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Tribos amazônicas perdidas: por que o oeste não consegue superar sua obsessão pelo El Dorado

Tribos amazônicas perdidas: por que o oeste não consegue superar sua obsessão pelo El Dorado

Vários locais de assentamentos antigos foram descobertos recentemente na Bacia Amazônica do Alto Tapajós. Este não é um El Dorado - embora você seja perdoado por pensar assim. A cobertura da imprensa demonstra uma fixação na ideia de que o Novo Mundo tropical pode ter sido o local de sociedades monumentais, como as do Egito ou da Mesopotâmia. As recentes descobertas foram anunciadas pela Newsweek como uma “reescrita” da história das Américas antes de Colombo: não uma afirmação modesta. O Guardian proclamou: “Aldeias amazônicas perdidas descobertas por arqueólogos”.

Enquanto isso, o National Geographic (parcialmente responsável pelo financiamento do projeto) anunciou que a “selva amazônica já foi o lar de milhões a mais do que se pensava”. Isso está longe da ideia de uma paisagem intocada à qual os conservacionistas vêm aludindo há anos. Como um dos pesquisadores do Exeter observou ao Washington Post: “Parece que foi um mosaico de culturas”.

Evidência de um assentamento pré-histórico. (Universidade de Exeter)

Notícias da Amazônia há muito se preocupam com “tribos perdidas” ou “povos isolados”. Um documentário de 1970 retrata o elemento-chave do gênero: povos indígenas resistindo à assimilação. Neste século, a ênfase mudou um pouco. Cada vez mais, os povos nativos da Amazônia são retratados não apenas como “perdidos”, mas também ocupando um reino natural que corre o risco de se perder para a exploração de petróleo, mineração e extração de madeira.

Índios ‘perdidos’

Isso foi ilustrado de forma impressionante em 2008, quando José Carlos dos Reis Meirelles Junior, funcionário da FUNAI (Agência Nacional do Índio do Brasil) publicou imagens dramáticas e ainda amplamente reproduzidas de índios exoticamente tingidos tentando derrubar aeronaves com arcos e flechas. Meirelles descreveu as ameaças a essas tribos e suas terras como “um crime monumental contra o mundo natural”.

Meirelles reconheceu que os esforços para impedir a exploração destrutiva da madeira seriam mais eficazes se apoiados nos ombros de índios “isolados”, em parte porque o “índio exótico” é um símbolo poderoso para o público metropolitano.

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No entanto, conforme observado em uma revisão de um documentário de 2016 que narra alguns dos esforços de Meirelles para chamar a atenção para a situação dos índios, há uma ambigüidade útil no termo "não contatado". Para o observador ingênuo, o termo implica autonomia e isolamento. Mas, na verdade, é um termo usado por funcionários da FUNAI para identificar grupos que simplesmente não têm relação oficial com os agentes do Estado com poderes para agir em seu nome. Como o próprio Meirelles disse quando questionado pelo The Guardian sobre o termo:

“Todos os povos descritos como‘ isolados ’tiveram algum tipo de contato conosco. Geralmente violento. O que eles não têm é um contato regular. Mas eles usam machados, facões e potes de ferro há pelo menos 100 anos. ”

O índio “perdido” do presente, retratado como uma versão viva do índio do passado (ao contrário do que muitos consideram como o derivado mestiço, ersatz - isto é, a maioria dos amazônicos) continua a ser um ícone formidável da Amazônia, e é amparado agora pela noção da descoberta de uma civilização tropical histórica. Afinal, os relatos jornalísticos ainda são movidos pelo fascínio por cidades perdidas, tribos perdidas e a exótica do neotropicalismo.

E, portanto, essas descobertas podem parecer revolucionar nossa compreensão da Amazônia. Mas, além dos números nesta região em particular (os autores do estudo recente estimam que entre 500.000 e um milhão de pessoas viviam na Bacia do Alto Tapajós), há realmente muito poucas novidades aqui. Uma literatura muito substancial desafiou as visões predominantes sobre o caráter primitivo da Amazônia pré-Conquista por décadas (ou mais).

Um paraíso falso

Ironicamente, no mesmo mês em que essas descobertas foram anunciadas, dois grandes contribuintes para a visão revisada da história da Amazônia, Alfred Crosby e Denise Schann, morreram.

Eles estão entre um grupo muito grande de estudiosos cujo trabalho desafiou as visões ortodoxas centradas na afirmação de que a Amazônia é um “paraíso falso” intrinsecamente inadequado para qualquer existência social, exceto a mais marginal. A evidência da complexidade social nas chefias e proto-estados, como é evidenciada pela descoberta recente, vai contra essas afirmações.

Pesquisadores explorando um assentamento descoberto. (Universidade de Exeter)

Mas o desafio à imagem do “inferno verde” amazônico tem considerável profundidade histórica. De fato, o cronista da primeira descida europeia do rio Amazonas, Gaspar de Carvajal, relatou uma densidade de populações ribeirinhas em 1542 que contrasta com as caracterizações subsequentes da Amazônia como uma terra de caçadores isolados, em pequena escala, que vivem na floresta. -gatherers. Desde então, muitos outros contribuíram, de várias maneiras, para uma reconfiguração da Amazônia pré-moderna que se recusa a sucumbir aos estereótipos prevalecentes.

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Na verdade, poucos grupos indígenas históricos mantiveram vidas tão isoladas ou pacíficas quanto sugerem as representações de cartões postais ilustrados. O mesmo é verdade hoje. Os índios são sitiados pelo estado e por intrusos famintos por recursos. Portanto, eles geralmente mantêm uma existência caracterizada por altos níveis de conflito social (na medida em que procuram defender as fronteiras territoriais, por exemplo), desespero (níveis notoriamente altos de suicídio) e desintegração cultural.

Clichê reinando

A invocação repetida do mito da Amazônia - de tribos perdidas ou cidades perdidas - é fácil de desafiar em bases factuais, embora tais objeções pareçam um tanto fracas em face do poder do clichê. Os clichês são muito mais comestíveis do que a banalidade da exploração lucrativa da “natureza barata” amazônica, minerais, hidrelétricas, madeira e terras agrícolas disponíveis a um custo mínimo para empreendimentos capazes de extrair em escala. Mas o retrato típico de “povos perdidos” sitiados pela indústria capitalista dificilmente captura o caráter de longo prazo, implantado e globalista da exploração de recursos na região.

O fato de os clichês prevalecerem não é surpreendente. Mas é desanimador que a relação entre o passado e o presente tenha se tornado tão opaca com tanta regularidade. Falamos repetidamente de mundos perdidos, povos perdidos, civilizações perdidas, como se isso tivesse ocorrido por meio de algum tipo de processo natural, e não como resultado da destruição persistente e sistemática dessas sociedades (bem como de seus ambientes naturais).

Estar “perdido”, extraviado ou requerer “redescoberta” não é uma condição intrínseca. A avaliação realista do que está acontecendo no curso do desenvolvimento da Amazônia dificilmente é encapsulada em imagens de cartões postais e fantasias do El Dorado.

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Ocupar a Amazônia? Ativistas indígenas estão agindo diretamente - e está funcionando

Os povos nativos de Loreto, na bacia amazônica do Peru, acabam de encerrar um mês de ocupação de 14 poços de petróleo pertencentes à empresa argentina Pluspetrol. As negociações ainda estão em andamento entre a petroleira e várias outras comunidades, representadas pela associação indígena Feconaco.

Não é a primeira vez que a Feconaco ocupa as operações da Pluspetrol. Essas ações por parte de grupos indígenas são relativamente comuns.

O povo amazônico não parece ter aprendido a ação direta com o movimento de ocupação ou com as tradições de protesto euro-americanas, apesar das táticas semelhantes. Na ausência de proteção estatal funcional, os nativos sempre tiveram que se defender.

Em setembro passado, por exemplo, o povo Ka'apor do nordeste do Maranhão publicou fotos de madeireiros ilegais que eles capturaram e amarraram. Eles haviam resolvido o problema com as próprias mãos porque o estado não estava protegendo seu território.

Os pioneiros da ação direta indígena foram os Kayapó do sul do Pará, no Brasil, que começaram a monitorar a mineração de ouro e posteriormente a extração de madeira em seu território, o que os líderes mais antigos toleraram e, de fato, lucraram. No início dos anos 1990, a destruição ambiental e o envenenamento por mercúrio levaram muitos Kayapó a apoiar uma geração mais jovem de líderes que expulsaram os mineiros e madeireiros de seu território. Desde então, as imagens dos Kayapó se tornaram sinônimos de ambientalismo indígena.

Uma história de exploração

O sucesso relativo da ação direta nas últimas décadas contrasta com os encontros frequentemente sangrentos que aconteceram antes, dos quais índios mal armados invariavelmente saíam mal.

Os povos indígenas da Amazônia são vítimas das indústrias de mineração e energia há centenas de anos. Os primeiros colonos foram motivados pela ganância por ouro, e sucessivas ondas de exploração se seguiram. As violentas e coercitivas relações de trabalho do boom da borracha (que terminou há um século) continuam a afetar a forma como a população local vê o comércio e os estrangeiros.

Os caçadores de peles atiravam em nativos à vista durante grande parte do século XX. Um bom amigo meu, um dos meus principais informantes no campo, fugiu do Brasil ainda criança depois que sua família foi morta por caçadores de peles e veio morar com outra tribo na área de fronteira entre a Guiana Francesa e o Suriname. Aqui, e em toda a região da Guiana (a vasta área do nordeste da Amazônia delimitada pelos rios Negro, Orinoco e o baixo Amazonas), a mineração de ouro, diamantes e outros minerais gerou conflitos sociais significativos.

As pequenas comunidades da região são mantidas unidas por laços pessoais de parentesco e são altamente dependentes dos ecossistemas locais para sua subsistência. Isso os torna particularmente vulneráveis ​​aos efeitos colaterais das indústrias extrativas, como a destruição ambiental e a poluição de rios e lagos. Mas também existem efeitos sociais e médicos: prostituição, alcoolismo, dependência de drogas e a introdução de novas doenças como o HIV.

As empresas de mineração e petróleo geralmente ganham uma má reputação por suas atividades na Amazônia, mas os projetos concebidos em nome da “sustentabilidade” também podem ter um impacto negativo. Pense em particular no programa de hidrelétricas que está sendo implementado em todo o Brasil. Belo Monte, a quarta maior hidrelétrica do mundo, está sendo construída em um afluente do sul do Amazonas, por exemplo. Já causou o afluxo de dezenas de milhares de trabalhadores, com forte pressão nas relações sociais locais. Seu impacto em um vasto ecossistema - uma grande bacia hidrológica - será monumental.

Os protestos contra a barragem de Belo Monte fracassaram, pois um governo brasileiro focado no desenvolvimento avançou com seu projeto que é, afinal, consistente com a retórica política da “economia verde”. Os indígenas são uma pequena seção do eleitorado e sua voz tem pouca influência no cenário político nacional.

Empresas na mira

Os protestos contra empresas privadas internacionais podem ser indiscutivelmente mais eficazes, na medida em que os diretores dessas empresas consideram a má imagem pública que afeta significativamente seus lucros.

Uma batalha legal que durou quase duas décadas entre os povos indígenas do Equador e a gigante da energia Chevron contribuiu para que a empresa ganhasse o título de Prêmio Vitalício por Comportamento Corporativo Vergonhoso por satiristas populares em Davos no início deste ano. No entanto, as atividades de responsabilidade social corporativa que resultam de tais pressões, muitas vezes, parecem ser amplamente cosméticas.

Onde a ação direta teve sucesso, foi em grande parte graças à construção de novos tipos de alianças entre líderes indígenas, ONGs progressistas e socialmente orientadas e ativistas independentes, incluindo alguns acadêmicos.

Os povos indígenas da bacia amazônica gradualmente, ao longo dos séculos, se tornaram mais hábeis em se organizar e falar a linguagem do poder. Eles agora são uma parte fundamental de um movimento global de povos indígenas que pode convocar um número crescente de ativistas com treinamento em direito internacional, produção de documentários ou mesmo antropologia para auxiliar nos esforços de campanha. Em uma escala menor, as comunidades regularmente se envolvem com diferentes projetos trazidos por estranhos, incluindo as “parcerias” propostas pelas indústrias extrativas.

No entanto, com a mesma frequência, eles começam a se arrepender de sua entrada no relacionamento. Os indígenas percebem que seus entendimentos sobre trocas justas não são os mesmos, e às vezes nem mesmo compatíveis com os de seus interlocutores, sejam eles madeireiros, mineradores ou pessoas em busca de riquezas mais intangíveis, como designs tradicionais, música ou conhecimento ecológico .

Essas experiências mostram que os conflitos que às vezes surgem entre nativos e forasteiros na busca pela extração de recursos naturais não são meramente conflitos de interesses materiais, e não são estruturados apenas por um desequilíbrio de poder. Eles estão em um nível mais fundamental de conflitos de visões de mundo, decosmovisiones, como às vezes os afro-colombianos os chamam.

Os povos indígenas têm feito grandes esforços para falar através da lacuna entre eles e outros que vivem e se movem no mundo capitalista. A responsabilidade agora recai sobre os estranhos, incluindo Estados pós-coloniais e organizações transnacionais, para fazer um esforço correspondente.

Este artigo foi publicado originalmente em The Conversation.


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Principais contribuidores

Professor, Jackson School of International Studies, University of Washington

Bolsista de pesquisa, Institute of Development Studies, University of Sussex

Senior Research Fellow, Oxford Institute for Energy Studies, University of Oxford

Pesquisador de pós-doutorado, Royal Holloway

Professor, Escola de Engenharia e Tecnologia Avançada, Massey University

Pós-doutorado, Centro de História Presidencial, Southern Methodist University

Pesquisador PhD, Durham Energy Institute, Durham University

Professor de Carbonate Petroleum Geoengineering, Heriot-Watt University

Cientista-chefe e professor de Geociência de Exploração, Heriot-Watt University

Emérito, Departamento de Biologia e Observatório de Grandes Lagos, Universidade de Minnesota Duluth

Associado de pesquisa de pós-doutorado, Instituto de Educação Tecnológica de Creta

Diretor e conferencista, Extractives Baraza, Strathmore University

Professor Emérito de Antropologia, Goldsmiths, University of London

Professor, Geografia Física (ciência do clima), Te Herenga Waka - Victoria University of Wellington

Maître de conférences en économie, Conservatoire national des arts et métiers (CNAM)


Conteúdo

Com a Inglaterra em guerra com a Espanha em 1585, os corsários ingleses começaram a atacar as possessões e os navios espanhóis e portugueses, e conduzir o comércio ilícito. Sir Walter Raleigh gozou de vários anos de alta estima da Rainha Elizabeth I, que se originou em parte de suas façanhas anteriores no mar, incluindo a famosa Captura da Madre de Deus. [6] Logo depois, no entanto, Raleigh sofreu uma curta prisão por se casar secretamente com uma das damas de companhia da rainha, Elizabeth Throckmorton, e lhe dar um filho. [7] Em uma tentativa de restaurar sua influência sobre a rainha, Raleigh, tendo prometido coisas "um império rico em ouro mais lucrativo do que o Peru", montou uma expedição sob o comando de John Whiddon para encontrar a lendária cidade do ouro conhecida como El Dorado, seguindo um dos muitos mapas antigos que indicavam a existência putativa da cidade. Raleigh pretendia chegar ao Lago Parime, no planalto da Guiana (suposta localização da cidade na época). [8]

O fascínio de Raleigh começou quando ele capturou Pedro Sarmiento de Gamboa, o governador espanhol da Patagônia, em uma invasão em 1586, que, apesar da política oficial da Espanha de manter em segredo todas as informações de navegação, compartilhou seus mapas com cartógrafos ingleses. [9] A maior descoberta foi o relato de Gamboa sobre Juan Martinez de Albujar, que havia participado da expedição de Pedro de Silva à área em 1570, apenas para cair nas mãos dos caribes do Baixo Orinoco. [10] Martinez afirmou que ele foi levado para a cidade dourada com os olhos vendados e foi entretido pelos nativos, então deixou a cidade, mas não conseguia se lembrar como voltar, apenas se lembrando de um grande lago que estava próximo. [11] Raleigh queria encontrar a cidade mítica, que ele suspeitava ser uma cidade indígena real chamada Manoa, perto de um grande lago chamado Parime. Além disso, ele esperava estabelecer uma presença inglesa no hemisfério sul que pudesse competir com a dos espanhóis e tentar reduzir o comércio entre nativos e espanhóis por meio da formação de alianças. [8]

Whiddon navegou para a ilha de Trinidad em 1594 e foi saudado por Antonio de Berrío, o governador espanhol da ilha (que só havia sido estabelecido em 1592), e María de Oruña (sobrinha de Gonzalo Jiménez de Quesada). Quando foram levantadas questões sobre El Dorado, De Berrío ficou furioso e ordenou a execução do pequeno grupo inglês, mas Whiddon foi autorizado a sair para contar a história a Raleigh. [1] Raleigh imediatamente organizou uma expedição no final de 1594, cujo primeiro objetivo era tentar capturar de Berrío, que estava usando a ilha para a exploração do rio Orinoco. [5] A expedição consistia em quatro navios: o Filhote de Leão sob o capitão George Giffard, um pequeno prêmio espanhol chamado Galego capitaneada por Lawrence Kemys, a nau capitânia de Raleigh sob o capitão Jacob Whiddon e o mestre John Douglas, e um pequeno latido sob o capitão Cross. A bordo estavam 150 oficiais, soldados e também cavalheiros voluntários. [12] Outras duas expedições esperavam se juntar a ela. A primeira expedição, comandada por Robert Dudley e George Popham, partiu antes e a segunda, liderada por George Somers e Amyas Preston, partiu um mês depois. [13]

Raleigh deixou Plymouth em 6 de fevereiro de 1595 e navegou em direção aos Açores para receber novos suprimentos antes da travessia do Atlântico. Tendo feito isso com sucesso, Raleigh estava navegando perto das Ilhas Canárias, onde ao largo de Tenerife um navio espanhol foi capturado, a carga foi esvaziada e uma grande quantidade de armas de fogo foi retirada. [14] Um dia depois, um navio flamengo foi capturado e sua carga também foi esvaziada - 20 barris de vinho espanhol. [15]

Raleigh chegou ao Caribe no final de março, mas perdeu contato com dois outros consortes durante a travessia transatlântica e não conseguiu se encontrar com nenhum deles. A primeira expedição comandada por Dudley e Popham, que esperou e só partiu da área por volta de 9 de fevereiro. Juntos, eles haviam capturado muitos navios espanhóis, dando-lhes uma desculpa para voltar para a Inglaterra com seus prêmios. [1] Ao mesmo tempo, a Expedição Preston Somers dirigiu-se mais para o oeste de forma a distrair os espanhóis da expedição de Raleigh. [15] Eles também deveriam se encontrar, mas também perderam o encontro. [12] Em vez disso, eles continuaram com sua expedição e se dirigiram para La Guaira e Coro, onde atacaram com sucesso. Seu maior prêmio foi quando tomaram Caracas em um assalto ousado depois de cruzar uma passagem pelas montanhas. [13]

Captura de Trinidad Editar

Raleigh planejava descer na colônia espanhola de Trinidad - em particular o assentamento principal de San José de Oruña, fundado por Berrio em 1592. [3] Em primeiro lugar, ele desembarcou e explorou o sul da ilha. Raleigh descobriu que os índios eram cultivo de tabaco e cana-de-açúcar de boa qualidade. Enquanto navegava pelo Golfo de Paria, ele supostamente sentiu o cheiro de alcatrão e pousou na costa em Terra de Brea. Os caribs conduziram Raleigh a um lago de piche (o maior dos três lagos de asfalto natural do mundo) e ele percebeu que a substância era ideal para calafetar seus navios. Ele levou vários barris com ele e, desde então, foi creditado como a "descoberta" do lago. [16] O principal objetivo de Raleigh era capturar o governador espanhol que também procurava a mesma cidade lendária, interrogá-lo e obter o máximo de informações antes de continuar sua expedição. [5]

Em 4 de abril, Raleigh desembarcou cem soldados e apreendeu a pequena paliçada em Puerto de España, dominando a pequena guarnição espanhola antes de avançar para o interior com a intenção de capturar San José de Oruña. [8] Depois de chegar pouco antes da cidade, a surpresa estava bem do lado inglês. [5] Foi lançado um ataque noturno que não durou mais de uma hora e a guarnição de quase cinquenta homens foi morta. O general espanhol, o prefeito Alvaro Jorge, foi capturado e feito prisioneiro, mas o verdadeiro prêmio foi o governador de Berrio. Ele logo implorou que o local fosse poupado e Raleigh concordou e manteve a cidade para usá-la como base temporária para uma exploração do rio Orinoco. [17] Raleigh também libertou cinco chefes indígenas que Berrio havia amarrado com uma longa corrente, torturado e deixado para morrer de fome. [12] [18]

Um forte foi construído para o caso de qualquer contra-ataque espanhol enquanto sua busca para encontrar a suposta cidade de El Dorado estava para começar. [1] Raleigh interrogou De Berrio e foi informado do que sabia sobre Manoa e El Dorado, mas então tentou desencorajar o inglês de continuar em sua busca, mas seus avisos foram em vão. [3] [8]

Bacia do rio Orinoco Editar

Em 15 de abril, Raleigh partiu de sua base no Galego, que foi cortado para viajar pelo rio, com cem homens junto com dois paradeiros. [12] Eles tinham provisões para quase um mês, mas eles tiveram que partir o mais rápido possível - eles ouviram rumores de uma grande expedição espanhola para a área. Este boato revelou-se verdadeiro: uma força espanhola liderada pelo capitão Felipe de Santiago, um dos oficiais de confiança de Berrio, com uma série de canoas saiu de sua base na Ilha Margarita e tentou seguir a expedição de Raleigh. [19] Os ingleses entraram na bacia do rio Orinoco, mas as águas às vezes eram muito rasas e, portanto, o Galego foi modificado ainda mais para compensar e, além disso, algumas jangadas foram construídas para reduzir o peso. À medida que avançavam pelo rio, uma miríade de canais se abriu, mas Raleigh e seus homens subiram o rio, primeiro descendo o rio Manamo. [20]

À medida que a expedição avançava cada vez mais, Raleigh e seus homens logo começaram a sofrer com o calor e as chuvas tropicais. À medida que a selva ficava mais densa, a tripulação teve que abrir caminho, mas alguns homens ficaram perplexos, incluindo um guia indiano chamado Ferdinando, que desapareceu, fugindo ou sendo capturado por nativos locais. [4] Raleigh, entretanto, logo encontrou uma aldeia indígena onde eles procuraram não apenas um guia, mas também peixes, pão e aves. [20] Ele partiu novamente e a selva tornou-se menos densa. Em poucos dias, a região de savana do vale do Orinoco foi revelada. O moral da tripulação aumentou - um deles, um negro, decidiu nadar, mas foi devorado por um crocodilo à vista dos homens. [21] Raleigh notou horrorizado com este evento que abalou a tripulação e então percebeu que o rio aqui estava repleto de répteis e ordenou que sua tripulação não se arriscasse. [19]

Ataque surpresa espanhol Editar

Em 27 de abril, os espanhóis sob o comando de Santiago, que ainda seguiam a expedição de Raleigh, decidiram surpreender os ingleses quando seu escalão posterior se separou após obter água potável. Depois de enviar as quatro canoas, eles se aproximaram dos ingleses, mas a surpresa se perdeu quando ficaram presos em um canal estreito em uma curva do rio. [19] Os ingleses, embora surpresos, rapidamente se aproveitaram e Gifford com seus barcos lançou um ataque contra os espanhóis, que os dominaram. [4] Os espanhóis tiveram várias baixas em comparação com os ingleses, que não perderam, e o restante fugiu para a floresta. Gifford então levou os barcos como prêmio. [20] Raleigh e o resto dos barcos, tendo ouvido tiros e gritos, subiram e forçaram as duas canoas espanholas restantes a desaparecerem de vista. Raleigh enviou uma pequena força de homens para perseguir os espanhóis, que também fugiram para a floresta. As tropas inglesas alcançaram três índios que capturaram. Os índios, pensando que eram espanhóis, imploraram por suas vidas, com um do trio concordando em ser seu guia. [4]

Após esta derrota, Santiago decidiu desistir e regressou à sua base na Ilha Margarita. [19] As canoas espanholas capturadas tinham muita comida e suprimentos que foram bem utilizados, mas também foram encontrados como ferramentas para encontrar vários tipos de minérios. [21]

Rio Caroni ao Monte Roraima Editar

Um dia depois, a expedição de Raleigh logo encontrou uma grande confluência do rio. Este foi o Rio Caroni. Aqui Raleigh encontrou os índios indígenas primeiro, o povo Warao e os Pemons. Depois de mostrar sua vitória sobre os espanhóis apresentando uma canoa espanhola capturada, os ingleses estabeleceram relações pacíficas com eles. [22] Uma grande aldeia foi encontrada, possivelmente perto da atual Ciudad Guayana, [23] governada por um chefe idoso chamado Topiawari - Raleigh fez amigos ao anunciar que era inimigo dos espanhóis, amplamente detestados pelos nativos. [24] Topiawari disse a Raleigh sobre uma rica cultura que vivia nas montanhas, que facilmente se convenceu de que a cultura era um desdobramento da rica cultura inca do Peru e que deveria ser a lendária cidade de Manoa. [25] Raleigh deixou dois de seus homens para se tornarem reféns e Raleigh levou o filho de Topiawari em troca. [26] Com esta amizade, uma aliança foi firmada com eles contra os espanhóis. [22] Alguns dos navios permaneceram na aldeia para reabastecer para a viagem de volta, enquanto Raleigh e Kemys continuaram com o filho de Topiawari como guia. Eles subiram o rio Caroní, enviando batedores em busca de ouro e minas, enquanto faziam alianças com os nativos que encontravam. Seus batedores trouxeram pedras de volta, na esperança de que análises adicionais revelassem minério de ouro. [4]

À medida que avançavam, Raleigh notou uma mudança na paisagem e descreveu um tepuy (montanha do topo da mesa). Ele viu e registrou o maior, o Monte Roraima, [27] sua área de cume de 31 km 2 [27]: 156 delimitada em todos os lados por penhascos com 400 metros de altura (1.300 pés). Além disso, Raleigh observou cerca de doze cachoeiras, mas notou a maior "mais alta do que qualquer pináculo de igreja" que ele tinha visto - eles desembarcaram e caminharam a pé para ter uma visão mais próxima e descreveram a área circundante como a mais bonita que ele já tinha visto. [26] Pode haver uma alegação de que Raleigh pode ter sido o primeiro europeu a ver Angel Falls, embora essas alegações sejam consideradas rebuscadas. [28]

A essa altura, a expedição já havia viajado quase 400 milhas (640 km) para o interior e a estação das chuvas havia começado. Raleigh decidiu que já tinha feito o suficiente e deu ordem para voltar. [8] Eles voltaram para a aldeia de Topiawari, cujo filho concordou em voltar para a Inglaterra com Raleigh, que o batizou Gualtero. [29] Tendo se juntado à outra tripulação que saiu de lá, Raleigh partiu de volta para Trinidad, mas em seu caminho aprendeu com um cacique de uma mina de ouro perto do Monte Iconuri e enviou Lawrence Keymis com um pequeno destacamento para investigar. Keymis se aproximou do local, que na verdade ficava a poucos quilômetros de Santo Tomas observou uma grande cachoeira (hoje Cachoeira Llovizna) e embora não tenha visto a mina, pela qualidade da rocha de quartzo que viu e guardou, garantiu que o local era de valor. [30]

Voltar para Trinidad Editar

Raleigh voltou a San Jose e, surpreendentemente, além do ataque do crocodilo, ele não havia perdido nenhum homem devido a doenças. Na verdade, sua tripulação era bastante saudável, em parte por causa da dieta indígena nativa. [29] Quando ele chegou ao forte, a decisão foi tomada para retornar à Inglaterra, mas antes de fazê-lo, tudo de valor foi retirado do local e foi totalmente queimado, apesar dos protestos de de Berrío. [5] Raleigh desembarcou na Ilha Margarita e conseguiu saquear suprimentos e, em seguida, desembarcou no porto de Cumaná, onde deixou de Berrío em terra depois de não conseguir obter um resgate. [30] Ele finalmente desceu sobre Riohacha, que ele também saqueou e saqueou. [4] [31]

On July 13, Raleigh finally met up with Preston and Somers and was told of their remarkable exploits in capturing Caracas, La Guaira, and Coro. Contrary winds forced them to abandon the idea of seeking the colony of Roanoke and all arrived in England by the end of August 1595. [30] [32]

Raleigh arrived in England but he was received with lackluster praise. Cecil was disappointed with the lack of booty and gold considering he had invested so much in the expedition. [31] A London Alderman had the rocks examined and considered them worthless even though they contained reliable assays of gold. He was accused by others that he had hidden the gold in remote regions in Devon and Cornwall. [30] With these claims Raleigh was infuriated and decided to then write and publish an overblown account of the expedition under the title of The Discovery of rich and beautiful empire of Guiana, a work that somewhat exaggerated the whole region. [33]

Despite this, the book became popular not just in England but France and the Netherlands. Raleigh sent Kemys back to Guyana the following year to check up on the hostages and to renew the alliance with the native Indians. He also needed to map the Orinoco, record the Amerindian tribes, and prepare geographical, geological, and botanical reports of the country. Kemys this time went much further inland along the banks of the Essequibo River and reached what he wrongly believed to be Lake Parime. He wrote about the coast of Guiana in detail in his Relation of the Second Voyage to Guiana after his return. [34]

De Berrío the same year also set out with a Spanish expedition of his own with 470 men under command of Domingo de Vera Ibargoyen to search for El Dorado. [35] As they advanced further inland however the Amerindians, now allied to England, attacked and destroyed Vera and Berrio's entire force losing 350 men. The rest tried to retreat but soon after disease and famine reduced the survivors to only a handful of men. [8]

After being released from prison by order of King James I in 1617, Raleigh returned to continue his quest for El Dorado on a second expedition but was to avoid any conflict with the Spanish. [34] Along with Kemys and his son, Watt Raleigh, they were to have another search for the supposed gold mine at Mount Iconuri. However, Raleigh by now ill stayed behind in a camp on the island of Trinidad. Kemys remounted the Orinoco river and Watt was killed in a battle with the Spaniards as they destroyed and sacked the Spanish settlement at Santo Tome de Guayana. No gold was found and Kemys, disheartened by this and feeling responsible for the death of Walter's son, subsequently committed suicide. [36]

In fact, Kemys had already informed Raleigh by letter of the unfolding disaster and the death of his son. He went to Raleigh's cabin to beg forgiveness, but found Raleigh unable to grant him this. In Raleigh's words "I told him that he had undone me by his obstinacy, and that I would not favour. in any sort his former follie". Kemys reportedly replied "I know then, Sir, what course to take," before returning to his own cabin. Kemys then committed suicide by shooting himself in the chest with a pistol, then when that did not prove immediately fatal, stabbing himself in the heart with a knife. [34] Upon Raleigh's return to England, King James ordered him to be beheaded for disobeying orders to avoid conflict with the Spanish. [37] He was executed in 1618. [ citação necessária ]

In 1713, Spain and Great Britain signed the Treaty of Utrecht, whereby the British agreed to prevent their citizens from visiting Spanish colonies in Latin America without prior approval from colonial officials. With the aggressive stance adopted by the Indians towards the hated Spanish, the Spaniards never returned in force to the region. This allowed other European countries (France, Britain and the Dutch Republic) to establish colonies in the area over the next two centuries with the creations of Dutch Guyana, French Guiana, and British Guyana. [2] By the early 19th century, as more explorers came to the region, Lake Parime's existence was definitively disproved and there was a theory that the seasonal flooding of the Rupununi savannah may have been misidentified as such. [38]

The gold mine at El Callao (Venezuela), started in 1871 a few miles south of Orinoco River, was for a time one of the richest in the world, and the goldfields as a whole saw over a million ounces exported between 1860 and 1883. [ citação necessária ] The immigrants who came to the gold mines in Venezuela were mostly from the British Isles and the British West Indies. [ citação necessária ]

The Orinoco Mining Arc (OMA), [39] officially created on February 24, 2016 as the Arco Mining Orinoco National Strategic Development Zone, is an area rich in mineral resources that the Republic of Venezuela has been operating since 2017 [40] [41] it occupies mostly the north of the Bolivar state and to a lesser extent the northeast of the Amazonas state and part of the Delta Amacuro state. It has 7,000 tons of reserves of gold, copper, diamond, coltan, iron, bauxite, and other minerals.


California’s Wildfire Policy Totally Backfired. Native Communities Know How to Fix It.

When it came time to set fire to the hillside, Kitty Lynch paused. A 70 year-old retired waitress, Lynch’s job during the controlled burn of a 2,200 acre ranch in Humboldt County, California this June was to keep the fire in check by tamping down small, errant flames with a tool called a McLeod. Lynch had been attending lectures by Indigenous tribes in her region about prescribed fires, blazes lit intentionally to control dry brush and prevent unplanned burns, for over a decade. But she was the oldest person in this group of about fifty, and she worried she wouldn’t be able to keep up.

The effort was organized by the Humboldt County Prescribed Burn Association, a grassroots team of wildfire experts, local landowners and community members that hosts hands-on trainings on controlled burns as a method of natural disaster prevention. The Humboldt event united unlikely allies: Trump-supporting ranchers worked side-by-side with retired hippies and back-to-the landers logging workers hammed it up with the same Save the Redwoods League activists they battled in the region’s timber wars. Academics who studied prescribed burning watched their theory become practice.

Lynch’s worries were quickly put to rest. The organizers were “very welcoming, and [found] a place for everyone,” she told me on a recent call. Timed for a clear, sunny day with low wind and moderate humidity, the burn successfully cleared medusahead, an invasive grass, from 50 acres of the ranch. “I’m a firm believer in the results [prescribed fire] produces,” said Lynch, “and it’s wonderful to see the whole age spectrum of dedicated people in the community helping.”

Controlled burns like these are becoming more common across the West and especially in California, where uncontrolled blazes have forced the evacuation of over 300,000 people and scorched about 200,000 acres so far this year. As legislators and regulators grapple with how to prevent destructive wildfires and keep the state’s largest energy utility in check, scientists, land management groups, and advocates are pushing another method: fighting fire with fire.

The idea isn’t new. For countless generations, Indigenous people have worked with fire to maintain healthy landscapes that are less prone to massive wildfires. While allowing natural fires to burn, Native Americans in California and elsewhere started some intentionally to clear dry brush, maintain species balance, and create prairies and meadows where animals graze. In the early days of Western settlement, some ranchers also adopted this practice to maintain pastureland for cattle.

But in the 1880’s, the US Army began to administer Yellowstone, the first national park, and developed the idea of “fighting” fire. In 1910, wildfires in Idaho and Montana burned millions of acres, destroying communities and killing 86 people. The US Forest Service subsequently adopted a policy of putting out all blazes, which state and federal land management agencies mimicked in an effort to protect timber supplies and human lives. Under these policies, Indigenous people and ranchers alike could be fined for burning their own lands.

In 1968, the National Park Service lifted its fire ban after noticing a decline in giant sequoia trees, which depend on fire to grow. Over the next fifteen years, the Forest Service and the California Department of Forestry and Fire Protection (Cal Fire) gradually re-introduced fire to their landscapes. The Forest Service now admits that suppression backfired excluding fire created an unnatural build-up of dry brush and overcrowding of trees that’s partly fueling today’s mega-fires. Scientists and policy makers increasingly agree that under the right conditions, intentionally burning away flammable vegetation is one of the most effective tools for reducing wildfire risk. And research shows that when wildfires do reach lands thinned by prescribed fire, far fewer trees die “even under extreme fire weather,” an effect that can last for up to 15-20 years.

Yet we still have a long way to go. A recent analysis of government data titled “We’re Not Doing Enough Prescribed Fire in the Western United States to Mitigate Wildfire Risk,” written by University of Idaho fire scientist Crystal Kolden, found that between 1998 and 2018, the amount of prescribed burning in the Western US remained stable and even decreased in some areas. De acordo com Sacramento Bee, fewer than 90,000 acres of California were intentionally burned in 2018. Kolden roughly estimates that the state should be burning at least five times that amount.

“There is an urgency,” Kolden says. “We are seeing every single year now, highly destructive and sometimes fatal wildfires. A lot of the solutions,” like retrofitting buildings or restructuring communities, “take a lot of time and a lot of money. [But] prescribed fire is much cheaper. It ends up being this thing that we can do now, if we have the political willpower.”

Part of the problem is the slow process of obtaining the necessary permits to burn on public lands, which make up about half the state’s acreage. Jake Hannan, a Cal Fire battalion chief, told me that burns can take up to 18 months to plan. The process is much easier for private landowners, who can can burn without permits if Cal Fire approves of their experience and methods. Even during the driest months, local Air Quality districts can grant permits for the smoke that results from prescribed fire on private lands. That’s why burns like the one Lynch worked on are emerging as a solution to the West’s wildfire problem.

“We aren’t anywhere near bringing fire back at the scale we need to,” says Lenya Quinn-Davidson, a fire advisor with the University of California Cooperative Extension who helped lead that burn. “It’s important to push forward with a grassroots model that empowers people to do the work, instead of having bottlenecks with the agency that’s in charge.”

The Humboldt County Prescribed Burn Association, which Quinn-Davidson leads, was the first organization of its kind in the West when it started in 2018, and has already inspired similar groups to start up in northern California’s Plumas, Nevada, Sonoma, and Mendocino counties. These groups bring landowners and neighbors together to provide the manpower that controlled burns require. Quinn-Davidson says she’s hosted 25 lecture and field-based workshops in the past year to increase people’s comfort with prescribed fire, and in the past two years, she’s led 20 burns on private lands.

“We’re bringing fire back to the people, making it more cooperative and accessible,” she says. When it comes to burning on private lands in the West, “the roadblocks are less at the policy level and more at the experience level.”

In 2013, Quinn-Davidson hosted a controlled burning workshop with the Karuk tribe, which is largely based in Orleans, CA, about 70 miles south of Oregon. Controlled burns are integral to the identity of Karuk and their neighbors, the Yurok, who both live in the northern California mountains amidst millions of trees. Decades of fire exclusion upset a delicate balance that tribes helped maintain their forests have become monocultures dominated by conifers, instead of the colorful mix of oaks and other hardwoods that would flourish with regular burning. But as interest in prescribed fire grows, the Karuk’s expertise is being tapped to help agencies and individuals learn to work with fire, and to follow seasonal rhythms of when and where to burn.

In October, I attended a controlled burn training hosted by the Karuk in Orleans. More than 100 participants, including local landowners, renters, members of the Forest Service and Cal Fire, plus a fire unit from Spain, gathered for a two-week burn of 216 acres of Karuk ancestral lands that are now privately owned. Two days before I arrived for the training, the tribe had burned dozens of acres in a section of the forest they called the Bullpine Unit. Walking through the site, I noticed that nearly all trees survived, but the forest floor, where one might expect a tangle of brush and bramble, was virtually wiped clear, creating a feeling of spaciousness between the tall pines and firs. The area was dotted with thin plumes of smoke, rising from stumps that still smoldered.

At another burn site, a group dripped flames across a tree-covered hill. Others were patrolling the borders of the fire, while the “burn boss” spoke commands into a radio.

“These places are a lot happier when we’re here,” said Vikki Preston, a cultural resource technician with the Karuk Tribe who grew up observing burns and has participated in multiple trainings. “The trees are healthy when we’re tending to them, taking really good care of them.” After burns, Karuk schoolchildren take field trips into the forest to gather acorns and materials for basket-weaving, traditional activities made possible by clearing the forest floor.

Preston explained how they’d chosen the correct conditions for this burn. “We were coming off of it being rainy a couple weeks ago, so it had dried out enough that you could tell [the brush and leaf litter] would burn off. But it was moist enough that we’re not threatened by a wildfire imminently.”

Yet not everyone is convinced that controlled burns are scaleable. Terry Warlick, a fire battalion chief with the US Forest Service who works in the Mendocino National Forest and attended the Karuk training, was enthusiastic about the “historical fire regime” modeled by tribes. But, he says not all communities will be.

“They don’t like the smoke, they don’t want to see it—until they have to experience a wildfire,” he told me, as volunteers followed the shin-high flames creeping across the hillside. “It kind of seems like we got to go through, you know, an evento to change our thought process.”

“People are scared of any fire application,” says Hannan, the Cal Fire chief. “All they’ve known is these huge fires that burn down houses and sometimes kill people.”

He was referring to recent infernos like the Camp and Carr Fires, but prescribed fires occasionally wreak havoc, too. A controlled burn’s “escape” started the 2000 Cerro Grande Fire in New Mexico, which scorched 47,000 acres and left 400 families homeless. Such incidents can be almost completely prevented, says Preston, by fire crews that have intimate knowledge of the lands they are burning, and follow specific techniques.

After starting a burn, experts from her tribe work with local agencies to monitor it. “All day they’re taking data,” she says, to glean a solid projection of where the fire is headed. When a fire has lingered for too long, or threatens to move past the fire line, crews can spray water or use tools to tamp it down. But under the right conditions—low wind, high humidity—it usually flickers out on its own.

Cal Fire is slowly increasing its prescribed fire targets. By the end of this fiscal year, they intend to burn 25,000 acres, while the Forest Service in California burned 43,000 acres over the past fiscal year. Independent training exercises like the Karuk’s burned about 14,000 acres nationwide in 2018, and over 125,000 in the past decade.

Preston and other Karuk tribal members, in line with scientific consensus, believe there should be more prescribed fire throughout the year. The tribe’s plans for this year’s training burns were limited by a “burn ban” imposed all summer and reinstated this fall due to high winds and low humidity across most of California, the same conditions that prompted the utility company Pacific Gas & Electric to shut off power lines across the state, leaving millions without electricity. Yet Preston and others say the conditions in the mountainous region of Orleans were ideal for burning.

“We should be basing these [burn ban] decisions on local factors and not socio-political factors,” says Bill Tripp, a deputy director in the Karuk Tribe’s Department of Natural Resources, implying that burn bans may be intended to limit liability for utilities like PG&E, or to avoid the negative optics of a planned burn while wildfires wreak havoc elsewhere. “The Forest Service and the local [Cal Fire] unit were with us in saying ‘we know this timing is right,’ but the decision is being made in Sacramento,” where Cal Fire is headquartered. The October moratorium prevented the Karuk from burning about 100 of their 300 intended acres.

“We’re not getting to scale,” says Tripp, who would like to see tens of thousands of acres in the tribe’s region burned. “We’ve got people on hand who are ready and qualified, it’s right on our homelands, and we’ve been doing this for millennia. But as long as we’re relying on someone else to make the decision of when to act, I don’t think we’re gonna get there.”

Some Karuk leaders worry about their burn methods being “co-opted” by groups like the Forest Service, who historically infringed on their ceremonies and stewardship of the land. A 2014 report on ecological sovereignty from the tribe argued that “while non-Tribal agencies have attempted to gain access to Karuk knowledge, a far more effective and appropriate action these agencies can take is to remove the barriers their policies put into place”—in other words, stand aside and let knowledgeable tribes burn.

A spokesperson for Cal Fire says that the statewide agency is not considering any changes to the way it implements bans, though some areas may be granted exemptions, and the permitting process for landowners who want to burn is currently being streamlined.

Yet without the support and education of non-Native communities, loosening state regulations on burning may not do much. “We need strong leadership from the community itself, not coming from the government or Cal Fire, to make the burns successful,” Chief Hannan told me. “The more events that occur in nearby communities, where fires aren’t going out of control, the more accepting people will be.”

In her work training people to safely adopt prescribed burning, Quinn-Davidson finds inspiration in the Karuk approach to fire. “We should be striving for the level of connection and personal reflection that Indigenous cultures have with their landscapes,” she said, describing a holistic mindset that non-Natives may need to learn from to care for lands more sustainably. “We’re in an era when we need to find a meaningful place for everyone to work on this, every kind of community member.” Even a self-proclaimed “inexperienced novice” like Kitty Lynch.

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Percy Fawcett and the search for the ‘Lost City Of Z’

In April 1925, veteran English explorer Lieutenant Colonel Percy Fawcett hacked his way into the near-impenetrable jungle of Mato Grosso, deep in the sweaty unmapped mess of the Amazon, accompanied by his son Jack and young Raleigh Rimmell. Armed with custom-made machetes, rifles and a ukulele, the intrepid trio hoped to discover a long-lost city that Fawcett was convinced lay deep in the wilderness, beyond the Brazilian Pale: an Atlantis of the jungle, the shell of an ancient and highly developed civilization.

It was Fawcett’s eighth foray into the ferociously fecund forest. His 58-year-old body had thus far withstood everything the Amazon had thrown at him, including encounters with anacondas, vampire bats and piranhas, infestation by flesh-eating maggots, relentless clouds of blood-sucking mosquitoes, poison-arrow attacks by tribespeople and weeks-long periods of near-starvation. But this was his last chance. E ele sabia disso.

One last time he would follow the jealously guarded handful of hints, hunches and half-clues he’d amassed during a colourful career, to risk life and loved ones on a quixotic quest for the elusive citadel he referred to only as ‘Z’.

Who were the main players?

PERCY HARRISON FAWCETT

Fawcett was a polarising character, either revered or reviled by those who followed him into hell, both in the Amazon and in Flanders. A recipient of the RGS Founders Medal, Fawcett is often called Colonel, but his correct rank was actually Lieutenant Colonel.

JACK FAWCETT

The eldest son of Fawcett and his long-suffering wife Nina, Jack was cut from the same cloth as his father, taking a very serious approach to the business of discovery, forgoing meat and alcohol and maintaining good physical fitness. He’d just turned 22 when they disappeared.

RALEIGH RIMMELL

Son of a doctor in the sleepy seaside town of Seaton, Devon, Rimmell was more flamboyant and emotional than his best friend Jack. He almost bailed from the expedition before it started, after falling madly in love with a girl aboard the boat taking them from New York to Rio.

NINA FAWCETT

Percy’s wife remained a staunch defender of his expeditions (and later his reputation), despite various forced moves around England and the US and extended periods on the brink of destitution. She remained convinced her husband and son were alive for many years after their disappearance.

A ‘classic gentleman explorer’

Schooled as a classic gentleman explorer by the Royal Geographical Society (RGS) in London, former military man Fawcett briefly worked as a spy in Morocco before accepting his first Amazon assignment in 1906: to survey the vague and violent border between Bolivia and Brazil. Despite atrocious conditions and ever-present mortal danger, he completed his mission in a year (half the expected time).

During the following two decades he survived six equally horror-ridden expeditions into the Amazon – tracing the Rio Verde to its source, exploring the Peruvian borderland and making contact with numerous tribes – and three years active service on the Western Front during the worst of World War I.

While his expedition partners – who variously included experienced outdoorsmen such as polar explorer James Murray, and tough guys like towering Australian boxer Lewis Brown – withered in the woeful conditions, Fawcett powered on, seemingly immune to the myriad ailments that beset the body in the Amazon.

The dogs and pack animals he took with him invariably died, as did several of his human colleagues, but he never sugarcoated the dangers. Party members who couldn’t keep pace would be abandoned, he explained, before the rest of the expedition was put at risk.

Although often accused of lacking empathy for companions, Fawcett demonstrated a level of compassion, understanding and respect for the Amazon’s indigenous peoples that was well ahead of his time. He attempted to learn local languages and risked his life numerous times to avoid bloodshed.

After his initial achievements as an extreme surveyor, Fawcett’s post-war, anthropologically orientated expeditions were less successful, and by the time he returned from an ill-advised solo attempt to find Z in 1921, he was bankrupt, struggling even to pay the £3 RGS annual membership fee.

His endeavours hadn’t earned him money, but they had won the respect of fellow explorers and those who live vicariously through them. Arthur Conan Doyle was inspired to write The Lost World after reading Fawcett’s field notes detailing his Amazonian exploits, and adventure writer H Rider Haggard was a personal friend.

Colonel T E Lawrence (Lawrence of Arabia) even asked to join his next expedition. Wary of what Lawrence would cost, however, doubtful about the desert man’s adaptability to jungle exploration, and possibly concerned that the celebrity of such a companion would eclipse his own role in any discoveries made, Fawcett preferred the thought of taking his eldest son on a mission that would make a man of him.

Jack jumped at the chance to accompany his father on one of the adventures he’d heard so much about, so long as his best mate Raleigh Rimmell came too. Here were two strapping lads, “both strong as horses and keen as mustard” as Fawcett enthused, whose services were essentially free – their only fee a share of the spoils should they actually discover a city of gold at the end of the rainforest. But, even with such budget-friendly companions, the expedition needed backers, and the RGS was reluctant to splash the cash.

Savvy media man George Lynch came to the rescue, garnering sponsorship through an American press consortium by promising updates would be provided to their papers (including the New York World e Los Angeles Times) via a system of ‘Indian’ runners relaying reports from the explorers as they advanced through the jungle.

People were used to farewelling major expeditions and then hearing nothing for years, but this quest would be broadcast to the world in near-live fashion, and it generated much excitement. Fawcett’s eccentricity and colourful history, combined with his young companions’ Hollywood looks, made them perfect reality media stars, and the public was seduced by this modern search for El Dorado.

The Lost City of Z: in numbers

100 Estimated number of people who died looking for Fawcett after his disappearance.

20,000 The number of applicants to a newspaper ad seeking volunteers to join a rescue expedition into the jungle to look for Fawcett

Cities of gold

Explorers and treasure hunters had been searching South America for El Dorado for centuries. From their earliest rapacious advances into the New World, Iberian conquistadors had removed hoards of gold from Mexico and the southern continent, but their thirst was insatiable and they continued to salivate over a mythical metropolis so rich the king was ritually covered in suits of powdered gold (El Dorado means ‘gilded man’).

Mais tarde, bandeirantes (Portuguese-Brazilian fortune hunters) continued the search, followed by modern explorers of Fawcett’s ilk – the real-life inspiration for popular fictional figures including Indiana Jones. And not all of these escapades were fruitless. In 1911, American academic and explorer Hiram Bingham captured the world’s attention with his sensational rediscovery (aided by locals) of the lost Inca citadel of Machu Picchu, high in the Peruvian Andes. There was no gold, but it was an archeological treasure trove that electrified interest in the region’s people and past.

Fawcett’s theories about an ancient settlement hidden in the Brazilian Amazon formed over years, as he chanced upon unexplainable pottery shards in the darkest depths of the jungle and gained an appreciation of the complexity and size of the indigenous cultures he encountered.

While scouring forgotten documents in the recesses of Rio de Janeiro’s National Library, he discovered a manuscript written by a bandeirante – possibly João da Silva Guimarães – describing the ruins of a once-great city, which the author had found in 1753. This tattered piece of paper stoked his lethal obsession and ultimately sealed his fate.

Percy Fawcett’s search: a timeline

Fawcett believed other Amazonian citadel seekers were looking in the wrong places – too close to major rivers – and instead planned to explore inland between the Xingu and Tapajós tributaries, where he was convinced Z lay. Many tribes that had tasted contact with the so-called civilised world were profoundly opposed to repeating the experience – having suffered slavery, torture, murder, rape, abuse and exploitation at the hands of the rubber barons who controlled the ‘black gold’ trade – and often met white intruders with lethal violence.

1 DECEMBER 1924 England – Rio de Janeiro

Percy and Jack Fawcett leave from Liverpool on 3 December, bound for New York aboard the Aquitania. Raleigh Rimmell is in America already, as is Fawcett’s business partner, Lynch, who is busy boozing through the expedition kitty. After a brief NYC stop they continue together (minus Lynch) to Rio de Janeiro.

2 FEBRUARY 1925 Rio de Janeiro – Corumbá

Travelling by train, the Fawcetts and Rimmell leave Rio on 11 February. They first visit São Paulo for anti-venom supplies, before going west, into the enormous country’s interior towards the Paraguay River, skirting along the Brazil-Bolivia border and arriving in Corumbá a week later.

4 APRIL 1925 Cuiabá – Rio Novo

Having waited out the end of the wet season, the expedition begins in earnest on 20 April, with the party trekking across the hot cerrado. After an incident in which Fawcett senior becomes separated from the party while looking for rock art, he allows a pit stop at a remote Rio Novo ranch, home to Hermenegildo Galvão.

5 MAY 1925, Bakairi Post

After a tough month of travel through rough terrain, the party reaches the very last outpost on the edge of the virgin Amazon jungle, a tiny government garrison.

6 29 MAY Dead Horse Camp

Setting off from Bakairi Post on 20 May, it takes the party nine days to reach the spot where Fawcett was forced to turn around on a previous expedition. The bleached bare bones of his old horse still mark the spot. From here, the native guides return to Cuiabá with written dispatches for publication and letters for the explorers’ families, while Percy and Jack Fawcett and Raleigh Rimmell press on, into the hostile territories of the Kayapo, Suyá and Xavante people. They are never seen again.

Off the chart

Sailing from England to America with Jack in late 1924, Fawcett exuded confidence, yet inwardly he was wracked by paranoia. What if his rivals beat him to Z? The rich American explorer Dr Alexander Hamilton Rice, with a light aircraft at his disposal, and the native Brazilian Cândido Mariano da Silva Rondon, who worked for government and had guided Theodore Roosevelt along the Amazonian River of Doubt, both had ambitions in the area. To muddy his tracks and conceal clues, the cagey colonel concocted a code for writing down grid references and kept his exact route top secret.

The Fawcetts met Rimmell in New York, where they discovered Lynch had blown a fifth of their expedition fund on illegal booze and prostitutes in the Waldorf-Astoria hotel. Fortunately, millionaire oil magnet JD Rockefeller Jr had read about their quest, and replenished the kitty. Lynch was dispatched to London in disgrace, and the explorers continued by boat to Rio de Janeiro.

By February 1925, the party was in São Paulo, visiting a snakefarm to pick up a load of anti-venom serum. From here they travelled by train, heading west towards the Paraguay River along the Brazil-Bolivia border, to Corumbá. Aboard the Iguatemi, the party then cruised the Paraguay, São Lourenço and Cuiabá rivers to reach the outpost of Cuiabá, which Rimmell described as a “God forsaken hole… best seen with eyes closed”. Here, they bought provisions and pack animals, and impatiently waited for the dry season.

When Fawcett judged the time was right, they set off. Several native guides acted as porters for the first, easiest section of the expedition, before returning to Cuiabá with the promised dispatches for the newspapers.

Jack Fawcett and Rimmell’s first taste of the jungle was crossing the cerrado, dry and comparatively easy terrain, but it brought home how tough the trip was going to be. Fawcett senior drove them through savage heat at an unforgiving pace, covering up to 15 miles a day, and the young men had a brutal introduction to the Amazon’s insects.

Rimmell’s foot became infected from bites, he rapidly lost weight and his ardour for the adventure began cooling. Jack, however, demonstrated a similar constitution to his father, almost reveling in the adversity.

By the banks of the Manso River, Fawcett forged ahead and the party was separated overnight, leaving the boys fearful that their leader had been captured or killed by Kayapo Indians. They were reunited the next morning, however, and Fawcett subsequently consented to several days rest at the super-remote Rio Novo ranch of Hermenegildo Galvão, an infamously brutal cattle farmer who lived deep in the forest.

A month after leaving Cuiabá, they reached Bakairi Post, a tiny government garrison on the very edge of the known map. Here, the excited younger men met their first true tribespeople, even engaging in a singing session with them using a ukulele they’d brought along.

On 20 May, the day after Jack turned 22, the men left the last hint of civilization. Nine grueling days later, they reached Dead Horse Camp, where Fawcett had been forced to shoot his ailing pack animal and retreat on a previous expedition. From here they entered utterly unexplored territory, heading towards the River of Death. This region was home to tribes such as the Kayapo, Suyá and Xavante, who harboured a violent hatred of intruding white men after their murderous mistreatment at the hands of rubber barons and soldiers, and the suffering they’d endured as epidemics of disease devastated their societies following first contact.

The guides would go no further, and they began heading back to Cuiabá with expedition reports and letters for loved ones. Percy Fawcett wrote to his wife, and Jack’s mother, Nina: “You need have no fear of failure.” The three men were never seen again.

WHAT HAPPENED NEXT?

In the 90 years since they disappeared, dozens of expeditions have ventured into the jungle attempting to discover the fate of the Fawcetts and Rimmell. Many went missing themselves. Various gory stories and far-fetched survival yarns have emerged, including claims that the explorers found Z and disappeared through a portal into another dimension. In life, Fawcett experimented with mysticism, and in absentia he has acquired a cult-like following. Years after they vanished, an indigenous fair-skinned boy was presented and paraded as Jack’s son, before Nina pointed out he was simply an albino. In all probability, the men were killed by a hostile tribe or simply succumbed to one of the Amazon’s innumerable dangers. In an ironic twist, though, it now appears that Fawcett had already found his lost city without realising it. Unearthed by anthropologist Michael Heckenberger, Kuhikugu is a sprawling archaeological site in remote Mato Grosso, near the Xingu River, which evidence (including the pottery Fawcett puzzled over) suggests once played home to an enormous and sophisticated civilisation. It’s no Machu Picchu–style citadel, but around 50,000 people lived here, before the arrival of Europeans heralded a disease apocalypse.

The Lost City of Z by David Grann is a lively read detailing the backstory to the 1925 expedition, and subsequent attempts to locate the explorers. There’s also a film version of David Grann’s The Lost City of Z, starring Charlie Hunnam, Sienna Miller and Tom Holland.

Pat Kinsella specialises in adventure journalism as a writer, photographer and editor.


The Girl with No Name: The Incredible Story of a Child Raised by Monkeys

A four-year-old girl was abducted from her home in a remote mountain village and abandoned in the Colombian jungle in 1954. It was a miracle that Marina Chapman survived and two days after she woke up drugged, terrified, and starving, she stumbled on a troop of capuchin monkeys. To survive, she acted on instinct and did what the monkeys did, learning to fend for herself.

She spent the next five years with the troop, becoming feral, losing the ability to speak, losing all inhibition, and losing any real sense of being human. She was discovered by two hunters when she was ten and brought to the lawless Colombian city of Cucuta where they sold her to a brothel in exchange for a parrot.


Assista o vídeo: Domingo Espetacular vai atrás de respostas para os mistérios de Eldorado (Outubro 2021).