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Tropas russas avançam em um bosque polonês, 1915

Tropas russas avançam em um bosque polonês, 1915


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Tropas russas avançam em um bosque polonês, 1915

Esta imagem mostra tropas russas avançando por uma floresta na Polônia, provavelmente em 1915. A posição do cinegrafista sugere que esta é uma foto posada tirada da frente.


Massacre de Katyn

Nossos editores irão revisar o que você enviou e determinar se o artigo deve ser revisado.

Massacre de Katyn, execução em massa de oficiais militares poloneses pela União Soviética durante a Segunda Guerra Mundial. A descoberta do massacre precipitou o rompimento das relações diplomáticas entre a União Soviética e o governo polonês no exílio em Londres.

Depois que a Alemanha nazista e a União Soviética concluíram seu Pacto de Não-agressão de 1939 e a Alemanha invadiu a Polônia pelo oeste, as forças soviéticas ocuparam a metade oriental da Polônia. Como conseqüência dessa ocupação, dezenas de milhares de militares poloneses caíram nas mãos dos soviéticos e foram internados em campos de prisioneiros dentro da União Soviética. Mas depois que os alemães invadiram a União Soviética (junho de 1941), o governo polonês no exílio (localizado em Londres) e o governo soviético concordaram em cooperar contra a Alemanha, e um exército polonês no território soviético foi formado. O general polonês Władysław Anders começou a organizar este exército, mas quando ele solicitou que 15.000 prisioneiros de guerra poloneses que os soviéticos haviam mantido em campos perto de Smolensk fossem transferidos para seu comando, o governo soviético o informou em dezembro de 1941 que a maioria desses prisioneiros fugiu para a Manchúria e não pôde ser localizado.

O destino dos prisioneiros desaparecidos permaneceu um mistério. Então, em 13 de abril de 1943, os alemães anunciaram que haviam descoberto valas comuns de oficiais poloneses na floresta Katyn perto de Smolensk, no oeste da Rússia S.F.S.R. Um total de 4.443 cadáveres foram recuperados que aparentemente foram baleados por trás e, em seguida, empilhados em pilhas e enterrados. Os investigadores identificaram os cadáveres como sendo os oficiais poloneses internados em um campo de prisioneiros soviético perto de Smolensk e acusaram as autoridades soviéticas de terem executado os prisioneiros em maio de 1940. Em resposta a essas acusações, o governo soviético afirmou que os poloneses estavam envolvidos em obras de construção a oeste de Smolensk em 1941 e o exército invasor alemão os matou após invadir aquela área em agosto de 1941. Mas as investigações da Cruz Vermelha e da Cruz Vermelha sobre os cadáveres de Katyn produziram evidências físicas de que o massacre ocorreu no início de 1940, em um época em que a área ainda estava sob controle soviético.

O governo polonês no exílio em Londres solicitou que o Comitê Internacional da Cruz Vermelha examinasse os túmulos e também pediu ao governo soviético que fornecesse relatórios oficiais sobre o destino dos prisioneiros desaparecidos restantes. O governo soviético recusou essas exigências e, em 25 de abril de 1943, os soviéticos romperam relações diplomáticas com o governo polonês em Londres. Os soviéticos então começaram a estabelecer um governo polonês no exílio composto de comunistas poloneses.

O Massacre de Katyn deixou uma cicatriz profunda nas relações polonês-soviéticas durante o restante da guerra e depois. Para os poloneses, Katyn se tornou um símbolo das muitas vítimas do stalinismo. Embora uma investigação do Congresso dos Estados Unidos de 1952 concluísse que a União Soviética fora responsável pelo massacre, os líderes soviéticos insistiram durante décadas que os oficiais poloneses encontrados em Katyn haviam sido mortos pelos invasores alemães em 1941. Esta explicação foi aceita sem protesto por sucessivos comunistas poloneses governos até o final dos anos 1980, quando a União Soviética permitiu que um governo de coalizão não comunista assumisse o poder na Polônia. Em março de 1989, esse governo mudou oficialmente a culpa pelo Massacre de Katyn dos alemães para a polícia secreta soviética, o NKVD. Em 1992, o governo russo divulgou documentos provando que o Politburo soviético e o NKVD foram responsáveis ​​pelo massacre e acobertamento, revelando que pode ter havido mais de 20.000 vítimas. Em 2000, um memorial foi inaugurado no local dos assassinatos em Katyn.

Em 7 de abril de 2010, o primeiro-ministro russo Vladimir Putin juntou-se ao primeiro-ministro polonês Donald Tusk em uma cerimônia comemorativa do massacre, marcando a primeira vez que um líder russo participou de tal comemoração. Três dias depois, em 10 de abril, um avião que transportava o presidente polonês. Lech Kaczynski em outra cerimônia de comemoração caiu perto de Smolensk e do local de Katyn, matando Kaczynski, sua esposa, o chefe do gabinete de segurança nacional, o presidente do banco nacional, o chefe do Estado-Maior do Exército e vários outros funcionários do governo polonês.

Em novembro de 2010, a Duma Estatal (a câmara baixa da Assembleia Federal Russa) declarou oficialmente que Joseph Stalin e outros líderes soviéticos eram responsáveis ​​por ordenar a execução dos oficiais poloneses em Katyn.

Este artigo foi revisado e atualizado mais recentemente por Jeff Wallenfeldt, Gerente de Geografia e História.


Obrigado!

Enquanto estava no Egito e no Oriente Médio, Wojtek precisava de todos os líquidos refrescantes que pudesse encontrar no calor sufocante. De acordo com Brendan Foley, um autor que trabalha em um filme inspirado na vida do urso & # 8217, o urso perseguia laranjas que os homens usavam para praticar granadas. Ele aprendeu a arrombar os chuveiros comunitários e abrir o chuveiro sozinho, o que era um problema porque a água era racionada e sua engenhosidade às vezes resultava em falta d'água. Os homens até ensinaram o urso a pegar novos recrutas e segurá-los de cabeça para baixo pelas botas para fazer os novatos pensarem que estavam sendo comidos.

Durante a Batalha de Monte Cassino, o urso foi visto na linha de frente carregando o que se pensava ser munição real para ajudar a carregar as armas. Henryk Zacharewicz, outro membro da 22nd Transport Company, disse que o urso estava apenas carregando caixas de munição vazias e cartuchos usados, de acordo com o filho de Dymitr & # 8217s, Andy Szawlugo, que agora é dentista em Burlington, Ontário.

A imprensa teve um dia cheio com a imagem, no entanto, e o urso se tornou um herói de culto. O regimento mudou sua insígnia para uma imagem do urso e uma cápsula de munição e se gabou de que o urso era um soldado & # 8220 alistado & # 8221, dando a ele uma patente e número.

Quando a guerra terminou, as tropas polonesas se espalharam por todo o mundo, mas não estava claro onde o urso viveria. Uma espécie de cabo de guerra político começou. Os zeladores do urso não queriam que ele voltasse para a Polônia porque temiam que o incipiente governo controlado pelos soviéticos adotasse o urso como um símbolo do comunismo, que era o oposto do que aquelas tropas polonesas estavam lutando, de acordo com Foley. .

Ele acabou na Escócia, em um vilarejo chamado Hutton em Berwickshire, em uma fazenda onde morava com outros ex-combatentes poloneses que estavam hospedados ali temporariamente após a guerra.

É aí que a história se torna pessoal para Orr. Seu avô era um soldado escocês que ajudou a treinar os poloneses do gulag siberiano quando eles estavam em Bagdá, e ela acabou se casando com o homem que dirigia o campo onde eles haviam ficado. Ela atualmente mora naquela mesma fazenda, que aparentemente ainda tem as marcas das garras do urso & # 8217s gravadas nas árvores em seu jardim.

Então ela cresceu ouvindo histórias sobre como as pessoas no acampamento escocês alimentavam o urso com doces como mel e geleia, tentavam lutar com ele e chutavam uma bola de futebol com ele. & # 8220Ele fazia parte da comunidade e ia a bailes, concertos, festas infantis locais & # 8217s & # 8221, ela diz. & # 8220Ele era como um cachorro. Ele era quase humano. & # 8221

O urso morreu em 1963, em parte devido a danos no esôfago, talvez por engolir cigarros, sugere Foley. Uma estátua de bronze do urso foi inaugurada no centro de Edimburgo em novembro de 2015.


O Massacre de Katyn Wood

A primeira notícia de um massacre em Katyn Wood veio em abril de 1943, quando os alemães encontraram uma vala comum para 4.500 soldados poloneses na Rússia ocupada pelos alemães. A descoberta em Katyn Wood causou grande constrangimento ao governo russo.

Os russos responderam às alegações alemãs de que a polícia secreta da Rússia fez isso, alegando que o massacre foi realizado pelos próprios alemães. No contexto da guerra - os Aliados estavam lutando contra a máquina de guerra nazista e a Rússia era um aliado valioso - a versão alemã não foi aceita pelos britânicos ou outros governos aliados. No entanto, na era da Guerra Fria, a versão russa foi fortemente examinada e questionada.

O primeiro anúncio do que havia sido encontrado em Katyn Wood foi feito na Rádio Berlim em 13 de abril de 1943.

“Chegou-nos um relatório de Smolensk segundo o qual os habitantes locais mencionaram às autoridades alemãs a existência de um lugar onde foram realizadas execuções em massa pelos bolcheviques e onde 10.000 oficiais polacos foram assassinados pela Polícia Secreta do Estado Soviético . As autoridades alemãs foram a um lugar chamado Hill of Goats, um resort de saúde russo situado 12 quilômetros a oeste de Smolensk, onde uma descoberta horrível foi feita. ”Transmissão da Rádio Berlim

Os alemães alegaram que encontraram uma vala de 28 metros de comprimento e 16 metros de largura na Colina das Cabras, na qual havia 3.000 corpos empilhados em camadas de doze. Todos os corpos estavam completamente vestidos com uniformes militares, alguns estavam amarrados e todos tinham tiros de pistola na nuca. Os alemães acreditavam que encontrariam 10.000 corpos (daí o número na transmissão), mas no final o total final foi 4.500. Os alemães alegaram que os corpos estavam em boas condições e até reconheceram o general Smorawinsky como uma das vítimas. O solo havia feito muito para preservar os corpos e qualquer documentação encontrada neles.

No entanto, qualquer informação relacionada a este massacre tornada pública durante a guerra veio do ministério da propaganda de Goebbel e teve que ser tratada como suspeita pelos Aliados. Em janeiro de 1943, os russos mudaram o rumo da guerra com a derrota dos alemães em Stalingrado - uma vitória que Churchill pediu a todos do lado aliado para comemorar. Como se fosse uma reação automática, qualquer crítica aos russos na Páscoa de 1943 não teria sido aceitável. Qualquer conexão entre o massacre e os alemães, entretanto, teria sido mais prontamente aceita por todos aqueles que lutavam contra os nazistas.

Mas o que exatamente aconteceu em Katyn Wood?

Quando as forças alemãs atacaram a Polônia em setembro de 1939, a tática Blitzkrieg abriu grandes buracos na defesa polonesa. No entanto, em 17 de setembro, como parte do Pacto Ribbentrop-Molotov, as forças russas também invadiram a Polônia. A liderança russa pediu aos soldados poloneses que se levantassem contra seus oficiais e líderes políticos como punição por colocar o país em uma guerra injusta. Os oficiais poloneses e graduados graduados capturados pelo Exército Vermelho foram presos e deportados para a Rússia.

Sabe-se que foram levados para três campos na Rússia - Kozelsk, Starobelsk e Ostashkov. Um dos campos, Kozelsk, continha mais do que apenas oficiais. Continha professores universitários poloneses presos, cirurgiões, médicos, advogados e advogados. Uma prisioneira foi mantida em Kozelsk - Janina Lewandowski. Seu corpo foi encontrado em Katyn vestido com o uniforme da Força Aérea Polonesa. Ostashkov detinha oficiais - mas também prendia qualquer pessoa da Polônia que fosse considerada "burguesa". Parece que apenas Starobelsk mantinha apenas oficiais do exército polonês.

Para começar, os russos tentaram ‘reeducar’ os poloneses em todos os três campos. O Brigadeiro Zarubin, da Polícia do Estado Secreto Soviético, foi encarregado dessa tarefa. Seus esforços para promover o modo de vida soviético provavelmente não tiveram chance. Os poloneses no campo foram proibidos de celebrar missa - o que para uma nação católica romana devota foi um grande golpe e quase certamente foi feito em segredo. Portanto, é insustentável pensar que houvesse algum defensor do ponto de vista soviético que Zarubin estava tentando vender. Parece que Zarubin relatou seu fracasso a Moscou e, pouco depois disso, um coronel da Polícia Estatal Secreta Soviética apareceu em todos os três campos. Logo após a visita desse coronel, grupos de presos foram levados dos campos para um destino desconhecido.

Em abril de 1940, todos os três campos foram esvaziados simultaneamente.

Em 22 de junho de 1941, a Alemanha nazista lançou a ‘Operação Barbarossa’. Os militares alemães varreram o exército russo e penetraram profundamente na Rússia. Stalin, alarmado com o colapso do Exército Vermelho, ordenou que uma anistia fosse concedida a todos os prisioneiros poloneses que estivessem dispostos a lutar contra os alemães. Em 14 de agosto de 1941, um acordo militar polonês-soviético foi assinado. No entanto, ninguém poderia explicar o paradeiro dos oficiais detidos em Kozelsk, Starobelsk e Ostashkov. O próprio Winston Churchill escreveu sobre o embaraço que tal revelação causou às autoridades russas.

O governo polonês no exílio, com sede em Londres, estava especialmente preocupado que os russos explicassem onde esses homens estavam. Stalin deu duas respostas. Inicialmente, ele alegou que os homens haviam escapado para a Manchúria. No entanto, as autoridades em Moscou - que na verdade era Stalin - alegaram que os homens foram mantidos em território que os alemães haviam tomado em seu ataque-relâmpago em junho de 1941 e que apenas os alemães poderiam explicar seu paradeiro. Essa se tornaria a resposta padrão de Moscou para o problema - os alemães eram os responsáveis.

Os moradores da floresta de Katyn há muito sabiam que era uma área usada pela polícia secreta para executar aqueles que se desentenderam com o governo de Stalin. Já em 1929, a polícia secreta soviética havia construído uma dacha cercada por arame farpado e guardas armados. Para manter os locais afastados, a polícia secreta também usou cães de guarda para patrulhar o perímetro da dacha.

Em 16 de julho de 1941, Smolensk caiu nas mãos dos alemães. As autoridades russas fugiram de Katyn e, pela primeira vez em anos, a área foi aberta "ao público". Em 1942, poloneses da Organização Todt chegaram à área para coletar qualquer tipo de sucata. Enquanto trabalhavam na Colina das Cabras, encontraram o corpo de um oficial polonês morto que mais tarde foi enterrado em um serviço digno. No entanto, o inverno de 1942-43 foi severo e o solo da Colina das Cabras estava congelado.

Na primavera de 1943, um camponês russo, Ivan Krivozertzev, leu um artigo em um jornal (‘Novyj Put’) sobre o general Sikorski e sua busca por milhares de oficiais poloneses dos quais ele não conseguia explicar. Apesar do comunismo na Rússia, Krivozertzev manteve suas crenças religiosas e chamou novamente o que vira em Smolensk em 1940.

Ele tinha visto vagões ferroviários chegando à estação de Smolensk, mas sendo desviados para desvios com tela. Ele tinha visto homens sendo conduzidos sob guarda armada para ‘Black Ravens’ - o apelido local para veículos de prisão. Krivozertzev também viu prisioneiros "normais" sendo conduzidos da cidade de Smolensk em caminhões com pás e picaretas. Krivozertzev foi até os alemães e disse-lhes que acreditava que os oficiais poloneses seriam encontrados na Colina das Cabras. Os alemães foram para a floresta e desenterraram montes que tinham pinheiros jovens no topo. Essas árvores revelaram um segredo óbvio, pois os anéis sobre elas indicavam que haviam sido plantadas em abril de 1940.

Os alemães começaram a cavar no Morro das Cabras e encontraram os corpos de muitos homens, ainda em uniforme militar, que haviam sido baleados na nuca com as mãos amarradas nas costas. Os alemães também encontraram os corpos de homens e mulheres russos que haviam sido baleados muito antes de 1940. Curiosamente, os alemães afirmaram que a forma como os russos e poloneses foram amarrados era idêntica e que quem cometeu os dois conjuntos de assassinatos era a mesma organização. Os 4.500 corpos exumados vieram de Kozelsk - ninguém sabe o que aconteceu aos homens detidos em Starobelsk e Ostashkov. Moscou anunciou sua posição em 14 de abril de 1943:

“Os prisioneiros poloneses em questão foram internados nas proximidades de Smolensk em campos especiais e foram empregados na construção de estradas. Foi impossível evacuá-los no momento da aproximação das tropas alemãs e, como resultado, eles caíram em suas mãos. Portanto, se foram encontrados assassinados, isso significa que foram assassinados pelos alemães que, por motivos de provocação, afirmam agora que o crime foi cometido pelas autoridades soviéticas. ”

Em 15 de abril, o governo britânico declarou publicamente pela BBC que os alemães haviam mentido e que aceitava a versão russa. Isso fez com que o governo polonês no exílio pedisse uma inspeção independente de Katyn - algo que a Cruz Vermelha Internacional na Suíça poderia fazer. Os governos alemão e polonês (no exílio) concordaram com isso. Moscou não concordou. Os russos romperam todas as relações com a Polônia e estabeleceram um governo fantoche polonês em Moscou.

Quando a Rússia avançou para a Europa e recapturou Katyn, parecia que o problema estava resolvido, pois estava claro que os russos não permitiriam qualquer investigação sobre o que aconteceu em Katyn. Nos julgamentos de Nuremburg, os assassinatos foram ligados à acusação contra Goering e os russos apresentaram suas evidências para "provar" que eram os alemães, mas eles nunca foram investigados e Katyn foi levada para a obscuridade. No julgamento final do Tribunal Internacional, Katyn nem mesmo foi mencionada.

Por sua vez, os russos alegaram que o massacre ocorreu depois que ficou óbvio que a Wehrmacht estava em plena retirada após sua derrota em Stalingrado e que foi executado pelos nazistas. Eles colocaram as seguintes evidências coletadas em Nuremberg:

Os alemães não permitiram que nenhuma autoridade externa examinasse completamente os corpos ou os túmulos. A Comissão Polonesa, criada pelos nazistas para examinar as evidências, só teve permissão para ver o que os alemães queriam que vissem. Um professor búlgaro, Marko Markov, afirmou que só tinha permissão para dissecar um corpo que foi apresentado a ele e que ele não poderia concluir desse corpo que ele estava no solo por três anos - como os nazistas tentaram sugerir a ele que tinha sido. Em seu relatório escrito, Markov escreveu apenas sobre o que encontrou no corpo - ele não deu uma conclusão sobre como o corpo entrou em seu estado.

Ele e outros sete especialistas só tiveram permissão para fazer duas visitas de meio dia aos túmulos pelos alemães. “Me lembrou uma viagem turística”, afirmou Markov.

Os russos também afirmaram que a questão das mudas de três anos também era fácil de explicar.Eles alegaram que não havia nenhuma evidência de que eles próprios vieram dos túmulos e que poderiam ter sido reunidos em qualquer ponto de Katyn Wood e entregues como "evidência".

Os russos também alegaram que todas as balas encontradas nos corpos foram feitas pela empresa alemã Geko. Foi alegado que todas eram balas Geko 7,65 mm às quais apenas os alemães teriam acesso.

Quem cometeu os assassinatos permaneceu um mistério até 1990, quando as autoridades russas admitiram que foi a Polícia Secreta Russa (NKVD), que então gastou muito tempo e esforço em colocar a culpa nos alemães.


Neste dia - 1º de janeiro de 1915

Definições de teatro: Frente Ocidental compreende a frente franco-alemã-belga e qualquer ação militar na Grã-Bretanha, Suíça, Escandinávia e Holanda. Frente Oriental compreende as frentes germano-russa, austro-russa e austro-romena. Frente Sul compreende as frentes austro-italiana e balcânica (incluindo bulgaro-romena) e Dardanelos. Teatros asiáticos e egípcios compreende Egito, Trípoli, Sudão, Ásia Menor (incluindo Transcaucasia), Arábia, Mesopotâmia, Síria, Pérsia, Afeganistão, Turquestão, China, Índia, etc. Operações Navais e Ultramarinas compreende operações no mar (exceto quando realizadas em combinação com tropas em terra) e nos teatros coloniais e ultramarinos, na América, etc. Político, etc. compreende eventos políticos e internos em todos os países, incluindo notas, discursos, questões diplomáticas, financeiras, econômicas e domésticas. Fonte: Cronologia da Guerra (1914-18, os direitos autorais de Londres expiraram)

Os franceses pegam um bosque perto de Mesnil-les-Hurlus, Champagne.

Os russos avançam no Passo Uzsok e na Bucovina.

Teatros asiáticos e egípcios

Combate pesado em Sarikamish (Armênia russa).

Operações Navais e Ultramarinas

H.M.S. & quotFormidable & quot torpedeado no canal.

Anunciada a instituição da Cruz Militar (Mandado de 28 de dezembro de 1914).


Áustria-Hungria

Em 1908, a Áustria-Hungria substituiu seus uniformes azuis do século 19 por outros cinza semelhantes aos usados ​​na Alemanha.

Os uniformes azuis foram mantidos para uso fora de serviço e desfile, entretanto, enquanto aqueles que ainda os tinham em 1914 continuaram a usá-los durante a guerra.

O arquiduque Friedrich, duque de Teschen (frente), foi o comandante supremo das forças armadas austro-húngaras na Segunda Guerra Mundial. Aqui, ele é visto visitando a fortaleza de Przemyśl após sua recaptura em junho de 1915. (Crédito da imagem: Foto para Imprensa / Domínio Público).

O exército austro-húngaro tinha versões de verão e inverno de seu uniforme, que diferiam no peso do material e no tipo de colarinho.

O capacete padrão, por sua vez, era um boné de tecido com ponta, com os oficiais usando um chapéu semelhante, mas mais rígido. Unidades da Bósnia e Herzegovina usavam fezzes em vez disso - fezes cinza quando lutavam e vermelhos quando estavam de folga.


A Guerra Polaco-Soviética

A. Antecedentes históricos. Houve muitas guerras polonês-russas sobre as terras fronteiriças, ou seja, a Bielo-Rússia (antiga Bielo-Rússia), a Ucrânia e as terras que mais tarde se tornariam a Lituânia, a Letônia e a Estônia. Em sua maior extensão, no início de 1600, a Polônia incluiu a maior parte dessas terras, mas recuou gradualmente à medida que a Rússia se expandia. A Rússia adquiriu algumas terras bielorrussas e ucranianas no século 17, além do que hoje são a Letônia e a Estônia no início do século 18, enquanto adquiriu o resto das terras fronteiriças, bem como a maior parte da Polônia étnica nas partições de 1772-95.


A partir de então, os governos russos consideraram as fronteiras, e especialmente a Polônia russa (que era etnicamente polonesa), vitais para a segurança russa. Eles apontaram para a invasão de Napoleão de 1812 e para a Primeira Guerra Mundial, quando os exércitos alemão e austro-húngaro expulsaram os russos da Polônia no outono de 1915. A ofensiva do general Brusilov empurrou os austríacos para fora da Galícia Oriental no verão de 1916, mas os russos foram expulsos desta região no verão de 1917 e os alemães e austríacos ocuparam a maior parte das terras fronteiriças até o final da Primeira Guerra Mundial.

Os governos e a propaganda do Império Russo afirmavam que as fronteiras eram etnicamente russas, porque viam os bielo-russos e os ucranianos como "irmãos menores". No entanto, esses povos desenvolveram suas próprias identidades nacionais no decorrer do século XIX. Além disso, havia grandes minorias polonesas no que hoje é a Bielo-Rússia ocidental, a Ucrânia ocidental e a Ucrânia central.

De acordo com o Censo Polonês de 1931, os poloneses representavam 5.600.000 da população total do leste da Polônia, que era de 13.021.000. * Na Lituânia, os poloneses tinham maioria no Vilnius [P. Wilno, Rus. Vilna] e áreas de Suwalki, bem como números significativos dentro e ao redor de Kaunas [P.Kowno].

* [Os ucranianos somavam 4.303.000 bielorrussos 1.693.000 judeus 1.079.100 russos 125.800 alemães 86.200 tchecos 31.000, consulte: Marek Tuszynski, & quotSoviet War Crimes Against Poland during the Second World War and its aftermath. Uma revisão do registro e das perguntas pendentes, & quot Previsão olish, no.3, 1999. Os ucranianos e os bielorrussos foram subestimados em 1931. Tuszynski observa que, em outubro de 1939, havia 1.579.000 cidadãos poloneses adicionais nesses territórios, sem contar 379.000 refugiados poloneses do distrito de Varsóvia, ver nota 9 ibid].

(eu) O avanço soviético para o oeste. 1918-19.O governo soviético afirmava apoiar a "autodeterminação" de todos os povos não russos do antigo Império Russo. No entanto, significavam autodeterminação de trabalhadores e camponeses liderados por comunistas nativos enviados de Moscou. O governo soviético não pôde ajudar os comunistas na Finlândia, que eram fracos demais para terem sucesso por conta própria, e Moscou fracassou na tentativa de assumir o controle dos Estados Bálticos.

No entanto, em 1918, os soviéticos conseguiram dominar a maior parte da Ucrânia, expulsando o governo ucraniano de Kiev, e também criaram um & quot República da Lituânia-Bielorrússia & quot (Litbel) no início de 1919, com seu governo em Vilnius [Wilno]. Era dirigido por comunistas nativos enviados para lá por Moscou e apoiados por unidades do Exército Vermelho. Este governo tornou-se muito impopular devido ao confisco de alimentos e bens para o exército, bem como ao terrorismo.

(ii) Um Partido Comunista Operário Polonês foi estabelecido em Varsóvia no final Dezembro de 1918. Era composta pela ala esquerda do Partido Socialista Polonês e pelo Partido Social Democrata do Reino da Polônia e da Lituânia. Esse novo partido clamava pela derrubada da "Polônia burguesa" e, portanto, foi declarado ilegal.

C. A Guerra Polaco-Soviética.

Enquanto as tropas alemãs saíam da Bielo-Rússia no final de 1918 e no início de 1919, as tropas do Exército Vermelho começaram a se infiltrar. As tropas polonesas avançaram para o leste e entraram em confronto com eles em Bereza Kartuska em fevereiro de 1919. No abril, o exército polonês expulsou o governo Litbel de Wilno / Vilnius, que então tinha uma população predominantemente polonesa e judaica (cerca de 50-50), alguns bielorrussos e apenas cerca de 2% de lituanos.

Os governos francês e britânico, que apoiaram os brancos na Guerra Civil Russa, tentaram persuadir Pilsudski continuar lutando contra o Exército Vermelho, mas manter os territórios orientais recuperados & quotIn trust & quot para a Rússia. Ele recusou e propôs que um plebiscito fosse realizado nas terras fronteiriças sob os auspícios da Liga das Nações, mas as potências ocidentais ignoraram a oferta. Portanto, Pilsudski adotou uma postura passiva em relação à Guerra Civil Russa, não ajudando nem os brancos nem os vermelhos, mas objetivamente ajudando os vermelhos porque não os atacou.

Em dezembro de 1919, o Exército Vermelho estava claramente vencendo a Guerra Civil e o governo soviético enviou propostas de paz ao governo polonês. Pilsudski rejeitou as negociações, suspeitando que os soviéticos só queriam uma pausa antes de atacar a Polônia. Naquela época, os franceses e britânicos estavam retirando suas tropas da Rússia e queriam evitar uma guerra polonês-soviética.

Sobre 8 de dezembro de 1919, a Supremo Conselho Aliado em Paris propôs um linha de demarcação entre as & quotadministrações & quot. & quot polonesa e russa. Esta linha, que foi especificamente declarada não ser a fronteira, era aproximadamente equivalente à Polônia étnica, mas tinha duas variações possíveis em Galicia oriental: um que deixou Lwow [Ukr L viv, Rus. Lvov] então predominantemente polonês, e os campos de petróleo vizinhos, do lado russo (Linha A) enquanto o outro os deixou do lado polonês (linha B). Pilsudski ignorou esta proposta. Seu objetivo era uma federação entre Polônia, Lituânia e Bielo-Rússia, aliada a uma Ucrânia independente.

Lenin s o objetivo era se infiltrar nas terras fronteiriças, estabelecer governos comunistas lá, bem como na Polônia, e chegar à Alemanha, onde ele esperava que uma revolução socialista estourasse. Ele também esperava revoluções em outros lugares, incluindo a Itália, mas a revolução alemã era mais importante para ele, pois acreditava que a Rússia soviética não poderia sobreviver sem o apoio de uma Alemanha socialista e a ajuda de seu know-how industrial para modernizar a Rússia.

No Março de 1920, Pilsudski soube pela inteligência militar que o Exército Vermelho estava se concentrando na Ucrânia. Ele suspeitou de um ataque à Polônia e, de fato, documentos russos publicados sobre a Guerra Civil mostram que tal ataque foi planejado, embora seu primeiro ataque fosse na Lituânia. No entanto, o mau tempo adiou a ofensiva soviética.

Pilsudski decidiu por um ataque preventivo e concluiu um aliança com o líder ucraniano Semyon Petliura (1879-1926). Ele havia lutado contra os bolcheviques na defesa da independência da Ucrânia, foi derrotado e fugiu para a Polônia com suas tropas restantes. O tratado de aliança polonês-ucraniano, assinado em 22 de abril de 1920, tinha o objetivo de estabelecer um Ucrânia independente em aliança com a Polônia. Em troca, Petliura desistiu das reivindicações ucranianas ao Leste da Galiza (hoje Ucrânia ocidental), e foi denunciado por isso pelos líderes ucranianos de lá. O tratado incluía garantias para os direitos da minoria ucraniana na Polônia e da minoria polonesa na Ucrânia.

No final de abril, o exército polonês e as divisões ucranianas de Petliura marcharam para o leste na Ucrânia . Eles entraram em Kiev em 7 de maio, e um estado ucraniano independente foi proclamado lá. No entanto, a esperada revolta ucraniana contra os russos não ocorreu. A Ucrânia também foi devastada pela guerra, a maioria das pessoas era analfabeta e não havia desenvolvido sua própria consciência nacional. Finalmente, eles desconfiavam dos poloneses, que haviam formado grande parte da classe dos proprietários de terras na Ucrânia até 1918.

euem junho de 1920, uma ofensiva do Exército Vermelho expulsou os poloneses que recuaram para o oeste e se aproximava de Varsóvia no final de junho. Em 2 de julho, o comandante soviético, Mikhail N. Tukhachevsky (1893-1937), emitiu uma & quot Ordem do Dia & quot para suas tropas, convocando-os a pressionar & quot em direção a Berlim sobre o cadáver da Polônia! & Quot Um grupo de comunistas poloneses liderado por Felix Dzerzhynsky (P. Feliks Dzierzynski), agora chefe da Cheka (Polícia Secreta Soviética), configurar um Comitê Revolucionário Polonês no Bialystok, Era claramente o embrião de um governo comunista para a Polônia.

Nesta situação, o governo polonês enviou uma delegação para Spa , Bélgica - onde os primeiros-ministros francês e britânico se reuniram para discutir a reparação alemã - e pedir-lhes ajuda. Primeiro ministro britânico David Lloyd George estava furioso com os poloneses por marcharem para a Ucrânia porque ele estava negociando um acordo comercial com os bolcheviques em Londres também, ele temia uma revolução alemã se o Exército Vermelho chegasse à Alemanha. Portanto, o governo britânico propôs uma linha de demarcação com base na Linha do Conselho Supremo de 8 de dezembro de 1919, mas agora era chamada de & quotLinha Curzon & quot após o secretário de Relações Exteriores britânico, Lord Curzon (que não o redigiu). Os poloneses concordaram em negociar com os soviéticos com base nesta linha - que os britânicos estenderam sem dizer a eles, para o leste da Galiza, deixando-a do lado soviético - mas o governo bolchevique. certeza da vitória, recusou. Enquanto isso, uma missão diplomática anglo-francesa e uma missão militar foram enviadas à Polônia como um sinal de apoio aliado à sua independência. O general francês Maxime Weygand (1867-1965) assumiria o comando do exército polonês. Ele chegou com alguns oficiais franceses, incluindo o capitão Charles de Gaulle (1890-1970, líder da França Livre na Segunda Guerra Mundial, chefe de governo 1945-46, presidente 1958-69).

Os poloneses estavam em uma posição muito difícil. A Alemanha proclamou neutralidade e recusou a passagem de armas e munições francesas para a Polônia. Na Tchecoslováquia, os ferroviários se recusaram a permitir que trens com suprimentos militares chegassem à Polônia.

Os estivadores britânicos simpatizavam com os Bolcheviques, por isso ameaçaram fazer uma greve se recebessem ordens de carregar navios para os poloneses.

A única maneira de os suprimentos franceses chegarem à Polônia era através Danzig.[P. Gdansk], mas Lloyd George, que estava negociando um tratado comercial com delegados bolcheviques em Londres, ordenou ao Alto Comissário da Liga Britânica Senhor Torre Reginald , recusar permissão para descarregar navios franceses, e os estivadores alemães de Danzig ameaçaram fazer greve se recebessem ordem de descarregá-los.


Nesta época, os poloneses descarregaram alguns suprimentos no porto de pesca de Gdynia, cerca de 20 milhas a oeste de Danzig no "Corredor Polonês". (Esta experiência levou ao desenvolvimento de Gdynia em uma cidade portuária polonesa onde as obras começaram em 1924).

Como se viu, General Weygand não era bem-vindo para assumir o comando do exército polonês. Ele então aconselhou os poloneses a abandonarem Varsóvia e estabelecerem uma linha de defesa em parte do rio Vístula.

Pilsudski recusou. Ele e seu chefe de gabinete, General Jordan T. Rozwadowski (1866-1928) traçou um ousado plano de ataque. Algumas tropas polonesas foram retiradas do perímetro de Varsóvia e concentradas em um grupo de ataque ao sul da cidade.

Sobre 13 de agosto, Pilsudski lançou o ataque em direção ao noroeste. Ele dirigiu entre os grupos do Exército Vermelho do Norte e do Centro, e surgiu na retaguarda do grupo do exército de Tukhachevsky que estava flanqueando Varsóvia e alcançou a Prússia Oriental.

O Exército Vermelho foi derrotado. Isso é conhecido como a & quot Batalha do Vístula, & quot ou & quotA Batalha de Varsóvia. & quot No Ocidente, a vitória foi atribuída ao General Weygand. Ele negou, mas com o tempo se acostumou com a ideia e passou a se ver como o salvador da Polônia. (A maioria dos livros de história da Europa Ocidental Moderna não menciona a vitória polonesa). Em setembro, Pilsudski derrotou Tukhachevsky novamente na Batalha do rio Nemen, na Lituânia.


[fom Norman Davies, Águia Branca, Estrela Vermelha, Londres, 1972]


Guerra polaco-soviética: Batalha de Varsóvia

Uma das guerras curtas mais facilmente esquecidas, mas momentosas, do século 20 foi o confronto rápido entre a República da Polônia pós-Primeira Guerra Mundial e o novo regime bolchevique da Rússia & # 8217 de Vladimir Ilyich Lenin. Atingindo o clímax durante o verão de 1920, a Guerra Russo-Polonesa é freqüentemente considerada como o episódio final da Guerra Civil Russa. Na verdade, era muito mais & # 8212 ao mesmo tempo um reflexo da antiquíssima inimizade entre dois vizinhos eslavos e uma cruzada marxista empenhada em levar a tocha da revolução até o coração da Europa. A campanha contou com um elenco notável de personagens de ambos os lados e uma mistura de cargas de cavalaria ferozes com táticas de blitzkrieg iniciais em busca de objetivos excepcionais.

As raízes da guerra eram profundas. Por um século e um quarto, a outrora formidável nação polonesa foi uma nulidade política, tendo sido desmembrada pela Prússia, Áustria e Rússia nas infames partições de 1772, 1793 e 1795. Três insurreições nacionais não conseguiram desalojar as potências ocupantes severa germanização e os esforços de russificação, com o objetivo de destruir a língua e a cultura polonesas, foram impostos à população durante o século XIX. Embora essas campanhas tivessem pouco efeito, na virada do século apenas os patriotas poloneses mais otimistas ainda podiam sonhar com a independência.

No entanto, a Primeira Guerra Mundial proporcionou exatamente o conjunto certo de circunstâncias para os poloneses. Em 6 de novembro de 1916, a Áustria-Hungria e a Alemanha, em uma tentativa desesperada de garantir a lealdade de suas populações polonesas, concordaram conjuntamente com a formação de um & # 8216 Reino da Polônia semiautônomo. & # 8217 Em Paris, França, polonês porta-vozes bateram nos ouvidos dos estadistas aliados em nome de uma Polônia independente, mas nenhuma das potências ocidentais se preocupou em antagonizar seu aliado imperial russo, que se opôs a tal movimento. Em 1917, no entanto, a Rússia caiu em um vórtice violento de caos e revolução. Em parte como consequência desse desenvolvimento, os Quatorze Pontos para a paz redigidos pelo presidente dos Estados Unidos Woodrow Wilson incluíram a criação de uma Polônia independente e seu reconhecimento como & # 8216uma nação beligerante aliada & # 8217 em 3 de junho de 1918. Em 7 de outubro de 1918 , com as Potências Centrais claramente à beira da derrota, o Conselho de Regência em Varsóvia declarou a independência polonesa. Depois que as armas de guerra silenciaram em 11 de novembro, os três pedaços dilacerados da nação polonesa foram reunidos triunfantemente.

Os representantes da França, Grã-Bretanha, Itália e Estados Unidos se reuniram nos salões espelhados de Versalhes em 1919 para desmembrar os impérios alemão e austro-húngaro e consertar o mundo. A Rússia, o antigo aliado que em novembro de 1917 havia estabelecido o primeiro governo comunista mundial, foi rejeitada pela decisão dos Aliados Ocidentais de Lenin de fazer uma paz separada com a Alemanha em Brest-Litovsk na primavera de 1918. então. A ausência de Moscou da conferência de Versalhes mais tarde provou ser um erro grave. Embora os Aliados tenham sido capazes de produzir um acordo provisório para as fronteiras ocidentais da Polônia & # 8217, eles não tinham meios de estabelecer qualquer acordo de fronteira entre o novo estado polonês e o colosso russo.

Enquanto isso, os poloneses ressurgentes rapidamente estabeleceram um governo parlamentar de estilo ocidental e escolheram um romântico de 51 anos, um herói militar conspiratório e avidamente russofóbico chamado Jozef Klemens Pilsudski como chefe de estado. Pilsudski, um membro de longa data do Partido Socialista Polonês & # 8217s direita, sempre colocou a conquista da independência polonesa à frente das reformas sociais defendidas por alguns de seus colegas mais ideológicos. Quando jovem, ele sentiu a brutalidade da justiça czarista, passando cinco anos no exílio siberiano por atividades revolucionárias. Durante a Primeira Guerra Mundial, ele organizou e comandou uma legião polonesa sob os auspícios austríacos na Frente Oriental, convencido de que a Rússia era o principal inimigo da independência de seu país.Ele logo se desiludiu com vagas promessas austríacas em favor da independência polonesa, entretanto, e se recusou a fazer um juramento de lealdade às Potências Centrais. Detido e encarcerado em Magdeburg por dois anos, ele foi libertado em 10 de novembro de 1918 e voltou para casa para ser aclamado como um herói nacional.

Pilsudski possuía uma vontade de ferro e uma mente rápida. Ele claramente considerava o novo exército polonês como sua província especial e a si mesmo como o fiador da independência. As forças da república, ainda heterogêneas e mal equipadas, logo seriam colocadas à prova quando o comandante-chefe voltasse sua atenção para o leste.

O restabelecimento das fronteiras pré-partição de 1772 da Polônia e # 8217, que incluía partes substanciais da Ucrânia e da Bielo-Rússia (& # 8216Rússia Branca & # 8217 agora Bielo-Rússia), era uma questão de alta prioridade para Pilsudski. Para cumprir esse objetivo, o veterano revolucionário ressuscitou a velha ideia polonesa de federalismo, defendida pela primeira vez na Idade Média pelos reis da dinastia Jaguelônica. Simplificando, o plano previa uma federação do Leste Europeu consistindo nas repúblicas independentes da Ucrânia, Bielo-Rússia e Lituânia, unidas com a Polônia. A última nação teria, de acordo com o esquema de Pilsudski, o papel principal.

Este projeto incrivelmente ambicioso estava destinado a se desintegrar quase imediatamente. Os lituanos, ex-parceiros no antigo reino polonês, eram intensamente nacionalistas, após sua longa submersão no império russo, e zelosamente procuraram proteger sua independência recém-proclamada após a queda do czar & # 8217. Eles não queriam participar das noções federalistas de Pilsudski e # 8217. Os ucranianos, embora desejassem ardentemente a independência, suspeitavam naturalmente dos motivos do líder polonês & # 8217s, percebendo quanto da Ucrânia se destinava a ser incorporada ao Estado polonês. Os bielo-russos, durante séculos presos na encruzilhada da Polônia católica romana e da Rússia ortodoxa, ainda não tinham uma consciência nacional proeminente e não estavam francamente interessados ​​nem na independência nem nas propostas de união de Pilsudski & # 8217. O argumento polonês de que nenhuma dessas três nações poderia ficar ao lado da Rússia sozinha caiu em ouvidos surdos. Para todos os três membros federais em potencial, parecia que eles poderiam estar trocando o antigo jugo russo por um polonês.

Os aliados ocidentais também eram decididamente contra os planos de Pilsudski e # 8217. Tanto a Grã-Bretanha quanto a França acusaram o chefe de estado polonês de imperialismo às custas da Rússia e exortaram a Polônia a limitar suas fronteiras orientais ao máximo da etnia polonesa bem definida. Quanto ao bolchevismo russo, Londres e Paris viram isso não como uma ameaça, mas como uma doença temporária, que logo seria destruída pelas forças brancas anticomunistas, que os Aliados apoiaram na guerra civil russa que durou dez anos.

O novo governo bolchevique, sitiado por uma multidão de exércitos comandados por uma coleção politicamente diversa de generais que iam desde aristocratas czaristas a socialistas desiludidos e senhores da guerra provinciais, estava muito ocupado na época. As forças brancas dos generais Anton Denikin, Nikolai Yudenich e Piotr Wrangel e do almirante Aleksandr Kolchak, apoiadas por exércitos e fundos ocidentais e japoneses, tiveram que ser detidas. Os Reds tiveram pouco tempo em 1918 para se preocupar com os esquemas poloneses de expansão na periferia ocidental da Rússia e # 8217.

Leon Trotsky, associado dinâmico de Lenin, organizou o Exército Vermelho para enfrentar a ameaça Branca. Usando um poderoso idealismo despertado na revolução e evitando temores de que os aristocratas proprietários de terras voltassem ao poder, Trotsky construiu uma força formidável de trabalhadores, camponeses e ex-soldados do antigo exército imperial, com um corpo de cavalaria resistente, para proteger o Regime bolchevique. Ao longo de 1918 e 1919, os Reds viraram o jogo contra seus inimigos, um por um.

Naquele momento de caos e guerra civil na Rússia, os poloneses atacaram. Em fevereiro de 1919, Pilsudski enviou suas tropas para o nordeste, ocupando o máximo de território possível com o objetivo de apresentar um fato consumado ao Conselho Supremo Aliado. Esse corpo seria então forçado a reconhecer as fronteiras orientais expandidas da Polônia.

As forças polonesas encontraram pouca resistência e avançaram rapidamente, logo capturando Wilno (Vilius), uma cidade historicamente polonesa, dos lituanos, que a proclamaram a capital de sua nova república. No outono de 1919, a bandeira vermelha e branca polonesa estava voando sobre grandes seções da Bielo-Rússia e a parte ocidental da Galícia da Ucrânia estava bem.

Pilsudski ordenou uma parada naquele ponto, seu serviço de inteligência informando-o de que os brancos sob o comando do general Denikin estavam pressionando Moscou do sul e poderiam possivelmente capturar a sede do regime bolchevique. Os poloneses presumiram que um governo branco empenhado na reconstrução do antigo império se mostraria mais recalcitrante do que os bolcheviques pressionados. Denikin estava disposto a permitir que a Polônia existisse até as fronteiras de Privislanski Kaj, uma ex-província russa esculpida na Polônia, em troca da participação polonesa em uma cruzada anticomunista, mas como esses termos privariam a Polônia da metade do território que Pilsudski queria, o comandante-chefe polonês rejeitou essa e outras ofertas brancas. Embora Pilsudski tenha negociado secretamente com os Reds uma fronteira oriental aceitável, ele não estava de forma alguma convencido da sinceridade de Lenin.

Em dezembro, o ministro das Relações Exteriores britânico, Lord George Nathaniel Curzon, propôs uma fronteira que correspondia aproximadamente aos limites étnicos da Polônia, mas não incluiu as duas cidades predominantemente polonesas de Lwow e Wilno. Ironicamente, a & # 8216Curzon Line, & # 8217 como foi mais tarde apelidada, iria se tornar a fronteira oriental da Polônia após a Segunda Guerra Mundial. A fronteira proposta pelos britânicos, embora nunca tivesse a intenção de ser uma fronteira final, foi rejeitada pelos poloneses, pois eles já a haviam ultrapassado.

Quando ficou evidente para Pilsudski que os bolcheviques haviam mudado a maré na guerra civil e os brancos pareciam condenados, as negociações polonês-soviéticas foram interrompidas e os poloneses se prepararam para outro ataque à Bielo-Rússia e à Ucrânia. Tal ação, os poloneses sabiam, seria equivalente a uma guerra anti-soviética completa.

Antes de avançar, d Pilsudski procurou um aliado e encontrou um no ucraniano antibolchevique Ataman Semyon Pelyura, cujas tropas desgrenhadas lutaram contra os Denikin e # 8217s Brancos e Trotsky & # 8217s Reds pela posse de Kiev, a capital ucraniana. Nada menos do que a independência total da Ucrânia era o objetivo de Petlyura, mas ele concluiu que os poloneses eram decididamente o mal menor em comparação com os russos brancos ou vermelhos. Superando severas objeções de vários de seus associados nacionalistas, o líder ucraniano foi à Polônia para pedir ajuda a Pilsudski & # 8217s e, em 2 de dezembro de 1919, assinou um tratado concedendo o leste da Galícia e o oeste da Volínia à Polônia em troca do apoio polonês de Petlyura & # 8217s esforços para recapturar Kiev e estender as fronteiras da Ucrânia até a margem ocidental do rio Dnieper.

Imediatamente após o colapso das negociações polonês-soviéticas, Pilsudski ordenou que várias divisões polonesas se movessem para o norte e ajudassem as tropas letãs a desalojar os bolcheviques das margens do rio Dvina. A campanha resultou na captura da fortaleza crucial de Dvinski em 3 de janeiro de 1920, e assustou os soviéticos a retomar as negociações com os poloneses.

Pilsudski rejeitou a oferta de Lenin & # 8217s de um acordo de fronteira que correspondia de alguma forma à linha de frente existente, ele deliberadamente arrastou os pés, convencido de que a oferta vermelha era insincera, uma manobra que mascarava as reais intenções de Moscou & # 8217 & # 8212 uma transferência de tropas da desintegração Frentes brancas para a linha polonesa. Como um gesto de boa fé, Pilsudski insistiu que as negociações de paz deveriam ser conduzidas em Borissov, uma pequena cidade bielorrussa perto do front. A rejeição insistente dos soviéticos a essa exigência aparentemente convenceu o líder polonês de que um ataque à sua posição era iminente.

Enquanto jogava o jogo de negociação bolchevique durante os meses de inverno, Pilsudski se preparou para a batalha. Determinado a atacar primeiro, ele conseguiu estacionar 100.000 soldados poloneses na frente, mas eles estavam espalhados em uma linha de mais de 600 milhas de comprimento. Enquanto isso, o serviço de inteligência de Varsóvia manteve Pilsudski informado sobre todos os detalhes dos movimentos das tropas soviéticas em direção à frente enquanto as negociações continuavam.

Naquela época, Londres e Paris estavam muito alarmados com os relatórios que recebiam sobre os preparativos para a guerra polonesa. O secretário de Relações Exteriores Curzon disparou um telegrama com palavras duras para Pilsudski em 9 de fevereiro, avisando-o de que a Polônia não deve esperar "ajuda nem apoio" da Grã-Bretanha. O Conselho Supremo Aliado seguiu o exemplo duas semanas depois com uma severa admoestação. Pilsudski ignorou ambas as mensagens.

Os espiões poloneses relataram a Varsóvia que mais tropas vermelhas, recém-saídas da vitória sobre os brancos, estavam se transferindo para o oeste para a frente todos os dias. Na primavera, Pilsudski não pôde esperar mais. Em 21 de abril, o chefe de estado polonês assinou um acordo militar com Peltyura e seu Conselho Nacional Ucraniano para uma expedição preventiva contra os bolcheviques. Se a campanha tiver sucesso, os ucranianos se comprometeram a entrar em uma união federal com a Polônia. Quatro dias após a assinatura do pacto, Pilsudski lançou uma ousada ofensiva nas profundezas da Ucrânia.

Os aliados ocidentais ficaram tão pasmos quanto os vermelhos com a audácia do comandante polonês & # 8217s. Como poderia uma Polônia recém-restaurada, cuja população havia sofrido terrivelmente durante a Primeira Guerra Mundial e cuja economia era virtualmente inexistente, até mesmo contemplar & # 8212 quanto mais montar & # 8212 um ataque em grande escala à Rússia? Sem se deixar abater pelos protestos dos aliados ocidentais, Pilsudski empurrou suas forças até o Dnieper em menos de duas semanas. Na ponta das lanças, os cavaleiros poloneses carregavam uma proclamação escrita por seu chefe de estado que prometia "todos os habitantes da Ucrânia, sem distinção de classe, raça ou religião" a proteção fraterna da Polônia que exortava a Ucrânia a expulsar os intrusos bolcheviques & # 8216 para ganhar a liberdade para si com a ajuda da República Polonesa. & # 8217

Em 7 de maio, Kiev caiu nas mãos dos poloneses sem resistência. Pela quarta vez desde 1918, o governo soviético ucraniano sob Christian Rakovsky foi forçado a fugir de sua capital mais uma vez, o regime antibolchevique de Petlyura se instalou na cidade e anunciou o fim do domínio russo na Ucrânia. A captura de Kiev aumentou a popularidade de Pilsudski & # 8217s em casa. Até seus inimigos políticos, os nacional-democratas, mudaram de opinião sobre a & # 8216aventura na Ucrânia & # 8217 e cessaram seus ataques verbais. O governo polonês aprovou uma resolução de louvor a Pilsudski em 18 de maio, e uma missa Te Deum foi cantada em sua homenagem em todas as igrejas polonesas. Retratos do velho revolucionário de sobrancelhas grossas e bigodes pesados ​​foram pendurados em todos os prédios públicos. Dificilmente uma honra permaneceu sem ser concedida a ele, pois já havia sido promovido ao posto de marechal em março.

As comemorações durariam pouco. O comissário Trotsky do Exército Vermelho, não mais preocupado com a ameaça branca, foi capaz de reunir uma força considerável e testada na batalha para a ação contra os poloneses. A rápida viagem de Pilsudski para Kiev havia sobrecarregado severamente suas linhas de abastecimento, e suas tropas encontraram pouco conforto na Ucrânia, cuja população, embora anti-russa, também era historicamente anti-polonesa.

A resposta bolchevique inicial veio no final de maio, com o aparecimento da unidade mais famosa da guerra civil, o Primeiro Exército Vermelho de Cavalaria, ou Konarmiya. Composto por 16.000 soldados a cavalo brandindo sabre apoiados por cinco trens blindados, era comandado pelo general Semyon Mikhailovich Budyonny, de 37 anos, descrito por um historiador militar britânico como um selvagem espetacular e obstinado de grande coragem pessoal. & # 8217 Em 5 de junho, a Cavalaria Vermelha se chocou contra a retaguarda das linhas polonesas ao sul de Kiev, parando para incendiar um hospital militar polonês cheio de centenas de feridos. As frágeis forças polonesas não puderam conter o contra-ataque soviético e recuaram imediatamente para o oeste em direção à Volínia e à Podólia.

Kiev foi abandonada em 11 de junho, e o infeliz Petlyura e seu Conselho Nacional Ucraniano fugiram da cidade pela última vez. O feroz contra-ataque soviético fazia parte de uma estratégia dupla. Enquanto os cavaleiros Budyonny & # 8217s da Frente Sul empurravam os poloneses para fora da Ucrânia, uma tentativa do norte de expulsar os poloneses do território lituano e bielorrusso estava em andamento. Cinco exércitos vermelhos, estimados em 160.000 soldados. abriu uma campanha massiva no início de julho.

O comandante desta Frente do Norte, general Mikhail Nikolayevich Tukhachevsky, era um ex-tenente czarista de 27 anos que se juntou à causa de Lenin & # 8217s logo após o triunfo bolchevique em 1917. Considerado algo como um gênio militar, Tukhachevsky havia tornado inestimável para os Durante a guerra civil, Reds foi ele quem suprimiu brutalmente a rebelião dos marinheiros de Kronstadt e # 8217 em São Petersburgo. Agora, o chamado & # 8216Demon of the Civil War & # 8217 voltaria seus consideráveis ​​talentos contra os poloneses. Em 5 de julho, Tukhachevsky abriu sua campanha no norte, seu flanco direito liderado por outro personagem notável, o general de cavalaria armênio Chaia Dmitreyevich Ghai, cujo duro corpo de cavalaria caucasiano III flanqueava os poloneses e os conduzia em direção a Varsóvia.

Sem suprimentos, com menos armas, menos numerosos e mais manobrados, os poloneses lutaram muito, mas não conseguiram parar o impulso norte dos Urssians & # 8217. Em 12 de julho, Minsk, a capital da Bielo-Rússia, caiu para os Vermelhos, seguida por Wilno no dia 14 e Grodno no dia 19. Em sua ordem do dia para 20 de julho, Tukhachevsky emitiu uma nota sinistra: & # 8216O destino da revolução mundial está sendo decidido no oeste, o caminho que conduz sobre o cadáver da Polônia a uma conflagração universal & # 8230A Varsóvia! & # 8217

Os observadores militares ocidentais ficaram tão surpresos com o ataque bolchevique quanto os de Pilsudski e # 8217 antes dele. As chamas da Primeira Guerra Mundial haviam se apagado há menos de dois anos, e as lembranças dos longos meses de preparação necessários para avançar alguns metros de cada vez desde as trincheiras ainda eram vivas. No entanto, aqui estava um conflito de movimento rápido liderado pela cavalaria, um ramo que há muito havia sido declarado inútil. A questão era: onde e quando os bolcheviques impediriam seu avanço?

O governo soviético a princípio enfrentou o sério desafio polonês apelando para o povo russo, não por causa do bolchevismo, mas por razões nacionalistas. Até o velho aristocrático e velho czarista general Aleksei Brusilov, o último comandante do Exército Imperial, reagiu a essa abordagem e se juntou a uma campanha anti-polonesa, muitos outros ex-oficiais patrióticos do czar seguiram seu exemplo. Mas agora que os poloneses foram expulsos da Bielo-Rússia e da Ucrânia, a ideologia esmagou o nacionalismo. O sucesso inebriante de Budyonny e Tukhachevsky reviveu na mente de Lenin & # 8217s um velho sonho bolchevique: o Exército Vermelho invadindo a Polônia para a Alemanha, onde ajudaria o forte e bem organizado Partido Comunista Alemão a estabelecer uma república socialista na terra natal de Karl Marx.

Vários membros importantes do Comitê Central bolchevique, incluindo Trotsky e Josef Stalin, objetaram veementemente aos planos de Lenin de alcançar a Alemanha. Karol Radek, o especialista soviético em política externa, opinou que os povos polonês e alemão não estavam preparados para aceitar o comunismo. Por que não fazer as pazes com os poloneses com base na linha Curzon proposta pelos britânicos de 1919? Nas acaloradas discussões que se seguiram, Lenin veemente e repetidamente insistiu que era o momento certo para espalhar a revolução para o oeste. Apoiado por Lev Kamenev e Grigori Zinoviev, o ponto de vista do líder bolchevique dominou Stalin e vários outros mudaram de ideia quando a votação crucial foi realizada, dando a Lênin a vitória.

Os planos soviéticos tornaram-se imediatamente aparentes quando as tropas de Tukhachevsky & # 8217s alcançaram o território etnicamente polonês. Na cidade de Bialystok, os russos instalaram um & # 8216 Comitê Revolucionário Polonês ,: liderado por Felix Dzerzhinski, Julian Marchlevski e Felix Kon, comunistas de longa data conhecidos por sua oposição à independência polonesa. Em 3 de agosto, o comitê emitiu um & # 8216 Manifesto aos Trabalhadores Poloneses da Cidade e do Campo & # 8217 proclamando um governo socialista revolucionário.

Para grande surpresa de Lenin, as promulgações desse regime organizado por Moscou caíram em ouvidos surdos. Nenhum dos membros do comitê tinha o vínculo mais remoto com a classe trabalhadora polonesa, um dos membros mais importantes do grupo de Bialystok, Dzezhinski, era associado próximo de Lenin e chefe da Cheka, a polícia secreta soviética. A mera menção do & # 8216 Comitê Revolucionário Polonês & # 8217 foi o suficiente para enviar milhares de trabalhadores poloneses em massa às cores nacionais para defender sua capital. Ainda assim, o incomumente impaciente Lenin ignorou esses sinais sinistros e insistiu na captura imediata de Varsóvia. O líder bolchevique & # 8217s conselheiros políticos o advertiram para não contar com uma insurreição proletária em qualquer lugar da Polônia. As memórias amargas e seculares da opressão polonesa não puderam ser levantadas com o hasteamento da bandeira vermelha revolucionária em Varsóvia. Trotsky, que apoiou essa avaliação sombria, também advertiu Lênin que a rápida captura da capital polonesa só poderia ser alcançada esticando as linhas de abastecimento do Exército Vermelho até limites precariamente estreitos. Mais uma vez, Lenin rejeitou as opiniões dos céticos em seu meio.

Enquanto isso, o rápido avanço soviético sobre Varsóvia causou uma séria crise política que resultou no colapso do gabinete polonês. Após 15 dias de pechinchas, o primeiro-ministro Wladislaw Grabski finalmente conseguiu formar um governo de crise. Ele então apareceu, de chapéu na mão, perante o Conselho Supremo Aliado em Spa, Bélgica, para pedir ajuda na defesa da capital polonesa, apenas para ser submetido a amargas críticas à política oriental de Pilsudski & # 8217. Se os poloneses esperassem que o Conselho Supremo ajudasse a estabelecer uma trégua com os bolcheviques enfurecidos, o preço seria alto.Em 10 de julho, Grabski, sem escolha, assinou o Protocolo de Spa, no qual a Polônia concordou em aceitar as recomendações do conselho & # 8217s sobre as fronteiras polonesa-tchecoslovaca e polonesa-lituana disputadas para devolver Wilno ao controle da Lituânia para respeitar os Aliados & # 8217 solução para o uso polonês do porto de Danizg para cumprir qualquer decisão futura sobre o status do leste da Galícia habitado por ucranianos e, finalmente, puxar todas as tropas polonesas para trás da Linha Curzon até que um armistício pudesse ser arranjado.

A severidade desses termos mascarou o verdadeiro alarme sentido pelos Aliados quando as forças de Tukhachevsky e # 8217 cruzaram o rio Bug e se dirigiram para Varsóvia. Apelos frenéticos da capital polonesa por armas e munições ressaltaram a urgência da situação. Divididos entre dizer & # 8216Você fez sua cama, agora dorme nela & # 8217 e fornecer a assistência solicitada, os Aliados ocidentais decidiram que não tinham alternativa a não ser prestar ajuda aos sitiados poloneses, para que o Exército Vermelho não entrasse no coração da Europa.

Consequentemente, os franceses e britânicos enviaram missões civis e militares de alta potência a Varsóvia. A missão aliada combinada chegou à cidade em 25 de julho. O contingente francês contou com o proeminente General Maxime Weygand, chefe do Estado-Maior Marechal Ferdinand Foch e # 8217s durante a Primeira Guerra Mundial. O célebre francês trouxe seu ajudante de campo, um elegante e adequado oficial subalterno nomeia Charles de Gaulle. Os britânicos foram representados pelo visconde Edgar Vincent d & # 8217Abernon e o major-general Percy de B. Radcliffe, um cavaleiro dos velhos tempos com reputação de raciocínio lógico.

Os especialistas militares ocidentais rapidamente começaram a mostrar aos maltratados poloneses como o Exército Vermelho poderia ser interrompido. Com informações do Fed sobre a situação existente por oficiais franceses contratados como conselheiros do exército polonês, a missão aliada chegou a acreditar que o marechal Pilsudski havia subestimado seriamente a gravidade da ameaça soviética. Os britânicos acharam necessário, nessas circunstâncias, forçar os poloneses a aceitar Weygand como comandante de fato das forças polonesas. Os poloneses recusaram veementemente, embora fingissem deferência ao conselho do grande general francês em vez de colocar em risco sua fonte de suprimentos. Na realidade, Weygand foi excluído da tomada de decisão sempre que possível.

Em 22 de julho, o dia em que as tropas de Tukhachevsky & # 8217 cruzaram o Bug para o território indiscutivelmente polonês, a resistência dos defensores & # 8217 havia se fortalecido consideravelmente. Pilsudski teria ficado bastante surpreso com o fato de os soviéticos terem ousado cruzar a Linha Curzon, a fronteira de trégua sugerida pelos britânicos. Em 1º de agosto, o líder polonês percebeu que o destino pretendido pelos bolcheviques era Varsóvia. Naquele dia, a cidade-fortaleza de Brest-Litovsk caiu nas mãos dos invasores, a capital ficava a apenas 130 milhas a oeste.

Pilsudski sabia que uma contra-ofensiva dramática era a única maneira possível de salvar Varsóvia, mas onde, ele se perguntou, poderia reunir as forças necessárias para tal movimento? Todo o exército polonês estava comprometido com a defesa do país. Apesar da ameaça mais urgente representada por Tukhachevsky no norte, os poloneses estavam relutantes em retirar suas tropas que enfrentavam Budyonny na Frente Sul & # 8212 a região galega que nunca esteve sob controle russo, nem mesmo temporariamente. Eles preferiram aumentar sua força militar por meio de recrutamento e voluntários.

O tempo era obviamente essencial. Pilsudski finalmente decidiu que a guerra seria decidida no norte. Mas, para uma resistência efetiva, os poloneses precisavam desesperadamente de suprimentos de guerra aliados, que se tornavam cada vez mais difíceis de obter. O problema veio de trabalhadores ferroviários pró-bolcheviques alemães e tchecos, e até mesmo de alguns estivadores britânicos, que se recusaram a carregar o equipamento com destino à Polônia em seus países. Parte do material só poderia chegar à Polônia através do porto báltico de Danzig, a Cidade Livre sob administração da Liga das Nações. Lá também, estivadores alemães & # 8212 convencidos pela propaganda bolchevique e alemã de que uma vitória soviética uniria Danzig com a Alemanha & # 8212 obstruíram a entrega. A infantaria de fuzileiros navais francesa teve de ser enviada a Danzig para agilizar o descarregamento de munições.

Em 8 de agosto, Tukhacehvsky, confiante de que os poloneses estavam à beira do colapso, emitiu suas ordens para a captura de Varsóvia. Ele pretendia contornar as defesas ao norte da cidade, passar para a parte inferior do rio Vístula e atacar pelo noroeste. O Décimo sexto Exército Vermelho deveria proceder do leste, enquanto seu flanco deveria ser protegido apenas pelo Grupo Mozyr de 8.000 homens. Embora Moscou tenha destacado a cavalaria de Budyonny & # 8217s da Frente Sul do General Aleksandr Yegorov & # 8217s e atribuído os cavaleiros a Tukhachevsky, este último parece não ter planejado usar essas forças adicionais para a proteção de seu flanco. O comandante bolchevique aparentemente acreditava que os poloneses não representavam nenhum perigo para sua periferia exposta. Além disso, Lenin queria que Varsóvia fosse entregue o mais rápido possível.

Enquanto Tukhachevsky planejava sua estratégia, as forças polonesas se tornaram muito mais fortes do que seus 150.000 homens. O exército de Pilsudski e # 8217 havia crescido para 185.000 em 12 de agosto e, em mais duas semanas, os poloneses podiam contar com 370.000 soldados treinados às pressas e mal equipados em suas listas, incluindo quase 30.000 de cavalaria. Incluído nesta força estava o exército do general Jozef Haller & # 8217s de polonês-americanos, que tinha visto o serviço da Frente Ocidental na Primeira Guerra Mundial, e o 7º Eskadra & # 8216Kosciuszko & # 8217, um esquadrão de ousados ​​jovens pilotos voluntários americanos. A defesa da capital foi aumentada por uma força heterogênea, mas entusiástica de 80.000 trabalhadores e camponeses. O governo de crise do primeiro-ministro Wincenty Witos, que substituiu o gabinete de Grabski em 24 de julho, fez bem o seu trabalho.

Apesar do progresso dos planos de defesa poloneses, a situação continuou grave. O marechal Pilsudski, tendo pouco tempo restante, emitiu suas ordens para um contra-ataque ousado e imaginativo em 6 de agosto, vários dias antes de saber dos planos de Tukhachevsky & # 8217 para cercar Varsóvia. O comandante polonês finalmente trouxe várias unidades importantes do sul. Uma força de ataque de 20.000 homens, comandada pelo General Edward Smigly-Rydz, iria esmagar o Grupo Mozyr de Tukhachevsky e # 8217s e iniciar um movimento circular abrangente para isolar as forças soviéticas do norte. O Quinto Exército polonês, comandado pelo hábil general Wladislaw Sikorski, manteria a linha crucial do rio Wkra ao norte da capital. A própria cidade era defendida por uma guarnição de 46.000 homens auxiliada pelas brigadas voluntárias de camponeses operários, enquanto o Terceiro e o Quarto exércitos deveriam apoiar a força de ataque.

Em 12 de agosto, ficou claro para a missão militar aliada em Varsóvia que Tukhachevsky pretendia atacar a cidade pelo noroeste. Weygand expressou sérias reservas sobre a capacidade dos poloneses de defender a linha do rio Wkra, onde estavam em grande desvantagem numérica. A comissão Aliada até recomendou que uma defesa polonesa mais eficaz pudesse ser montada a oeste do Vístula, embora isso significasse abandonar Varsóvia. Na manhã seguinte, unidades de infantaria bolchevique romperam as linhas polonesas e capturaram Radzymin, a apenas 15 milhas da capital. O combate corpo a corpo sangrento ocorreu até que a chegada de reforços permitiu aos poloneses recapturar a cidade no dia 15.

Enquanto isso, o Quinto Exército do General Sikorski e # 8217 atacou o Quarto Exército Vermelho a noroeste de Varsóvia e rompeu, expondo seriamente o flanco polonês no processo. O fracasso russo em capitalizar tal oportunidade foi o resultado de uma falta de comunicações & # 8212 interrompida pelos poloneses & # 8212 e uma falta de cooperação entre os comandantes bolcheviques. Além da má coordenação entre os comandantes do exército de Tukhachevsky & # 8217s ao redor de Varsóvia, o obstinado Budyonny (possivelmente por conselho de Stalin & # 8217s) ignorou o chamado de Tukhachevsky & # 8217s para se juntar a ele, em vez de permanecer na área de Lwow, a sudeste.

Sikorski, rápido em tirar vantagem do caos entre os vermelhos, continuou seu avanço, atacando o quartel-general do Quarto Exército Vermelho em Ciechanow e capturando seus planos e cifras. Usando tanques, caminhões, carros blindados e colunas móveis, o general polonês foi creditado por empregar as primeiras táticas de blitzkrieg do século XX. Em vez de atacar o vulnerável flanco esquerdo de Sikorski, o comandante da cavalaria vermelha Ghai, que se recusou a apoiar o Quarto Exército, ocupou-se cortando as ferrovias polonesas a cerca de 40 milhas a oeste.

Naqueles dias desesperados de meados de agosto, finalmente chegaram mais suprimentos aliados. No aeródromo Mokotow de Varsóvia e # 8217s, mecânicos poloneses trabalharam dia e noite montando aviões da antiga Força Aérea Real para negar aos soviéticos qualquer reconhecimento aéreo. No dia 16, quando os cossacos de Budyonny & # 8217s finalmente cruzaram o rio Bug e começaram seu avanço na cidade de Lwow, a aeronave da III Dyon (divisão aérea), composta pelos 5º, 6º, 7º e 15º Eskasdri, começou três dias de bombardeando e metralhando em um esforço para conter o ataque. Voando um total de 190 surtidas, lançando nove toneladas de bombas, os aviadores poloneses e americanos conseguiram retardar o avanço do Budyonny & # 8217s para apenas algumas milhas por dia, ganhando tempo precioso para as forças terrestres polonesas se moverem para conter a ameaça soviética.

Também em 16 de agosto, o marechal Pilsidski ordenou que sua força de ataque entrasse em ação. Cobrindo cerca de 70 milhas em três dias, o movimento polonês para o norte não encontrou quase nenhuma resistência. Rompendo a lacuna nas fileiras bolcheviques, o Quarto Exército polonês, apoiado por 12 tanques leves Renault M-17FT de fabricação francesa, alcançou Brest-Litovsk e no processo isolou e prendeu o Décimo sexto Exército Vermelho. Enquanto as tropas de Sikorski mantinham os bolcheviques em estado de confusão, Pilsidski, que viajava na traseira de um caminhão com suas unidades avançadas, empurrou suas forças mais para o norte.

Enquanto isso, os Aliados haviam organizado outra rodada de negociações de paz entre a Polônia e a União Soviética, aparentemente acreditando que apenas uma trégua poderia salvar Varsóvia agora. Em 17 de agosto, delegados de ambos os lados se reuniram em Mink, onde Moscou apresentou suas condições para um cessar-fogo: o exército polonês seria desmantelado e a comissão militar aliada enviada para as malas. A Linha Curzon era a única fronteira aceitável, declararam os delegados soviéticos, com algumas pequenas alterações em favor dos poloneses.

Notícias da frente, onde o sucesso de Pilsidski e # 8217s surpreendeu a todos, incluindo o próprio marechal, fizeram os termos de paz bolchevique soarem ridículos. Em 18 de agosto, Tukhachevsky percebeu que havia sido completamente flanqueado e ordenou o que equivalia a uma retirada geral & # 8212 foi, na realidade, uma derrota. As unidades vermelhas em posição de fazê-lo fugiram imediatamente para a fronteira da Prússia Oriental antes que os poloneses pudessem fechar o anel. Alguns grupos, como a cavalaria Ghai & # 8217s e o Quarto Exército Vermelho, travaram uma batalha com as tropas de Sikorski & # 8217s e ficaram presos. Apesar de maltratados por ferozes encontros com perseguidores unidades polonesas, Ghai & # 8217s cavaleiros maltratados conseguiram chegar a Prússia Oriental, onde foram imediatamente internados pelas autoridades alemãs. O Quarto Exército não conseguiu escapar e foi forçado a se render na Polônia.

Em 24 de agosto, estava praticamente acabado. As forças de Tukhachevsky & # 8217s deixaram para trás mais de 200 peças de artilharia, mais de 1.000 metralhadoras, 10.000 veículos de todo tipo e quase 66.000 prisioneiros de guerra. O total de baixas soviéticas foi de cerca de 100.000. A vitória polonesa custou 238 oficiais e 4.124 alistados mortos, além de 562 oficiais e 21.189 soldados feridos.

Restava apenas a ameaça de Budyonny, cuja cavalaria havia cometido atrocidades que os poloneses não esqueceriam tão cedo. Colocando o general Sikorski no comando do Terceiro Exército em 27 de agosto, Pilsudski então ordenou que ele expulsasse a força de Budyonny da Frente Sul. Em 29 de agosto, o Grupo de Operação de vanguarda Sikorski & # 8217s, consistindo na 13ª Divisão de Infantaria e 1ª Divisão de Cavalaria sob o comando geral do General Stanislaw Haller, confrontou Budyonny e os cossacos # 8217s em Zamarsc. Em uma batalha incomum para os padrões do século 20, os lanceiros poloneses cavalgaram a pleno galope na cavalaria vermelha e despedaçaram os russos. Após um segundo confronto com as forças de Sikorsky & # 8217s naquela noite em Komarow, Budyonny rapidamente ordenou uma ação de retaguarda e fugiu para casa, evitando por pouco a aniquilação completa de seu exército.

Enquanto Sikorski perseguia Budyonny no sul, Pilsudski perseguia as legiões espancadas de Tukhachevsky e # 8217 até a Bielo-Rússia. Alcançando os Reds no rio Niemen em 26 de setembro, os poloneses esmagaram as linhas defensivas soviéticas e infligiram outra derrota humilhante a eles, destruindo seu Terceiro Exército no processo. As tropas de Pilsudski e # 8217 entraram em Grodno no mesmo dia. Seguindo em 27 de setembro, os poloneses espancaram Tukhachevsky & # 8217s espancados e desmoralizaram as tropas mais uma vez no rio Szczara, mandando-os correndo de volta para Minsk. Na Batalha do Rio Niemen, os russos perderam outros 50.000 prisioneiros e 160 canhões.

Com a derrota agora completa, a Polônia se alegrou com a hora da vitória. O prestígio do Marechal Pilsudski & # 8217 disparou e os Aliados deram um suspiro de alívio. O Exército Vermelho sofrera a derrota mais desastrosa de todo o período da Guerra Civil Russa. Um armistício foi declarado oficialmente em 12 de outubro, seguido por uma série prolongada de negociações para encerrar formalmente as hostilidades e resolver a questão da fronteira polonesa-soviética.

O resultado foi o tratado de Riga, assinado em 18 de março de 1921, na capital letã. A Polônia recebeu uma porção significativa de suas fronteiras pré-partição, incluindo a cidade de Lwow, e tomou posse de territórios habitados por cerca de 12 milhões de lituanos, russos brancos e ucranianos.

Pouco lembrada no Ocidente, a Batalha de Varsóvia foi de fato um dos mais importantes combates terrestres do século XX. Estrategicamente, reverteu um ataque ideológico que poderia ter levado o comunismo soviético para a Europa Ocidental em 1920 e # 8212, uma eventualidade cujas consequências só podem ser imaginadas pela posteridade. Militarmente, o contra-ataque repentino pelo qual Pilsudski e seus tenentes dividiram e derrotaram as forças bolcheviques & # 8212 lideradas por um dos generais mais brilhantes do inimigo & # 8217s & # 8212 merece um lugar entre as obras-primas táticas da história.

Este artigo foi escrito por Robert Szymczak e publicado originalmente na edição de fevereiro de 1995 da História Militar revista. Para mais artigos excelentes, certifique-se de se inscrever em História Militar revista hoje!


  • As fotos aparecem em Images of War: The Nazis 'Winter Warfare on the Eastern Front, 1941-1945, de Ian Baxter
  • Eles mostram a situação das tropas alemãs desacostumadas e mal equipadas para as condições climáticas adversas
  • A Operação Barbarossa começou em junho de 1941 e finalmente terminou com a ofensiva das tropas soviéticas em Berlim

Publicado: 16:23 BST, 27 de abril de 2021 | Atualizado: 08:42 BST, 28 de abril de 2021

Envolvidos contra o frio intenso com olhares de resignação sombria em seus rostos enquanto enfrentavam um inimigo decidido, as tropas alemãs são vistas lutando durante o rigoroso inverno russo durante a invasão da União Soviética.

A rara imagem, tirada nos frios meses de 1941, está entre centenas que aparecem em um novo livro sobre a ofensiva da Segunda Guerra Mundial, que recebeu o codinome de Operação Barbarossa e começou em junho daquele ano.

As fotos demonstram como Adolf Hitler e seu alto comando estavam errados em sua crença inicial de que a guerra terminaria no final do ano.

Em vez disso, como a tentativa do imperador francês Napoleão Bonaparte de invadir mais de 100 anos antes, as forças nazistas foram oprimidas por uma combinação do vasto território que tinham de cobrir, invernos terrivelmente frios, equipamento insuficiente e táticas ruins.

Em um ano, a maré mudou e as tropas alemãs tiveram que suportar mais três invernos - durante os quais perderam uma série de conflitos importantes, incluindo a batalha decisiva de Stalingrado.

No final das contas, a invasão falhou e levou à derrota geral da Alemanha, forçando-os a lutar um conflito em duas frentes, desviando mão-de-obra e recursos da batalha no Ocidente contra a Grã-Bretanha, França, os EUA e outras tropas aliadas.

Imagens da guerra: a guerra de inverno dos nazistas no front oriental, 1941-1945, escrito pelo historiador Ian Baxter e publicado pela Pen and Sword, usa centenas de imagens dos meses de inverno da invasão condenada para delinear o que deu errado.

1941/1942: A confiança descarada das autoridades no verão de que a invasão terminaria no Ano Novo é minada pelo inverno violento que chega em outubro

Com seus uniformes, motocicletas e carros blindados cobertos de neve, as tropas alemãs são vistas lutando durante os rigorosos invernos russos enquanto tentam invadir a União Soviética. A imagem rara, tirada em 1941, aparece no novo livro Imagens da Guerra: A guerra de inverno nazista na Frente Oriental, 1941-1945, escrito pelo historiador Ian Baxter e publicado pela Pen and Sword

Na maioria das áreas do avanço alemão, o tempo terrível paralisou colunas de veículos com rodas. Muitos cavalos encarregados de puxar equipamentos pela lama morreram de tensão cardíaca. O alto comando alemão percebeu rapidamente que sua previsão de que a guerra contra a União Soviética seria ganha naquele ano seria desastrosamente errada. Na foto: infantaria alemã posa na neve na frente de seus veículos parados

No final de outubro, uma combinação de chuva forte, nevasca e neblina tornou o movimento das unidades alemãs quase impossível. Ficou claro que os veículos, equipamentos e roupas dos alemães eram todos inferiores aos do exército russo, que estava acostumado às condições. Os soldados vestiram sobretudos, chapéus de pele e botas russas de feltro para se aquecer enquanto seus próprios calçados de couro se desmanchavam. Na foto: um soldado alemão congelado é visto tentando se aquecer enquanto ele e outros soldados são atingidos pela neve

Um motociclista alemão tem problemas com sua bicicleta, causados ​​pelas condições extremamente lamacentas. Ele está vestindo o casaco impermeável padrão. Possui gola de lã e dois bolsos grandes na frente e na lateral. Nas costas, ele carrega um rifle de ferrolho Kar 98k Mauser de 7,92 mm

Acima: Soldados lutam para empurrar sua motocicleta e seu carro lateral pela lama incrivelmente espessa depois de uma forte chuva. O Sr. Baxter disse em seu livro: 'A lama produzida em algumas horas de chuva foi suficiente para transformar uma estrada russa relativamente típica em um atoleiro'.A exposição à chuva e à neve fez com que alguns soldados tivessem congelamento, fazendo com que outros revestissem suas botas com palha ou papel, se pudessem encontrar.

O mau tempo fez com que as unidades atoladas se tornassem alvos. Para tentar melhorar as estradas, alguns homens e veículos foram enviados na frente. Em outros casos, apenas veículos equipados com esteiras foram autorizados a avançar. Soldados retratados são vistos sorrindo enquanto usam uma corda para tentar puxar veículos de suprimentos pela neve


Notas

  1. ↑ A mudança de paradigma do poder de músculo para máquina é discutida em Travers, Tim: The Killing Ground: The British Army, The Western Front and the Emergence of Modern Warfare, 1900-1918, Londres 1987.
  2. ↑ A mudança da guerra bidimensional para a tridimensional é discutida em Bailey, Jonathan B.A .: A Primeira Guerra Mundial e o Nascimento do Estilo Moderno de Guerra, The Strategic and Combat Studies Institute, Camberley 1996.
  3. ↑ A transição da batalha de contato para a batalha profunda é discutida em Zabecki, David T .: As ofensivas alemãs de 1918: um estudo de caso no nível operacional da guerra, Londres, 2006.
  4. ↑ Corum, James S .: The Roots of Blitzkrieg: Hans von Seeckt e German Military Reform, Lawrence 1992, p. 18
  5. ↑ Dupuy, Trevor N .: A Genius for War: The German Army and General Staff, 1807-1945, New York 1977, p. 169
  6. ↑ Herwig, Holger: The Dynamics of Necessity: Política Militar Alemã durante a Primeira Guerra Mundial, em: Millett, Alan R./Murray, Williamson: Military Effectiveness, Volume I: The First World War, Boston 1988, pp. 94-95 .
  7. ↑ Balck, William: Development of Tactics — World War, Bell, Harry (trad.), Fort Leavenworth 1922, p. 129
  8. ↑ Theobeck, Kurt: Erfahrungen und Lehren des Weltkriegs 1914 bis 1918 auf Waffentechnichem und Taktischem Gebit (12 de abril de 1920), Bundesarchiv / Militärarchiv, Freiburg, Alemanha, Arquivo RH 12-2 / 94.
  9. ↑ Bailey, Jonathan B.A .: Field Artillery and Firepower, Annapolis 2003, pp. 123-150.
  10. ↑ Bloch, Jan de: As Guerras do Futuro, em: Bloch, Jean de: Jean de Bloch: Artigos Selecionados, Fort Leavenworth 1993, pp. 1-40.
  11. ↑ Strachan, Hew: The First World War, Volume I: To Arms, New York 2001, pp. 1005-1014 Herwig, Holger: Germany and the 'Short-War' Illusion: Toward a New Interpretation ?, em: The Journal of História Militar 66/3 (2002), pp. 681-693.
  12. ↑ Lupfer, Timothy T .: A Dinâmica da Doutrina: Mudanças na Doutrina Tática Alemã durante a Primeira Guerra Mundial, Leavenworth Papers 4, Fort Leavenworth, Kansas, julho de 1981, p. 2
  13. ↑ Lucas, Pascal: A evolução das idéias táticas na França e na Alemanha durante a guerra de 1914-1918, Kieffer, P.V. (trad.), Fort Leavenworth 1925, p. 6 (publicação francesa, Paris 1923) Griffith, Paddy: Forward into Battle: Fighting Tactics From Waterloo to the Near Future, Novato 1991, pp. 84-94.
  14. ↑ Holmes, Richard: The Western Front, Londres 1999, pp. 30-35.
  15. ↑ Travers, The Killing Ground 1987, pp. 48-55, 62-78.
  16. ↑ Lucas, The Evolution of Tactical Ideas 1925, p. 87
  17. ↑ Ibidem, p. 105
  18. ↑ Wynne, Graeme C .: If Germany Attacks, London 1940, pp. 57-58 Lucas, The Evolution of Tactical Ideas 1925, pp. 38, 109.
  19. ↑ Gudmundsson, Bruce I .: Stormtroop Tactics: Innovation in the German Army, 1914-1919, Westport 1989, pp. 47-53.
  20. ↑ Ibid., Pp. 77-79, 96 Lupfer, The Dynamics of Doctrine 1981, p. 43
  21. ↑ House, Jonathan M .: Toward Combined Arms Warfare: A Survey of 20th Century Tactics, Doctrine, and Organization, Fort Leavenworth 1984, p. 35
  22. ↑ Wynne, If Germany Attacks 1940, p. 295 Corum, The Roots of Blitzkrieg 1992, p. 9
  23. ↑ Oberste Heeresleitung, Der Angriff im Stellungskrieg, em: Ludendorff, Erich: Urkunden der Obersten Heersleitung über ihre Tätigkeit 1916-1918, Berlim 1921, pp. 641-666.
  24. ↑ Lucas, The Evolution of Tactical Ideas 1925, pp. 132, 138 Balck, Development of Tactics 1922, p. 266.
  25. ↑ Travers, The Killing Ground 1987, p. 260 Balck, Development of Tactics 1922, p. 264.
  26. ↑ Para uma avaliação completa de Bruchmüller, consulte Zabecki, David T .: Steel Wind: Coronel Georg Bruchmüller e o Nascimento da Artilharia Moderna, Westport 1994.
  27. ↑ Bruchmüller, Georg: Die Deutsche Artillerie in den Durchbruchschlachten des Weltkriegs, 2ª ed., Berlin 1922, p. 80
  28. ↑ Bruchmüller, Georg, Die Deutsche Artillerie in den Durchbruchschlachten des Weltkriegs, 1ª ed., Berlin 1921, pp. 34-40.
  29. ↑ Bruchmüller, Durchbruchschlachten 1922, pp. 74-75.
  30. ↑ Bruchmüller, Durchbruchschlachten 1921, p. 30 Bruchmüller, Durchbruchschlachten 1922, pp. 93-97.
  31. ↑ Bernhardi, Friedrich von: How Germany Makes War, Nova York 1914, p. 82
  32. ↑ Thaer, Albrecht von: Generalstabsdienst an der Front und in der O.H.L., Göttingen 1958, p. 220
  33. ↑ Ludendorff, Erich: Meine Kriegserinnerungen 1914-1918, Berlin 1919, p. 462.
  34. ↑ Corum, The Roots of Blitzkrieg 1992, p. 23
  35. ↑ Fuller, J.F.C .: Tanks in the Great War, Londres 1920, p. 171
  36. ↑ Kuhl, Hermann von: Entstehung, Durchführung und Zusammenbruch der Offensive von 1918, Berlin 1927, p. 70
  37. ↑ Essame, Hubert: The Battle for Europe 1918, London 1972, p. 2
  38. ↑ Terraine, John: White Heat: The New Warfare 1914-18, Londres 1982, p. 303.
  39. ↑ Corum, The Roots of Blitzkrieg 1992, p. 15
  40. ↑ Herwig, The Dynamics of Necessity, em: Millett / Murray, Military Effectiveness 1988, p. 96 Corum, The Roots of Blitzkrieg 1992, p. 15
  41. ↑ Ibidem, pp. 13-15.
  42. ↑ Ver Dohuet, Gulio: The Command of the Air (1921), reimpressão, Birmingham, Alabama 2009.
  43. ↑ Lucas, The Evolution of Tactical Ideas 1925, p. 68
  44. ↑ Oetting, Dirk W .: Auftragstaktik: Geschichte und Gegenwart einer Führungskonzeption, Bonn 1993.
  45. ↑ Terraine, White Heat 1982, p. 262.
  46. ↑ Haig, Douglas: War Diaries and Letters: 1914-1918, Sheffield, Gary / Bourne, John (eds.), Londres 2005, p. 301.
  47. ↑ Otis, Glenn K .: The Ground Commander's View, em: Newell, Clayton R. / Krause, Michael D. (eds.): On Operational Art, Centro de História Militar do Exército dos EUA, Washington, D.C. 1994, p. 31
  48. ↑ Menning, Bruce W: Operational Art’s Origins, em: Military Review (setembro de 1997), p. 35
  49. ↑ Para uma análise completa das ofensivas alemãs de 1918, consulte: Zabecki, David T: As ofensivas alemãs de 1918: um estudo de caso no nível operacional da guerra, Londres, 2006.
  50. ↑ Glantz, David: The Intellectual Dimension of Soviet (Russian) Operational Art, in: McKercher, B.J.C./Hennessy, Michael A. (eds.): The Operational Art: Developments in the Theories of War, Westport 1996, p. 128
  51. ↑ Menning, Operational Art’s Origins 1997, p. 37
  52. ↑ Heeresdienstvorschrift 300, Truppenführung, Berlin 1933, pp. 46-49. Veja também a tradução moderna para o inglês: Condell, Bruce / Zabecki, David T. (trad. E eds.): On the German Art of War: Truppenführung, Boulder, Colorado 2001.
  53. ↑ Bailey, Nascimento do Estilo Moderno de Guerra 1996, p. 3


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Comentários:

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