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William Langland

William Langland

William Langland provavelmente nasceu em Ledbury, Herefordshire, por volta de 1332. Langland mudou-se para Londres, onde ganhava a vida cantando canções em funerais de homens ricos. Também se acredita que por muitos anos ele foi um menestrel errante visitando vilas e cidades. (1) John F. Harrison sugere que ele era "um padre pobre e sem benefícios". (2)

Baladas cantadas por menestréis muitas vezes tratavam dos problemas dos pobres. O personagem mais popular dessas baladas foi Robin Hood. Homens honestos que foram forçados a se tornarem fora da lei por funcionários cruéis do governo ou membros corruptos do clero eram um tema comum nessas baladas. Os camponeses da Idade Média em particular pareciam gostar de baladas que falavam de bandidos que roubavam dos ricos para dar aos pobres. Langland escreveu: "Não posso rezar perfeitamente a Oração do Senhor enquanto o padre a canta. Mas conheço rimas de Robin Hood". (3)

John Major escreveu: "Nesta época (o reinado de Ricardo Coração de Leão) floresceram os mais famosos ladrões Robin Hood e Little John, que estavam à espreita na floresta e roubaram aqueles que eram ricos ... Os feitos de Robin são contada em canções por toda a Grã-Bretanha. Ele não permitiria que nenhuma mulher sofresse injustiça, nem roubaria os pobres, mas os enriqueceu com a pilhagem tirada dos abades. " (4)

Alguns líderes religiosos, como Thomas de Cobham, bispo de Worcester, pediram que esses menestréis errantes fossem presos: "Há atores que têm instrumentos musicais para o deleite dos homens. Alguns frequentam bares públicos e outras assembleias, onde cantam muitas canções para levar os homens a comportamentos travessos ... Mas há outros que cantam sobre a vida dos príncipes ”. (5)

Langland também escreveu poesia e acredita-se ser o autor de The Vision Piers the Ploughman. Escrito no dialeto de West Midland, o poema conta a história de Piers, um simples homem do campo. O próprio Langland era muito pobre e o poema fornece um relato em primeira mão de como era a vida das pessoas comuns que viviam na Inglaterra durante o século XIV. O poema também atacou a corrupção da nobreza e membros importantes da igreja. (6)

George M. Trevelyan argumentou que o poema é uma alegoria religiosa e usou o verso em branco derivado da poesia anglo-saxônica. "O espírito de Piers Plowman vivia na seriedade religiosa de nossos pais, em sua indignação contínua pelas transgressões dos outros e sua tristeza ocasional pelos seus próprios." (7)

Trevelyan acrescenta que esta forma de poesia inglesa foi posteriormente substituída pela abordagem rimada de Geoffrey Chaucer. Observou-se que eles tinham uma visão muito diferente da sociedade. "Tanto Langland quanto Chaucer viam as coisas com os mesmos olhos, mas sua visão não era do mesmo tipo. Nem seus ouvidos ouviam as mesmas coisas. Como um representa a mente dos ricos, o outro expressa as opiniões dos pobres . " (8)

A primeira versão de A Visão do Piers Ploughman apareceu em 1362. Langland trabalhou constantemente no poema e outras versões circularam em 1377 e 1395. Mais de sessenta cópias do livro sobreviveram, o que sugere que o poema de Langland deve ter sido extremamente popular na Idade Média. Foi considerado um livro perigoso e foi proibido pelas autoridades. (9)

O biógrafo de Langland, George Kane, argumentou: "O tema de Langland, uma cultura inquieta no início de uma mudança radical, é de grande importância ... O poema é carregado de profundo mal-estar espiritual, perda de confiança na ordem das coisas, um condição para a qual nenhuma explicação durável e inteligente era possível porque as formas de pensamento disponíveis eram inadequadas para isso. Ela se particularizou num sentido de discrepância, uma consciência de oposições que não deveriam existir, entre os valores materiais e espirituais, entre a excelência moral como um valor filosoficamente concebido e a imperfeição da realidade visivelmente prevalente, entre o conhecimento da conduta correta e o fracasso dos possuidores desse conhecimento em realizá-la ... e, no sentido teológico mais profundo, entre o Deus da justiça e o Deus do amor. o centro dessa ansiedade era o evidente fracasso dos ministros da igreja no cuidado pastoral. " (10)

Em seu poema, Langland mostra preocupação com os pobres: “Cobrados de filhos e cobrados a mais dos proprietários de terras, o que eles pouparão gastam em leite ou em refeição para fazer mingau para acalmar os soluços dos filhos na hora das refeições ... A tristeza do mulheres que moram nesses casebres é muito triste para falar ou dizer em rima. " Ele reclama que os membros ricos da sociedade demonstravam pouca preocupação com os pobres: "Assim como o joio se espalha pelo monturo, a riqueza espalhada sobre a riqueza dá origem a todos os vícios ... A riqueza deste mundo é má para quem o guarda, a menos que seja bem gasto." (11)

Langland também criticava os monges. "A crítica de Langland à vida do monge não era, como muitas críticas modernas incluindo a de Wyclif, devido à falta de apreciação da vida contemplativa e aposentada de auto-abnegação, mas à percepção de Langland de que os monges haviam deixado de realizar esse ideal." (12)

Langland fornece informações importantes sobre a vida cotidiana, incluindo o casamento: "Assim, o casamento foi feito - primeiro pelo consentimento do pai e o conselho de amigos e, em seguida, pelo acordo mútuo dos dois parceiros. Portanto, o casamento foi estabelecido e o próprio Deus o fez . " (13)

William Langland também pode ter sido o autor de Richard the redeless, um poema atacando o governo de Richard I. Langland morreu por volta de 1400.

Não posso dizer perfeitamente o Pai Nosso enquanto o padre a canta. Mas conheço rimas de Robin Hood e Randolph, conde de Chester.

Acusados ​​de filhos e cobrados a mais dos latifundiários, o que gastam com leite ou com comida para fazer mingau para acalmar os soluços dos filhos na hora das refeições ... A tristeza das mulheres que moram nessas choupanas é triste demais para falar de ou dizer em rima.

Assim como as ervas daninhas correm soltas no monturo, as riquezas espalhadas sobre as riquezas dão origem a todos os vícios ... A riqueza deste mundo é má para quem a guarda, a menos que seja bem gasta.

Langland e Chaucer viam as coisas com os mesmos olhos, mas sua visão não era do mesmo tipo. Assim como um representa a mente dos ricos, o outro expressa as opiniões dos pobres.

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(1) George Kane, William Langland: Dicionário Oxford de Biografia Nacional (2004-2014)

(2) John F. Harrison, As pessoas comuns (1984) página 101

(3) William Langland, A Visão do Piers Ploughman (c. 1365)

(4) John Major, A História da Grande Grã-Bretanha (1521)

(5) Thomas de Cobham, Bispo de Worcester (c. 1325)

(6) George Kane, William Langland: Dicionário Oxford de Biografia Nacional (2004-2014)

(7) George M. Trevelyan, História Social Inglesa (1942) página 16

(8) Hyman Fagan, Nove dias que abalaram a Inglaterra (1938) página 118

(9) Chris Harman, Uma História Popular do Mundo (2008) página 179

(10) George Kane, William Langland: Dicionário Oxford de Biografia Nacional (2004-2014)

(11) William Langland, A Visão do Piers Ploughman (c. 1365)

(12) George M. Trevelyan, História Social Inglesa (1942) página 64

(13) William Langland, A Visão do Piers Ploughman (c. 1365)


Todos nós já ouvimos a máxima & # 8220 a paciência é uma virtude & # 8221 ao longo de nossas vidas, e quando estamos frustrados porque algo está demorando muito, alguém sempre parece deixar escapar. Vivemos na era dos fornos de microondas e da Internet, onde podemos ter quase tudo o que queremos instantaneamente. Portanto, embora o mundo ao nosso redor esteja se movendo cada vez mais rápido e vejamos que a paciência está escassa, devemos também reconhecer que possuir a virtude da paciência é uma necessidade para os seguidores de Deus. Mas a citação de paciência é uma virtude vem da Bíblia?

& # 8220Paciência é uma virtude & # 8221 & # 8211 Origem: William Langland, The Vision of Piers Ploughman, c 1370

A origem da citação paciência é uma virtude vem de uma obra clássica de William Langland escrita durante a Idade Média. No entanto, se você está procurando o texto original desta citação de The Vision of Piers Ploughman, você não o encontrará a menos que esteja procurando o idioma inglês médio original & # 8220suffraunce is a soverayn vertue & # 8221.

Tradução: Suffraunce é uma virtude soberana: Paciência é uma virtude soberana (suprema)

Embora você não encontre a citação na Bíblia, pode-se facilmente argumentar que ela foi inspirada pela Bíblia. The Vision of Piers Ploughman é um poema que é uma alegoria teológica do que significa ser um verdadeiro cristão. Em seu poema, Langland se refere às quatro virtudes cardeais: Prudência, Justiça, Fortaleza e Temperança. A paciência é uma das características da fortaleza, ou seja, a capacidade de suportar a dor ou o sofrimento.

A referência bíblica à paciência (longanimidade, sofrimento) como virtude pode ser encontrada no livro de Gálatas, onde está listada entre os frutos do Espírito: & # 8220Mas o fruto do Espírito é amor, alegria, paz, longânimo, gentileza, bondade, fé, mansidão, temperança: contra tais não há lei & # 8221. Gálatas 5: 22-23 KJV.

Desde a época de sua primeira aparição, outros escritores usaram a citação: paciência é uma virtude em seus escritos. O mais notável foi um contemporâneo mais popular de Langland, a saber, Geoffrey Chaucer, que disse que & # 8220 a paciência é uma grande virtude da perfeição & # 8221 em The Canterbury Tales. Aqui estão alguns dos primeiros lugares onde você pode encontrar a Bíblia de hoje ou não citações.

Paciência é uma saudação perfeita de perfeição. & # 8211 Chaucer Tale of Melibee, c 1386

Paciência é uma virtude, mas beliscar é pior do que qualquer vício! & # 8211 Lyly Mother Bombie, 1594

Paciência é uma virtude. & # 8211 The Works of Thomas Chalkley, 1724

Tia Prue, em Yorkshire & # 8230, poderá instruí-lo de que a paciência é uma virtude e que você não deve ter pressa em aceitar uma primeira oferta. & # 8211 Richardson Grandison, 1754

Paciência é e sempre foi uma virtude. & # 8211 1858 Trollope Dr. Thorne, 1858

Meus irmãos, alegrem-se ao passar por várias provações, sabendo que o teste de sua fé produz paciência. Mas deixe a paciência funcionar perfeitamente, para que você seja perfeito e completo, sem falta de nada. Tiago 1: 2-4 NKJV

Esta postagem foi patrocinada pelo estúdio de fotografia profissional de Bohm-Marrazzo.


Por que um novo Robin Hood surge a cada geração

O folclore vem do folclore, e é por isso que & # 8220 roubar os ricos para dar aos pobres & # 8221 é um tema que perdurou por séculos na imaginação das pessoas. Quando se trata de redistribuição de riqueza em baladas e lendas, os heróis nunca roubam dos pobres para aumentar ainda mais a fortuna dos ricos.

A ilustração mais recente desse princípio chega aos cinemas na véspera do Dia de Ação de Graças. Dirigido por Otto Bathurst, Robin Hood estrela Taron Egerton no papel-título, com Jamie Foxx como Little John, Ben Mendelsohn como o xerife de Nottingham e Eve Hewson como Marian.

A versão cinematográfica de 2018 usa novas tecnologias digitais em muitas das sequências de ação, mas emprega muito do mesmo folclore tradicional ao escalar Robin como o bandido social por excelência que corrige a injustiça roubando dos ricos e dando aos pobres.

À medida que o novo filme de sucesso se estabelecia em circulação nacional, fui em busca das raízes profundas do herói Robin Hood em registros de arquivo e referências folclóricas. Auxiliado por Michael Sheridan, um estagiário que trabalhava no Smithsonian & # 8217s Center for Folklore and Cultural Heritage, logo ficou claro que em tempos de recessão econômica, em tempos de tirania e opressão e em tempos de turbulência política, o herói Robin Hood faz sua chamada oportuna.

Não sabemos se alguma vez existiu um Robin Hood real na Inglaterra medieval, ou se o nome simplesmente se ligou a vários bandidos no século XIII. Não foi até o final do século 14 & # 8212 no poema narrativo Piers Plowman por William Langland & # 8212 que aparecem referências a rimas sobre Robin Hood.

Eu não sei qual é o meu Paternoster como o favorito que ele cria,

Mas eu posso rimas de Robyn Hood e Randolf Erl de Chestre,

Nem de Oure Lord nem de Oure Lady o menos que tudo foi feito.


De acordo com uma linha do tempo montada por Stephen Winick no American Folklife Center da Biblioteca do Congresso, histórias sobre Robin Hood continuaram a circular pelos próximos séculos, gradualmente assumindo muitos dos detalhes que são familiares hoje: Robin como um & # 8220good & # 8221 fora da lei, de acordo com Andrew of Wyntoun & # 8217s Orygynale Chronicle (ca. 1420) Robin vivendo na floresta de Sherwood, de acordo com a balada & # 8220Robin Hood and the Monk & # 8221 (ca. 1450) Robin roubando os ricos e dando aos pobres, de acordo com John Major & # 8217s História da Grã-Bretanha (1521) e Robin como um conde nobre, de acordo com Richard Grafton & # 8217s Crônica em geral (1569).

À medida que essas histórias se desenvolveram e se espalharam, Robin se tornou o "bandido social por excelência", & # 8221 um termo popularizado no final do século 20 pelo historiador britânico Eric Hobsbawm. & # 8220Embora uma prática de banditismo social, & # 8221 ele escreve, & # 8220 nem sempre pode ser claramente separada de outros tipos de banditismo, isso não afeta a análise fundamental do bandido social como um tipo especial de protesto e rebelião camponesa. & # 8221 Em outras palavras, os bandidos sociais não são criminosos, afirma Hobsbawm, mas sim os defensores do povo honesto contra as forças do mal da tirania e da corrupção, especialmente em tempos de incerteza econômica. Além disso, Hobsbawm identificou isso como um fenômeno mundial, incluindo os Balcãs haiduks, Brasileiro congaceiros, Indiano ladrãoe italiano banditi.

No folclore dos Bálcãs, o hajduk é um herói do tipo Robin Hood que luta contra os opressores e as leis injustas. (Wikimedia Commons, Herzog August Bibliothek Wolfenb & # 252ttel)

Talvez, o que é mais fascinante sobre o banditismo social de Robin & # 8217 é como o conto folk se espalhou para certos bandidos nos Estados Unidos, que (como o Robin Hood da Idade Média) são considerados defensores do folk. Tomemos, por exemplo, o conto Um Gest de Robyn Hode, datando de cerca de 1450, em que Robyn Hode ajuda um pobre cavaleiro emprestando-lhe 400 libras para que o cavaleiro possa pagar a um abade inescrupuloso. Robyn logo depois recupera o dinheiro roubando o abade. Cerca de 400 anos depois, uma história semelhante é contada sobre o fora-da-lei americano Jesse James (1847 & # 82111882) do Missouri, que supostamente deu $ 800 (ou $ 1.500 em algumas versões) a uma viúva pobre, para que ela pudesse pagar um dinheiro sem escrúpulos banqueiro tentando executar a hipoteca em sua fazenda. Pouco depois, Jesse rouba o banqueiro e recupera seu dinheiro.

Jesse James chegou à estatura de quase celebridade na década de 1870, atuando como ladrão de bancos, trens e diligências durante um período de depressão econômica nos Estados Unidos, especialmente após o Pânico de 1873. Vinte anos depois, o Pânico de 1893 desencadeou outra depressão econômica. do qual surgiu Railroad Bill, um Robin Hood afro-americano cuja especialidade era roubar trens no sul do Alabama.

Comparando o bandido social com os criminosos de colarinho branco, Woody Guthrie concluiu, & # 8220 alguns [homens] vão roubar você com uma arma de seis tiros e alguns com uma caneta-tinteiro. & # 8221 (Wikimedia Commons, David Telford)

A Grande Depressão da década de 1930 viu um aumento semelhante de outros bandidos sociais, que muitas vezes eram celebrados como figuras de heróis de Robin Hood. John Dillinger (1903 & # 82111934) de Indiana era visto como um cruzado, lutando contra os inimigos do povo roubando bancos em uma época em que os bancos eram conhecidos por entrar em colapso, levando consigo com seus depositantes & # 8217 poupanças e executando impiedosamente hipotecas de casas e fazendas . De acordo com uma história oral nos Arquivos do Folclore da Universidade de Indiana, Dillinger se tornou um herói para o povo, você sabe, uma espécie de Robin Hood. Ele roubaria dos ricos para dar aos pobres. . . . Todo mundo era pobre na época & # 8212; estávamos em uma depressão, você vê. Dillinger era pobre. Os únicos ricos eram os bancos, e eles eram os que tornavam todos os outros pobres. & # 8221

Quando Dillinger foi morto por agentes do Federal Bureau of Investigation fora de um cinema em Chicago, o título de Inimigo Público Número Um foi para Charles & # 8220Pretty Boy & # 8221 Floyd (1904 & # 82111934). Conhecido como & # 8220Oklahoma Robin Hood, & # 8221 Floyd, de acordo com Tempo revista, acreditava-se que estava & # 8220 sempre cuidando do rapaz. & # 8221

& # 8220Rumores circularam de que ele havia destruído notas hipotecárias ao assaltar bancos, libertando agricultores em dificuldades da execução hipotecária. & # 8221 Um dos colegas de Oklahoma de Floyd & # 8217, Woody Guthrie, reafirmou a lenda de Robin Hood com uma balada sobre Floyd ajudando o & # 8220starvin & # 8217 agricultor & # 8221 e & # 8220 famílias em relevo. & # 8221

Bem, voce diz que eu sou um fora-da-lei,
Você diz que sou um ladrão.
Aqui está um jantar de natal
Para as famílias em socorro.

O folclore vem do folclore, e é por isso que & # 8220 roubar os ricos para dar aos pobres & # 8221 é um motivo (Robin Hood: seu livro por Eva March Tappan e Charlotte Harding, 1905) que perdurou por séculos na imaginação das pessoas. (Biblioteca Pública de Nova York)

Comparando o bandido social com criminosos de colarinho branco, Guthrie concluiu, & # 8220 alguns [homens] vão roubar você com uma arma de seis tiros e outros com uma caneta-tinteiro. & # 8221

Como e por que bandidos da era da Depressão como Dillinger e Floyd adquiriram sua reputação de Robin Hoods deve ter sido desconcertante e frustrante para os encarregados da aplicação da lei. Mas muitos folcloristas acreditam que & # 8217s em parte uma questão de circunstância & # 8212 ladrões de banco na vida real ganham fama durante a depressão econômica e em parte também que o folclore não consegue resistir a criar novos bandidos sociais com motivos tradicionais em seus próprios tempos difíceis.

O último fenômeno pode explicar por que o banditismo social é celebrado em quase todas as versões cinematográficas feitas sobre Robin Hood, mesmo quando esses filmes são produzidos por grandes estúdios de Hollywood que podem ter mais em comum com os ricos do que com os pobres.

Não se sabe muito sobre o primeiro filme desse tipo, o de 1908 Robin Hood e seus homens alegres, mas a primeira versão longa-metragem, Robin Hood de 1922, após uma forte recessão após a Primeira Guerra Mundial, foi um sucesso espetacular. Robin foi interpretado por Douglas Fairbanks, uma das estrelas mais populares do cinema mudo, às vezes chamado de & # 8220 rei de Hollywood & # 8221, que nunca andou na tela quando podia pular e saltar. Seu Robin saboreia bem-humorado cada nova luta de espadas e oportunidade de atirar flechas com grande precisão.

Errol Flynn, com espada e arco longo, jogou Robin durante a Grande Depressão em 1938 As Aventuras de Robin Hood, uma extravagância em Technicolor que codificou Robin como líder de um alegre bando de bandidos na floresta de Sherwood, lutando apaixonadamente pela verdade e justiça contra nobres inescrupulosos. (Fã-clube)

Errol Flynn, talvez ainda mais fanfarrão do que Fairbanks com espada e arco longo, interpretou Robin em seguida durante a Grande Depressão em 1938 As Aventuras de Robin Hood, uma extravagância em Technicolor que codificou Robin como líder de um alegre bando de bandidos na Floresta de Sherwood, lutando apaixonadamente pela verdade e justiça contra nobres inescrupulosos que tentam tomar o trono inglês enquanto o Rei Ricardo, o Coração de Leão, está retornando das guerras religiosas conhecidas como as Cruzadas.

Esses mesmos elementos permaneceram em quase todas as versões cinematográficas desde então. Mais notavelmente para Sean Connery & # 8217s era da recessão de 1976 Robin e Marian, em que Robin retorna à Floresta de Sherwood após a morte do Rei Ricardo. Em seguida, durante o choque econômico do preço do petróleo para Kevin Costner & # 8217s 1991 Robin Hood: Príncipe dos Ladrões, em que Robin luta contra uma conspiração liderada pelo xerife de Nottingham. E, novamente, após a crise bancária internacional de 2008 para Russell Crowe & # 8217s 2010 Robin Hood, em que Robin luta contra uma conspiração francesa para invadir a Inglaterra.

Os frequentadores do teatro precisam, sem dúvida, de um novo herói folk de Robin Hood em 2018. Este ano, o grupo de homens e mulheres na floresta de Sherwood continua alegre, mesmo quando as forças do mal da tirania e da corrupção procuram marginalizá-los à moda do século 21.

Sobre James Deutsch

James Deutsch é curador do Smithsonian Center for Folklife e Cultural Heritage, onde ajudou a desenvolver exposições sobre o Peace Corps, a China e a Segunda Guerra Mundial, entre outros. Além disso, ele atua como professor adjunto - ministrando cursos sobre história do cinema americano e folclore - no Departamento de Estudos Americanos da Universidade George Washington.


William Langland

William Langland descansando nas colinas de Malvern

William Langland poderia estar procurando por Blinks. Esta pequena planta tem pequenas flores verdes pálidas que parecem piscar, pois raramente se abrem totalmente. As flores formam manchas densas semelhantes a musgo de um verde pálido ao lado de nascentes.

Eles são vistos nas encostas de Malvern em maio. Ou talvez ele simplesmente tivesse encontrado um lugar confortável para se sentar, onde pudesse observar seu rebanho de ovelhas sem interrupção.

Na verdade, há tanta incerteza sobre a vida de William Langland & # 8217 que seria impossível dizer o que ele pode ter feito nas colinas de Malvern. Os detalhes biográficos são muito obscuros. Seu famoso poema, A Visão do Piers Ploughman, fornece poucas evidências para seu autor. O narrador, que geralmente é identificado como Langland, diz & # 8216& # 8230 meu nome é longe wille & # 8217 que é considerado um código para William Langland. O que se sabe é que A Visão do Piers Ploughman começa a vida nas colinas de Malvern. O estilo de linguagem usado no poema é semelhante ao dialeto encontrado no sul de Midlands.

Malvern Connections

Alguns estudiosos sugerem que, quando jovem, Langland estudou em Little Malvern Priory e que mais tarde incorporou as imagens ao seu redor em seus ataques mordazes ao clero que enchem as páginas de Piers Plowman.

Veja a gula, por exemplo: esta escultura em uma das baias do monge & # 8217s em Little Malvern Priory mostra dois porcos se alimentando de um saco de bolotas ou milho. Estariam eles por trás da descrição de Langland & # 8217s & # 8216duas porcas gananciosas & # 8217?

Porcas gananciosas

William descreve o glutão que era ‘Rindo e olhando maliciosamente’ e sentado bebendo ‘Um galão e uma guelra’ quando,

_ Suas entranhas começaram a resmungar como duas porcas gananciosas

E antes que você pudesse dizer seu pater-noster, ele mijou uma panela cheia,

E soprou a trombeta redonda na parte de trás de sua garupa.

E todos que ouviram aquela buzina estavam segurando seus narizes

E desejando que fosse limpo com um fio de tojo.

Então, se William Langland não estava pegando no sono olhando flores piscando para ele, talvez ele realmente estivesse evocando memórias de sua juventude que poderiam ser usadas para ilustrar seu trabalho principal?


William Langland como um grande poeta da época de Chaucer.

Responder: Embora Chaucer tenha sido a figura literária mais dominante na literatura do Inglês Médio e suas grandes obras constituam a maior parte de sua glória, a história literária de sua época contém algumas outras obras literárias significativas. Essas obras, é claro, não são comparáveis ​​às obras-primas de Chaucer & # 8217, mas descobrimos que elas compartilharam a contribuição para o alargamento da literatura inglesa e a preparação para o Renascimento.

É, portanto, notável notar os diferentes homens literários e obras no mundo de Chaucer, que não são de origem chauceriana, mas apresentam em maior ou menor grau sua influência majestosa e significam as consequências de Chaucer.

Entre os contemporâneos de Chaucer, o lugar de destaque é dado a John Gower, William Langland e John Barbour da Escócia. Na esfera da poesia, esses poetas deixaram para trás uma rica colheita de literatura e sua contribuição para a poesia inglesa é bastante substancial.

William Langland (1332-1400) e Piers Plowman:
William Langland ou Langly é um dos primeiros escritores com quem a pesquisa moderna lidou adversamente. Tudo o que sabemos sobre ele aparece nos manuscritos de seu poema ou é baseado nas observações que ele faz a respeito de si mesmo no decorrer do poema. Ele nasceu provavelmente perto de Malvern em 1332, onde foi educado na Escola Beneditina. Ele era um escriturário menor com conexão em Oxfordshire e Worcestershire. Langland veio para Londres e morou com a esposa algumas vezes em um chalé não muito longe de onde Chaucer morava, em uma acomodação muito melhor e confortável em Aldgate.

O nome de William Langland tem uma celebridade na língua inglesa por sua obra singular - The Book of Piers the Ploughman. Na literatura inglesa do século 14, Langland & # 8217s Piers the Ploughman se destaca como a obra mais renomada, exceto Chaucer & # 8217s The Canterbury Tales. Enquanto esta última é uma crônica social com contos envolventes, Piers Plowman é uma alegoria impressionante, mais profundamente preocupada com os problemas religiosos, éticos, sociais e econômicos da época.

Piers Plowman é certamente uma obra bastante nova e radical para sua época. Embora ético no sentimento e no tom didático, compreende uma bela síntese de sociologia, sátira e alegoria. Méritos artísticos que pode não ter, mas tem a provocativa sondagem nas sérias profundezas da vida social e moral da época. Na verdade, inclui todos os vários elementos que tocam e agitam a humanidade e permanece um espelho fino da variedade e complexidade da vida medieval.

Gostar Os contos de Canterbury, Piers Plowman tem um Prólogo que tem a convenção de sonho típica da literatura medieval. Isso descreve como o autor cai no sono em uma manhã de maio nas colinas de Malvern e tem uma visão de um campo justo, divertido para pessoas de diferentes classes e ocupações. Esse Prólogo, como em Chaucer & # 8217s Prólogo, registra uma imagem da sociedade inglesa do século XIV. Cenas sociais, em vez de tipos sociais, são mais evidentes em Langland & # 8217s Prólogo. A moldura do poema é o alegórico Piers the Lavrador ou a visão de William a respeito de Piers, o lavrador está disponível em várias versões. As principais formas deste poema são Texto-A, Texto-B e Texto-C. Destes, a primeira versão foi escrita por volta de 1362 e contém a visão sobre Piers Plowman e a visão de fazer bem, fazer melhor e fazer o melhor. A segunda versão ou Texto B foi escrita por volta de 1377 e inclui a fábula dos ratos e do gato. O C-Text tem algumas centenas de linhas a mais do que o B-Text. Por meio dessas versões, Langland transmite um relato bastante preciso da fé moral e dos vícios sociais de sua época. O poeta traz diferentes visões para indicar os sermões supremos da verdade, trabalho e amor. Este ponto ético é distinto e indica que o dever principal do homem é buscar a verdade, que a fé sem trabalho não tem valor e que o amor leva ao céu.

O poema, em geral, consiste em onze visões e tem a incoerência e a inconseqüência de um sonho. É um poema aliterativo. Neste poema em uma manhã de maio, o narrador adormece ao lado de um riacho nas colinas de Malvern.

& # 8220Em um outro seyson. Quando softe era o filho
Eu me envolvo com uma mortalha como um pastor era & # 8221.

Enquanto ele estava sonhando, ele viu uma torre elevada com uma masmorra em um vale abaixo dela, e entre eles havia um & # 8220Fairfield cheio de gente & # 8221 representando vários setores da comunidade. A torre representa o Céu e a masmorra é o inferno e o campo é o mundo onde todos os tipos de homens, mesquinhos e ricos, vivem lado a lado em uma competição profana.

Depois de O prólogo, existem os dois episódios- O casamento de Lady Meed e A Confissão dos Sete Pecados Capitais. O primeiro episódio contém argumentos animados e debates entre diferentes figuras alegóricas, como a Santa Igreja Lady Meed (suborno de recompensa) Falsidade, Consciência e o rei. Lady Meed, a senhora pecadora a quem todos os padres e santos obedecem. Ela está prestes a se casar com a Falsidade. Sua nação é perturbada pela teologia e eles são levados a Westminster perante o rei. Ele faz uma proposta para que ela se case com a Conscience, mas ela não deseja se casar com Meed. Ele aconselha o rei a chamar a Razão, cujo conselho ele promete obedecer. Antes que a Razão possa julgar, Meed é pego em flagrante no ato de subornar os oficiais do rei para libertar um criminoso, e em um discurso cortante de denúncia da Razão para sempre impedido de pleitear perante o rei.

Segue-se uma longa discussão na qual Reason, Wit, Wisdom and Wrong tomam parte. A Razão implora por recompensa para boas ações e punição severa para ações erradas. O rei está muito satisfeito com a Razão e decide mantê-lo como seu conselheiro.

Numa segunda visão, a Razão faz um longo discurso ao povo. O povo mostra arrependimento e confessa ter Sete Pecados Capitais: Orgulho, Luxo, Inveja, Ira, Avareza, Gula e Preguiça. O brilhante talento poético de Langland é freqüentemente visto aqui em sua descrição desses Sete Pecados Capitais, particularmente em seu retrato da Gula. As multidões arrependidas decidem fazer uma peregrinação em busca da Verdade. Aqui, Piers, o lavrador, um simples fazendeiro, aparece garantindo ao povo que os lideraria na peregrinação, muitas vezes que arou seu meio acre de terra e pede a todos que se juntem a ele em seu trabalho árduo. Piers recebe da verdade o perdão do Papa & # 8217s cobrindo não apenas Piers, mas todos aqueles que vão em peregrinação e que ajudaram o lavrador a arar sua terra. A declaração de perdão diz que aqueles que praticam boas ações obterão a salvação e aqueles que praticam más ações serão condenados. O poema é obviamente um apelo para que todos se entreguem às boas ações e evitem o mal.

Na segunda e terceira versões, o leitor é apresentado com a visão tripla de Dowel (Faça-bem) Dobet (Faça-o-melhor) e Dobest (Faça-o-melhor). Na primeira versão, Piers representa o símbolo do trabalho honesto, mas na segunda e na terceira versão ele é transfigurado na própria figura do próprio Cristo, cuja crucificação e descida ao Inferno são descritas em uma linguagem marcada com uma nota de sublimidade e graça.

A visão tripla explica a concepção tripla da obrigação cristã em três estágios sucessivos. Esses estados, entretanto, não devem permanecer mera abstração, cada um deles se relacionando sucessivamente com os fatos do comportamento humano observados pelos poetas na sociedade que o rodeia.

O estágio de Do-bem é a condição da vida do homem comum vivida na aceitação das condições da vida. É o primeiro passo no caminho para a perfeição. É o estágio do Do-bet que combina as qualidades do Do-bem com qualidades maiores e aperfeiçoadas.

O contraste entre o preceito e o comportamento é revelado de forma pungente aqui. Do-bet is obviously the highest destiny open to man precisely because it combines the ‘active and contemplative virtues’, but it also entails upon man greatest responsibilities and also open corruption.

Langland’s achievement
Piers the Plowman is a mighty achievement of Langland and ranks very high as a social and moral study, its significance lies in its threefold manifestation. First, it is a graphic picture of contemporary life and manners. Second, it is a penetrative satire on social and ecclesiastical follies and vices. Third it is a powerful allegory of human life and morality. The poem describes a series of remarkable visions that pass before the dreamer and in their general draft we are reminded of the great allegory of Bunyan. The poem may be considered under the following heads:

(1) Considered as a picture of contemporary life and manners of the 14th century, as a social picture, the poem throws interesting side lights upon medieval life. The customary behavior of traders and shop-keepers and tavern-owners is presented with exactness. Medieval law courts and royal palaces are shown with no less dexterity. Here Langland is not simply serious. The comical personages, such as might have appeared in low-life are found in his representation of seven deadly sins.

(2) Considered as a social satire, the poem is perhaps the first great English satire in which the author has treated a quite comprehensive subject-matter. It is also a satire upon religious abuses and vices of the age. Langland is found to upbraid bitterly the lazy, the drunkard, the exploiter and the social cheat. He is also quite critical of luxury as well as vices in ecclesiastical places. Perhaps, in Langland, is heard the first voice of Puritanism against the extravagance of the Catholic court. His satirical strokes upon the clerical people are quite trenchant.

(3) As an allegory, the poem brings out subtly the strife between good and evil in the human breast for mastery. The hero, Piers, typifies the righteous living—a life of truth, action and love. Different personages in the poem allegorize different abstractions, such as wisdom, wit, sloth, despondency, doubt, bribery, conscience and so on.

(4) As a work of reform, Piers Plowman bears out the radical views of its author as a conscious reformer. His reformative zeal is equally evident in political, social and ecclesiastical matters. The poet advocates a reform in the very political order and recommends a parliamentary system in which the king, supported by the commons, is to act for public welfare. Such a bold and original political view is certainly rare and astonishing for Langland’s age. Moreover, his emphasis is on the proper discharge of their duties by all classes or professions —the king, knights, the clergy, the mechanics and so on. Langland appears, too, a philosophical socialist who propagates from Plato and Seneca that all things should be shared in common.

In the ecclesiastical matter, Langland is no less radical. He is thoroughly opposed to the display of riches and splendor in the church. He advocates a life of penance and simplicity, restraint and sincerity and in this respect, he seems to be the coming voice of Puritanism.

Langland’s place in the allegorical literature of England is certainly very high. His art to alternate Christian tenderness and bitter satire, social realism and religious piety, allegory and sociology is well borne out here. Moreover his power to create realistic scenes and truth with an equal ease, the comic as well the holy is distinctly confirmed here.

Like Chaucer, Langland is found to have made the use of traditional materials and drawn on the facts of contemporary society, but he has not achieved the literary eminence of his great contemporary. Nevertheless the social and allegorical values of his work are immense and its literary merit is not altogether insignificant. Though he has no immediate successor, his influence on the subsequent authors of satires and allegories cannot be ignored. The immortal Pilgrim’s Progress of Bunyan is certainly a direct descendant of Langland’s Piers Plowman.

Difference between Chaucer and Langland
There are some interesting points of difference between Chaucer and Langland, two close contemporaries. As the literary masters of their age, both of them are realistic social chroniclers and have made use of traditional materials yet, in their attitude and outlook, they differ immensely from each other.

Chaucer is basically an artist, while Langland a moralist. The former’s literature is an entertaining imitation of life to please and make life enjoyable. Langland’s singular work, on the other hand, is a serious representation of life, with a distinct purpose to teach.

Again, as Social Chronicler, Chaucer remains a broad minded spectator, taking interest and representing fun in human society and human behavior. Langland, however is a critical observer, detecting and denouncing moral defaults. Whereas Chaucer is a comedist, Langland remains a social critic.

Again Chaucer is essentially a humorist. His works are the gems of the gifts of wit and humour, with a slight, enjoyable caricature of human deformities. Langland is essentially a satirist who is unsparing on vices in high places.

As a literary master Chaucer stands definitely superior to Langland who lacks his artistic harmony and comic sense. Langland is no doubt, earnest, but not entertaining. His model is the allegory that lacks the Chaucerian variety of expression.


William Langland - History

English Language and History

Selected and prepared for people

Ivanhoe:
The Battlement
Miklós Rózsa (1907-1985)

Observação: The recording at Amazon and the recording on YouTube may not be the same.

A SECOND time the Light knocked, and Lucifer answered, “Who is this?”
“What lord are you?” said Lucifer the Light straightaway said,
“The King of Glory, lord of might and main
And all manner of hosts! ‘The Lord of Hosts!’*
Dukes of this dim place, now undo these gates.
That Christ may come in, the King of heaven’s Son!”

And at that breath Hell broke, with Belial’s bars*
Despite ward and warden, the gates opened wide.*
Patriarchs and prophets, ‘the people [that sat] in shadow,’*
Sang St John’s song: ‘Behold the Lamb of God.’*

So blinded was he that Lucifer could not see*
And our Lord took those whom he loved into his light,
Saying to Satan: “See! Here is my soul to make amends
For all sinful souls, to save those that are worthy.
They are mine, of me they came I have the better claim.
Though Reason remember (and my own Justice)
That if they ate the apple all should die,*
I did not promise them to hell here forever!

Will Langland tells us of a dream, in which he seemed to see Christ’s soul, after he was crucified, go down to Hades like a brilliant light. He broke through the gates, and drew the worthy into heaven, declaring that for his sin mankind was doomed to die, but not to remain forever in the devil’s power.


William Langland

William Langland (c. 1332 – c. 1386) was an English poet. He wrote a long and complicated poem called Piers Plowman. The poem is an allegory about the struggle to lead a virtuous Christian life when the institution of the Church is often corrupt.

We do not know for sure that this poem was written by Langland. The strongest evidence we have is one manuscript which says that the poem was written by 'Willielmi de Langlond', son of 'Stacy de Rokayle, who died in Shipton-under-Wichwood, a tenant of the Lord Spenser in the county of Oxfordshire'. Other manuscripts also name the author as 'Robert or William langland', or 'Wilhelmus W.' (probably an abbreviation for 'William of Wichwood', since Wychwood is the village he probably came from). Another piece of evidence is within the poem itself. At one stage the narrator says: 'I have lyved in londe. my name is longe wille'. Scholars agree that this is a code for the poet's name: Longe-Land, and Wille meaning Will, short for William. This may seem unlikely, but this method of hiding the poet's name within a poem was used in Roman times, and was quite common in late-medieval literature.


Sadržaj

O samom Langlandu malo se zna. Čini se da je rođen u zapadnom Midlandsu u Engleskoj oko 1330. godine, prema intetekstualnim dokazima u Piers Plowmanu . Pripovjedač u Piers Plowmanu doživio je svoje prvo viđenje dok spava na Malvern Hillsu (između Herefordshirea i Worcestershirea ), što sugerira određenu povezanost s tim područjem. Dijalekt pjesme također je u skladu s ovim dijelom zemlje. Piers Plowman napisan je oko 1377. godine, zato što mašta lika kaže da ga je slijedila "pet i četrdeset zima".

Bilješka iz petnaestog stoljeća u dublinskom rukopisu Piersa Plowmana kaže da je Langland bio sin Stacy de Rokayle.

Vjeruje se da je Langland rođen u Cleobury Mortimeru, Shropshire, iako je moguće da je rođen i u Ledburyu, Herefordshireu i Great Malvernu, Worcestershire. Teoriju o rođenju u Shropshireu podvrđuje trijem župne crkve Cleobury Mortimer gdje se nalazi spomen-prozor postavljen 1875. godine s prikazom vizije orača Piersa. Smatra se da je Langland bio novicijat samostana Woodhouse koji se nalazi u blizini.

Postoje snažne naznake da je Langland umro 1385. ili 1386. godine. Bilješka koju je napisao "Iohan but" (John But) u rukopisu pjesme iz četrnaestog stoljeća (Rawlinson 137) izravno upućuje na Langlandovu smrt: "whan this werke was wrouyt, ere Wille myte aspie/ Deth delt him a dent and drof him to the erthe/ And is closed vnder clom" (" jednom kad je ovo napravljeno, prije nego što je Will bio svjestan / Smrt ga je udarila i srušila na tlo / A sada je zakopan pod zemljom") . Prema Edith Rickert, čini se da je John But umro 1387. godine, što ukazuje da je Langland umro malo prije ovog datuma.

Većina onoga što se vjeruje o Langlandu rekonstruirano je prema Piers Plowmanu . Tekst pjesme (C verzija) sadrži odlomak u kojem se pripovjedač opisuje kao „loller“ (neobrazovan) ili „idler“ (neradnik) koji živi u londonskom području Cornhill, a odnosi se na svoju suprugu i dijete. Također sugerira da je bio znatno iznad prosječne visine i da je zarađivao čitajući molitve za mrtve. Međutim, razlika između alegorije i stvarnosti u Piers Plowmanu je suptilna, a cjelokupni odlomak, kako primjećuje Wendy Scase, podsjeća na lažnu tradiciju ispovijedanja u srednjovjekovnoj književnosti (također viđenu u Confessio Goliae i u romanu Jean-a Meuna -a Roman de la Rose ).

Sličan odlomak u konačnom pasusu verzija B i C pruža daljnje dvosmislene detalje o pjesnikovoj ženi i njegovim mukama uzrokovanih Elde (Starošću), uključujući ćelavost, giht i impotenciju. To može ukazivati na to da je pjesnik dosegnuo srednju dob do 1370-ih, ali točnost odlomka dovodi u pitanje konvencionalna priroda opisa i činjenicu da se događa pred kraj pjesme, kad Willov osobni razvoj dolazi do svog logičnog svršetka.

Detaljno i visoko sofisticirano vjersko znanje prikazano u pjesmi ukazuje na to da je Langland imao neke veze sa svećenstvom, ali priroda ovog odnosa nije sigurna. Pjesma ne pokazuje očitu pristranost prema nekoj određenoj skupini ili redu crkvenjaka, ali je ujednačena u svom antiklerikalizmu . To otežava usklađivanje Langlanda s bilo kojim određenim crkvenim redom. "Vjerojatno ga se najbolje smatra", piše John Bowers, "kao člana one značajne skupine dobrotvornih službenika koji su činili radikalni rub suvremenog društva . loše obučeni Will prikazan je kako putuje selom, pomahnitali disident koji ne pokazuje poštovanje prema nadređenima ". Malcolm Godden je predložio da je Langland živio kao putujući pustinjak, privremeno se vežući za zaštitnika i razmjenjujući usluge pisanja za sklonište i hranu.

Izdanje Piers Plowmana iz 1550. godine Roberta Crowleyja promoviralo je ideju da je Langland sljedbenik Johna Wycliffea . Međutim, ovaj zaključak je neuskladiv s ranim prikazom Oračevog lika. Istina je da su Langland i Wycliffe dijelili mišljenje o mnogim aspektima srednjovjekovnog života: obojica su dovodili u pitanje vrijednost indulgencija i hodočašća, promovirali upotrebu narodnog jezika u propovijedanju, napadali klerikalnu korupciju, pa čak i zagovarali oduzimanje prava. Ali o tim se temama široko raspravljalo tijekom kasnog 14. stoljeća i nisu se posebno povezivale s Wycliffeom za vrijeme Langlandova života. Također, kako primjećuje Pamela Gradon, ni u jednom trenutku Langland ne ponavlja Wycliffeova karakteristična učenja o sakramentima .

Pripisivanje Piersa Plowmana Langlandu počiva uglavnom na dokazima rukopisa koji se nalazi na Trinity Collegeu u Dublinu (MS 212). Ovaj rukopis pripisuje Piersa Plowmana Willielmiju de Langlandu, sinu Stacy de Rokayle, "koji je umro u Shipton-under-Wychwoodu, stanaru lorda Spensera u grofoviji Oxfordshire". U drugim se rukopisima autor imenuje Robert ili William Langland, ili Wilhelms W. (najvjerojatnije skraćenica za Williama od Wychwooda).

Čini se da i sama pjesma upućuje na Langlandovo autorstvo. U jednom trenutku pripovjedač primjećuje: "Živio sam u Londonu [. ] moje ime je longe wille (slično značenje kao Langland)" (B XV.152). To se može uzeti kao šifrirano pozivanje na pjesnikovo ime, u stilu kasnosrednjovjekovne literature (vidi, na primjer, Villonove akrostihe u Le Testamentu ) Međutim, također se sugerira da su srednjovjekovni prepisivači i čitatelji ovu liniju mogli shvatiti kao da se odnosi na "Williama Longwillea", pseudonim koji je koristio pobunjenik iz Norfolka

Iako postoji malo drugih dokaza, Langlandovo je autorstvo široko prihvaćeno od 1920-ih. Međutim, nije posve sporno, kao što je pokazao nedavni rad Stelle Pates i C. Davida Bensona.


Who Wrote Piers Plowman?

The popularity of the Middle English poem has endured for 650 years but the question of who wrote it remains unanswered. Lawrence Warner addresses the mystery.

Since it started taking shape some 650 years ago, the alliterative dream poem Piers Plowman has been a touchstone of the English literary tradition. Its textual, literary and religious difficulties have attracted the attention of audiences from the days of Geoffrey Chaucer and John Ball to our own. So, who wrote it? For a poem so immersed in its historical context, the relative anonymity of its author is remarkable and their identity has long been as interesting to readers as the poem itself.

Or, I should say, poems – for the question is inextricably bound up in questions of revision, addition and the like as the poem survives in three substantially different forms. 'Piers Plowman: The Work of One or of Five', reads the title of an essay in a learned journal of 1909 (written by J.J. Jusserand, who discussed the poem's merits with the US president). Debates were raging over how many hands were responsible for the complex structure of this poem. The orthodox modern view, established by the Victorian editor Walter W. Skeat, was that a single man wrote all three versions, now called A, B and C. Yet could the substantial changes between the versions, even within the A version alone, be the work of one man? (John Trevisa, the translator and schoolmate of John Wyclif, has been nominated as candidate as author of the B version of the poem.) Thus raged a debate for much of the 20th century, one that has still not totally disappeared from view.

Earlier centuries had their own variations on the debate. The existence of later poems like Pierce the Ploughman's Crede (written between 1393 and 1401) and The Plowman's Tale (c.1400) caused no end of confusion. 'I thinke hit not to be on and the same that made both' this latter poem and Piers Plowman, wrote one commentator in the 16th century, 'for that the reader shall fynde divers maner of Englishinge on sentence.' Logic is hardly in full view here. Chaucer inevitably shows up in such discussions and was even taken to be author of Piers Plowman itself by a long line of observers between John Leland in the 1530s to one Elizabeth Johnson c.1700, who was proud to own 'The Vision of Pierss Plowman said to be wrote by Chaucer some say by a Wickliffian about Rc 2d time'.

Yet that attribution always flew below the radar. 'I have learned that the Autour was named Roberte langelande, a Shropshere man borne in Cleybirie, about viii myles from Malverne hilles': so wrote the editor of the editio princeps of 1550, Robert Crowley. This forename seems to be the result of a misreading of one line as recorded now in a single manuscript: '& y Robert in russet gan rome abowhte.' 'I, Robert', that is, where other manuscripts have yrobed, that is, 'robed'. The Malvern connection gave rise to a competitor, first proposed by John Stow in 1580, that the poem was written c.1342 by John Malvern, Fellow of Oriel College. Not everyone was convinced by these proposals: 'This writer is still anonymous', wrote Joseph Ritson in 1792 'there is no reason to believe that it was either Robert Langland, or John Malverne, but on the contrary a substantial one that it was not'. What that reason was he never said.

How, then, did the name 'William Langland' come to be the one most commonly cited today? In part, because the protagonist of the poem, the dreamer, comes to be called 'Will', and readers easily take him as a stand-in for the poet. But there is other evidence, too: one 'Stacy de Rokayle' was described as 'pater willielmi de Langlond' (father of William Langland) according to a note inscribed at the end of a manuscript copied in 1427: 'willielmus fecit librum qui vocatur Perys ploughman', it continues (William made the book called Piers Plowman) And a single line in one of the versions reads nicely as a reverse acrostic: ''I have lyved in londe', quod I, 'my name is long wille'' (which, backwards, reads 'wille long londe'). Later readers often glossed this line Nomen auctoris.

William Langland it is, then, for most modern readers, if only because they need something other than 'the Piers Plowman-poet' as its author. A biography has built up upon this personage, based on the waking episodes of the poem (a cleric in minor orders, had a wife and child, moved from Malvern to London) and on the circumstances of the poem's production (it is written in a South-West Midlands dialect, the poet knew French, etc.).

And yet, is this 'Will' an accurate representation of the author? Considering the convention whereby authors of this period inscribed versions of themselves into their poems (Chaucer being the most well-known instance), is it not possible that the poet was trying it on, as it were? So argues one recent critic who pushes the logic of that inscription regarding William Langland as son of Stacy de Rokayle to its limit. In 1356, one 'William de la Rokele, parson of Esthorp' yielded to his kinsman John his claim to over 300 acres of land, including some seven houses. 'Obviously, this transaction does not attest the sort of heart-wrenching poverty that some readers have wanted to associate with the life of "Long Will"', writes Robert Adams in his book pursuing this case. Indeed. How far from the world conjured by the poem are readers willing to place that world's poet?

Another historian, Michael Bennett, has recently discovered a record that casts that question in another light: one 'Willelmus vocatus Longwyll' was among the dozen men who in 1385 stood accused of aiding and abetting the murder, by the half-brother of Richard II, of Sir Ralph Stafford, son and heir of the Earl of Stafford. Is this our man, too? Could he have been part of the king's expedition to Scotland, ready to go into battle for his king?

Stranger things have happened in the history of authorship. The strangest of all, perhaps, is that such questions so easily vanish once the reader is immersed in the mysterious 650-year old world of Piers Plowman.

Lawrence Warner is Senior Lecturer in Medieval English Literature at King's College London and director of the International Piers Plowman Society.


Jesus the Brave Knight: William Langland and William Dunbar

William Dunbar wrote this crackling, exciting poem, “A Hymn of the Resurrection,” in the early 1500s. We meet Christ, like St. George, coming off the field of battle, having slain the “cruel serpent,” the dragon Satan. Christ the champion knight reigns, his cross like a triumphant banner left standing.

We are in the middle of a Lent Series, “The Many Faces of Jesus.” Each week I consider a medieval “version” of Jesus—a representation in literature, art, or theology popular before the Reformation. These versions of Jesus may be strange, silly, scary, or inspiring to us today above all they challenge us to consider our own versions of Jesus we encounter in our culture. Many of them capture important aspects of Jesus and the church that we overlook. None of these episodes comprehensively present these images think of them like little introductions that you can dive further into on your own. I hope that as we draw closer to Easter, their aesthetic beauty gives joy too.

So far, we’ve learned about two representations of Jesus in the medieval era: Jesus the Judge and Jesus Our Lover. Jesus the Brave Knight is a little different. Jesus as the Divine Judge at the End of Days comes straight out of the Book of Revelation. Jesus as Lover emerges from the allegorical Song of Songs. Both are rooted originally in scriptural sources, though they take on a life of their own. Jesus the Knight takes more creative license though it can be distantly connected to Ephesians 6:13-16 and donning the armor of God, it is more obviously based in the art and culture of the times. While lovers have always existed everywhere, and judges have been around for a very long time across many different cultures, knights belong to a very specific time and place: medieval Europe.

Knights reigned in imagination and literature in the very, very popular tales of King Arthur’s court, as models of the best courtly manners, and as chivalric lovers who wore tokens from their lady and fought on their behalf. Jesus the Knight appeared in both contexts, as a lover-knight and as a knight doing battle against Satan. Last week, we discussed Jesus the Lover, and he appears as a chivalric, knightly lover in the lyric poem I shared then. So today, we will focus more on the social and combative aspects of Jesus as Knight.

Medieval thinkers often conceived of their society as divided into three “estates”: the nobles and gentry, the clergy, and the peasants. Each one of these “estates” was considered to have its own essential role in a functioning society. The clergy were “those who prayed,” the folks who provided spiritual instruction, interceded for their communities, and administered the sacraments. The peasants were “those who labored,” the essential group who grew, cultivated, and harvested food for everyone. And the nobles were “those who fought,” the lords of society who were supposed to protect the realm from invaders, administer justice locally, and use their largesse to support the poor and the church in their community. The knights belonged to this last estate. In reality, of course, such divisions were far too neat. Peasants often bore the worst, most devastating effects of war yet this was the theoretical division of feudal society that persisted for a very long time.

In order to dig into this figure more thoroughly, we will examine the most incredible Middle English poem that almost no one has read outside of the academy. It fills my soul with delight to share William Langland’s Piers Plowman with you today. Piers Plowman is a long, confusing, magnificent allegorical poem written, rewritten, and rewritten yet again in the tumultuous fourteenth century. In the last installment of this series, we had briefly discussed the power of allegory in the medieval imagination. I had quoted Gregory the Great on the Song of Songs:

For allegory supplies the soul separated far from God with a kind of mechanism by which it is raised to God. By means of dark sayings in whose words a person can understand something of his own, he can understand what is not his to understand, and by earthly words he can be raised above the earth. Therefore, through means which are not alien to our way of understanding, that which is beyond our understanding can be known. By that which we do know—out of such are allegories made—divine meanings are clothed and through our understanding of external speech we are brought to an inner understanding.

Gregory the Great, quoted in Eros and Allegory, Denys Turner

Allegory was deeply important for medieval folks because of its particular power to communicate abstract truth in homely and familiar words. Poets in particular used allegory to great effect. To overly simplify a complex poem, in Piers Plowman, Wille, whom we would now call the protagonist or main character, experiences a series of dreams that are allegories for historical events, scriptural events, and theology in fourteenth-century society. Wille himself is a figure of allegory: his name gestures towards his simultaneous existence as a person dreaming in the poem, and as the faculty of the will undergoing spiritual transformation.

Towards the end of the poem, Wille falls asleep again, and he witnesses something spectacularly beautiful: the events of Holy Week, set into allegory. It is Langland’s version of the Christ-Knight. I am using the excellent translation of Piers Plowman by George Economou, if you are interested in reading more.

I love this initial image of Jesus the Knight. Langland creatively blends together Palm Sunday with a knight coming to joust in a tournament. We recognize Palm Sunday because of the onlookers who excitedly shout Hosanna and blessed is he who comes in the name of the Lord. Earthly knights come to battle in their best armor, arms emblazoned so that all will know their identity and their great deeds of prowess. Langland’s barefoot knight comes without weapons, on the back of a donkey instead of a great, expensive charger, yet he comes to fight a holier battle, one that ultimately eschews the typical knightly trappings of wealth and violence. Yet he is still a knight, one come to fight battles on behalf of those who cannot.

The reader meets a picture of the Incarnation: Jesus clad in human nature, jousting in the “armor” of a simple plowman. The image is incongruous—a knight, fighting in the gear of a field-worker? Contemporary knights would have curled their lip in disgust at the thought of clothing themselves in a plowman’s garb. The image demonstrates God’s humble, action-oriented, division-destroying love in his relinquishment of power in his embodiment as Jesus.

Piers the Plowman is an extremely difficult allegorical figure in this poem who I won’t go into in great detail, but here we can recognize him as a figure of humanity and the backbreaking labor of living well after the Fall. In typical Langlandian fashion, the allegories expand further. The “fruit” of Piers the Plowman is both his labor and the actual people of God. The Fiend claims his rights to sinful humanity and their work Jesus the Knight takes them back, and redeems humanity, their labor, and the fruits of that labor. The Free Will of God, “Liberium-dei-Arbitrium,” undertakes this task for love.

Let’s pause for a moment and focus on Langland’s inclusion of human labor in the redemption sequence. One of the beauties of allegory is that it can contain so many meanings at once. When Langland’s readers in the fourteenth century encountered this image, they may have thought of a few different ideas.

The first is Langland’s interest in the plight of laborers. Laborers were suffering under wage restrictions in the wake of the plague that decimated the population. Significant and unjust legislation kept them, in many places, as little better than slaves in the serf system still prevalent in medieval society. They simply were not appreciated by the society that depended upon them to eat. We should not feel superior this is one of the many things we share with medieval folks. We too mostly harbor ignorance and disdain of the population, often migrants, that typically harvests our own food here in America.

Additionally, the most popular method of making war in France and England during that time was something called the chevauchee. The chevauchee was akin to what we now call a scorched earth strategy—in order to win, you would deplete enemy resources by destroying not their knights and soldiers, but through burning and pillaging the villages that fed them. Most medieval cities and towns had walls to protect themselves from invaders, but little rural villages did not. They were the ones who paid many of the ultimate costs of war. Their homes were destroyed, their bodies were ravaged or slaughtered, and the fruits of their backbreaking work, food for their society, up in greedy flames or stolen by their own killers. The Christ-Knight has come to save these poor workers, in contrast to the Fiend and his knights of death who would gladly destroy both their bodies and their labor. He works the salvific redemption of all estates, knight and farmworker together preserved and transformed. He jousts with Death itself.

The image also reminds both medieval and modern readers of the importance of our spiritual labor. Sometimes we deceive ourselves into thinking that unless things are easy, we are doing something wrong or life isn’t as it should be. But living well is hard. The virtues are hard. Laboring in the field of life is often really, really difficult. Sometimes we sidestep this difficulty entirely in order to make things easier on ourselves by saying that it doesn’t really matter what we do, as long as our heart is in the right place. Not fully true! One of the greatest evils in the world is when intentions and words become divorced from exterior action and response—this is actually one of Langland’s most pressing concerns throughout his entire poem. We can see the bitter fruits of this divorce in our current political situation. The so-called party of morality couldn’t be less concerned with morality in America right now as they follow at all costs a serial liar and cheater, a beacon of gluttony, callousness, and greed. But let yourself be encouraged, not shamed by your inability to follow through (an inability we all frequently share). You matter, and what you do and work in the world also matters. It matters so much that your labors themselves will be redeemed. Keep laboring in the difficult fields of your life.

Such a labor requires the practice of courage. Your work may entail the courage of endurance rather than the courage of daring. Both of my current labors, parenting and writing, require both kinds of courage at times but mostly just endurance. Thankfully, Jesus the Knight gives us a model for both as well. Because, of course, the image isn’t just Jesus riding in to shouts of acclaim on Palm Sunday. Palm Sunday leads to the Crucifixion, and to something called the Harrowing of Hell.

You may not have heard of the Harrowing of Hell. It is an ancient belief, that after Jesus died but before he rose from the grave, he drank the dregs of human death and actually went to Hell. In the Creed, we recite that he descended into Hell, but many view this descent as allegorical. For medieval folks, it was decidedly not allegorical. It was yet another indicator of the courage and willingness of Jesus to go to the greatest depths to save his people. For in Hell, Jesus does not just show up and putz around, taunting his archenemy Satan. Langland describes the Harrowing as if a distant light begins to appear from far away in the dim murk of Hell. The demons speculate on what it could be—nothing good for them, they feel. The light draws closer and closer. The demons wait with trepidation. At last the Light, brilliantly blinding, arrives at Hell’s gates. The demons cannot see who is at the heart of the dazzling, starry light. And at last Lucifer dares to call out:

Behold the Lamb of God! All the people of the old law are freed as the gates are broken. The Harrowing of Hell teaches that Jesus also redeemed those who came before him in his descent. The people in darkness have seen a great light, as Isaiah wrote. The patriarchs and prophets sing with ecstasy.

Then Wille wakes up from his vision of the history of salvation. It is Easter morning in his own world. Filled with joy, he calls his wife and daughter to join the community of saints on earth at his own parish church and participate in the liturgy of celebrating Christ’s resurrection. He can hardly contain himself.

There are different species of joy. One kind is a quiet, contemplative joy, the kind generated by sitting by cozy fireplaces with great books, holding hands with a beloved, listening to the ocean. The other is sparkling and wild. It is the joy that little kids have when they eat ice cream and then run around afterwards, losing their minds in the delight of the sugar rush. It is the joy that you experience when you receive unfathomably good news, when your sports team wins the championship, when you find something you thought was lost forever, when you meet with old friends and the words do not stop tumbling from everyone involved. This joy generates action, dancing, shrieking, singing, doing things. Such joy has been rare for everyone during the pandemic.

Langland and Dunbar’s images of Jesus the Knight are meant to evoke this latter, wild joy. Feel it and relish it with Langland and Dunbar. Death itself no longer has the last word. The dragon is dead! Our champion Christ has destroyed our ancient enemy! The gates of Hell crumble into dust as the Light of the World falls upon them.

What requires courage in your life during this Lent? How can you emulate Jesus the Knight? This week, as your Lenten practice, try something rather un-Lenten, especially since lately your entire life may have felt like Lent as you have given up going to your favorite places and seeing your favorite people during the pandemic. In the spirit of Jesus the Knight, go out of your way this week to provoke joy, in anticipation of the coming resurrection. Play a song you loved in high school. Go on a walk with a good friend. Surprise a family member with something that they will be excited about. Paint your nails a bold color. Create or plan something beautiful.

Surrexit Dominus de sepulchro!


Assista o vídeo: Special Class - NTA UGC NET - Introduction to William Langland u0026 his Important Works -Preeti Mandyal (Outubro 2021).