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Molde de pedra para machados e machados de bronze da Irlanda antiga

Molde de pedra para machados e machados de bronze da Irlanda antiga


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A Idade do Bronze leva o nome do desenvolvimento de técnicas de usinagem. Bronze, uma liga de estanho e cobre, tornou-se uma escolha popular de material para metalúrgicos durante este período. Instrumentos de pedra, como machados e facas, ainda continuavam em uso. Sua substituição por ferramentas de metal foi provavelmente um processo longo e gradual.

Moldagem e Fundição

Ferramentas de metal da Idade do Bronze foram formadas usando moldes para dar forma ao metal fundido na forma desejada. A tecnologia para moldar o bronze foi aprimorada durante a Idade do Bronze. Inicialmente, os itens eram fundidos despejando o bronze em moldes de pedra vazados. Na Idade Média do Bronze, as pessoas inventaram os moldes de duas partes, onde duas pedras vazadas eram colocadas juntas e o metal derramado em uma lacuna no topo. Isso permitiu a produção de objetos sofisticados como machados e pontas de lança. No final da Idade do Bronze, os ferreiros faziam modelos de cera ou gordura do que queriam fundir, colocando argila ao redor e aquecendo a argila para derreter a cera. O metal derretido foi derramado e, uma vez endurecido, a argila foi removida. Exemplos de tais moldes estão em exibição na exposição ‘Prehistoric Ireland’ no Museu.

Links de exposições no Museu de Arqueologia

A cabeça do machado original, encontrada em Brockagh, Co. Kildare, está em exibição na exposição ‘Prehistoric Ireland’, que traça a história dos primeiros habitantes da Irlanda através do Mesolítico, Neolítico e Idade do Bronze.


Idade do Bronze na Irlanda: antes dos celtas

Todos associam a cultura e a herança da Irlanda & # 8217 aos celtas. É uma suposição óbvia de se fazer, pois nossa linguagem, música, arte e esporte & # 8211 entre outras coisas & # 8211 vieram diretamente desta sociedade mística antiga. Além disso, eles governaram a ilha da Irlanda por cerca de mil anos, e seu legado foi um fator chave no movimento de independência irlandesa durante o final do século 19 e início do século 20. Mas você sabia que os celtas não foram os primeiros a habitar a ilha? A Irlanda é habitada por humanos desde 6.000 aC, e os celtas só chegaram em 500 aC. Então, quem foram as pessoas que vieram antes deles e o que eles fizeram por mais de 5.000 anos?

A história da Irlanda pode ser dividida em vários períodos ou idades. O primeiro foi o período mesolítico, durando cerca de 8.000 - 4.000 aC, quando as primeiras evidências de habitação humana aparecem na ilha. Entre 4000 e 2500 aC foi o período Neolítico, quando os caçadores coletores das eras mesolíticas aprenderam a usar ferramentas de pedra e descobriram a agricultura. Em seguida, veio a Idade do Bronze, de 2500 aC, quando os habitantes começaram a usar o metal para criar ferramentas e objetos. O primeiro metal que usaram foi o bronze, daí o nome & # 8216Bronze Age & # 8217. Quando os celtas surgiram, 2.000 anos depois, eles instigaram a Idade do Ferro e, a partir daí, a história do país se tornou um pouco mais reconhecível!

A Idade do Bronze é uma parte significativa da história da Irlanda & # 8217 porque foi a primeira vez em que os humanos puderam moldar um material em qualquer forma que desejassem. Até agora, eles trabalhavam com pedra, que não é o material mais fácil do mundo para se trabalhar. Como o bronze era muito mais forte e duradouro do que a pedra, isso significava que as vidas das pessoas se tornaram muito mais eficientes e suas atividades muito mais eficazes. Isso concedeu mais tempo para que empreendessem outras atividades mais criativas, e viu o início do desenvolvimento artístico nesta civilização.

Como começou a Idade do Bronze?

Os antigos irlandeses aprenderam o truque de fazer bronze com os colonos franceses que cruzaram as águas para encontrá-los. A tecnologia já existia há algum tempo no continente, mas como a Irlanda estava isolada do continente, demorou muito para chegar à pequena ilha na costa da Europa continental. Os colonizadores franceses trouxeram os materiais necessários para fundir objetos simples de bronze como flechas e ensinaram o comércio aos irlandeses. Felizmente, a Irlanda tinha muitos depósitos de cobre, no entanto, eles não estavam nas partes da ilha que haviam sido ocupadas até agora, levando ao país os primeiros migrantes que partiram em busca de cobre. Eles a encontraram no Monte Gabriel, no condado de Cork, e na Ilha Ross, no condado de Kerry, duas das poucas minas conhecidas da Idade do Bronze em toda a Europa.

Naquela época, as pessoas não precisavam cavar muito fundo para alcançar o cobre - apenas 5 a 10 metros bastavam! O minério de cobre foi extraído do solo acendendo fogueiras dentro da mina e espirrando água nas paredes, fazendo com que o minério se estilhaçasse. O bronze é uma liga de cobre e estanho, entretanto, não havia tanto estanho na Irlanda quanto o cobre. A solução dos mineiros foi importar o estanho do outro lado da água na Cornualha, Inglaterra, que tinha um suprimento abundante, e assim começou o primeiro comércio internacional básico. Estima-se que cerca de 370 toneladas de cobre foram extraídas das minas durante a Idade do Bronze, mas quando todos os artefatos sobreviventes são combinados com a quantidade estimada de itens perdidos ou destruídos, isso ainda equivale a apenas 0,2% das 370 toneladas. Por esse motivo, muitos historiadores acreditam que a maior parte do cobre extraído foi exportado para a Grã-Bretanha e o continente europeu.

Para que era usado o Bronze?

O bronze era usado principalmente para fazer ferramentas como machados. Quando as habilidades das pessoas em fundição se tornaram mais avançadas, as ferramentas que elas fizeram também se tornaram mais avançadas. Inicialmente, as cabeças dos machados eram feitas simplesmente despejando o metal fundido em uma pedra que tinha o formato da cabeça do machado oco. Quando resfriada e removida, a cabeça seria presa a um cabo de madeira. Mais tarde, itens mais complexos como punhais, furadores, chauldrons e chifres foram criados usando alguns métodos diferentes. Semelhante ao método da pedra esculpida, duas pedras simétricas foram colocadas junto com o bronze fundido derramado em uma lacuna no topo. Em outros casos, cera foi usada para dar forma ao objeto requerido. A cera foi envolta em argila e a argila foi aquecida para que a cera derretesse. O bronze era então derramado no molde de argila e, quando resfriado, a argila era removida para revelar o novo objeto de bronze embaixo. Outros objetos mais delicados foram feitos batendo folhas de bronze no formato exigido.

Com o surgimento das ferramentas de fundição e o desenvolvimento da sociedade em geral, a Idade do Bronze viu as armas serem fabricadas pela primeira vez. As adagas e pontas de lança eram particularmente populares, com as lâminas novamente presas a cabos de madeira. O bronze causava mais danos e não exigia ser afiado com tanta frequência quanto outros materiais. Por outro lado, muitos itens primitivos de joalheria - muitas vezes pulseiras - foram feitos, bem como certos objetos domésticos como tigelas e vasos. Os artesãos irlandeses eram particularmente hábeis em fazer trombetas em forma de chifre. Pessoas da Idade do Bronze tinham o hábito de esconder seus valiosos objetos de bronze (e às vezes ouro) em brejos, e muitos artefatos ainda estão aparecendo hoje.

As pessoas da Idade do Bronze viviam vidas simples, um tanto primitivas, embora haja evidências que sugerem alguma forma de estrutura de classes. O ouro era obviamente um material altamente valorizado e objetos de ouro foram encontrados nos melhores exemplos de cemitérios. Eles também eram, pelo menos em parte, conscientes da moda, já que há designs e padrões antigos impressos ou incorporados em vários itens de joalheria de bronze. Em uma espécie de contraste, no entanto, esta também foi a época em que as pessoas começaram a se mover em direção a uma sociedade mais igualitária, com locais menos cerimoniais ou sagrados.

Os povos da Idade do Bronze viviam em cabanas simples de madeira e argila, cobertas de junco, com cerca de 5 ou 6 metros de diâmetro. Muitos tinham uma cerca circular de madeira formando um cerco na frente da casa, usada tanto como medida defensiva quanto para impedir que os animais se afastassem. Eles cozinhavam em covas no solo chamadas & # 8216fulacht fian & # 8217, cheias de água que foi levada à fervura com pedras quentes que estavam no fogo. Parece improvável, mas experimentos provaram que, usando esse método, a água atingirá a temperatura certa em apenas 30 minutos e uma perna de carneiro de 4,5 kg será cozida em menos de 4 horas.

A agricultura era o foco principal das vidas das pessoas, pois permitia que elas se alimentassem e comercializassem certas coisas com outros agricultores locais. Durante a Idade do Bronze, as florestas das terras baixas foram derrubadas para dar espaço para os animais pastarem ou para o cultivo. As pessoas cuidavam de si mesmas e de suas famílias imediatas não havia nenhum & # 8216sistema de classes & # 8217 como tal, embora houvesse certas pessoas que eram mais ricas do que outras por causa do comércio ou de serem artesãos célebres.

Tumbas funerárias e locais cerimoniais

A prática de enterrar os mortos começou na Irlanda com a Idade do Bronze e é o traço mais significativo de suas vidas que permanece até hoje depois de suas ferramentas de bronze, armas e joias. O período viu um afastamento das tumbas megalíticas da época anterior, onde grandes lajes de pedra eram colocadas para formar uma espécie de abrigo para o corpo, que era então coberto com terra. Em vez disso, as pessoas da Idade do Bronze geralmente usavam um dos dois tipos de tumba, uma tumba de cisto, que era uma cova cavada na terra e forrada com lajes de pedra ou uma tumba em cunha, uma versão muito menor de uma tumba megalítica que consiste em uma câmara de pedra estreita em forma de cunha coberta com terra. As tumbas geralmente ficavam voltadas para o sudoeste e há muitos exemplos em toda a Irlanda que podem ser visitados hoje. Os túmulos geralmente eram encontrados com cerâmica dentro.

Durante a Idade do Bronze, as pessoas também começaram a adotar crenças religiosas, bem como rituais de sepultamento. Não se sabe muito sobre crenças específicas, mas há muitas evidências que sugerem que eles realizavam grandes cerimônias ao ar livre em certas épocas do ano. As cerimônias eram realizadas em henges (áreas circulares de 100 a 200 metros de largura cercadas por uma crista de terra) ou círculos de pedra com grandes pedras verticais colocadas em intervalos para formar a forma circular. Restos cremados de animais e humanos foram encontrados em ambos e, no caso dos círculos de pedra, uma fileira de pedras tangentes ao círculo também aparece com frequência.

Assim como hoje, as pessoas da Idade do Bronze costumavam usar joias. Embora hoje em dia a joalheria seja mais um acessório de moda do que qualquer outra coisa, durante esse período sua função principal era exibir a riqueza ou o status de uma pessoa na sociedade. O bronze já estava em todos os lugares, portanto, as pessoas mais estimadas na sociedade usavam joias de ouro em vez de bronze.

As joias que os povos da Idade do Bronze usavam, no entanto, não eram nada como os anéis, pingentes e brincos que são populares hoje. Um dos itens mais comuns era chamado de lúnula, um grande colar em forma de meia-lua feito de folhas de ouro muito finas e planas que eram marteladas e cortadas em forma. Eles foram então decorados com vários desenhos usando uma técnica chamada repousse, ou seja, amassando o metal na parte de trás para que a frente ficasse elevada, criando um efeito de relevo. Muitos também incluíam um desenho em forma de chevron (ou zigue-zague) que foi gravado diretamente na superfície. Mais de 80 exemplos de lúnula foram encontrados na Irlanda.

Embora primitivas na técnica, as joias da Idade do Bronze ainda são bonitas de se olhar. Felizmente, as peças descobertas em pântanos ao redor do interior da Irlanda resistiram muito bem ao teste do tempo, e você pode vê-las na magnífica coleção do Museu Nacional da Irlanda em Dublin, tão brilhantes e cintilantes quanto teriam sido milhares de anos atrás.


Livros em Destaque

Um Conta de viúva e rsquos americana de suas viagens na Irlanda em 1844 & ndash45 na véspera da Grande Fome:

Partindo de Nova York, ela decidiu determinar a condição dos pobres irlandeses e descobrir por que tantos estavam emigrando para seu país natal.

As lembranças da Sra. Nicholson e rsquos de sua viagem entre o campesinato ainda são revelador e agarrando hoje.

O autor voltou para a Irlanda em 1847 & ndash49 para ajudar com alívio da fome e registrei essas experiências no angustiante:

Annals of the Famine in Ireland é a sequência de Asenath Nicholson em Welcome to the Stranger. A destemida viúva americana voltou para a Irlanda no meio do Grande fome e ajudou a organizar ajuda aos necessitados e famintos. A conta dela é não uma história de fome, mas testemunho pessoal ao sofrimento que causou. Por esse motivo, ele transmite a realidade da calamidade de uma forma muito mais reveladora. O livro também está disponível no Kindle.

A Praga do Oceano: ou, Uma Viagem a Quebec em um Navio de Emigrante Irlandês é baseado no diário de Robert Whyte que, em 1847, cruzou o Atlântico de Dublin a Quebec em um Navio de emigrante irlandês. Seu relato da viagem fornece um testemunho inestimável para o trauma e tragédia que muitos emigrantes tiveram que enfrentar a caminho de suas novas vidas em Canadá e América. O livro também está disponível no Kindle.

O Scotch-Irish in America conta a história de como o raça resistente de homens e mulheres, que na América passaram a ser conhecidos como os & lsquoScotch-irlandês & rsquo, foi forjado no norte da Irlanda durante o século XVII. Relaciona as circunstâncias em que o grande êxodo para o Novo Mundo começou, as provações e tribulações enfrentadas por estes duros pioneiros americanos e a influência duradoura que passaram a exercer sobre a política, educação e religião do país.


Molde de pedra para machados e machados de bronze da Irlanda antiga - História

RESUMO
LATE S TONE AGE AXES e amp CELTS
VARIAÇÃO DE ESTILO
NO MUNDO TODO

est. 35.000 ANOS ATRÁS ATÉ OS DIAS

Este artigo ilustra e descreve vários exemplos de machados de pedra, de diferentes áreas do mundo, que antes eram amarrados em cabos. Eles mostram como são semelhantes na forma e na função básicas, com uma ponta de corte em uma extremidade e um elemento de sustentação na outra. Mas também ilustram como o desenho dos machados de pedra tem sido variável.

& quotEntre os espécimes de pedra (na coleção Smithsonian) há uma grande variedade de tamanhos, o maior pesando mais de 30 libras e o menor mal com uma onça. & quot -------- 1912, Frederick Webb Hodge, & quotHandbook Of American Indians North Of Mexico, vol. I, & quot Publicação Smithsonian, p. 121
& quotO termo & quotcelt & quot é usado para referir-se a um machado de pedra afunilado, sem ranhura, com uma borda centralizada em uma das extremidades. Um tamanho médio tem aproximadamente entre 3 a 6 polegadas (8 a 16 cm) de comprimento ---. & Quot --------- 1999, Errett Callahan, & quotCelts And Axes, Celts In The Pamunkey And Cahokia House Building Projects , & quot Tecnologia primitiva, um livro de habilidades terrestres, p. 95
& quotO fato indiscutível de que vastas áreas da Europa, América do Norte e Ásia estavam cobertas de florestas quando os primeiros agricultores penetraram, significou que alguns procedimentos tiveram que ser imediatamente introduzidos para limpar a terra para o cultivo. & quot ------ 1973, John Coles, & quotArchaeology By Experiment & quot p. 19
& quotO desmatamento pode ser considerado o primeiro grande impacto do homem sobre seu meio ambiente, já que foi o primeiro passo que conduziu a uma paisagem controlada em grande parte pelo homem. & quot -------- 1973, John Coles , & quotArchaeology By Experiment & quot p. 19
& quotOs eixos com dois ou mais sulcos são raros, exceto no país de Pueblo, onde vários sulcos são comuns. & quot ---- 1912, Frederick Webb Hodge, & quotHandbook Of American Indians North Of Mexico, vol. I, & quot Publicação Smithsonian, p. 121
“Pesquisas de campo produziram uma grande quantidade de instrumentos de corte de pedra de assentamentos neolíticos, e certas áreas da União Soviética mostraram-se excepcionalmente ricas. Nas publicações arqueológicas padrão, essas ferramentas são divididas em eixos, enxós e cinzéis. & Quot --------- 1970, SA Semenov, & quotPrehistoric Technology, An Experimental Study Of The Oldest Tools And Artifacts From And Artifacts From Traces Of Fabricação e desgaste, & quot p. 126
& quotOs machados de pedra australianos geralmente tinham uma cabeça de dolerito, diorito ou basalto com uma borda retificada, amarrada com um adesivo em um cabo de madeira dividida em volta .---- Eles eram uma ferramenta indispensável, amplamente utilizada para extrair mel ou gambás de árvores ocos, cortar apoios para os pés, em troncos de árvores, remover a casca para abrigos ou canoas ou cortar e revestir espaços em branco para implementos de madeira & quot --------- 2013, Mike Smith, & quotThe Archaeology Of Australia's Deserts, & quot p. 288.
& quotInteressantemente, no entanto, dos 600.000 artefatos de pedra recuperados (nos locais do Neolítico em Sanakallu-Kupgal no sul da Índia) durante investigações recentes, a grande maioria (80 a 90 por cento) compreendia a perda de dolerito da fabricação de eixos bifaciais de ponta-terra & quot - ------ 2007, Adam Brumm, Nicole Boivin, Ravi Korisettar, Jinu Koshy e Paula Whittaker, & quotStone Ax Technology In Neolithic South India: New Evidence From The Sanganakallu-Kupgal Region, Mideastern Karnataka, & quot Perspectivas Asiáticas, Vol. 46, No. 1 Spring, p. 66
& quotNo sul da Escandinávia, a recuperação de dezenas de milhares de machados de sílex os torna um dos tipos de ferramentas mais comuns do Neolítico (4.000-2.000 AC) & quot -------- 2011, Lars Larsson, & quotThe Ritual Use Of Axes , & quot Estudos de Machado de Pedra III, p. 203



LATE STONE AGE EIXOS & amp CELTS
VARIAÇÃO DE ESTILO
NO MUNDO TODO

est. 35.000 ANOS ATRÁS ATÉ OS DIAS

Cabeças de machados de pedra com ranhuras e não, que foram projetadas para serem usadas em cabos, foram relatadas em praticamente todos os lugares do mundo. Da América do Norte à Índia e a maioria das massas de terra intermediárias. Seu uso aumentou com o desenvolvimento das sociedades agrárias, principalmente para o desmatamento.


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EIXOS E CELTOS
ÁFRICA, EUROPA, AMÉRICAS e NOVA GUINÉ


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AXE & amp CELTS
FEITO POR PECKING E FLAKING
ESTADOS UNIDOS, GUATEMALA e DINAMARCA


CELTS
FEITO POR PERCUSSÃO FLAKING
GUATEMALA, DINAMARCA e ÁFRICA


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MUITO GRANDE CELTO
ÁFRICA


EIXOS EM FORMA T
AMÉRICA DO SUL


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CELTS
(EIXOS NÃO GROOVADOS)
SUÍÇA
NEOLÍTICO


STEMMED CELTS
PANAMÁ


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IMAGEM ALTERADA POR COMPUTADOR
HAFTED GROOVED AX
AUSTRÁLIA


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EIXOS HAFTED
NO MUNDO TODO

1888, Holmes, William H., & quotAncient Art Of The Province Of Chiriqui, & quot Sexto Relatório Anual do Bureau de Etnologia para o Secretário da Instituição Smithsonian.
1912
, Hodge, Frederick Webb & quotHandbook Of American Indians North Of Mexico, vol. I, & quot publicação Smithsonian.
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, Semenov, S. A., & quotPrehistoric Technology, An Experimental Study Of The Oldest Tools And Artifacts from And Artifacts from Traces Of Manufacture And Wear. & Quot.
1973
, Coles, John, & quotArchaeology By Experiment & quot p. 19., John Coles, & quotArchaeology By Experiment. & Quot.
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2007, Brumm, Adam, Boivin, Nicole, Korisettar, Ravi, Koshy, Jinu, and Whittaker, Paula, & quotStone Ax Technology In Neolithic South India: New Evidence From The Sanganakallu-Kupgal Region, Mideastern Karnataka, & quot Perspectivas Asiáticas, Vol. 46, No. 1 Spring.
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2013, Smith, Mike, & quotThe Archaeology Of Australia's Deserts. & Quot


Molde de pedra para machados e machados de bronze da Irlanda antiga - História

Nenhuma evidência clara surgiu para demonstrar a presença da humanidade na Irlanda durante o período Paleolítico (Idade da Pedra Antiga), uma época em que grande parte da Irlanda estava coberta por mantos de gelo. Uma lasca de pederneira de depósitos de cascalho em Mell, perto de Drogheda, Co. Louth, é o mais antigo artefato conhecido encontrado na Irlanda. Formado em outro lugar, talvez entre 300.000 e 400.000 aC, foi depositado posteriormente por um manto de gelo perto da costa irlandesa. Por volta de 12.000 aC, os mantos de gelo derreteram e as florestas se desenvolveram, fornecendo um habitat para a vida selvagem que migrou para a Irlanda através de pontes de terra da Grã-Bretanha e da Europa continental. Por volta de 7.000 aC, os primeiros colonizadores irlandeses caçavam animais, especialmente porcos selvagens, recolhendo plantas selvagens e moluscos e pescando em lagos, rios e mar.

A escavação dos primeiros assentamentos na Irlanda produziu minúsculas lâminas e pontas de sílex e sílex, chamadas micrólitos, que eram usadas em implementos compostos semelhantes a arpões. Raspadores e machados de pedra também foram utilizados. Por volta de 4.500 aC, instrumentos de lasca maiores chamados flocos de Bann (assim chamados porque muitos foram encontrados nas margens do rio Bann no norte da Irlanda) substituíram as formas anteriores e pontas de lança polidas de ardósia ou pedra-lama apareceram.

Por volta de 3700 aC, os primeiros assentamentos agrícolas foram estabelecidos. A agricultura baseava-se em bovinos, ovinos e caprinos domesticados importados e em cereais como trigo e cevada. Foices de lâmina de sílex eram usadas para colher grãos que eram moídos para enfarinhar em moinhos de sela. Os fazendeiros viviam em casas retangulares de madeira, e os bens domésticos incluíam tigelas de cerâmica usadas para armazenamento e cozinha, enquanto cabeças de dardos de sílex, pontas de flechas, lâminas, facas e raspadores eram usados ​​para uma série de funções. São conhecidas fábricas de extração e produção de machados de pedra. Alguns machados podem ter tido funções cerimoniais, enquanto o uso de amuletos de machado e a deposição de machados em sepulturas parecem confirmar seu status importante.

Tumbas megalíticas (pedra grande), como tumbas de portal, tumbas de tribunal e tumbas de passagem, foram usadas para sepultamento comunitário. Esta exposição mostra um túmulo de passagem reconstruído incorporando pedras decoradas de vários túmulos em ruínas. No entanto, o significado preciso dos motivos decorativos nessas pedras foi perdido. Cerâmica, cabeças de maça, pequenas bolas de pedra polida, contas, amuletos e pingentes foram depositados ritualmente com os mortos, junto com pedras de formato fálico e alfinetes de osso que podem ter sido associados a rituais de fertilidade. Perto do final do período Neolítico (Nova Idade da Pedra), recintos cerimoniais circulares foram construídos de terra e madeira, enquanto a cerâmica de base plana e uma nova forma de ponta de flecha de sílex fizeram sua aparição. O mais antigo navio irlandês intacto é um enorme barco de madeira de Addergoole Bog, Lurgan, Co. Galway, escavado no tronco de um carvalho por volta de 2500 aC. Foi nessa época que o conhecimento da metalurgia foi introduzido na Irlanda, juntamente com um tipo distinto de cerâmica chamado Beaker Ware que, em toda a Europa, é encontrado em associação com os primeiros trabalhos em metal. Taças de cerâmica, às vezes com pés salientes, também são conhecidas, assim como vasos semelhantes esculpidos em madeira.

Em Mount Gabriel, Co. Cork, uma picareta de madeira, pá, mauls de pedra e velas de madeira resinosa para fornecer luz estavam entre os equipamentos encontrados em minas datadas do início da Idade do Bronze. Os primeiros objetos de metal produzidos na Irlanda foram machados planos de cobre puro que podiam ser facilmente fundidos em moldes de pedra de uma só peça e endurecidos com martelo. Posteriormente, foram substituídos por moldes de pedra de duas peças, permitindo a confecção de ferramentas e armas de complexidade crescente. Um desenvolvimento posterior foi o processo de mistura de cobre com estanho para produzir bronze. Outros produtos incluíam facas, punhais, foices, furadores, pontas de lança, navalhas e alabardas (uma lâmina semelhante a uma adaga presa a uma longa haste de madeira).

Os primeiros ferreiros foram enterrados em monumentos megalíticos conhecidos como tumbas em cunha. No entanto, por volta de 2.200 aC, eles começaram a ser substituídos por sepultamentos separados de uma ou mais pessoas em fossos simples ou em sepulturas revestidas de pedra conhecidas como cistos, que às vezes são encontrados agrupados em cemitérios. De acordo com as práticas anteriores de sepultamento, os restos mortais foram cremados, mas em um novo desenvolvimento, os corpos não queimados também foram enterrados, geralmente em uma posição agachada. Panelas altamente decoradas conhecidas como Vasos de Alimentos e & ndash muito ocasionalmente & ndash outros pertences pessoais acompanhavam os mortos. Aos poucos, a cremação tornou-se popular, e os ossos queimados foram colocados em grandes potes decorados chamados urnas, que eram invertidos nas sepulturas. Diferentes tipos de urnas & ndash Vaso, Encrusted, Collared e Cordoned & ndash foram usados ​​e, em alguns casos, Vasos de Alimentos e pequenos recipientes chamados Copos de Incenso foram colocados com eles, acompanhados ocasionalmente por adagas, contas, alfinetes e mastros de pedra cerimoniais.

Por volta de 1200 aC, a deterioração climática e outros fatores resultaram em um período de desenvolvimento e inovação. Os mortos eram cremados e às vezes colocados em urnas não decoradas, muitas vezes enterradas no centro de pequenas valas circulares. Os ferreiros fabricavam pontas de lança, pinças, machados de um tipo conhecido como palstaves e uma série de ferramentas menores. Após 900 aC, a produção de um grande número de armas, especialmente espadas, e o depósito de estoques sugerem um período de violência e incerteza. Outras armas e ferramentas foram produzidas, incluindo escudos, caldeirões, lanças e machados, bem como ferramentas como cinzéis, goivas, socos, pinças, foices e facas. Chifres de bronze foram fundidos em moldes e estão entre os mais antigos instrumentos musicais conhecidos da Irlanda. Cerâmica rústica e grosseira era usada para cozinhar, armazenar e como recipientes para os ossos cremados dos mortos. Trilhos de madeira foram construídos em pântanos, e em Doogarrymore, Co. Roscommon, duas rodas de madeira de uma carroça usada em 400 aC foram encontradas em associação com esse trilho.


Molde de pedra para machados e machados de bronze da Irlanda antiga - História

[3] A descoberta do metal foi um evento chave na história da humanidade. Este foi o primeiro material que pode ser moldado em qualquer formato desejado. Além disso, o metal era muito mais forte do que a pedra e poderia ter usos muito mais eficazes. O primeiro metal amplamente utilizado pela humanidade foi o bronze - uma liga de cobre e estanho. Embora essa nova tecnologia tenha chegado à Europa por volta de 4000 AC, ela não chegou à Irlanda por mais 2.000 anos. Colonos da França chegaram à Irlanda por volta de 2000 AC, trazendo o conhecimento do Bronze trabalhando com eles e os habitantes existentes aprenderam o comércio com eles. Lentamente, a cultura desses colonos trabalhadores do bronze fundiu-se com a dos irlandeses do Neolítico e deu origem à Idade do Bronze irlandesa.

Trabalho de Metal: A Irlanda foi abençoada com depósitos de cobre relativamente ricos, permitindo que grandes quantidades de bronze fossem produzidas na ilha. No entanto, as áreas ricas em cobre não coincidiam necessariamente com áreas que haviam sido importantes fontes de material no Neolítico. Assim, os pontos focais na Irlanda mudaram-se para regiões que, em alguns casos, tinham estado relativamente desprovidas de atividade anterior, por exemplo Munster ocidental.

O próprio cobre foi extraído. No Monte Gabriel, no condado de Cork, está uma das poucas minas da Idade do Bronze conhecidas em qualquer lugar da Europa, exceto na Áustria. Datado entre 1500 aC e 1200 aC, consiste em 25 poços de mina rasos que se estendem por cerca de 5 a 10 metros na encosta. Evidências de dentro das minas indicam que o minério de cobre provavelmente foi extraído acendendo fogueiras dentro da mina e então, quando as paredes da mina ficaram quentes, água foi espirrada nelas, estilhaçando o minério que poderia então ser removido. Os condados de Cork e Kerry, na ponta sudoeste da ilha, produziram a maior parte do cobre da Irlanda e foi estimado [3 p114] que juntos os condados produziram 370 toneladas de cobre durante esta era. Dado o facto de todos os artefactos da Idade do Bronze encontrados até agora representarem cerca de 0,2% deste total, e apesar dos que foram destruídos ou perdidos ao longo dos anos, parece que a Irlanda exportou muito cobre durante a Idade do Bronze. Em contraste, não há muito estanho na Irlanda, e a maior parte do estanho necessário para fazer o bronze parece ter sido importado do que hoje é a Inglaterra.

Em que foi feito o cobre? Muito disso foi transformado em machados de bronze. Embora o cobre seja bastante macio, o estanho com ele ligado para fazer o bronze o torna mais forte e pode ser usado por longos períodos antes de precisar ser afiado. Algum bronze foi usado para fazer furadores e alguns para fazer adagas. Alguns desses itens foram encontrados decorados com padrões geométricos. A Idade do Bronze viu um aumento acentuado na fabricação de armas especificamente projetadas para matar seres humanos. No final da Idade do Bronze, itens muito complexos estavam sendo produzidos, às vezes fundidos e às vezes feitos de folha de bronze batida. Os exemplos incluem chauldrons e chifres.

Imagem removida a pedido do detentor dos direitos autorais.

A tecnologia de moldagem do bronze foi aprimorada durante a Idade do Bronze. Inicialmente, os itens eram fundidos despejando o bronze em uma pedra oca, como a da esquerda. Quando removida, a cabeça do machado teria sido presa a um cabo de madeira em sua extremidade estreita, enquanto a extremidade larga e curva se tornaria a lâmina. Em meados da Idade do Bronze, as pessoas inventaram moldes de duas partes, onde duas pedras ocas eram colocadas juntas e o metal derramado em uma lacuna no topo. Isso permitiu que itens mais complexos, como adagas, fossem produzidos. No final da Idade do Bronze, as pessoas estavam fazendo modelos de cera ou gordura do que queriam fundir, colocando argila em volta deles e, em seguida, aquecendo a argila para derreter a cera. Eles então despejaram o metal e retiraram a argila assim que ela endureceu.

As terras que foram usadas no período Neolítico eram as áreas de planalto que haviam sido limpas da cobertura florestal. As áreas de planície ainda eram amplamente florestadas. No entanto, o fim da Idade do Bronze parece ter coincidido com uma desaceleração geral das condições climáticas, trazendo condições mais úmidas e frias para a Irlanda. Muitas das áreas montanhosas, já acidificando pelo uso excessivo, transformaram-se em turfeiras, que são muito pobres em termos agrícolas. Lugares como os Campos de Ceide, em Mayo, que eram terras aráveis ​​no período Neolítico, foram cobertos pelos pântanos de cobertura em avanço. Esses pântanos foram criados nas terras altas por desmatamento e pastagem excessiva, mas o clima mais úmido fez com que se estendessem ainda mais para baixo. (O Prof. Mike Baillie, da Queen's University, Belfast acredita que os desastres naturais causaram a desaceleração climática. Veja: http://www.knowledge.co.uk/sis/abstract/baillie.htm.)

Ao mesmo tempo, a densidade populacional da Irlanda estava aumentando e isso pressionava cada vez mais a terra. A única solução era derrubar florestas de várzea, mas isso exigia ferramentas melhores, e a invenção dos machados de bronze veio bem a tempo de resolver esse problema. Assim, a Idade do Bronze na Irlanda marca o início do fim das florestas das terras baixas da Irlanda, que foram sistematicamente derrubadas ao longo dos séculos seguintes. Muitos da miríade de lagos de várzea deixados pela idade do gelo também começaram a ser sufocados pela turfa, formando os pântanos elevados que caracterizam muitas partes das terras baixas da Irlanda hoje. As the lakes turned to bog, so the Bronze Age Irish began to build wooden trackways over the bogs, some of which have been found in modern times. A large number of 'hoards' have been found dating from this period - collections of valuables deposited in bogs. The reason why so many people hid their valuables is uncertain, but it is possible that a deteriorating climate may have led to famine and an impulse to hoard valuables. Or perhaps it was simply a custom to place 'offerings' in the bogs.


Bronze Age Megaliths and Tombs [1,2,3]

Single Burials: In eastern Ireland, the people moved away from the traditional megalithic types of tomb, which typified the Neolithic, opting instead for simple pits, or cists containing ashes or even skeletons. Hundreds of such cists have been found in all parts of Ireland, dating between 2000 and 1500BC, but their numbers are greater in Ulster and Leinster. Many of these graves have been found with pottery. Some have postulated that society became more egalitarian in this period, resulting in fewer massive burials such as Newgrange.

Wedge Tombs: In the west of Ireland, a new kind of tomb appeared, possibly built by settlers from France who may have been the first of the groups who would become known as the Celts. So-called Wedge Tombs consist of a narrowing stone chamber covered by a mound of earth. The single entrance almost invariably faces south-west. The most common megalithic feature in Ireland, they are found in western Ulster, Connaught and Munster although there is a huge concentration of 120 examples in a small area of northern county Clare. The wedge tombs in Kerry and Cork are the first megaliths to be found in those areas and this is possibly due to the presence of copper ore in that area and subsequent surge in population. Alternatively, as the Wedge Tombs are found primarily in upland areas they may have been the product of a group of pastoralists who grazed flocks on the uplands of western Ireland, before they turned into bog. The picture above shows Baur South wedge tomb [1].

Henges: A henge is an earthen circle, probably used for ceremonial purposes. Sometimes constructed around or beside previous Neolithic megaliths, henges were constructed in Ireland in a broad period beginning around 2000BC. By far the highest concentration is in the Boyne Valley of county Meath, already home to the great passage tombs of Knowth and Newgrange. However there are other examples in counties Roscommon, Sligo, Clare, Limerick, Kildare and Waterford. There is a famous and well-preserved henge called the Giant's Ring at Ballynahatty, on the edge of Belfast in county Down (see picture on right. By Barry Hartwell). Henges were constructed by scraping soil from the centre of the circle to form a ridge all around. These henges can measure 100 to 200 metres (330 to 660 feet) across. Within the henges archaeologists have found the systematically cremated remains of animals as well as evidence of wooden and stone posts. This indicates that henges were centres for a religious cult which had its heyday in the first half of the Bronze Age. Henges are also found in Britain.

Stone Circles: Towards the end of the Bronze Age, there appeared another type of ceremonial structure, the Stone Circle. There were constructed in Ireland as well as Britain, and were constructed in large numbers, but mainly concentrated in two small areas. The first is in the Sperrin Mountains of counties Londonderry and Tyrone, while the second is is in the mountains of counties Cork and Kerry. Although both are circles of stone, they are distinctive from one another. The Ulster group are larger, but more irregular and composed of smaller stones. Frequently, a row of stones is set at a tangent to the circle. The most significant example is Beaghmore, near Cookstown in county Tyrone. In the Munster group, the circles are made from larger stones and are associated with stone rows and standing stones. The purpose of stone circles is almost certainly ceremonial. The picture on the right shows a stone circle at Bohonagh, county Cork (image by Dept of Arts, Culture and the Gaeltacht).


Everyday Life in Bronze Age Ireland [2,3]

Houses: It seems that the Bronze Age Irish lived in houses that were similar to those of the Neolithic that is, rectangular or circular houses constructed from timber beams with wattle-and-daub walls and thatched roofs made from reeds (there is evidence from Carrigillihy, county Cork that some stone houses may have been built [3], but this seems dubious). The circular houses would have been from 4 to 7 metres (13 to 23 feet) in diameter and supported by a central post. Some other houses may have been constructed from sods of earth placed within a wooden frame. Many houses would have had a circular wooden fence making an enclosure in front of the house. There was sometimes a circular ditch around the whole property which was both defensive and kept animals in.

Cooking: If you look carefully and in just the right places, you may see a horse-shoe shaped mound faintly discernible in an otherwise flat field. If so, there is a good chance that you are looking at a Bronze Age cooking place (fulacht fian na língua irlandesa). A wood-lined trough was dug in the ground and filled with water. Beside the trough, a fire was lit and stones heated in the fire. These stones were then thrown into the water. Once it was hot enough, meat could be boiled in the water. The broken, used stones were hurled off to one side and formed, over the course of some years, the distinctive horseshow mound. These fulacht fian are very common in Ireland, particularly in the south-west. Experiments have shown that the water can be brought to the boil in 30 minutes by this method, and a 4.5kg leg of mutton was successfully cooked in just under 4 hours. Geoffrey Keating, an historian writing in the 17th century, has first-hand accounts of this method of cooking being used in Ireland as recently as the 1600s AD. His account also seems to suggest that the method was also used to heat water for washing.

Language: We cannot know what language that the Bronze Age people of Ireland spoke. When the Celts arrived in Ireland at the end of the Bronze Age, they brought a central European language with them that must have been heavily influenced by the native language or languages of Ireland. It was these Celtic languages that would be the origins of the modern Irish language. While Bronze Age language would be totally incomprehensible to an Irish speaker of today, it may well be one of its distant roots.

Agriculture: Agriculture continued much as it did in the Neolithic, albeit on a larger scale. More lowland forests were cleared to make farmland which was used for grazing or for growing cerial crops. With the climatic downturn in the Bronze Age, getting a living from the land may have been harder than in the Neolithic. However, the use of metal tools probably offset any disadvantage.

War: As the population grew, the average Bronze Age farmer is likely to have traded with nearby farming communities. However, population pressures may also have sparked off wars between communities. Bronze weapons are the first that seem to have been designed with humans in mind.

Referências:
[1] A Weir, "Early Ireland: A Field Guide", Blackstaff Press, 1980
[2] G. Stout and M. Stout, writing in the "Atlas of the Irish Rural Landscape", Cork University Press, 1997, pp31-63
[3] P Harbinson: "Pre-Christian Ireland, from the First Settlers to the Early Celts", Thames and Hudson, 1994


Archaeology for Kids Stone, Bronze, Iron Age

The Stone Age, the Bronze Age, and the Iron Age are three period of history identified by the way people made tools and weapons. Different ancient civilizations developed at different speeds. So you might have one group of early people using bronze tools, while another group was still using stone tools. Those with better tools had a much easier time conquering other groups of people. The material used to make tool and weapons most definitely had an influence on daily life in ancient times.

Stone Age man did not have sharp claws or strong sharp teeth. He was not larger or stronger than other animals. He could not run like a deer or an antelope. To survive, early man invented and created stone and bone weapons and tools. With these tools, early man could kill and trap those animals he needed for food. With stone axes and spears, he could defend against those animals that thought he might be food. Since many of the tools he created were made out of stone, this is called the Stone Age. The Stone Age is considered to have begun about two million years ago, and ended sometime after the end of the last ice age about ten thousand years ago.

The Bronze Age in ancient China started around 1700 BCE. This is when men learned how to mine copper and tin to make bronze weapons. Bronze is a combination of 10% tin and 90% copper. Bronze weapons are much stronger than stone weapons. The discovery of bronze changed a great many things. For one thing, miners and craftsmen were needed to mine tin and copper, to make bronze weapons. That meant farmers had to learn how to produce more food than they needed because not everyone was farming. That meant weavers and potters were needed to clothe the miners and craftsmen, and to provide pottery containers to the farmers to use to store food. There were many new inventions once the Bronze Age began in ancient China. Most people were still farmers, but labor was getting organized.

The Iron Age followed the Bronze Age. This was the period of time when people made tools of iron. Iron tools were stronger than bronze tools. Weapons were more powerful. Iron weapons began in the Middle East and in southeastern Europe around 1200 BCE. They did not show up in China until around 600 BCE.

The Stone Age, the Bronze Age, and the Iron Age are called the three-age system. The years assigned to each of these ages are a guess - they are not accurate because different civilizations developed at different speeds. But looking back through time, each ancient civilization went though a Stone Age (stone tools and weapons), then a Bronze Age (bronze tools and weapons), then an Iron Age (iron tools and weapons). Weapons appeared in different civilizations at different times through invention, trade and conquest. Once better weapons arrived, they made a big difference.

Each improvement in tools and weapons led to other improvements in each civilization, improvements such as new inventions, better production of food, and new or improved goods. These inventions depended upon the type of material discovered and then used. Thus, the material used to make tool and weapons had a great influence on daily life in ancient times.


Bronze was one of the first metals humans used to make tools and weapons. The appearance of bronze implements in the archaeological record indicates the end of the Stone Age in that area.

Producing bronze, a combination of copper and tin, requires a lot of specialized, coordinated effort. First, you must mine or otherwise obtain the raw metals. Then you have to melt, refine and mix the metals. Finally, you must master the technology of making molds to cast the metals into something useful.


Archaeologists excavating the Roman fort at Arbeia in England

Scientists have noted that, when some cultures started to use bronze, they also tended to start living in cities. Cities, supported by agricultural surplus, have different people doing different jobs, and a centralized government to coordinate the work—the exact conditions needed to produce bronze. Thus, bronze may have been factor in the rise of some urban centers.

Bronze also encouraged trade networks. Copper and tin are mined in only a few places. These raw materials were often traded and transported over long distances. The finished products could also be used for trade, or as a form of money.

Merchants and metalsmiths would bury tools of all different shapes and styles in founder’s hoards. They planned to trade or recycle the items later. Sometimes these hoards were lost or forgotten, only to be discovered by archaeologists thousands of years later.


Ancient Irish Weapons, Ornaments, etc.

Torques and Golden Ornaments&mdashSwords, Spear-heads, and Celts of Bronze&mdashWeapons of Stone&mdashSepulchral Urns&mdashQuadrangular Bells&mdashCrooks and Crosiers&mdashCross of Cong&mdashOrnamented Cases for Sacred Writings&mdashWeapons of Iron and Steel

From A Hand-book of Irish Antiquities by William F. Wakeman

EGARDING the vast number of antiques discovered from year to year (we might almost write daily) in the bogs, beds of rivers, and newly-ploughed lands of Ireland, we cannot help regretting that the feeling which now very generally leads to the preservation of these evidences of ancient Irish civilization, should have slept so long. Let any one inquire of a country watchmaker, of a few years' standing, whether he has ever been offered for sale any antique ornaments of gold or silver, and, in ninety-nine cases out of a hundred, his answer will be, "Yes, many: but, as there was no one to purchase them, I melted them down." If questioned as to their form and character, he will describe rings, fibulae, bracelets, perhaps torques, &c., generally adding that he regretted their destruction, as they were curiously engraved.

Bronze weapons, and articles of domestic use, suffered a similar fate in the foundries. Weapons of stone or iron, being of no intrinsic value, were completely disregarded, indeed it was but very lately that any antiques of the latter material were supposed to remain. At length a few private individuals, of known learning and taste, began to form collections. Fifteen or twenty years ago, antiques in Ireland were much more easily obtained than at present, and their success was very considerable. To form a museum then required neither the expenditure of much time nor money, and the example was soon followed by gentlemen in many parts of the country. Still, however, the destruction was only abated, and few of the collectors were possessed of sufficient knowledge to enable them to discriminate between objects of real national interest, and such as would now be considered unimportant. The Dublin Penny Journal, a weekly publication, in which numerous woodcuts, accompanied with letter-press descriptions of objects of Irish antiquarian interest, were, for the first time, presented to the public, did much to dispel this ignorance. Other publications followed, new collectors appeared, a general interest was excited, and it is to be hoped that, for some years back, there have been few instances of the wanton destruction of any remarkable relic of ancient Ireland. Any attempt to describe in a volume such as this a number of the objects of interest deposited in our public museums, or in the cabinets of private collectors, would prove utterly abortive but a glance at some of the most remarkable of those now preserved in the collection of the Royal Irish Academy, and in that of the College of Saint Columba, at Stackallen, will probably interest some of our readers. The former may be inspected by any visitor, upon the introduction of a member.

The Royal Irish Academy, for the Study of Polite Literature, Science, and Antiquities, was instituted in 1786. Its Museum has been only a few years in progress, yet it comprises the finest collection of Celtic antiquities known to exist. Many of the objects are presentations, others have been merely deposited for exhibition in the Museum, but the great mass of the collection has been purchased by the Academy with funds raised by subscription among its members, and other patriotic individuals, the annual grant from Government being very trifling, and wholly disproportionate to the importance of the Society. A visitor, upon entering the room in which the antiques are shewn, is immediately struck with the rich display of golden ornaments, consisting of torques, collars, crescents, fibulae, &c. One of the torques measures five feet seven inches in length, and weighs twenty-seven ounces and nine penny-weights. A second weighs twelve ounces and six penny-weights. These were discovered in 1810 by a man engaged in the removal of an old bank upon the celebrated Hill of Tara, and they subsequently became the property of the late Duke of Sussex, after whose death they were purchased, and secured to this country, by subscriptions raised chiefly among members of the Academy.

Torques appear to have been common among the Gauls, Britons, and other Celtic people, from a very remote period. Plates of gold, in the form of a crescent, the ends of which are turned off, and formed of small circular pieces of about an inch in diameter, have very frequently been discovered in Ireland. They are generally ornamented with engraved borders, similar in design to the decorations most common upon sepulchral urns but several examples are quite plain, and others are engraved upon one side only. The Academy contains several of these singular antiques. In the same case with the torques is a fine and richly carved bulla, found about a century ago in the bog of Allen.

A second is preserved in the museum of the College of Saint Columba, but it is without ornament.

The Academy Museum contains an example of almost every kind of Celtic ornament of gold hitherto discovered, and several that are unique. The bronze antiques consist of swords, skeans, spear-heads, celts or axes, bridle-bits, spurs, chains, &c. &c., and there are numerous pots, vessels, and other articles of the same period and material. The general form of swords of the bronze age will be best understood by reference to the wood-cut, which represents two of several now deposited in the museum of the College of Saint Columba.

The spear-heads are extremely various in form, but they are generally well designed, and not unfrequently ornamented. As examples we have engraved three from the collection at Stackallen, but there are many specimens, and several of great beauty, in the Royal Irish Academy. The most common weapon in use among the ancient inhabitants of Ireland appears to have been a kind of axe, now generally called a celt. Its material is bronze, and it appeals to have been used contemporaneously with swords and spearheads, of which we have just given examples. The celt is rarely more than seven inches in length, and several have been preserved which measure scarcely an inch and a half. There are two kinds: the most common is flat and wedge-shaped, and appears to have been fixed by its smaller end in a wooden handle the other is hollow, and furnished with a small loop upon one side (see cut 3), through which, it is supposed, a string, securing it to the handle, anciently passed Ancient moulds of sandstone, used in the casting of swords, spear-heads, and celts, such as we have described, have often been found in Ireland.

The museum also contains a fine collection of stone hatchets, arrow and spear heads, and knives of flint, besides a variety of other articles of stone belonging to a very remote and unknown period.

Stone weapons have frequently been found in every county in Ireland but in Ulster especially they are very common. The engravings represent a variety of the stone hammers, and of arrow and spear heads.

There are also in the collection a considerable number of sepulchral urns, several of which may challenge comparison with any hitherto discovered in Great Britain. Our first illustration represents an urn of stone said to have been brought from the mound of Nowth (see page 31), in the county of Meath. Its sides are sculptured with representations of the sun and moon, but otherwise it is not remarkable in its decorations. The dimensions of this urn are,&mdashdepth, nine inches, breadth across the mouth, nine inches and a half, and it is about one foot in height.

Our second example, from a grave at Kilmurry, was presented to the Academy by Thomas Black, Esq. It measures five inches across the mouth, and four in depth, and is formed, as usual, of clay.

The urn represented in the annexed cut was found in the rath of Donagare, in the county of Antrim. It is ornamented in a manner somewhat unusual. The Museum contains several other urns quite perfect, and many fragments variously ornamented, and of great interest but as the space which we can devote to remains of this class is necessarily limited, we are reluctantly obliged to leave them unnoticed.

Among the bronze antiquities, several horns or trumpets, of great size, are remarkable. That they were manufactured by the same ancient people by whom the celts and other brazen weapons were used, there cannot now be a doubt, though Ledwich, Beaufort, and other writers, have assigned them to the Danes. Many specimens have, from time to time, been discovered in this country. There is a record often or twelve having been found together in a bog in the county of Cork. We are told by ancient writers that the Gauls and other Celtic nations were in the habit of using horns and trumpets to increase the din of battle, and it is more than probable that the horns so often found in Ireland, a country rich in Celtic antiquities generally, are of the kind alluded to. A bare enumeration of the various weapons, ornaments, vessels, &c., of the Pagan era, which are preserved in the Academy, and which, it may be remarked, exhibit in their workmanship a degree of excellence generally in proportion to their antiquity, would occupy a greater space than the limits assigned to this notice will allow. Therefore, in order to afford the reader an insight to the character of the collection generally, we shall pass at once to objects of the early Christian period, a class of antiquities in which the Academy is also rich. Among these the ancient quadrangular bells of iron or bronze are, perhaps, not the least interesting. Bells appear to have been used in Ireland as early as the time of St. Patrick. They are mentioned in the lives of most of the early saints, in the Annals of the Four Masters, and in other ancient compositions. Cambrensis, in his Welsh Itinerary, says, that both the laity and clergy in Ireland, Scotland, and Wales, held in such veneration certain portable bells, that they were much more afraid of swearing falsely by them than by the Gospels, "because of some hidden and miraculous power with which they were gifted, and by the vengeance of the saint to whom they were particularly pleasing, their despisers and transgressors were severely punished."*

The bells so highly reverenced by the Irish during the middle ages had severally belonged to some one of the early founders of Christianity in this island, and had been preserved, from the time of the saint, in a monastery which he had originally founded, or elsewhere in the custody of an hereditary keeper.

In like manner the pastoral crooks and crosiers, which had belonged to the early fathers of the Irish Church, appear to have been regarded as holy. Notwithstanding the frequent pillage of Church property by the Danes, and the unsparing destruction of "superstitious" relics during a comparatively late period, numerous examples, remarkable for the beauty of their decorations and the excellence of their workmanship, have been preserved to our own times. There is scarcely any variety in the form of the early crooks they are simply curved, like those used by shepherds, but they usually exhibit a profusion of ornament, consisting of elaborately interwoven bands, terminating generally in serpents' heads, or in some equally singular device. In several specimens, settings formed of stones, or an artificial substance variously coloured, occur, but this is supposed to indicate a comparatively recent date. A visitor to the Academy may inspect several examples remarkable as well for their extreme beauty, as for the excellent state of preservation in which they remain.

The Cross of Cong, the gem of the Academy collection, affords most striking evidence of the advancement which the Irish artificers had made in several of the arts, and in general manufacturing skill, previous to the arrival of the English.

It was made at Roscommon, by native Irishmen, about the year 1123, in the reign of Turlogh O'Conor, father of Roderick, the last monarch of Ireland, and contains what was supposed to be a piece of the true cross, as inscriptions in Irish, and Latin in the Irish character, upon two of its sides, distinctly record: see Irish Grammar, by J. O'Donovan, page 234. The preceding illustration, which is from the pencil of Mr. Du Noyer, an artist whose power and accuracy, as an antiquarian draughtsman, have gained him well-merited distinction, will afford but a very general idea of the original, as the extremely minute and elaborate ornaments, with which it is completely covered, and a portion of which is worked in pure gold, could not possibly be expressed on so reduced a scale. The ornaments generally consist of tracery and grotesque animals, fancifully combined, and similar in character to the decorations found upon crosses of stone of about the same period. A large crystal, through which a portion of the wood which the cross was formed to enshrine is visible, is set in the centre, at the intersection.

The Academy owes the possession of this unequalled monument of ancient Irish art to the liberality of the late Professor MacCullagh, by whom it was purchased for the sum of one hundred guineas, and presented.

Among the more singular relics in the collection, a chalice of stone, the subject of the annexed wood-cut, is well worthy of observation. Though formed of so rude a material, there is nothing in its general form, or in the character of its decorations, to warrant a supposition that it belongs to a very early period. Few chalices of an age prior to the twelfth century remain in Ireland, and any of a later period which have come under the observation of the writer are not very remarkable. A chalice of silver found in the ruins of Kilmallock Abbey, was melted some years ago by a silversmith of Limerick, into whose hands it had fallen. Cups of stone appear not to have been uncommon among the Irish. An ancient vessel of that material, of a triangular form, remains, or very lately remained by the side of a holy well in Columbkill's Glen, in the county of Clare, and another was found last year in the county of Meath, near the ruins of Ardmulchan Church.

The copies of the Gospels, and other sacred writings, which had been used by the early saints of Ireland, were generally preserved by their successors, enclosed in cases formed of yew, or some wood equally durable. Many of those cases were subsequently enshrined, or enclosed in boxes of silver, or of bronze richly plated with silver, and occasionally gilt and in several instances a third case appears to have been added. Sir William Betham, in his Irish Antiquarian Researches, describes several of those evidences of early Irish piety, still extant, and remaining in a high state of preservation. They are the Caah, or Cathach, the Meeshac, and the Leabhar Dhimma.

The Caah, which has been lately deposited in the Museum of the Academy, is a box about nine inches and a half in length, eight in breadth, and two in thickness, formed of brass plates, rivetted one to the other, and ornamented with gems and chasings in gold and silver. It contains, as usual, a rude wooden box, "enclosing a MS. on vellum, a copy of the ancient Vulgate translation of the Psalms, in Latin, consisting of fifty-eight membranes." This MS. there is every reason to believe was written by the hand of St. Columba, or Columbkille, the Apostle of the Northern Picts, and founder of an almost incredible number of monasteries in Ireland, his native country.

A glance at the decoration displayed upon the top of the box will convince the critical antiquary of the comparatively late date of this portion of the relic. The top is ornamented with a silver plate, richly gilt, and divided into three compartments by clustered columns supporting arches. The central space is somewhat larger than the others, and contains the figure of an ecclesiastic, probably St. Columba, who is represented in a sitting posture, giving the benediction, and holding a book in his left hand. The arch of this compartment is pointed, while the others are segmental. The space to the right of the centre is occupied by the figure of a bishop or mitred abbot, giving the benediction with his right hand, while in his left he holds the staff.

The compartment to the left of the central division contains a representation of the Passion. There are figures of angels with censers over each of the side arches. A border, within which the whole is enclosed, is formed at the top and bottom of a variety of fabulous animals the sides represent foliage, and in each angle there is a large rock crystal. A fifth setting of crystal, surrounded with smaller gems, occurs immediately over the figure, which was probably intended to represent St. Columba. The sides and ends of the box are also richly chased. An inscription in the Irish character, upon the bottom, desires "a prayer for Cathbar O'Donell, by whom the cover was made," and for Sitric, the grandson of Hugh, who made * * *

The Caah appears to have been handed down from a very early period in the O'Donell family, of which Saint Columba, the supposed writer of the manuscript which it was made to enshrine, was a member. The Domnach Airgid, also preserved in the Academy, is perhaps the most precious relic of the kind under notice now remaining in the country, as it contains, beyond a doubt, a considerable portion of the copy of the Holy Gospels which were used by Saint Patrick during his mission in Ireland, and which were presented by him to Saint Macarthen. Unfortunately, the membranes of which this singularly interesting manuscript is composed, have, through the effects of time and neglect, become firmly attached to each other but as several have been successfully removed from the mass, it is to be hoped that the whole may yet be examined.

Dr. Petrie, in a valuable paper upon the Domnach Airgid, published in the Transactions of the Royal Irish Academy, has described the manuscript as having three distinct covers: the first, and most ancient, of wood&mdashyew the second of copper, plated with silver and the third of silver, plated with gold. The outer and least ancient cover possesses many features in common with that of the Caah, though it is probably of an age somewhat later. The plated box enclosing the original wooden case is of very high antiquity. See Transactions of the Royal Irish Academy, vol. xx.

While our public and private museums abound in antiques formed of stone, earthenware, glass, bronze, and even of the precious metals, few relics of an early age composed of iron or steel have been found in a state of preservation sufficient to render them of value to the antiquary as evidences relative to the taste, habits, or manufacturing skill of the people or period to which, from their peculiarities, they might be referred. This may in a great measure be attributed to an opinion generally received, that iron is incapable of resisting decomposition for any length of time when buried in the earth, or exposed to atmospheric influences. To a certain extent the fallacy of this supposition has of late been proved by the discovery, at Loch Gabhair, near Dunshaughlin, and elsewhere, of a considerable number of weapons, &c. &c., of iron, which there is every reason to refer to a period not later than the eleventh century, and which are here found in connexion with articles of bronze and bone, chased and carved in a style peculiar to a period at least antecedent to the Anglo-Norman invasion of Ireland. The Academy museum contains many specimens of swords, axes, and spear-heads, besides many antiques of a less obvious character, found at Dunshaughlin. Their preservation may be attributed to the fact of their having been buried among an immense quantity of bones, the decomposition of which, by forming a phosphate of lime, admitted but of a partial corrosion of the metal. There are also a number of swords and other weapons found near Island-bridge by labourers engaged in clearing the ground upon which the terminus of the Dublin and Cashel railway now stands. Their preservation is not easily to be accounted for, unless it be shewn that the earth in which they were found contains a peculiar anticorrosive property, as, although some bones were also found, their number was insufficient to warrant a supposition that their presence had in any remarkable degree affected the nature of the soil. The swords are long and straight, formed for cutting as well as thrusting, and terminate in points formed by rounding off the edge towards the back of the blade. The hilts are very remarkable in form, and in one or two instances are highly ornamented, as in the example given upon the next page. The mountings were generally of a kind of brass, but several richly plated with silver were found, and it is said that one of the swords had a hilt of solid gold. The spears are long and slender, and similar in form to the lance-heads used in some of the cavalry corps. The axe-heads are large and plain, and were fitted with wooden handles, which, as might be expected, have long since decayed. A number of iron knobs of a conical form, measuring in diameter about four inches, were also found. They are supposed to have been attached as bosses to wooden shields, of which they are the only remains.

All these weapons, with one exception, are composed of a soft kind of iron. Many of the swords were found doubled up, a circumstance for which it is difficult to assign a reason, as they had evidently been purposely bent. The sword represented in the engraving is remarkable for the unusual degree of ornament which appears upon its hilt, and also for its material, steel.

From several circumstances relative to the neighbourhood in which these remains were found, as well as from certain peculiarities in their form and character, our most judicious antiquaries have been almost unanimous in pronouncing them Danish and their opinion was fully borne out by that expressed by the celebrated Danish antiquary, Warsaae, during his visit to Dublin in the beginning of this year.

Several axe-heads, discovered with many other antiques of various periods in the bed of the Shannon, and presented to the Academy by the Commissioners, are generally supposed to be Norman but they are quite as likely to have been used by the Irish, with whom the axe was a favourite weapon.

Giraldus Cambrensis, in the reign of King John, thus speaks of the power with which the Irish of his time were wont to wield the battle-axe: "They hold the axe with one hand, not with both, the thumb being stretched along the handle, and directing the blow, from which neither the helmet erected into a cone can defend the head, nor the iron mail the rest of the body whence it happens that in our times the whole thigh (coxa) of a soldier, though ever so well cased in iron mail, is cut off by one blow of the axe, the thigh, and the leg falling on one side of the horse, and the dying body on the other."&mdashGiven by John O'Donovan, in his account of the battle of Clontarf, Dublin Penny Journal, vol. eu.

In conclusion we may remark, that a few hours' examination of the truly national collection of antiquities preserved in the Museum of the Royal Irish Academy alone, will afford an inquirer a more correct knowledge of the taste, habits, and manufacturing skill of the ancient Irish, than may be obtained by mere reading, even should he devote years, instead of days, to the attainment of his object.


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