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Corpos mumificados do século 18 dão aos cientistas pistas sobre a disseminação da tuberculose

Corpos mumificados do século 18 dão aos cientistas pistas sobre a disseminação da tuberculose

Cientistas examinaram recentemente amostras de tecido de corpos infectados com tuberculose que foram naturalmente mumificados em uma cripta de igreja em Vac, Hungria. Os pesquisadores descobriram que a tuberculose que os matou nos anos 1700 era derivada de uma cepa ancestral da bactéria que data da época romana e ainda circulava na Europa no século 18.

Os corpos, escavados em 1994, foram naturalmente mumificados por ar extremamente seco e lascas de pinheiro em caixões. As lascas de pinheiro possuem agentes antimicrobianos naturais e absorção de umidade.

Os corpos foram enterrados na cripta de uma igreja entre 1731 e 1838. Eles eram católicos, enterrados totalmente vestidos, e muitos deles eram ricos, diz um artigo no Phys.org. Suas roupas também foram preservadas pelo ar seco.

Os corpos e roupas de indivíduos colocados na cripta de uma igreja em Vac foram extremamente bem preservados. Crédito: Múmias do Mundo

Vac fica ao norte da capital húngara de Budapeste. Um operário da construção civil na igreja dominicana em Vac bateu na parede e ouviu um som oco. Ele puxou um tijolo e viu os caixões.

Germes Mycobacterium tuberculosis (imagem do Centro de Controle de Doenças dos EUA / Wikimedia Commons )

Os especialistas encontraram mais de 200 corpos, 26 dos quais foram testados porque apresentavam sinais de infecção por tuberculose. Oito dos corpos renderam amostras de tecido a partir das quais os pesquisadores puderam fazer o sequenciamento genético dos germes da tuberculose.

“O que surgiu foi um quadro de uma doença que faz jus à sua reputação no folclore”, escreveu Phys.org. “A tuberculose grassava na Europa do século 18, mesmo antes da urbanização e das moradias lotadas torná-la uma assassina em uma escala muito maior, descobriram os investigadores.”

A Primeira e Última Comunhão, uma pintura de 1888 dos últimos ritos de uma vítima de tuberculose, de Cristobal Rojas ( Wikimedia Commons )

O microbiologista alemão Robert Koch foi o primeiro a descrever o Mycobacterium tuberculosis, em 1882. Koch disse que o consumo, como as pessoas o chamavam na época, matava uma em sete pessoas. A doença ainda é um problema sério, mas a Organização Mundial da Saúde relata que as mortes por ela vêm diminuindo nas últimas décadas.

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Na igreja em Vac, os nomes das pessoas mortas e como morreram foram registrados em documentos. Phys.org disse que isso torna os corpos um recurso valioso para pessoas que estudam doenças porque a combinação dá evidências sobre como a tuberculose e as doenças se espalharam séculos atrás.

"A análise microbiológica de amostras de pacientes contemporâneos de tuberculose geralmente relata uma única cepa de tuberculose por paciente", disse Mark Pallen, da faculdade de medicina da Universidade de Warwick da Inglaterra, ao Phys.org. Pallen foi o pesquisador-chefe do novo estudo. “Em contraste, cinco dos oito corpos em nosso estudo produziram mais de um tipo de tuberculose - notavelmente, de um indivíduo, obtivemos evidências de três cepas distintas.”

Todos os oito corpos eram portadores de uma cepa particularmente virulenta de tuberculose chamada Lineage 4. Ainda hoje essa cepa infecta mais de 1 milhão de pessoas nas Américas e na Europa por ano.

"(Isso) confirmou a continuidade genotípica de uma infecção que devastou o coração da Europa desde os tempos pré-históricos", disse Pallen.

A exposição Mummies of the World, atualmente no Cincinnati Museum Center, no estado de Ohio, nos EUA, tem várias múmias da igreja em Vac, Hungria. Esta foto mostra o corpo de Veronica Orlovits. (Foto Múmias do Mundo)

Os pesquisadores construíram uma árvore genealógica do vírus da tuberculose e determinaram seu ancestral bacteriano datado do final do período romano. Essa datação parece dar crédito às estimativas recentes de que a tuberculose surgiu em humanos há cerca de 6.000 anos, disse Phys.org. Pesquisas anteriores teorizaram que a tuberculose surgiu em humanos há dezenas de milhares de anos.

A Organização Mundial da Saúde relata que cerca de um terço dos humanos está infectado com a bactéria da tuberculose, mas apenas uma pequena porcentagem ficará doente. Em 2013, cerca de 9 milhões de pessoas adoeceram com a doença em todo o mundo. Aproximadamente 95 por cento das mortes por tuberculose ocorrem em nações de renda média e baixa.

Embora a doença seja um problema sério, a ameaça dela parece estar diminuindo um pouco.

“O número de pessoas que adoecem com TB está diminuindo e a taxa de mortalidade por TB caiu 45% desde 1990. Por exemplo, o Brasil e a China mostraram um declínio sustentado nos casos de TB nos últimos 20 anos. Nesse período, a China teve um declínio de 80% nas mortes ”, relata a OMS.

Imagem em destaque: Esta foto mostra a múmia de Michael Orlovits na exposição Múmias do Mundo. O ar seco preservou os corpos e as roupas das pessoas falecidas. (Foto Múmias do Mundo)

Por Mark Miller


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