra coisa. Certamente não foi nada a que ele foi exposto, para dizer o mínimo na - na Rússia. "

Emmett estava falando na antiga residência de Berlim em Nova York. Agora é o consulado de Luxemburgo.

Na casa de Berlim, diz ela, o Natal era "o típico Natal secular, com uma árvore de Natal, meias de Natal, um peru e um pudim de ameixa, e uma atmosfera geral alegre, e algo que quando crianças nós --- parecíamos para a frente para tremendamente. "

Muitos pensam que Berlim se inspirou a escrever "White Christmas" durante uma estada em Beverly Hills enquanto trabalhava em um filme. Ele estava com saudades de sua família.

"E não foi até - alguns anos depois. Durante a temporada de Natal de 1940 em 1941, eu acredito, que ele - meio que pegou a música, a música meio terminada do que ele chamou de seu baú de músicas, "diz Jody Rosen, autor de" White Christmas: the Story of an American Song ".

"E," Rosen continuou, "durante a temporada de Natal daquele ano - (Berlim) reescreveu a letra. E foi então que, depois de escrevê-la, que ele entrou em sua - sua - editora de canções e - e anunciou a sua secretária musical: "Acabei de escrever uma nova música. Não é apenas a melhor música que já escrevi, mas também a melhor música que alguém já escreveu." E essa música era 'White Christmas'. "

"White Christmas" estreou no rádio na época do Natal de 1941, apenas 18 dias depois de Pearl Harbor. A música foi ao ar no programa de rádio de Bing Crosby. Apenas oito meses depois, os espectadores veriam e ouviriam Crosby cantá-lo no filme "Holiday Inn".

"Era. Meio que a peça central do filme, o centro", diz Rosen. . "Mas os críticos não deram muita atenção a isso. E foi só quando a Rádio das Forças Armadas começou a tocar a música no exterior e para as tropas americanas que acharam suas imagens de uma espécie de Natal no front doméstico tão atraentes.. Era 1942, o primeiro inverno em que as tropas americanas passaram no exterior. Então, essas imagens de. Americano nevado, Natal da Nova Inglaterra realmente revelaram a saudade, nostalgia e saudade das tropas por sua terra natal e pelos namorados, esposas, mães e pais que eles deixou para trás. Foi o entusiasmo dessas tropas que realmente impulsionou a música e fez um sucesso. "

Existem agora centenas e centenas de versões de "White Christmas", gravadas por dezenas e dezenas de artistas, diz Osgood. Ainda assim, é a versão definitiva do Bing Crosby que nos faz parar, ouvir e sonhar, como fez em tantos dezembro.

Para obter informações sobre "White Christmas: The Musical Tour", clique aqui.


Uma propriedade valiosa

Embora tenha se tornado um símbolo de liberdade, “God Bless America” não é livre, financeiramente falando. É uma música protegida por direitos autorais e qualquer pessoa que a execute ou reproduza em um ambiente comercial deve pagar pelos direitos.

Um representante da Ascap, a agência de licenciamento de música que Berlin ajudou a fundar, disse que o dinheiro ganho por qualquer música em particular, incluindo “God Bless America”, era confidencial. Mas um porta-voz da Concord Music Publishing, que lida com os direitos de publicação da música de Berlim, disse que o uso da música "continua forte em todas as mídias", acrescentando que alguns locais esportivos que não exibem mais a versão de Smith a substituíram por outras gravações .

A versão de Smith pode ter sido a principal - e única - escolha quando a música fez sua estréia no rádio, mas muitas outras versões se estabeleceram nos 80 anos desde então. A interpretação comovente de Charles Bradley (que inclui apenas o refrão da música, precedido por um monólogo) é a versão mais transmitida no Spotify, seguida por uma versão instrumental de órgão de estádio e uma da artista country Martina McBride. Smith's está em 10º lugar.

A música atingiu cerca de 6,5 milhões de streams de todos os tempos no Spotify. Em comparação, o single mais recente de Taylor Swift tem cerca de 10 vezes isso depois de cerca de duas semanas.

O show de fogos de artifício do 4 de julho da Macy's pode ser uma das maiores plataformas nacionais recorrentes onde a música pode ser ouvida, mas não será incluída na setlist deste ano - uma decisão tomada muito antes de as canções racistas de Smith virem à tona, uma Macy's representante disse em um e-mail.

O show alterna quais músicas são tocadas a cada ano, e os fogos de artifício do ano passado incluíram uma performance de "God Bless America" ​​de Kelly Clarkson para comemorar o 100º aniversário da música. ("America the Beautiful", "The Stars and Stripes Forever", "Battle Hymn of the Republic" e "The Star-Spangled Banner" foram editados neste ano.)


Behind The Song: & # 8220God Bless America & # 8221 por Irving Berlin

É uma das canções mais famosas e amadas de Irving Berlin, e tão icônica neste país que ressoa como um hino nacional. Mas um que é mais cantável do que o oficial, e com letras mais compreensíveis.

No entanto, há um aspecto único nesta canção que dificilmente é conhecido e raramente mencionado: uma parte fundamental da melodia não é totalmente original de Berlim e vem de uma fonte improvável. Se seu uso foi intencional ou não, é incerto.

Muito mais sobre isso a seguir, mas primeiro um pouco de história:

Irving Berlin nasceu Israel Baline na Rússia em 1883. Todos o chamavam de Izzy. Ele e sua família vieram para a América quando ele tinha cinco anos em 1888.

Aos 18 anos, como todos os judeus do showbiz, ele americanizou seu nome para ser incluído. Mas ele nunca escondeu o fato de que não nasceu aqui, e a música é a verdadeira expressão de sua gratidão por sua vida na América.

Ao contrário da maioria dos compositores da época, que escreviam apenas letras ou música, Berlin fazia as duas coisas. Desde cedo ele teve um talento genial para escrever canções, embora suas limitações como músico fossem pronunciadas, ele só conseguia tocar uma nota no piano.

(Que não era dó, como alguns presumem, mas fá.

No entanto, como todos os compositores trabalhando em uma forma tão curta com apenas doze tons de música, ele dominou a arte de transcender as limitações, que está no cerne desta arte. Mesmo trabalhando apenas em um tom, ele poderia escrever todo tipo de música.

Às vezes, ele escrevia uma aproximação de uma música. Quando o ragtime se tornou a mania radical do dia, conforme popularizado por Scott Joplin e outros compositores negros, Berlin entrou na moda ao escrever várias canções de sucesso com "ragtime" em seus títulos, embora musicalmente eles não fossem ragtime. O que não importava. Mas foram sucessos, como "Alexander’s Ragtime Band", o maior de todos.

É verdade que muitas de suas canções famosas foram escritas para serem sucessos, mas não estavam diretamente conectadas ao compositor. Phillip Roth viu isso como puro brilho e escreveu que Berlim era o gênio judeu definitivo porque ele tirou o sangue da Páscoa e fez sobre a moda (em sua canção "Desfile de Páscoa") e tirou Cristo do Natal e o fez sobre neve. ("Natal branco.")

Portanto, embora ele não tivesse nenhum apego real à ideia da Páscoa ou do Natal, seus sentimentos em relação à América eram genuínos. Isso lhe deu a vida que ele nunca poderia ter tido na Rússia. Sua compreensão do significado da América para as “massas amontoadas” que vieram aqui para uma vida melhor foi direta e real. Ele não se tornou apenas um homem rico e bem-sucedido, ele era famoso e amado. Essa verdade, pela qual a gratidão é expressa, é tecida no tecido da música.

Ele o escreveu em 1918 aos 25 anos, cerca de vinte anos depois de chegar à América. Nessa época, ele estava no Exército americano, treinando para a Primeira Guerra Mundial em Camp Upton em Yaphank, Nova York. Mas mesmo no exército, ele estava muito ocupado escrevendo canções e escreveu uma resenha chamada Yip Yip Yaphank. Foi enquanto escrevia canções para aquele programa que ele escreveu a primeira versão de “God Bless America”.

Talvez sentir que essa música fosse destinada a outros propósitos, e optou por não usá-la no show.

Sendo um compositor experiente, ele sabia que rimar "América" ​​seria problemático. Então, ele estruturou a música de forma que a frase não terminasse com o título, mas com uma palavra mais fácil de rimar & # 8211 ‘lar’ & # 8211 “God Bless America my home sweet home.” (É o mesmo motivo pelo qual Sammy Cahn, ao escrever a letra de uma música sobre Chicago & # 8211 também uma rima difícil & # 8211, usou o título mais facilmente rimado, "My Kind of Town".

Para Berlim, configurar a frase “Lar doce lar”, embora fosse mais fácil, mas ainda oferecia poucas opções. Ele precisava de uma palavra rimada para precedê-la na música, e decidiu-se por ‘espuma’.:

Das montanhas às pradarias / Aos oceanos com espuma
Deus abençoe a América / Meu lar, doce lar

Ele combina isso muito bem com o fraseado e a melodia, então passa sem chamar muita atenção para si mesmo. Embora, quando se pensa na América, ‘espuma’ não seja uma das primeiras palavras que vem à mente. É uma configuração, mas feita com habilidade o suficiente para ocultar sua função.

É interessante ver a versão anterior da música concluída em Yaphank, na qual essa famosa linha de configuração ainda estava em formação. Originalmente, ele havia & # 8220Tornado sua vitoriosa / em terra e espuma, Deus abençoe a América ... ”

Ele também mudou esta linha, que originalmente era & # 8220Fique ao lado dela e guie-a Para a direita com a luz de cima. ” Para evitar a impressão de que "à direita" era uma sugestão política, ele a revisou.

Escrito durante a Primeira Guerra Mundial, com a ascensão de Hitler no final dos anos 30, ele o revisou como uma oração pela paz e foi popularizado pela cantora Kate Smith, que o executou em seu programa de rádio e o gravou. Para isso, ele escreveu uma nova introdução, que raramente é usada agora, mas que ela sempre cantou:

"

Foi a interpretação dela da música neste momento & # 8211 o início do que se tornou a Segunda Guerra Mundial & # 8211 que mudou para sempre o status & # 8211 de hit para normal e para seu status atual como um dos hinos mais amados da América.

No entanto, permanece um tanto manchado pelo "hábito" de Berlin, como a escritora Jody Rosen disse, de "interpolar pedaços de canções parcialmente lembradas em seus próprios números". Se isso era um hábito, era lamentável, embora menos arriscado legalmente do que a lei de direitos autorais relativa à autoria de canções ainda não foi estabelecida.

Rosen escreve que é algo que Berlin fazia com frequência, pegando emprestadas frases melódicas de outras canções, quase sempre de canções obscuras e inovadoras que poucos, se é que alguém, jamais se lembraria. O quão intencional isso foi, se é que foi, não é fácil de discernir. Todos os compositores, em algum ponto, acidentalmente usam partes de melodias existentes ao escrever suas próprias. A esperança é que cada um de nós melhore com o tempo em discernir isso e faça o possível para evitá-lo.

Este “hábito” impactou profundamente “God Bless America”. No que se tornou uma das melodias mais icônicas, quase sagradas da América. Notavelmente, a frase melódica de seis notas de abertura da canção (em “God bless America ...”) é idêntica a uma passagem melódica em uma canção nova de 1906 sobre um músico judeu conhecido como o “Judeu Sousa”.

Essa canção foi escrita em 1906 por três compositores irlandeses, Bert Fitzgibbon, Jack Drislane e Theodore Morse. O nome da música que semeou “God Bless America”?

“Quando Mose with His Nose lidera a banda.”

Foi gravado por Collins e Harlan, que eram bastante populares na época do início da era da música gravada. Isso não é brincadeira! É aí que as raízes de "God Bless America" ​​são plantadas: em uma canção de um imigrante russo emprestando a melodia de uma canção piada sobre um músico judeu escrita por três compositores irlandeses chamada "Quando Mose with His Nose Leads the Band".

Isso adiciona uma dimensão totalmente diferente a "God Bless America". E ainda é perfeito, pois esta é a nação em que estamos, uma terra de diversidade em constante mudança, e nossas canções populares refletem essa diversidade ao mesmo tempo que nos unifica.

Berlin tinha 18 anos quando a música fez sucesso, trabalhando como garçom cantor no Pelham Café em Chinatown de Nova York. Referindo-se à tendência do compositor de usar melodias de outras canções, Rosen escreveu que “isso é o que [Berlim] fez em 1917, quando se sentou para escrever uma melodia patriótica e colocou a frase melódica exata que abre o livro 'When Mose With His O refrão de Nose em sua nova música. ”

“Ouça a gravação de 100 anos de Collins e Harlan castigada pelo tempo e é inconfundível: as seis notas que acompanham a letra 'Abie então começa a tocar' são instantaneamente reconhecidas como as notas de abertura de 'God Bless America'. ironia para saborear, e não uma metáfora ruim para a alquimia da assimilação musical judaico-americana. ”

A gravação dessa música está abaixo. É exatamente a 0,41 & # 8211 que começa o refrão & # 8211 que a famosa frase de seis notas que conhecemos começa.

& # 8220Quando Mose With His Nose lidera a banda & # 8221 Com 0,41 exatamente a frase melódica que levou a & # 8220God Bless America. & # 8221 & # 8220Be Careful, It & # 8217s My Heart, & # 8221 é a música que Irving Berlin canta durante uma entrevista em Berlin & # 8217s no escritório de Nova York, 16 de julho de 1942. Além de aparecer no programa de socorro do exército, & # 8220This Is The Army & #8221 which he wrote and produced, the noted composer has written several new songs for a movie. (AP Photo/Murray Becker)

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The man who helped preserve many of the United States&rsquo natural treasures was himself Scottish. John Muir emigrated to the United States as a child when his family decided they wanted to join the Disciples of Christ, a sect stricter than the Church of Scotland. The Muirs settled in Wisconsin and became farmers. &ldquoNo other wild country I have ever known extended a kinder welcome to poor immigrants,&rdquo he later wrote. Though Muir struggled with his family&rsquos religious beliefs, he found spiritual comfort in the great outdoors. A co-founder of the Sierra Club, Muir helped establish Yosemite National Park, though he maintained strong Scottish ties (and kept his Scottish accent) for the rest of his life.

Read more about Muir, here in the TIME Vault: Rush Hour in the Wilderness

From helping establish modern American journalism to creating its most prestigious prize, Joseph Pulitzer is associated with American enterprise at its scrappiest. Born in Hungary, Pulitzer was lured to the United States by American military recruiters who wanted him to fill in for a rich draftee. After serving in the Union Army, he studied English and became a newspaper reporter, rising through the ranks and eventually buying New York World. A proponent of &ldquoyellow journalism,&rdquo he competed with newspaper magnate William Randolph Hearst and even served a term as U.S. Representative for New York. Before his death, he bequeathed the money that founded the Columbia School of Journalism. The prize that bears his name has been giving awards to journalists since 1917.

Read more about Pulitzer, here in the TIME Vault:An Editor

The author of songs like &ldquoAlexander&rsquos Ragtime Band,&rdquo &ldquoWhite Christmas&rdquo and even &ldquoGod Bless America,&rdquo Irving Berlin is synonymous with American-ness. Born in Russian hut with a dirt floor, Berlin&rsquos family fled the country after an anti-Jewish pogrom. He entered the country through Ellis Island and lived with his family in a Lower East Side tenement, where he became fascinated by ragtime and saloon music. While serving in World War I, he wrote &ldquoGod Bless America,&rdquo then set it aside until Hitler came to power. It went on to become one of the most famous patriotic songs of all time.

Read more about Berlin, here in the TIME Vault:Irving Berlin, 1934

Rita Moreno is one of those elusive EGOTS&mdasha performer who&rsquos racked up Emmy, Grammy, Oscar and Tony awards for her showbiz chops. Born in Puerto Rico, she immigrated to the mainland with her seamstress mother. (Puerto Rico was already a territory at the time, but it was not widely considered to be part of the USA Moreno also self-identifies as an immigrant.) They left behind her father and younger brother, both of whom she never saw again. In the Bronx, she dodged street gangs and honed her English while developing a talent for dancing and singing. She was on Broadway by age 13 and got her big break in show business as &ldquothe Spanish Elizabeth Taylor.&rdquo Despite being regularly cast in &ldquoethnic&rdquo roles, she managed to carve out a niche for herself as a multitalented singer, dancer and actress. Best known for roles in West Side Story e Singin&rsquo in the Rain, she still has an active career in film and television.

Read more about Moreno, here in the TIME Vault:The Fear of Losing a Culture

For years, the United States&rsquo first female Secretary of State was the face of America all around the world. Albright herself was born in what was then called Czechoslovakia. The daughter of a diplomat with ties to the leader of the Czech independence movement, she was forced into exile when Hitler dissolved Czechoslovakia. Her family fled to the United Kingdom and eventually the United States. She spoke of her experience in her memoir and a recent commencement speech at Tufts University, where she mentioned her longing to fit in and be accepted as a young immigrant.

Read more about Albright, here in the TIME archives:Albright at War

Despite his all-American rocker image, Van Halen was born in the Netherlands. The son of a classical musician, he emigrated to the United States as a child and fit in at school. He soon found solace when, despite being unable to read music, he learned to play classical piano and, eventually, electric guitar. Van Halen eventually lent his name to the rock band known for songs like &ldquoJump&rdquo and &ldquoHot for Teacher&rdquo&mdashsongs that earned him and his brother, Alex, a spot in the Rock and Roll Hall of fame.

Read more about Van Halen, here in the TIME Vault:Heavy Metal Goes Platinum

For many of her fans, the name &ldquoJoni Mitchell&rdquo will forever be identified with songs about New York and California. But Mitchell came by her folk roots via small towns in Canada, in rural Saskatchewan. In 1965, the young folk singer met an American and went with him to the United States, marrying and divorcing him and honing her craft in Detroit, New York City and of course Los Angeles&rsquo iconic Laurel Canyon. She eventually became an American citizen and has written songs like &ldquoHoly War,&rdquo a song about wars fought for religious reasons that is widely interpreted as critical of George W. Bush and American foreign policy.

Read more about Mitchell, here in the TIME Vault:Rock Women

If you&rsquove heard of Yahoo!, you&rsquove probably heard of Jerry Yang&mdashbut you might not know that he only knew a single word of English when he arrived in the United States from Taiwan as a child. Yang, whose mother brought him to the United States because she feared Taiwan would soon be annexed by China, changed his name from Chih-Yuan to Jerry and eventually enrolled at Stanford. Math and computer science became one of Yang&rsquos love, and in the early 1990s he began a website directory called &ldquoJerry and David&rsquos Guide to the World Wide Web.&rdquo The directory, which eventually became Yahoo!,was one of the Internet&rsquos first popular web portals and eventually became a multi-billon dollar search engine (playing a big part in modern American technological and business history, and qualifying Yang for this list). Yang, who was ousted from Yahoo! in 2009, went on to become a tech investor and is currently worth about $1.82 billion

Read more about Yang, here in the TIME Vault:Click Till You Drop


The Story of Irving Berlin for Kids

Have you ever thought about how music is made? Some of the classic hits that we all hear regularly were once ideas in someone’s head. How do these turn into the songs we hear on the radio today?

Tonight we are going to learn about an immigrant named Irving Berlin who later became one of America’s greatest songwriters. America has always been called a “land of immigrants” because ever since the beginning of our nation, immigrants have come here to start new lives with their families.An immigrant is someone who moves from one country to another.

Irving Berlin was born May 11, 1888 in Russia. Irving Berlin’s family were of the Jewish religion. It was not an easy thing to be Jewish in Russia when Irving was little because Jews were persecuted for their beliefs. Persecuted means to not be treated fair or nice. Some were beaten, made fun of, and even had their things taken from them and destroyed. One of Irving’s first memories is sitting on the side of the road watching his house burn down. It was a scary time, so when Irving was only 5 years old, his Mom and Dad decided to move away from persecution and move to America in 1893.

Back in those days, the only way to get across the ocean to the United States was to sail on big steamships. These journeys were very dangerous and could take several weeks. Many times they would run into big storms and the ship captains had to watch for icebergs along the way. People would get seasick on the boat and some of the passengers would even die. But Irving‘s parents knew that if they could make it to America they would have a chance for a better life so they took the risk and took their young family across the ocean.

Irving’s family settled in the big city of New York. New York was a bustling city even back then, and had lots of people and crowded streets. Life was hard for Irving and his family. It was a new place they had never been before they had to learn a new language because they

didn’t speak English. They were very poor and lived in a basement of a small apartment. Irving’s dad had a hard time finding a job to earn money and did anything he could to earn money to support his family. Everyone in the family had to work hard just to get enough money to buy food. When Irving was only 8 years old, he went to work as a newspaper boy. He had 3 sisters that had to work too. Can you imagine having to work a real job at 8 years old?

On the way home after his first day on the job, Irving decided to go to the shipyard and look at the big ships that were getting ready to set sail. A big swinging crane that loads up the ships with cargo accidently swung around and knocked him into the water. When the men that worked at the shipyard pulled Irving out of the water, he was still holding onto the 5 pennies he had earned that day. He had worked so hard for that money, that he did not want to let it go.

When Irving was 13 years old, his father died. He was sad but he also worried about his family. Irving felt like he needed to move out of the home and support himself so his mom wouldn’t have to worry about taking care of him and feeding him. So at 14 years old, Irving left home and slept in a homeless shelter with other newspaper boys.

Irving always loved to sing and was taught to sing at an early age by his father. His dad was a cantor. A cantor is someone who leads the singing and prayer at a synagogue, which is the name for a Jewish church. When Irving was selling newspapers on the streets he learned lots of different songs and sometimes he would sing on the streets and in the saloons, café’s and restaurants. Customers would throw him pennies because they liked his songs.

Irving paid close attention to the people who threw money for him and figured out what kind of songs people liked best. He was very smart and figured out which songs would give him the most money and he would sing more of those songs. Pretty soon, Irving was singing full time as a job. He worked hard and long, and he later said one of the reasons he did was so he could buy his mother a rocking chair. He knew she didn’t have the money to buy one for herself and he thought it would make her happy.

In his spare time and when the restaurants were closed, Irving would ask the owners if he could play their pianos. Irving taught himself to play the piano, and soon was singing, playing and putting on shows in the restaurants, music halls and city squares. He also learned from others how to make up new songs and write music.

Irving’s first big hit was “Alexander’s Ragtime Band”. Ragtime music was very popular back then. It was music that marched and bounced. People loved his song. Irving’s music was being made into records and people loved to buy them because his music was great to dance to. After this hit song, people knew Irving’s name and he became famous.

In 1917, America entered a big war that was going on in Europe. This war was called “the Great War” and later became known as World War I. Irving Berlin was asked to do a special mission for the United States Army to write songs for a group that would perform for soldiers. The Army and Country’s leaders knew that music helped to keep the soldiers happy and inspired.

One of the songs he wrote at this time was a song called “God Bless America”, but he didn’t add it to the show. Not until 20 years later, he released the song to the public for the first time It was

during the Great Depression and right before World War II. A depression is a time when there are not very many jobs and lots of people are poor and hungry. “God Bless America” became very popular and it meant a lot to people who had been struggling for years. The people felt that even though they had lived through hard times, God still helped them and loved them. Today, the song is still beloved and sung at very special events like the 4th of July.

Irving Berlin loved America. To love your country is to be patriotic. He once said he owed all his success to his adopted country. He also said he wrote “God Bless America” as “an expression of my feeling toward the country to which I owe what I have and what I am.”

Irving Berlin wrote many many more very popular songs. He wrote songs for the radio, movies, musical plays, Broadway and other shows. People sang his songs everywhere. He was the most successful songwriter of his time and people still sing his songs, many not even knowing who wrote them. One of his other most famous songs is the very popular Christmas tune “White

Christmas”. There are lots of beautiful versions of this song, but the one we hear most today is the version sung by the famous singer Bing Crosby.

Irving Berlin knew that music can be very powerful. Music can tell stories and music can make us feel better. It can lift us up when we are sad. It reminds us of people we love and places we

want to visit. Music sparks imagination and creativity. Irving Berlin understood that music is very important and he wanted to fill the world with good and uplifting music. He won several awards for his music and many historians call Irving Berlin, “America’s Songwriter” because of how his music has changed and influenced America.

Irving Berlin died in New York City at the age of 101 years old. He had lived a long and happy life, and had blessed many lives with his music. Even though Irving became very famous and rich, he never forgot his childhood and living on the streets. He felt that having those hard experiences and not always getting what he wanted made him a better person it made him grateful for what he had. He believed that America was the land of opportunity. From Irving Berlin we learn that with hard work and dedication you can better your life and make a difference.

Do you enjoy singing to music you hear on the radio? Have you ever thought of writing your own songs? These are things that Irving Berlin because he loved music and was inspired to learn how to make it himself. He taught himself to sing and play piano and write songs. If he taught himself to do that, you can too! We are all capable of great things if we are dedicated to our goals and strive to reach them.


“White Christmas” Is Actually the Saddest Christmas Song

The slow, wistful and almost melancholy tune of "White Christmas," written by Irving Berlin, stands in contrast to all the unabashedly happy songs of the season. (Think of "Rudolph the Red-Nosed Reindeer.") "And I think that’s one of the reasons why people keep responding to it, because our feelings over the holiday season are ambivalent," author Jody Rosen told NPR.

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Linda Emmett, one of Berlin’s daughters, also has thoughts on one of her father’s most popular songs. "It’s very evocative: the snow, the Christmas card, the sleigh, the sleigh bells," she says. "It’s very evocative, and it’s entirely secular."

The song has been played again and again, sung for soldiers far from home and covered by many different artists. But we know only know a little about its origins. Emmett thinks it was written in 1938 or 󈧫. Rosen speculates that it was over Christmas 1937, when Berlin was away from his family for the first time and making the movie "Alexander’s Ragtime Band."

But the likely sentiment behind the song makes it sadder. NPR reports:

Berlin's own feelings about the holiday were certainly ambivalent. He suffered a tragedy on Christmas Day in 1928 when his 3-week-old son, Irving Berlin Jr., died. Every Christmas thereafter, he and his wife visited his son's grave.

"The kind of deep secret of the song may be that it was Berlin responding in some way to his melancholy about the death of his son," Rosen says."

Most Christmas songs have less melacholy origin. Kristy Puchko collects the stories behind 10 popular carols at Mental Floss. Here are a few interesting tidbits:

  • The "Deck the Halls" line "Don we now our gay apparel" used to be sung as "Fill the mead cup, drain the barrel."
  • "Santa Claus is Coming to Town" is another song based in a tale of woe — songwriter James "Haven" Gillespie was struggling financially and his brother had just died. During a subway ride, he thought of his mother’s admonishments to his brother when they were young to be good because Santa was watching. But the song "became a big hit within 24 hours of its debut."
  • "All I Want for Christmas is My Two Front Teeth" was inspired by real children — but they didn’t necessarily request teeth. Rather, grade school teacher Donald Yetter Gardner was "charmed" by the lisping Christmas requests from a group of second-graders.
About Marissa Fessenden

Marissa Fessenden is a freelance science writer and artist who appreciates small things and wide open spaces.


11 Surprising Facts About Irving Berlin

Irving Berlin is famous for writing classic American songs such as “White Christmas,” “God Bless America,” "Puttin' on the Ritz," and “There’s No Business Like Show Business.” Known as the King of Tin Pan Alley, he wrote more than 1000 songs that appeared in movies, TV shows, and Broadway musicals. In honor of what would be Berlin’s 130th birthday, here are 11 facts about the legendary songwriter.

1. HE WAS RUSSIAN BY BIRTH, NOT GERMAN.

Israel Isidore Baline was born May 11, 1888 in Mohilev, Russia. In the early 1890s, Berlin’s parents moved their family of eight (Israel, who was 5 at the time, was the youngest of six) from Russia to New York City’s Lower East Side to escape anti-Jewish pogroms. He went by Izzy in America in an attempt to assimilate, and when his first composition was printed, it bore the name "I. Berlin." Berlin allowed a rumor to circulate that it was a printing error that created his pen name, but biographers tend to note that he chose it because it closely resembled his birth name, but sounded less ethnic. In 1911, he legally made the change from Izzy Baline to Irving Berlin.

2. AFTER HIS FATHER DIED, HE QUIT SCHOOL AND BEGAN SINGING ON THE STREET.

Berlin's father, Moses Baline, had been a cantor (one who leads prayer songs) in Russia, but had trouble finding steady work in America. He died of chronic bronchitis when Berlin was just 13. Though the young boy had already been selling newspapers to try to help his family make money, Berlin quit school and, in an attempt to lessen the financial burden for his mother, he also moved out and lived in a ghetto on the Bowery, beginning when he was just 14 years old. To support himself, he busked on the streets and in back rooms of saloons for money, hoping that passersby and bar regulars would give him their spare change. He later worked as a singing waiter in Chinatown.

3. HE EARNED A HANDFUL OF COINS FOR HIS FIRST SONG.

Wikimedia Commons

In 1907, Berlin sold the publishing rights to his first song to a music publisher for 75 cents. Because he co-wrote the song, called “Marie from Sunny Italy,” with a pianist, Berlin only received half (approximately 37 cents) of the payment for the piece.

4. HIS RAGTIME SONG INSPIRED A TRENDY DANCE.

Long before the Macarena or the Harlem Shake, Berlin’s song “Alexander's Ragtime Band” (1911) topped the charts and sold more than 1 million copies of sheet music. Although it wasn’t an authentic ragtime song, it inspired people across the world to hit the dance floor. Over the decades, different singers including Ray Charles recorded versions of the song.

5. “WHEN I LOST YOU” WAS ABOUT THE DEATH OF HIS NEW WIFE.

In 1912, Berlin married Dorothy Goetz, but his new wife caught typhoid fever on their honeymoon in Cuba and died five months later. He wrote his first ballad, “When I Lost You,” about the experience: “I lost the sunshine and roses / I lost the heavens of blue / I lost the beautiful rainbow… When I lost you.” The song sold more than 1 million copies.

6. HE WROTE PATRIOTIC SONGS IN WWI AND WWII.

In 1917, during World War I, the U.S. Army drafted Berlin to write patriotic songs. In order to raise funds for a community building on his Long Island army base, he wrote Yip! Yip! Yaphank!, a popular musical revue performed by actual soldiers that later went to various theaters around New York. It included the popular song "Oh! How I Hate to Get Up in the Morning," which Berlin sang at each performance.

During World War II, Berlin wrote This Is The Army, which became a Broadway musical and 1943 film starring Ronald Reagan. Berlin chose not to personally profit from the show—he gave all the earnings, over $9.5 million, to the U.S. Army Emergency Relief Fund.

7. HE BOUGHT TRANSPOSING PIANOS DUE TO HIS LACK OF MUSICAL TRAINING.

Despite Berlin’s incredible songwriting success, he was neither classically trained nor educated in music theory. He only knew how to play the piano in F sharp, so in order to write songs that didn’t all sound the same, he bought transposing keyboards. These special keyboards changed the key, allowing him to play the same notes but produce different sounds. Berlin also paid music secretaries who notated and transcribed his music.

8. HIS INTERFAITH MARRIAGE GENERATED CONTROVERSY.

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In 1925, Berlin met and fell in love with a Roman Catholic debutante named Ellin Mackay. Her father, a financier named Clarence Mackay, disapproved of Berlin because he was Jewish. The couple’s interfaith relationship attracted major press attention, and Mackay’s father reportedly disowned her when she married him in a secret ceremony in 1926. One biographer noted that though Irving was Jewish and Ellin was Catholic, their three daughters were raised Protestant, "largely because Ellin was in favor of religious tolerance." Mackay’s father came around several years later, and the Berlins were together for 62 years until Ellin's death in 1988. He died the following year at age 101.

9. HE GAVE ALL ROYALTIES FOR “GOD BLESS AMERICA” TO THE BOY AND GIRL SCOUTS.

Although Berlin originally wrote “God Bless America” during WWI for Yip! Yip! Yaphank!, he didn’t use the song until 1938. Through its lyrics, Berlin expressed his gratitude to America for giving him everything, and “God Bless America” became an instantly recognizable, patriotic song.

He decided that 100 percent of the song’s royalties would go to the Boy and Girl Scouts and the Campfire Girls. Thanks to Berlin’s God Bless America Fund, which assigned royalties from “God Bless America” (plus his other patriotic songs) to the Scouts, the organizations have received millions of dollars over the years.

10. HE COMPOSED ANNIE GET YOUR GUN AFTER HIS FRIEND’S SUDDEN DEATH.

In 1945, composer Jerome Kern (best known for Show Boat) started working on the score for a new Rodgers and Hammerstein-produced musical, Annie Get Your Gun. But when Kern died unexpectedly within a week of starting to write, Berlin took over scoring duties. Berlin’s music and lyrics for the musical, which included songs such as “There's No Business Like Show Business” and “Anything You Can Do I Can Do Better,” helped make Annie Get Your Gun a massive success.

11. ALTHOUGH “WHITE CHRISTMAS” IS HIS BIGGEST HIT, CHRISTMAS WAS A TRAGIC TIME FOR BERLIN.

“White Christmas” has become a Christmas classic, selling more than 100 million copies. But Christmas was a time of sadness for Berlin and his wife: their only son, also named Irving, died of Sudden Infant Death Syndrome on Christmas Day in 1928. The baby was three weeks old when he died, and the Berlins, along with their three other children, mourned his death each holiday season.


Assista o vídeo: Irving Berlin - Always, Great Songs of Irving Berlin 1994 vinyl record (Dezembro 2021).