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Capitão do exército acusado de crimes de guerra em My Lai

Capitão do exército acusado de crimes de guerra em My Lai

O U.S. Ernest Medina e quatro outros soldados de crimes cometidos em My Lai em março de 1968. As acusações variavam de assassinato premeditado a estupro e a “mutilação” de um suspeito sob interrogatório. Medina era o comandante da companhia do tenente William Calley e outros soldados acusados ​​de assassinato e numerosos crimes em My Lai 4 na vila de Song My.

O massacre de My Lai se tornou a atrocidade de guerra mais divulgada cometida pelas tropas dos EUA no Vietnã. Supostamente, um pelotão massacrou entre 200 e 500 aldeões desarmados em My Lai 4, um aglomerado de aldeias nas planícies costeiras da Zona Tática do I Corps. Esta foi uma região fortemente minada onde os guerrilheiros vietcongues estavam firmemente entrincheirados e vários membros do pelotão participante foram mortos ou mutilados durante o mês anterior.

A empresa estava conduzindo uma missão de busca e destruição. Em busca do 48º Batalhão da Força Local vietcongue (VC), a unidade entrou em My Lai, mas encontrou apenas mulheres, crianças e velhos. Frustrados por perdas não respondidas devido a atiradores e minas, os soldados descarregaram sua raiva nos aldeões. Durante o ataque, vários idosos foram atingidos com baionetas, algumas mulheres e crianças orando fora do templo local foram baleadas na nuca e pelo menos uma menina foi estuprada antes de ser morta. Muitos aldeões foram sistematicamente cercados e conduzidos a uma vala próxima, onde foram executados.

Alegadamente, a matança só foi interrompida quando o suboficial Hugh Thompson, um piloto de helicóptero aero-scout, pousou seu helicóptero entre os americanos e os sul-vietnamitas em fuga, confrontando os soldados e impedindo-os de novas ações contra os aldeões. O incidente foi posteriormente encoberto, mas finalmente veio à tona um ano depois. Uma comissão de inquérito do Exército chefiada pelo tenente-general William Peers investigou o massacre e produziu uma lista de 30 pessoas que sabiam da atrocidade. Apenas 14, incluindo Calley e Medina, foram eventualmente acusados ​​de crimes.

Todos tiveram suas acusações rejeitadas ou foram absolvidos por tribunais marciais, exceto Calley, que foi considerado culpado pelo assassinato de 22 civis. Ele foi condenado à prisão perpétua, mas sua pena foi reduzida para 20 anos pelo Tribunal de Justiça Militar e posteriormente reduzida para 10 anos pelo Secretário do Exército. Proclamado por grande parte do público como um “bode expiatório”, Calley foi libertado em liberdade condicional em 1974, após ter servido cerca de três anos.

LEIA MAIS: Como o encobrimento do Exército tornou o massacre de My Lai ainda pior


Responsabilidade de comando

Responsabilidade de comando, às vezes chamado de Padrão Yamashita ou o Padrão Medina, e também conhecido como responsabilidade superior, é a doutrina jurídica da responsabilidade hierárquica por crimes de guerra. [1] [2] [3] [4] [5]

O termo também pode ser usado de forma mais ampla para se referir ao dever de supervisionar subordinados e à responsabilidade pelo descumprimento, tanto no direito governamental, militar, quanto no que diz respeito a corporações e fundos fiduciários.

A doutrina da "responsabilidade do comando" foi estabelecida pelas Convenções de Haia de 1899 e 1907, em parte baseada no código americano Lieber, um manual de guerra para as forças da União assinado pelo presidente Abraham Lincoln em 1863, e foi aplicado pela primeira vez pelo Supremo Tribunal Alemão nos Julgamentos de Crimes de Guerra de Leipzig após a Primeira Guerra Mundial, no julgamento de 1921 de Emil Müller. [6] [7] [8]

Os Estados Unidos incorporaram as duas Convenções de Haia sobre "responsabilidade de comando" na lei federal por meio do precedente estabelecido pela Suprema Corte dos Estados Unidos (chamado de "padrão Yamashita") no caso do General do Exército Imperial Japonês Tomoyuki Yamashita. Ele foi processado em 1945 por atrocidades cometidas por tropas sob seu comando nas Filipinas, no Pacific Theatre durante a Segunda Guerra Mundial. Yamashita foi acusado de "ignorar ilegalmente e deixar de cumprir seu dever como comandante de controlar os atos de membros de seu comando, permitindo-lhes cometer crimes de guerra". [9] [10]

Além disso, o chamado "padrão Medina" esclareceu a lei dos EUA para abranger também claramente os oficiais dos EUA, de modo que esses, bem como oficiais estrangeiros, como o General Yamashita, possam ser processados ​​nos Estados Unidos. O "padrão Medina" é baseado na acusação de 1971 do Capitão do Exército dos EUA Ernest Medina em conexão com o Massacre de My Lai durante a Guerra do Vietnã. [11] Afirma que um oficial comandante dos EUA, estando ciente de uma violação dos direitos humanos ou de um crime de guerra, será considerado criminalmente responsável se não agir. No entanto, Medina foi absolvido de todas as acusações. [9] [12] [13]


17 de março de 1970: 14 oficiais do exército dos EUA acusados ​​de encobrir o massacre de My Lai

Em 17 de março de 1970, o Exército dos EUA acusou 14 oficiais de suprimir informações sobre o Massacre de My Lai que ocorreu no Vietnã do Sul em 1968, uma atrocidade horrível na qual entre 347 e 504 civis vietnamitas, incluindo mulheres, crianças e bebês, foram massacrados pela Companhia C, 1º Bn 20º Regt da 11ª Brigada da 23ª Divisão de Infantaria do Exército dos EUA. As alegações incluíram estupro coletivo, atirar em mulheres com bebês, baionetas e espancamento de pessoas, uso de granadas e queima de residências ocupadas.

Cavando Mais Profundamente

Provavelmente a mais conhecida e pior atrocidade cometida pelas tropas militares dos EUA durante a Guerra do Vietnã, os relatórios iniciais indicaram que as pessoas mortas foram vietcongues, guerrilheiros comunistas e a Companhia C foi aplaudida por fazer um bom trabalho. Rumores e relatos de atrocidade começaram logo depois, e oficiais de toda a cadeia de comando minimizaram o incidente ou suprimiram informações verdadeiras. Diz-se que até mesmo Colin Powell, então major (posteriormente presidente geral 4 estrelas da Junta de Chefes de Estado-Maior e então Secretário de Estado), "encobriu" o incidente em seu papel de investigar uma carta relatando o massacre.

Os 14 oficiais acusados ​​incluíam o Comandante da Divisão, Major General Samuel Koster e o Comandante da 11ª Brigada, Coronel Henderson. Dos envolvidos no alegado encobrimento, apenas Henderson foi julgado pelo Tribunal Marcial e foi absolvido. Ao contrário do comportamento vergonhoso de oficiais superiores que tentaram encobrir o incidente, algumas tripulações de helicópteros testemunharam o massacre e intervieram em nome dos civis vietnamitas, evitando ainda mais mortes. Esses homens foram posteriormente reconhecidos como heróis e presenteados com medalhas por sua bravura em intervir.

O bode expiatório designado foi o segundo-tenente William Calley, acusado e condenado pelo assassinato de pelo menos 20 pessoas, o único oficial ou soldado condenado por qualquer coisa envolvida no massacre. Condenado à prisão perpétua, por presidente Nixon Calley foi enviado de Fort. Leavenworth para cumprir prisão domiciliar em vez disso, e o Convocador Geral da corte marcial reduziu a sentença para 20 anos.

Calley havia alegado a defesa de “Nuremburg”, que ele estava apenas cumprindo ordens e que como um 2º Tenente “humilde” ele não ousava questionar ou desobedecer ordens. Uma inconsistência nos procedimentos foi que os homens alistados sob Calley não foram processados ​​por “seguir ordens” e perpetrar a maioria das atrocidades.

Calley mais tarde apelou de seu caso e foi solto depois de apenas 3 anos e meio se o confinamento com base em que a publicidade antes do julgamento envenenou o caso da promotoria e a defesa de Calley, que as testemunhas de defesa foram negadas, notificação inadequada das acusações e a Câmara dos Representantes dos EUA recusou-se a divulgar o testemunho recebido durante a investigação do massacre. A condenação e a expulsão de Calley do serviço foram mantidas, mas sua pena de prisão foi comutada para o tempo cumprido, e ele agora (1974) era um homem livre.

Muitos dos soldados envolvidos com o massacre de My Lai relataram posteriormente arrependimento sobre o incidente, mas não se ofereceram para aceitar qualquer responsabilidade pessoal. O tratamento leniente de Calley e as tentativas de encobrimento por outros implicam que o Exército dos EUA e o Governo americano também não aceitaram totalmente a responsabilidade. A Guerra do Vietnã foi caracterizada por numerosos massacres brutais e atrocidades cometidos pelo Vietcongue e pelo Exército do Norte do Vietnã, bem como por militares e oficiais do governo sul-vietnamitas. Os militares dos EUA, em comparação, se envolveram em muito menos assassinatos do tipo criminoso, mas foram apresentados ao mundo pelo Bloco Comunista e uma mídia ocidental muito complacente como os principais criminosos da guerra. A Guerra do Vietnã custou até 3,8 milhões de vietnamitas (ambos os lados) a vida e centenas de milhares de pessoas de outros países vizinhos, bem como cerca de 60.000 americanos.

A Guerra do Vietnã foi uma experiência frustrante para os americanos ainda cheios da vitória retumbante da Segunda Guerra Mundial e fomentou tantas mentiras e erros cometidos por políticos americanos que o amargo debate sobre a guerra dividiu os EUA como poucas outras coisas desde a Guerra Civil. Infelizmente, parece que os políticos americanos aprenderam pouco com a experiência e os militares americanos estão atolados no Oriente Médio desde 2001!

Pergunta para alunos (e assinantes): O que você acha que aprendemos ou deixamos de aprender com a experiência da Guerra do Vietnã? Devemos ainda estar envolvidos no Iraque, Afeganistão e outros países do Oriente Médio? Compartilhe suas opiniões conosco na seção de comentários abaixo deste artigo.

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Encobrimento do massacre de My Lai

O massacre de My Lai supostamente só terminou depois que o suboficial Hugh Thompson, um piloto de helicóptero do Exército em uma missão de reconhecimento, pousou sua aeronave entre os soldados e os moradores em retirada e ameaçou abrir fogo se eles continuassem seus ataques. Sabendo que a notícia do massacre causaria um escândalo, oficiais superiores no comando da Companhia Charlie e da 11ª Brigada imediatamente fizeram esforços para minimizar o derramamento de sangue. O encobrimento continuou até que Ron Ridenhour, um soldado da 11ª Brigada que ouviu relatos do massacre, mas não participou, iniciou uma campanha para trazer os eventos à luz. Depois de escrever cartas ao presidente Richard Nixon, o Pentágono , Departamento de Estado, Estado-Maior Conjunto e vários congressistas, sem resposta, Ridenhour finalmente deu uma entrevista ao jornalista investigativo Seymour Hersh, que divulgou a história em novembro de 1969.

Em meio ao tumulto internacional que se seguiu às revelações de Ridenhour, o Exército dos EUA ordenou uma investigação especial sobre o massacre de My Lai e os esforços subsequentes para encobri-lo. O inquérito, encabeçado pelo tenente-general William Peers, divulgou seu relatório em março de 1970 e recomendou que nada menos que 28 oficiais fossem acusados ​​por seu envolvimento no encobrimento do massacre. O Exército posteriormente acusaria apenas 14, incluindo Calley, Capitão Ernest Medina e Coronel Oran Henderson, por crimes relacionados aos eventos em My Lai, todos foram absolvidos, exceto Calley, que foi considerado culpado de assassinato premeditado por ordenar os fuzilamentos, apesar de sua alegação que ele estava apenas seguindo as ordens de seu comandante, o capitão Medina. Em março de 1971, Calley foi condenado à prisão perpétua por seu papel na direção dos assassinatos em My Lai. Muitos viram Calley como um bode expiatório, e sua sentença foi reduzida após apelação para 20 anos e mais tarde para 10 ele foi libertado em liberdade condicional em 1974.


Capitão Ernest Medina, Comandante Durante Meu Massacre de Lai morre em 81

Quando alguém menciona a Guerra do Vietnã, invariavelmente o assunto do massacre de My Lai virá à tona. E o capitão Ernest Medina, comandante da Companhia C, 1º Batalhão, 20ª Infantaria da 11ª Brigada, Divisão Americal, que conduziu a operação foi levado à corte marcial por seu papel nela. Medina foi finalmente inocentado e absolvido de todas as acusações, mas sua carreira militar acabou. Medina morreu recentemente em Wisconsin. Ele tinha 81 anos.

Medina nasceu em Springer, Novo México, em agosto de 1936. Ele se alistou no exército em 1956 e subiu na hierarquia até chegar ao posto de capitão e ser comandante de companhia no Vietnã. Sua unidade chegou no final de 1967 e na primavera de 1968 havia perdido cerca de 20 soldados para minas e armadilhas. Na época da operação My Lai, logo após a Ofensiva do Tet, o moral de sua unidade estava baixo.

O mais conhecido dos soldados que participaram da operação foi o tenente William Calley, o único membro do exército condenado por crimes em My Lai

Medina recebeu uma Estrela de Prata por heroísmo durante uma batalha que ocorreu pouco antes de My Lai, arriscando sua vida para salvar vários soldados.

No rescaldo da Ofensiva do Tet, uma unidade vietcongue, o 48º Batalhão de Força Local da Frente de Libertação Nacional (NLF), como eram chamados os Cong, se dispersou e estava se escondendo nas aldeias de Sơn Mỹ, na província de Quảng Ngãi. A Charlie Company deveria limpar as aldeias chamadas My Lai nos mapas dos Estados Unidos (Sơn Mỹ).

Medina informou a seus homens que eles deveriam matar todos os guerrilheiros e combatentes norte-vietnamitas, incluindo & # 8220suspects & # 8221 (incluindo mulheres e crianças, bem como todos os animais), para queimar a aldeia e poluir os poços.

Na manhã seguinte, no dia 16 de março de 1968, a operação começou. O pelotão de Calley deveria derrubar a aldeia com os outros dois pelotões atuando como reserva e como força de bloqueio. As tropas chegaram e não encontraram nenhum vietcongue. Nenhum homem em idade militar. Apenas velhos, mulheres e crianças. Os homens de Calley os cercaram e então a matança começou. Indiscriminado e de sangue frio.

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A maioria das mulheres tentou proteger seus filhos pequenos da carnificina. Eles foram abatidos e seus filhos executados. Muitas das mulheres foram estupradas antes de serem mortas. Tudo estava sendo queimado até o chão, qualquer um que tentasse fugir era morto a tiros.

Sgt. Michael Bernhardt, que mais tarde contou sua história para a imprensa, disse: “Eu os vi atirar um lançador de granadas M79 em um grupo de pessoas que ainda estavam vivas. Mas isso foi feito principalmente com uma metralhadora. Eles estavam atirando em mulheres e crianças como qualquer outra pessoa, ”

“Não encontramos resistência e vi apenas três armas capturadas. Não tivemos vítimas. Era como qualquer outra aldeia vietnamita - velhos papa-sans [homens], mulheres e crianças. Na verdade, não me lembro de ter visto um homem em idade militar em todo o lugar, vivo ou morto ”, acrescentou Bernhardt.

A matança continuou até que as tropas fizeram uma pausa para o almoço e então recomeçaram. Ele só parou quando WO1 Hugh Thompson, um piloto de helicóptero, voou com seu helicóptero entre os soldados e os civis que estavam sendo massacrados. Ele levou algumas crianças vietnamitas feridas para a segurança.

As estimativas para o assassinato em My Lai chegaram a 504 mortos. Entre as vítimas estavam 182 mulheres - 17 delas grávidas - e 173 crianças, incluindo 56 bebês. A unidade escreveu seu relatório como uma grande vitória sobre os insurgentes inimigos. A terrível verdade foi mantida em segredo por mais de um ano. Foi mais um dos eventos que viraram o público americano contra a guerra e o esforço de guerra.

Finalmente, alguns soldados avançaram e uma investigação foi iniciada. Em 1971, 14 policiais foram acusados ​​de vários crimes como resultado de My Lai. Medina, de acordo com a investigação oficial:

& # 8220 Planejou, ordenou e supervisionou a execução por sua empresa de uma operação ilegal contra aldeias habitadas na aldeia de Son My, que incluiu a destruição de casas por queima, matança de gado e a destruição de plantações e outros alimentos, e o fechamento de poços e implicitamente dirigiu a morte de qualquer pessoa encontrada lá. & # 8221
& # 8220 Possivelmente matou até três não-combatentes em My Lai. & # 8221

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Ele foi submetido a corte marcial por permitir voluntariamente que seus homens assassinassem não-combatentes. Sua equipe de defesa era chefiada por F. Lee Bailey. Medina admitiu ter matado uma mulher, que ele disse acreditar estar segurando uma granada. No final do julgamento, o júri levou apenas 60 minutos para absolvê-lo de todas as acusações. No entanto, sua carreira no Exército estava encerrada. Pouco depois, ele renunciou à sua comissão e logo também deixou o Exército.

Calley foi o único condenado, sua sentença de prisão perpétua foi reduzida para apenas três anos de prisão domiciliar.

Em 1971, Medina mudou-se para Wisconsin e foi trabalhar como vendedor para um fabricante de helicópteros. Mais tarde, ele entrou no mercado imobiliário.

Em 1988, ele quebrou o silêncio em My Lai e deu uma entrevista à Associated Press e admitiu que a operação e a atividade ilegal resultante das tropas sob seu comando nunca deveriam ter acontecido.

& # 8220Lamento por isso, mas não tenho culpa, porque não & # 8217t causei isso & # 8221, disse ele. Não é para isso que os militares, especialmente o Exército dos Estados Unidos, são treinados. Mas, novamente, talvez a guerra nunca devesse ter acontecido. Acho que se todos olhassem para trás, tenho certeza de que muitos políticos e generais pensariam de outra forma. Talvez tenha sido uma guerra na qual provavelmente nunca deveríamos ter nos envolvido tão profundamente como o fizemos sem a vontade de vencê-la. & # 8221

Medina viveu tranquilamente pelo resto de sua vida e deixou sua esposa, filha e dois filhos.

Uma entrevista que ele concedeu logo após a divulgação da história quando ele ainda era capitão do Exército dos Estados Unidos pode ser conferida aqui:


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Há quarenta anos, em 16 de março de 1968, as forças armadas dos Estados Unidos cometeram seu massacre mais notório. No decorrer de uma manhã em My Lai, um vilarejo no Vietnã, aproximadamente 504 civis - homens, mulheres e crianças - foram massacrados pela Companhia Charlie do 1º batalhão, 20ª infantaria. Algumas das vítimas foram estupradas antes de serem assassinadas. As cabanas com telhados de palha e as casas de tijolos vermelhos da aldeia foram queimadas, animais foram mortos e poços envenenados. Os sobreviventes demoraram mais de três dias para enterrar os mortos.
Martin Shaw é professor de relações internacionais e política na Universidade de Sussex. Um sociólogo histórico da guerra e da política global, seus livros incluem Guerra e Genocídio (Polity, 2003), O Novo Modo Ocidental de Guerra (Polity, 2005), e O que é genocídio? (Polity, 2007). Ele é editor do site global

Também por Martin Shaw em openDemocracy:

Não havia nada de incomum na Charlie Company em comparação com outras forças dos Estados Unidos: era & quotmuito média & quot de acordo com os autores Michael Bilton e Kevin Sim (veja seu Quatro horas em meu Lai [Penguin, 1992]). A maioria dos homens, observam os historiadores James Olson e Randy Roberts, & quot eram formados no ensino médio com idades entre 18 e 22 anos, havia uma divisão bastante uniforme entre soldados negros e brancos e a empresa tinha a aparência de um corte transversal de soldados americanos sociedade & quot (veja o My Lai: uma breve história com documentos [Bedford Books, 1998]).

Mas a empresa havia experimentado as realidades do combate contra seus elusivos inimigos vietcongues e norte-vietnamitas, que muitas vezes se fundiam na população rural. Os soldados americanos não podiam distinguir facilmente entre civis e combatentes, e a violência contra civis era comum.

O massacre ocorreu no contexto de um ataque abrangente (a "ofensiva Tet") lançado durante o ano novo vietnamita em janeiro de 1968, que infligiu um número crescente de baixas às tropas americanas. A Companhia Charlie recebeu ordens de atacar o vilarejo conhecido como My Lai. O capitão Ernest Medina disse a seus homens que 250-280 inimigos estavam fora da aldeia, civis neutros estariam no mercado e quaisquer civis remanescentes provavelmente seriam partidários do Vietcong. O comandante do Medina & # x27s, o tenente-coronel Frank Barber, ordenou a destruição da aldeia - queimar casas e matar gado eram uma política bastante normal. As ordens que Medina deu a seus homens ainda são vagas, mas muitos certamente as interpretaram como significando que ninguém deveria ser poupado.

Quando a Companhia Charlie entrou na aldeia, não havia sinal do inimigo. Os soldados nervosos atiravam em tudo que se movia. As únicas pessoas que morreram foram civis - testemunhos posteriores destacaram inúmeros horrores e brutalidades: idosos, bebês e crianças baleados, pessoas mutiladas, mulheres estupradas. Um oficial, o tenente William Calley, foi o responsável pelos incidentes mais horríveis, ordenando a execução em massa de civis que outros soldados reuniram. Um fotógrafo do exército, Ronald Haeberle, tirou fotos dos assassinatos durante toda a manhã. Alguns soldados, no entanto, recusaram-se a demitir outros somente quando ordenados diretamente. Um piloto, Hugh Thompson Jr, pousou seu helicóptero entre soldados e um grupo de aldeões indefesos para protegê-los, e mais tarde relatou a atrocidade a seus superiores.

No entanto, havia o que Olson e Roberts chamam de encobrimento "calculado com moderação". As acusações de Thompson e # x27s foram rejeitadas na cadeia de comando, e foi mais de um ano depois que uma carta de outro soldado para seu congressista finalmente forçou uma investigação militar completa pelo tenente-general William Peers, levando a acusações e um escândalo massivo. Vinte e dois oficiais foram acusados, mas os tribunais militares absolveram todos, exceto Calley, condenado a "vida", ele estava livre em três anos e meio.

Crimes de guerra ou guerra degenerada?

Mesmo depois das revelações de 1969, muitos americanos continuaram a desculpar My Lai com base na pressão que os soldados estavam sofrendo, ou viam isso como um incidente isolado. No entanto, o massacre foi o nadir da extensa violência que as tropas dos Estados Unidos infligiram aos civis vietnamitas. Fazer napalm e incendiar vilas para eliminar o inimigo e atirar em civis suspeitos de serem ou abrigarem vietcongues eram a política. O estupro e o abuso de prisioneiros eram comuns. A investigação de Peers e a condenação de Calley & # x27s indicam que os EUA oficialmente distinguiam os civis do inimigo, mas na prática os militares tratavam regularmente todos os vietnamitas como suspeitos vietcongues e toleravam quase toda a violência contra eles.

Assim, o massacre foi tratado como uma questão de "crimes de guerra" por indivíduos, mas na verdade foi o resultado de uma guerra degenerada - civis foram sistematicamente alvos como parte da tentativa fútil dos EUA de derrotar o comunismo no Vietnã. A guerra deveria ser uma competição de dois oponentes armados. Mas tanto os estados quanto os insurgentes mobilizam a sociedade, de modo que a tentação de atacar os supostos apoiadores civis do inimigo é um perigo inerente a toda guerra. Em algumas guerras, como a guerra das Falklands-Malvinas de 1982, os civis são deixados sozinhos por ambos os lados, mas essas são as exceções que comprovam a regra. E na guerra total moderna, tanto interestadual quanto de guerrilha, a mobilização sistemática da sociedade civil levou, por sua vez, a alvos sistemáticos de civis. Na guerra de contra-insurgência, essa seleção sempre envolve excessos assassinos e até degenera em genocídio. Meu Lai não foi genocídio, mas soldados como Calley mostraram uma mentalidade genocida em seu assassinato fácil de tantos vietnamitas inocentes.

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Depois de décadas, na verdade séculos, de guerras degeneradas, o público facilmente ignora essas atrocidades. O Vietnã foi traumático para a maioria dos americanos, apesar, e não por causa de My Lai. O fracasso da política dos EUA e os 58.000 soldados americanos e as vidas que custou pesaram muito mais na opinião pública dos EUA do que os milhões de vietnamitas mortos e as atrocidades que eles envolveram. Quando os Estados Unidos começaram a travar guerras de maneira diferente na década de 1990, com dependência ainda maior do poder aéreo, foi principalmente para impedir que seus próprios soldados fossem mortos, em vez de salvar civis.

No entanto, o “novo modo de guerra ocidental” da era pós-guerra fria, prometendo uma guerra “mais limpa” orientada com precisão para alvos exclusivamente militares, também proclamou uma atitude mais cuidadosa para com os civis. Mas essas alegações soaram vazias em Kosovo na guerra de março-junho de 1999, nem um único soldado da Otan foi morto enquanto centenas de civis sérvios e albaneses morreram porque, a 15.000 pés, era difícil para os pilotos americanos discriminarem entre eles e os Exército sérvio. Ao proteger suas próprias forças, os EUA transferiram os riscos para os civis. E no Afeganistão e no Iraque, os alvos aéreos do "inimigo" em locais onde os civis se reúnem, junto com as tropas no solo atirando primeiro e fazendo perguntas depois, causou dezenas de milhares de vítimas.

Nem o Iraque nem o Afeganistão viram um massacre americano na escala de My Lai. Mas as insinuações de crueldade (Abu Ghraib), brutalidade (vários casos de estupro) e assassinato de civis nunca estiveram longe, e acusações muito sérias foram feitas contra as forças britânicas e também dos Estados Unidos. Mais notoriamente, em 19 de novembro de 2005 na cidade de Haditha, os fuzileiros navais dos EUA mataram 24 iraquianos, a maioria senão todos civis, supostamente em retaliação a um ataque a um comboio dos EUA que matou um soldado.

Essas mortes, o assunto do filme de Nick Broomfield & # x27s Batalha de Haditha, levaram a acusações militares contra os fuzileiros navais, embora nenhum tenha sido acusado de assassinato. Como em My Lai, nos poucos casos em que soldados americanos - e britânicos - foram acusados ​​de atrocidades no Iraque e no Afeganistão, as condenações foram raras. Plus ça change, c & # x27est la même escolheu?


Como um delator militar mudou a história americana

Na década de 1960, os denunciantes eram tratados como delatores sujos. Então Ron Ridenhour, um pequeno ator no show de terror do Vietnã, deu um passo à frente com contos de um massacre em My Lai.

Gil Troy

AP Photo / HWG

Alguns denunciantes trabalham dentro do sistema, informando seus chefes de que algo está errado. Outros saem, dando dicas a repórteres, legisladores ou reguladores. Um momento de baixa na história americana - o massacre de My Lai no Vietnã - produziu os dois tipos de contadores da verdade. Um piloto de helicóptero do exército, Hugh Thompson, Jr, junto com seus membros da tripulação Glenn Andreotta e Larry Colburn, salvou os aldeões vietnamitas do fogo americano durante os assassinatos. Thompson então relatou os horrores na cadeia de comando - que tentou encobrir tudo.

Se não fosse por um homem chamado Ronald Ridenhour, no entanto, os horrores de My Lai talvez nunca tivessem vindo à tona - e ele merece o maior crédito por forçar os americanos a confrontar o comportamento de alguns soldados na Indochina.

Cinquenta anos atrás, Ron Ridenhour era um grunhido - um pequeno ator no show de terror do Vietnã. Como atirador de porta em um helicóptero de observação, ele ouviu rumores pouco depois de 16 de março de 1968, de americanos atirando em aldeões desarmados.

Ridenhour começou a coletar depoimentos, informalmente. Em março de 1969, ele enviou um relatório detalhado a 30 membros do Congresso, junto com o presidente Richard Nixon, o presidente do Estado-Maior Conjunto e o secretário de Defesa.

“A pergunta que me foi feita com mais frequência”, Ridenhour lembrou mais tarde, “não era por que eles fizeram isso, mas por que eu fiz. Em uma palavra, justiça. ” Ele admitiu: “Eu era mais jovem e mais tolo naquela época”.

Um clássico Baby Boomer, nascido em 1946, ele foi criado com palavras como justiça e honra. “Eles viveram”, escreveu ele. “Eles respiravam. Eles eram a carne e o sangue da tradição política americana, incorporados diariamente ”nas políticas da nação.

Infelizmente, como muitos Boomers, a visão romantizada de Ridenhour da América não sobreviveu à selva do Vietnã. Alguns amigos dele foram transferidos para a Companhia “C”, 1º Batalhão, 20ª Infantaria. Em março de 1968, eles neutralizaram uma área "notória" no Vietnã do Sul, apelidada de "Pinkville". Esses soldados sofreram pesadas baixas em outras missões de busca e destruição. Seus superiores os avisaram de que as aldeias estavam apinhadas de apoiadores vietcongues armados.

No entanto, Ridenhour ficou chocado quando seu amigo “Butch” Gruver descreveu como os soldados mataram até 504 civis no vilarejo de My Lai, perto de Son My. Butch se lembra de “ter visto um garotinho, de cerca de três ou quatro anos, parado na trilha com um ferimento a bala em um braço. O menino estava segurando o braço ferido com a outra mão, enquanto o sangue escorria entre seus dedos ... Então o RTO (operador de rádio) do capitão disparou uma rajada de fogo 16 (rifle M-16) nele. ”

Um soldado deu um tiro no pé para fugir da violência. Gruver escolheu um oficial, o tenente William Calley, que reuniu os aldeões com entusiasmo. Ele então ordenou que outros atirassem neles ou ele mesmo os metralhou.

Ridenhour consultou seu amigo mais próximo da Companhia C. Mike Terry relatou que, depois de terminar o almoço, eles atiraram em civis gravemente feridos para ser misericordioso. Calley atirou neles a sangue frio.

“Comer deve ter sido difícil”, Ridenhour imaginou. “Havia vietnamitas mortos por toda parte.” Afinal, "os mortos-vivos na vala começaram a gritar ... Deve ter sido um som terrível, todas aquelas batidas e tapas de carne, o choro, toda aquela agonia lá fora poluindo uma manhã agora pacífica."

Enquanto Terry falava, a "cabeça de Ridenhour parecia que devia ser sentida quando alguém estava escalpelando você vivo. Mesmo quando está realmente acontecendo, você não consegue acreditar. Mas sim, sim, sim, ele disse em cada detalhe. Era tudo verdade. ”

Terry suspirou: “Era como uma coisa do tipo nazista”. Outro amigo relatou que os "homens de Calley estavam arrastando pessoas para fora de casamatas e baias e as colocando juntas em um grupo" para serem fuziladas.

Foi igualmente impressionante que “tantos jovens americanos participassem de tal ato de barbárie” e “que seus oficiais o tivessem ordenado”. Ridenhour sentiu “uma faísca instantânea de raiva que logo se transformou em raiva. Decidi que rastrearia a história. Se fosse verdade, as fichas cairiam onde caíram. ”

Quando ele enviou sua carta em março de 1969 - depois de ser dispensado - Ridenhour abordou políticos e não repórteres, porque, "como um cidadão consciencioso, não tenho desejo de manchar ainda mais a imagem do soldado americano". Mas os comandantes e políticos responderam sem entusiasmo.

Até mesmo os jornalistas a ignoraram quando o Exército atacou Calley em setembro de 1969. Seymour Hersh, o freelancer creditado por divulgar a história em novembro, escreveria que My Lai “permaneceu apenas mais uma estatística até o final de março de 1969, quando um ex-G.I. chamado Ronald L. Ridenhour escreveu cartas ... ”

Pelos próximos dois anos, o caso de Calley finalmente agarrou a América. Alguns condenaram os crimes de Calley. Outros resmungaram que só ele era o bode expiatório. A maioria se ressentiu de que um soldado que eles decidiram que estava cumprindo seu dever, e que alegou estar cumprindo ordens, foi processado por superiores e perseguido por repórteres.

No final das contas, Calley foi o único soldado condenado. Embora condenado à prisão perpétua, ele cumpriu três dias de prisão antes de o presidente Nixon ordenar que fosse libertado para prisão domiciliar. Um júri absolveu seu oficial comandante, Ernest Medina.

No entanto, os denunciantes em My Lai mudaram a história americana.

Na década de 1960, esses informantes eram considerados "delatores". Então, o defensor do consumidor Ralph Nader lutou para homenagear os contadores da verdade como “delatores”, evocando policiais antiquados que sopravam apitos enquanto perseguiam bandidos. Today, various regulations protect those who expose systemic wrongdoing—although one person’s single-minded whistleblower remains another’s double-crossing traitor.

Thompson paid the whistleblower’s price, staying in the army and enduring harassment. Ultimately, he was vindicated, receiving military citations and seeing case studies analyzing his heroism taught broadly.

Ridenhour parlayed the skills he developed uncovering My Lai into an award-winning career as an investigative journalist—until he died suddenly while playing handball in 1998 at the age of 52.

With each telling of his tale, Ridenhour became more bitter. Insisting that it wasn’t just “some lowly second lieutenant who went berserk,” he deemed “the massacre… the logical outgrowth of overall U.S. military policy in Vietnam.” Even “the distressingly enthusiastic” Calley, he believed, “was following orders.”

In 1973, during the “Medusa of Watergate,” Ridenhour mourned “the moral chaos of a people who have too long allowed themselves to be manipulated into accepting the Nixonian sophistry that whatever is expedient is necessary whatever is necessary for the protection of Richard Nixon is legal whatever is legal is both moral and ethical.” Nixon, he claimed, “made a bitter porridge of that justice I set out so long ago to find.”

Twenty years later, Ridenhour still complained that “neither the military nor the U.S. government has made any effort to come clean with the American public, the Vietnamese people or the rest of the world regarding the reality of our deplorable conduct in Vietnam.”

Still, most historians agree with Professor Howard Jones that My Lai “galvaniz[ed] the antiwar movement… ultimately helping to end American involvement in Vietnam.” More profoundly, the historian David Greenberg adds, “The disclosure of atrocities not only moved public opinion further against an already unpopular war… it raised fundamental and unsettling questions about who were the good guys and bad guys in Vietnam, and why we were there at all.”

Although such stories muddied the veterans’ homecoming, Greenberg adds that, “as dark deeds often do, the actions of Charlie Company also led eventually to stronger and clearer rules of conduct for American soldiers in wartime and a resolve within the military to resist the pressures toward cruelty that war inevitably brings.”

Undoubtedly, then, as now, whistleblowing took great courage. And sometimes, then, as now, it achieves what Ridenhour hoped it would. Ridenhour’s letter misquoted Winston Churchill to the effect that, “A country without a conscience is a country without a soul, and a country without a soul is a country that cannot survive.”

Ridenhour and others righted wrongs, saved the nation’s soul, and focused Americans on living their values, not violating them, so indeed we could not just survive, but start to heal.

Additional Reading:

Ron Ridenhour, “Jesus Was a Gook,” Part I and Part II

Ron Ridenhour, “PERSPECTIVE ON MY LAI: ‘It Was a Nazi Kind of Thing’: America still has not come to terms with the implications of this slaughter of unarmed and unresisting civilians during the Vietnam War,” Los Angeles Times, Mar. 16, 1993


Ernest Medina, Army Captain at My Lai

Photo caption: Capt. Ernest L. Medina on a visit to his hometown, Montrose, Colo., in 1970 after he had been charged in the massacre of Vietnamese in 1968. Photo Credit: Gary Settle/The New York Times

This obituary originally appeared at The New York Times on May 13, 2018.

Ernest L. Medina, the Army captain who was accused of overall responsibility for the March 1968 mass killings of unarmed South Vietnamese men, women and children by troops he commanded in what became known as the My Lai massacre, but was acquitted at a court-martial, died on Tuesday in Peshtigo, Wis. He was 81.

His death was confirmed by the Thielen Funeral Home in Marinette, a nearby town where he had lived. The cause was not given.

On March 16, 1968, a month and a half after North Vietnamese and Vietcong forces launched the Tet offensive, wide-ranging attacks that stunned the American military command in the Vietnam War, Captain Medina and the three platoons of his infantry company entered the village of My Lai in South Vietnam’s south central coast region.

What happened over the hours that followed became one of darkest chapters of American military history. An Army inquiry ultimately determined that 347 civilians were killed that day — shot, bayoneted or blasted with grenades. A Vietnamese memorial erected at the site has put the toll at 504.

But the mass killings were not exposed until November 1969, when the independent journalist Seymour Hersh, tipped off to the atrocity, wrote of it in a series of articles that brought him a Pulitzer Prize for international reporting.

The revelations were shocking in an America already divided over an increasingly unpopular war. But Captain Medina and Lieutenant William L. Calley Jr., who was subsequently convicted of murder at a court-martial as the leader of the platoon that carried out the massacre, came to be viewed by many as scapegoats in an unwinnable conflict.

According to Captain Medina’s later testimony at Lieutenant Calley’s court-martial, Army intelligence had advised that the villagers of My Lai (pronounced ME-LYE) would be doing their customary shopping at a nearby marketplace when the troops arrived. Those left in the village at that hour would supposedly be Vietcong soldiers who had blended in with the population.

The intelligence was faulty.

While Captain Medina remained near his helicopter’s landing spot a few hundred yards outside of My Lai, keeping in radio contact with his men, Lieutenant Calley, an inexperienced officer, and his equally green infantrymen rampaged through the village, encountering only unarmed civilians.

The massacre that unfolded did not conclude until a helicopter pilot, Chief Warrant Officer Hugh Thompson Jr., hovering with two crewmen to identify enemy positions by drawing expected Vietcong fire, saw signs of mass killings, landed in the village, demanded at gunpoint that Lieutenant Calley halt the attack and alerted higher authorities by radio.

Lieutenant Calley was convicted of premeditated murder of least 22 civilians at a lengthy court-martial ending in March 1971.

He testified that Captain Medina had ordered him via radio to “get rid of” what the lieutenant had described as “enemy personnel” whose detention was slowing his progress through the village.

Captain Medina denied that the conversation took place and his testimony was corroborated by his radio officer. He testified that in his pre-assault briefing, he had not generally addressed the issue of what to do with civilians in the village since he assumed everyone there would be Vietcong.

But he testified that when one his troopers asked, “Do we kill women and children?” he replied: “No, you do not kill women and children. You must use common sense,” adding that “if they have a weapon and are trying to engage you, then you can shoot back.”

Lieutenant Calley was sentenced to 20 years in prison but the case became embroiled in court battles and he spent a little more than three years confined to barracks or under house arrest at Fort Benning, Ga., before being released.

Captain Medina went on trial in September 1971, defended by the prominent criminal lawyer F. Lee Bailey, as well as a military lawyer. He was charged with involuntary manslaughter of at least 100 civilians, the murder of a woman and two counts of assault against a prisoner by firing twice over his head to frighten him the night after the massacre.

The defense contended that Captain Medina was unaware of large-scale killings of defenseless civilians until they had already occurred. The prosecution argued that the defense account was not credible since Captain Medina had been in continual radio contact with his platoons. The court-martial panel of five combat officers returned not guilty verdicts on all counts after an hour’s deliberation.

Following revelations of the massacre in the news media, the Army undertook an official investigation. Lt. Gen. William R. Peers, who oversaw it, declared on March 18, 1970, “Our inquiry clearly established that a tragedy of major proportions occurred there on that day.”

Lieutenant Calley was the only soldier convicted on criminal charges in connection with the massacre. Maj. Gen. Samuel W. Koster, the commander of the Americal Division, was found by an Army inquiry to have failed to investigate reports of the mass killings adequately. He was demoted one rank, to brigadier general. Col. Oran Henderson, a brigade commander in the division, stood trial and was acquitted of cover-up charges. Both had hovered above My Lai in their helicopters during the massacre but maintained they had been unaware of mass murders.

Ernest Lou Medina was born on Aug. 27, 1936, in Springer, N.M., one of two children of Simon Medina, a ranch hand, and his wife, Pauline. His mother died of cancer when he was an infant and his father sent him and his sister to live with grandparents in Montrose, Colo., while pursuing work as a sheepherder.

After graduating from high school he enlisted in the Army as a private in 1956. He later attended Officer Candidate School, was commissioned as a lieutenant and arrived in Vietnam in December 1967.

In the weeks before My Lai, Lieutenant Calley’s platoon had suffered casualties when his men wandered into a minefield. Captain Medina rescued survivors, an act for which he was later awarded a Silver Star.

Mr. Medina and Mr. Calley both resigned from the Army after their court-martials. Mr. Medina settled with his family in Marinette and worked as a salesman for a helicopter company and a real estate agent. Mr. Calley joined a family jewelry business in Georgia.

Mr. Medina’s survivors include his wife, Barbara his sons Greg and Cecil and a daughter, Ingrid Medina his sister, Linda Lovato, and eight grandchildren.

In an interview with The Associated Press in 1988, Mr. Medina called the My Lai killings a “horrendous thing.”

“I have regrets for it, but I have no guilt over it because I didn’t cause it,” he said. “That’s not what the military, particularly the United States Army, is trained for.”

He said that the My Lai killings needed to be viewed in the context of the Vietnam War.

“There were no front lines,” he said. “It was a guerrilla war. It’s something I feel a lot of draftees were not trained for, a lot of the officers were not trained. I’m talking not just about lieutenants. I’m talking about senior officers.”

“But then again, maybe the war should have never happened,” he added. “I think if everybody were to look at it in hindsight, I’m sure a lot of the politicians and generals would think of it otherwise. Maybe it was a war that we should have probably never gotten involved in as deeply as we did without the will to win it.”


‘Flawed intelligence’

When Tony Nadal went to Vietnam in 1965, as the war’s escalation and the anti-war movement were just getting started, more than 60 percent of Americans supported sending troops to the country.

Three years later, support had plummeted.

During a supposed truce in observation of Tet, the Vietnamese lunar New Year, on Jan. 30, North Vietnam troops launched a huge surprise assault that took 10 U.S. battalions nearly a month to beat back.

After that, only a third of Americans agreed that progress was being made. Nearly half said the U.S. should never have intervened in Vietnam.

On Feb. 27, CBS News anchor Walter Cronkite, considered the nation’s most trusted newscaster, told his millions of viewers that the war could not be won.

Two weeks later, on March 16, Capt. Ernest Medina led Charlie Company, part of Task Force Barker, into the hamlet of My Lai.

The unit had lost 28 soldiers from snipers, landmines and booby traps, and hadn’t once seen the enemy, Jones said. The area was considered rife with Viet Cong fighters and civilian sympathizers.

“You’ve got all this fear and frustration. And then they got flawed intelligence, that up to 300 or 400 Viet Cong would be implanted in My Lai,” Jones said.

That there were no Viet Cong fighters became clear early in the mission. No shots were fired at the troops, no weapons were found.

Platoon leader Lt. William Calley and his men nonetheless went to work, burning huts, raping women and girls, and killing with knives, grenades and machine guns.

Some soldiers testified later that they’d understood their orders were to lay waste to the village and kill everyone there because they were Viet Cong sympathizers. Officers denied it no such written orders were ever found, although it was acknowledged that the troops were ordered to kill the livestock, burn the huts and poison the wells, and that there was no order as there should have been addressing the safeguarding of civilians.

One soldier shot himself in the foot to avoid his orders, turning the quintessential action of a coward into something almost self-sacrificing. He, like the rest of the soldiers, kept quiet about what they’d seen and done.

“I just started killing any kind of way I could kill. It just came, I didn’t know I had it in me,” Varnardo Simpson said in a 1982 TV interview, 15 years before he killed himself. “From shooting them to cutting their throats to scalping them to cutting off their hands and cutting out their tongue. I did that. And I wasn’t the only one that did it, a lot of other people did it.”

EVERYTHING ROTTED AND CORRODED THERE: BODIES, BOOT LEATHER, CANVAS, METAL, MORALS. SCORCHED BY THE SUN, WRACKED BY THE WIND AND RAIN OF THE MONSOON, FIGHTING IN ALIEN SWAMPS AND JUNGLES, OUR HUMANITY RUBBED OFF OF US AS THE PROTECTIVE BLUING RUBBED OFF THE BARRELS OF OUR RIFLES.”

— PHILIP CAPUTO, IN HIS 1977 BOOK “A RUMOR OF WAR

The exception was Warrant Officer Hugh Thompson and his two-gunner helicopter crew. “Something ain’t right about this,” Thompson said over his radio as he flew overhead. “There’s bodies everywhere. There’s a ditch full of bodies that we saw.”

View of My Lai from overhead helicopter

Thompson landed his helicopter repeatedly to confront and defy higher-ranking officers. He coaxed out a dozen villagers hiding in a bunker Calley and his solders were about to kill with grenades, and called in a gunship to evacuate them. “Y’all cover me,” Thompson told his gunners, Larry Colburn and Glenn Andreotta, as he faced off against the U.S. infantrymen.

“If those bastards open up on me or these people, you open up on them.”

Thompson officially reported the slaughter up the chain of command, which called off the rest of the operation and buried the report.

Battalion commander Lt. Col. Frank Barker called the operation in My Lai “well planned, well executed and successful” in his after-action report. He reported 128 “enemy” killed in action.

Brigade commander Col. Oran Henderson, informed by Thompson of all he’d seen, reported 20 noncombatants inadvertently killed in a crossfire between U.S. and Viet Cong forces.

Maj. Gen. Samuel Koster, Americal Division commander, insisted later to investigators that he’d reviewed and believed Henderson’s report, which, unfortunately had somehow gone missing.

But the truth would come out.


March 16, 1968 | U.S. Soldiers Massacre Vietnamese Civilians at My Lai

Ronald Haeberle/U.S. Army Women and children were victims of the My Lai massacre on March 16, 1968.
Historic Headlines

Learn about key events in history and their connections to today.

On March 16, 1968, during the Vietnam War, United States troops under the command of Lt. William L. Calley Jr. carried out a massacre of about 500 unarmed men, women and children in the village of My Lai.

The C Company, also known as the 𠇌harlie Company,” of the 11th Brigade, Americal Division, was ordered to My Lai to eliminate the Vietcong’s 48th Battalion. On the night of March 15, Capt. Ernest Medina, the commander of Charlie Company, told his men that all civilians would leave the village by 7:00 the following morning, leaving only Vietcong soldiers and sympathizers. He ordered them to burn down the village, poison wells and wipe out the enemy.

The next day, at 8 a.m., after an aerial assault, Lieutenant Calley’s 1st Platoon of Charlie Company led the attack on My Lai. Expecting to encounter Vietcong soldiers, the platoon entered the village firing. Instead, they found mostly women and children who denied that there were Vietcong soldiers in the area. The American soldiers herded the villagers into groups and began burning the village.

The New York Times provided an account of the massacre from a survivor in its Nov. 17, 1969, edition: “The three death sites were about 200 yards apart. When the houses had been cleared, the troops dynamited those made of brick and set fire to the wooden structures. They did not speak to the villagers and were not accompanied by an interpreter who could have explained their actions. Then the Vietnamese were gunned down where they stood. About 20 soldiers performed the executions at each of the three places, using their individual weapons, presumably M-16 rifles.”

Lieutenant Calley gave explicit orders to kill and participated in the execution of unarmed villagers standing in groups and lying in ditches. There were also accounts of soldiers mutilating bodies and raping young women. Warrant Officer Hugh Thompson watched the massacre from his helicopter. Realizing that civilians were being killed, he landed his helicopter near one of the ditches and rescued some survivors.

The Army initially portrayed the events as My Lai as a military victory with a small number of civilian casualties. A year later, Ronald Ridenhour, a former soldier who had heard about the massacre from other soldiers, sent letters to leaders in Washington alerting them to the events. The Army opened an investigation and in September 1969 filed charges against Lieutenant Calley.

Two months later, in November 1969, the American public learned of the My Lai massacre as the journalist Seymour Hersh broke the story. Several publications ran in-depth reports and published photographs taken by the Army photographer Ronald Haeberle. The My Lai massacre intensified antiwar sentiment and raised questions about the quality of men being drafted into the military.

The Army charged 25 officers, including Lieutenant Calley and Captain Medina, for the massacre and its cover-up, though most would not reach court-martial. Lieutenant Calley, charged with premeditated murder, was the only man to be found guilty he was initially given a life sentence, but after a public outcry he would serve just three and a half years of house arrest.

Connect to Today:

In 2004, 35 years after he broke the My Lai story, Seymour Hersh reported on the torture and abuse of Iraqi prisoners by United States soldiers at Abu Ghraib, a prison compound west of Baghdad. The story sparked comparisons with My Lai and reignited the discussion on punitive justice for United States military atrocities committed abroad.

In November 2005, a group of American Marines killed 24 unarmed civilians, including women, children and a wheelchair-bound man, in Haditha, Iraq. As with My Lai, the military at first claimed that enemy insurgents had been killed in the attack before media reports revealed that only civilians had been targeted.

Eight Marines were charged under United States military law, but charges were eventually dropped for all but one, Staff Sgt. Frank Wuterich, who was able to avoid jail time with a January 2012 plea deal.

In a January 2012 New York Times article. Charlie Savage and Elisabeth Bumiller reported that the case illustrated the difficulty in investigating and prosecuting crimes committed by military members, who are much more likely to be acquitted on murder and manslaughter charges than civilians charged with those crimes. Soldiers can 𠇊rgue that they feared they were still under attack and shot in self-defense,” Mr. Savage and Ms. Bumiller wrote, and the “military and its justice system have repeatedly shown an unwillingness to second-guess the decisions made by fighters who said they believed they were in danger.”

In late 2011, The Times uncovered a classified interview transcripts of United States troops discussing the Haditha massacre, which reveal the scope of civilian killings in Iraq. Marines said that they saw nothing “remarkable” about the massacre and one described it as 𠇊 cost of doing business.” Michael S. Schmidt of The Times wrote: “Troops, traumatized by the rising violence and feeling constantly under siege, grew increasingly twitchy, killing more and more civilians in accidental encounters. Others became so desensitized and inured to the killing that they fired on Iraqi civilians deliberately while their fellow soldiers snapped pictures.”

This week, a United States Army sergeant has been accused of methodically killing at least 16 civilians, 9 of them children, in a rural stretch of southern Afghanistan. Officials say he had been drinking alcohol — a violation of military rules in combat zones — and suffering from the stress related to his fourth combat tour.

What is your reaction when you hear of incidents in which United States troops explicitly target civilians? In your opinion, should soldiers be punished for their actions in the same way that civilians would be? Should wartime atrocities be viewed as unique events or as part of a bigger picture of the dehumanization of war and “history repeating itself”? Porque?


The Trial of William Calley

Ever after the truth had come out, though, virtually no one was punished &mdash except for platoon leader William Calley, who alone was given the full blame for the entire My Lai Massacre.

For the deaths of hundreds of innocent people, Calley was sentenced to nothing more than house arrest (he was originally sentenced to prison, but President Richard Nixon himself ordered the transfer). He only served three years before a federal judge granted his release.

Of the other soldiers charged in the massacre, all but Calley were either acquitted or had their charges dropped. In the case of the My Lai Massacre, justice never came.

After this look at the My Lai Massacre, discover the surprising story behind the iconic Saigon execution photo and read up on the horrific effects of Agent Orange on its Vietnamese victims.


Assista o vídeo: Hungria: Antigo comunista acusado de crimes de guerra (Outubro 2021).