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Capital confederada de Richmond é capturada

Capital confederada de Richmond é capturada

A capital rebelde de Richmond, Virgínia, cai nas mãos da União, o sinal mais significativo de que a Confederação está se aproximando de seus dias finais.

Por dez meses, o general Ulysses S. Grant tentou, sem sucesso, se infiltrar na cidade. Depois que Lee fez um ataque desesperado contra o Fort Stedman ao longo da linha da União em 25 de março, Grant se preparou para uma grande ofensiva. Ele atacou Five Forks em 1º de abril, esmagando o final da linha de Lee a sudoeste de Petersburgo. Em 2 de abril, os ianques atacaram ao longo de toda a linha de Petersburgo e os confederados entraram em colapso.

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Na noite de 2 de abril, o governo confederado fugiu da cidade com o exército logo atrás. Agora, na manhã de 3 de abril, tropas de casacas azuis entraram na capital. Richmond era o Santo Graal do esforço de guerra da União, objeto de quatro anos de campanha. Dezenas de milhares de vidas ianques foram perdidas tentando consegui-lo, e quase o mesmo número de vidas confederadas perdidas tentando defendê-lo.

Agora, o Yankees veio tomar posse de seu prêmio. Uma residente, Mary Fontaine, escreveu: “Eu os vi desfraldar uma pequena bandeira e me ajoelhei, e lágrimas amargas e amargas vieram em uma torrente”. Outro observador escreveu que enquanto os Federados chegavam, os residentes negros da cidade estavam "completamente enlouquecidos, eles dançavam e gritavam, os homens se abraçavam e as mulheres se beijavam". Entre as primeiras forças na capital estavam os soldados negros da 5ª Cavalaria de Massachusetts e, no dia seguinte, o presidente Abraham Lincoln visitou a cidade. Para os residentes de Richmond, esses eram símbolos de um mundo virado de cabeça para baixo. Foi, um repórter observou, "... horrível demais para lembrar, se pudesse ser apagado, mas não pode ser."

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Prisioneiros em Richmond

O conflito deveria terminar rapidamente. No entanto, à medida que a guerra se arrastava em 1862, os governos da União e dos Confederados precisavam de campos de prisioneiros de guerra para conter o número crescente de homens capturados. Estima-se que 400.000 prisioneiros foram mantidos em condições severas e miseráveis ​​de privação nos campos da União e dos Confederados durante a guerra. Aproximadamente 56.000 desses prisioneiros, dez por cento dos mortos na guerra, morreram nesses campos. Como capital da Confederação, Richmond foi um centro de atividades durante a guerra. Numerosas prisões foram estabelecidas dentro e ao redor da cidade para acomodar o grande fluxo de prisioneiros da União dos teatros oriental e ocidental. Libby Prison, Castle Thunder, Castle Lightning e Belle Isle são representantes das prisões em Richmond, distintas nos cativos que mantinham e na vida diária dos presos.

    Libby Prison
    Em 1861, as autoridades confederadas confiscaram um armazém de tijolos de três andares em Cary e Canal Street que se tornaria a prisão mais famosa de Richmond: a prisão de Libby. Este local isolado e facilmente vigiado era ideal para uma prisão e era acessível por ferrovia e água. Logo após a chegada dos primeiros prisioneiros em março de 1862, a Prisão de Libby rapidamente ficou superlotada e outras prisões na cidade foram necessárias. A Prisão de Libby servia como quartel-general das Prisões Militares dos Estados Confederados e era o depósito para onde todos os prisioneiros de guerra capturados eram trazidos antes de serem transferidos para as prisões vizinhas. Embora a Prisão de Libby abrigasse principalmente oficiais da União presos, ela não oferecia nenhuma vantagem em qualidade de vida em relação a outras prisões. Os presos sofreram com quartos apertados, saneamento precário, surtos de doenças e temperaturas extremas durante os meses de inverno e verão.
    Quando o general Lee abandonou Petersburgo e aconselhou Jefferson Davis a evacuar Richmond em abril de 1865, a prisão de Libby também foi evacuada, deixando apenas alguns prisioneiros de guerra doentes ou feridos para trás. O prédio sobreviveu ao incêndio de evacuação, foi desmontado em dezembro de 1888 e levado a Ohio para ser transformado em museu. Em 1895, ele havia sido desmontado novamente com o propósito de ser realocado em Washington D.C. O projeto faliu, e a Prisão Libby permaneceu desmontada com suas partes distribuídas como souvenirs.
    A prisão de Libby não era tão inevitável quanto as autoridades confederadas acreditavam -siga este link para ler sobre uma das fugas de prisão de maior sucesso da Guerra Civil.

Gleanor’s Tobacco Factory e dois edifícios menores de tijolos, Palmer’s Factory e Whitlock’s Warehouse, foram apreendidos pelo governo confederado e transformados em prisão. Este complexo foi apropriadamente nomeado por sua extrema brutalidade: Castle Thunder. Os três prédios abrigavam 1.400 prisioneiros políticos e desertores que eram segregados por gênero, raça e crime. As condições no Castle Thunder eram particularmente desumanas, com punições físicas extremas e abusos. Foi notado que, no princípio, os funcionários da prisão costumavam dar de 50 a 100 chicotadas aos desertores confederados recém-chegados.

Como a prisão de Libby, o Castle Thunder sobreviveu ao incêndio de evacuação que destruiu quase todas as outras fábricas e armazéns de tabaco na cidade. Após a guerra, a propriedade foi devolvida aos proprietários originais, que incendiaram o complexo em 1879.

Do outro lado da rua do Castle Thunder ficava o Castle Lightning, uma prisão criada para manter soldados e civis confederados acusados ​​de crimes. Esta prisão abrigava desertores do Exército Confederado e também prisioneiros do Castelo Thunder. O Castle Lightning parece ter fechado em 1863 e foi convertido em quartel para a acomodação de várias companhias que faziam guarda dentro da cidade. Os prisioneiros confinados aqui foram removidos e provavelmente colocados no Castelo Thunder.
Alguns desertores presos nunca perderam o desejo de escapar da guerra. Leia suas histórias aqui.

Esta popular área de recreação para os Richmonders do século 19 foi convertida em um local de treinamento para novos recrutas no início da Guerra Civil. No segundo verão da guerra, no entanto, Belle Isle abriu como um campo de prisioneiros de guerra para diminuir a superlotação na prisão de Libby. Belle Isle fechou em setembro do mesmo ano porque um sistema de troca de prisioneiros promulgado entre a União e a Confederação diminuiu o número de soldados que precisam de confinamento de longo prazo. No entanto, um colapso desse sistema tornou o espaço em Belle Isle necessário mais uma vez, e a prisão foi reativada em maio de 1863.

Localizada perto de uma linha de queda em James River, as correntes rápidas em torno de Belle Isle serviram como um impedimento para a fuga de prisioneiros. O campo consistia em tendas de prisioneiros, quartos de oficiais e guardas, uma cozinha, cinco tendas de hospital e um cemitério. Embora sua capacidade pretendida fosse de 3.000, havia apenas 300 tendas de prisioneiros para abrigo. No auge, havia 10.000 prisioneiros em Belle Isle e muitos prisioneiros sofriam de falta de abrigo. Durante o inverno frio de 1863, até quatorze pessoas morriam de frio todas as noites.

Os elementos não eram a única ameaça no campo. Doenças como disenteria, febre tifóide, pneumonia e varíola assolaram Richmond e as prisões. Reclusos doentes em Belle Isle foram tratados em tendas de hospitais próximos, com casos graves sendo enviados para um hospital na cidade. O suprimento insuficiente e inconsistente de comida não era suficiente para sustentar os cativos, e prisioneiros desesperados recorreram ao roubo. Soldados famintos eram conhecidos por roubar os animais de estimação dos guardas, como galinhas e cachorros, e devorá-los.

Em fevereiro de 1864, os prisioneiros em Belle Isle foram transferidos para uma prisão recém-criada em Andersonville, Geórgia. Os homens que deixaram Belle Isle estavam sujos, mal vestidos e quase todos pesavam menos de 45 quilos. Em seus dezoito meses de operação periódica entre 1862-1864, cerca de 20.000 prisioneiros foram recebidos e quase 1.000 morreram. Hoje, a Ilha Belle é uma área recreativa popular para os residentes locais, bem como era antes da Guerra Civil. Simplesmente olhando para a beleza e serenidade da ilha hoje, não seria de esperar que testemunhasse tanto horror e sofrimento.

Alguns prisioneiros mantinham diários de suas experiências. Leia sobre a experiência de um homem em Belle Isle aqui.


Richmond, Embattled Capital, 1861-1865

3 de abril de 1865. ”Quando o sol nasceu em Richmond, tal espetáculo foi apresentado como nunca pode ser esquecido por aqueles que o testemunharam. Todos os horrores da conflagração final, quando a terra será envolvida em 'chamas e se derreterá com calor fervente, foram, parecia-nos, prefigurados em nossa capital. O rugido, o crepitar e o assobio das chamas, o estouro de granadas no Arsenal Confederado, os sons dos instrumentos de música marcial, o relinchar dos cavalos, os gritos das multidões. deu uma ideia de todos os horrores do Pandemônio. Acima de tudo esta cena de terror, pendia uma mortalha negra de fumaça através da qual o sol brilhava com um clarão lúgubre e raivoso como uma imensa bola de sangue que emitia raios de luz sombrios, como se detestasse brilhar sobre uma cena tão apavorante. . [Então] um grito foi levantado: 'Os Yankees! Os Yankees estão chegando! '& Quot

Assim fez Sallie Putnam, que viveu em Richmond durante a guerra, recordou as horas finais desastrosas da cidade cuja existência preocupou nortistas e sulistas ao longo de quatro anos amargos e sangrentos e cuja subjugação final assinalou o início do fim para os Estados Confederados de América.

Situado no topo da navegação no rio James e apenas 176 quilômetros (110 milhas) da capital federal de Washington, Richmond tinha sido um símbolo e um objetivo psicológico principal desde o início da Guerra Civil em 1861. Se a cidade fosse ser capturados, os sulistas podem perder a vontade de resistir - líderes raciocinam de ambos os lados. Mas havia razões ainda mais convincentes para que Richmond se tornasse um alvo militar, pois além de ser o centro político da Confederação do Sul, era um centro médico e de manufatura e o principal depósito de suprimentos para as tropas que operavam na fronteira nordeste da Confederação.

Dos sete ataques principais lançados contra Richmond, dois trouxeram as forças da União à vista da cidade - Campanha Peninsular de George B. McClellan de 1862, culminando nas Batalhas dos Sete Dias e na esmagadora Campanha Overland de Grant de 1864, que acabou derrubando a Confederação .

No início de 1862, o Gen. George B. McClellan havia forjado os "regimentos encolhidos" que sobreviveram à Primeira Batalha de Manassas, uma máquina de combate de 100.000 homens poderosa, mas disciplinada, chamada Exército do Potomac. Com ele, ele se mudou por água para investir no centro-leste da Virgínia e capturar Richmond. A operação deveria ter sido assistida por um ataque terrestre por tropas comandadas pelo general Irvin McDowell e coordenada com um movimento marítimo rio acima. Um ataque naval da União foi interrompido em 15 de maio em Drewry's Bluff e em 24 de maio, quando McClellan foi implantado dentro de 10 quilômetros (6 milhas) da capital confederada, o presidente Lincoln ficou alarmado com a segurança de Washington e suspendeu o movimento de McDowell.

Gen. Joseph E. Johnston, o comandante confederado. agora acreditando que McClellan planejava ficar ao norte do rio James, decidiu atacar. Em 31 de maio, as tropas de Johnston caíram sobre os Federados perto de Fair Oaks. Embora a batalha resultante tenha se mostrado indecisa, ela produziu resultados significativos para ambos os exércitos. O já deliberado McClellan tornou-se ainda mais cauteloso do que o normal. Mais importante, por causa de um ferimento grave sofrido pelo general Johnston durante a batalha, o presidente Jefferson Davis colocou o general Robert E. Lee no comando das forças de defesa.

McClellan, que havia mantido uma posição perigosa às margens do rio Chickahominy esperando que a corporação de McDowell se juntasse a ele, hesitou por muito tempo. Em 26 de junho, o Exército de Lee da Virgínia do Norte atacou o flanco direito da União em Mechanicsville, depois sofreu pesadas perdas em ataques inúteis contra as fortes posições da União em Beaver Dam Creek. Assim começaram as Batalhas de Sete Dias, uma série de retiradas e ações de contenção que culminaram na Campanha Peninsular em Malvern Hill e permitiram ao exército da União evitar o desastre circulando a leste de Richmond para a segurança de canhoneiras federais no rio James em Harrison's Landing . Quando os Sete Dias terminaram, cerca de 35.000 soldados, norte e sul, foram vítimas, e muitos de ambos os lados provavelmente compartilhavam da opinião de um jovem georgiano que escreveu para casa: & quot Vi, ouvi e senti muitas coisas na última semana que nunca quero ver, ouvir nem sentir novamente. & quot

Por dois anos, enquanto os exércitos lutavam indecisamente no norte da Virgínia, Maryland e Pensilvânia, Richmond entrincheirou e aplaudiu os sucessos ininterruptos de Lee em manter os exércitos do norte à distância. Em março de 1864, o general Ulysses S. Grant assumiu o comando de todos os exércitos da União no campo. Ligando-se ao Exército do Potomac, então sob o comando do General George Gordon Meade, Grant embarcou em uma campanha inflexível contra Richmond e o Exército da Virgínia do Norte. Disse Lee: & quotPrecisamos deter este exército de Grant antes que ele chegue ao rio James. Se ele chegar lá, será um cerco e, então, será uma mera questão de tempo. & Quot

Em uma série de movimentos de flanco projetados para isolar Lee da capital confederada, o exército da União passou pelos sulistas em Wilderness, Spotsylvania Court House, North Anna River e Totopotomoy Creek, embora tenha sofrido muitas baixas. Em Cold Harbor, em 3 de junho de 1864, os massivos ataques frontais de Grant contra as fortemente entrincheiradas linhas confederadas fracassaram tristemente, com terríveis baixas. Por 10 dias, os federais feridos e os confederados famintos assaram nas trincheiras sob um calor de 100 graus, então Grant retirou-se silenciosamente, cruzou o rio James e dirigiu em direção ao importante centro ferroviário de Petersburgo, ao sul de Richmond.

Ao longo do final do verão e do outono, Grant continuou a ameaçar as defesas externas que protegiam Richmond e Petersburgo. Vários ataques importantes tiveram sucesso parcial, incluindo a captura de Fort Harrison em setembro de 1864. O clima de inverno acabou encerrando as operações ativas. A vida nas trincheiras em torno das cidades sitiadas tornou-se rotineira e monótona. Apenas encontrar o suficiente para comer e se manter aquecido tornou-se uma preocupação constante.

O cerco bem-sucedido de Grant a Petersburgo durante o inverno de 1864-65 forçou Lee a recuar para o oeste daquela cidade em 2 de abril de 1865. No dia seguinte, logo após o amanhecer, o prefeito de Richmond, Joseph C. Mayo, entregou a seguinte mensagem ao comandante das forças da União que esperavam para entrar na capital confederada: & quotO Exército do Governo Confederado abandonou a cidade de Richmond, eu respeitosamente solicito que você tomará posse dela com força organizada, para preservar a ordem e proteger mulheres, crianças e propriedades. & quot

Após a evacuação da cidade, o governo confederado autorizou a queima de armazéns e suprimentos, o que resultou em danos consideráveis ​​às fábricas e casas no distrito comercial. Antes que as ruínas carbonizadas de Richmond esfriassem, Lee, com o restante de seu exército, se rendeu a Grant no Tribunal de Appomattox em 9 de abril de 1865. O colapso da Confederação seguiu rapidamente.


Capitais da Confederação

O edifício do Capitólio em Richmond, Virgínia (Biblioteca do Congresso)

Fundado em 1819, nas falésias altas acima do rio Alabama e a 330 milhas do Golfo do México, Montgomery, Alabama rapidamente se tornou o coração da economia de plantação do estado. Em 1846, Montgomery foi nomeada capital do Alabama. Em 1861, viviam 9.000 pessoas na cidade, considerada a mais rica do país por seu tamanho. Montgomery era um centro de transporte, com barcos a vapor viajando para Mobile, diligências viajando para o leste e uma ferrovia indo para o nordeste e sudoeste.

Em 11 de janeiro de 1861, o estado do Alabama se separou da união. Menos de um mês depois, no início de fevereiro, a convenção da secessão do Alabama convidou os delegados dos outros estados separados a se reunirem em Montgomery para formar a nova nação confederada. Delegados de seis dos sete estados separados (os texanos chegaram atrasados) escreveram uma constituição para os Estados Confederados da América em apenas quatro dias no dia seguinte, eles elegeram Jefferson Davis o presidente da Confederação. No final de fevereiro, Davis fez o juramento de posse enquanto estava no pórtico da capital do estado em Montgomery.

Os três hotéis e numerosas pensões de Montgomery estavam apinhados de funcionários do governo, políticos, soldados e jornalistas. Tornou-se mais uma metrópole do que uma vila tranquila, com suas ruas cheias de carruagens e cavalos, e pessoas à espreita para fofocas, discussões e discussões. Todos admiravam a beleza da cidade.

Mas, em maio, o calor úmido do verão e os mosquitos mudaram a opinião de muitas pessoas sobre Montgomery. Portanto, quando os recém-separados virginianos ofereceram seu próprio estado e sua própria capital como sede da Confederação, muitos estavam ansiosos para aceitar a oferta. Mary Boykin Chesnut observou em seu diário que seu marido, um ex-senador dos Estados Unidos, era contra a ação. No entanto, ela observou, "Acho que esses hotéis desconfortáveis ​​vão mover o Congresso. Nossos estadistas amam sua facilidade."

Jefferson Davis inicialmente se opôs, acreditando que a capital deveria residir no Deep South, onde os sentimentos de secessão eram mais fervorosos. No entanto, o Congresso Confederado aprovou a mudança e adiou em 21 de maio, com uma reunião marcada para Richmond dois meses depois. Como o Dr. James McPherson escreve em Grito de batalha da liberdade, "Virginia trouxe recursos cruciais para a Confederação. Sua população era a maior do sul. Sua capacidade industrial era quase tão grande quanto a dos sete estados confederados originais combinados. A Tredegar Iron Works em Richmond era a única fábrica no Sul capaz de fabricar material bélico pesado. A herança da Virgínia da geração de Washington, Jefferson e Madison deu a ela imenso prestígio. "

A capital mais permanente da Confederação: Richmond, Virgínia

Davis deixou Montgomery em 26 de maio no clímax do fervor após a queda do Forte Sumter e a convocação de Lincoln para 75.000 soldados. Chegando a Richmond, capital da Virgínia, em 29 de maio, ele foi recebido por uma multidão na estação ferroviária e aglomerações ao longo das ruas até o Hotel Spotswood.

Richmond era uma metrópole muito maior do que Montgomery. Coração da indústria do Sul, Richmond também era uma cidade mercantil especializada em farinha e escravos. Era uma bela cidade localizada no sopé das Great Falls do James River e em sete colinas. Seus cidadãos o compararam a Roma. Entre 1861 e 1865, sua população aumentou para 100.000 e mais. Para consternação de seus cidadãos, muitos dos novos residentes eram turbulentos, barulhentos e problemáticos. Além disso, por ser a capital da Confederação, passou a ser foco das atenções sindicais. A ameaça de captura pelas forças federais era constante.

Richmond no início prosperou como a capital da Confederação. Então morreu de fome. Em seguida, queimou quando, finalmente, as forças de Robert E. Lee foram forçadas a recuar, deixando a cidade indefesa.

A última capital: Danville, Virgínia

Localizada no centro-sul da Virgínia, não muito longe da fronteira com a Carolina do Norte, Danville era o terminal oeste da Ferrovia Richmond e Danville e uma importante base de abastecimento dos confederados. Jefferson Davis e seu governo viajaram para Danville quando Richmond caiu nas mãos do exército federal. A cidade foi a sede do governo confederado por apenas oito dias, de 3 a 10 de abril de 1865.

O intendente de Danville, Major William T. Sutherlin, ofereceu sua casa a Davis e ao governo confederado. Davis ocupava um quarto no andar de cima, e o gabinete confederado se reunia na sala de jantar Sutherlin. Davis fez sua proclamação final à nação confederada de sua casa em 4 de abril.

Davis acreditava que Danville era apenas um local temporário para o governo. Ele acreditava que a Confederação havia “entrado em uma nova fase da luta” na qual a luta não seria amarrada à defesa das cidades, mas levada para as montanhas na guerra de guerrilhas.

Mas o exército dizimado de Lee não conseguiu resistir. O gabinete estava sentado no jantar quando a notícia da rendição de Lee em Appomattox chegou a Danville. O governo confederado teria que agir imediatamente. Eles tinham a intenção original de se mudar para Lynchburg, mas sem nenhum exército operando na Virgínia, o governo teria que se mudar para o sul, em direção ao exército de Joseph Johnston. Davis ainda tinha esperança de que a Confederação pudesse sobreviver à recente série de desastres. Ele deixou Danville, Virginia, para Greensboro, Carolina do Norte, na chuva.


Richmond Virginia durante a Guerra Civil

Museu Confederado (casa de Jefferson Davis), Richmond, Virgínia. Biblioteca do Congresso

Richmond, Virginia, foi a capital dos Estados Confederados da América durante a Guerra Civil. Embora seja notavelmente conhecida por ser a capital, Richmond se transformou em uma cidade ao longo da guerra, de uma cidade agrícola a uma potência industrial. O tumultuoso período de quatro anos da Guerra Civil fez com que Richmond mudasse de uma cidade de funcionários do governo e fábricas industriais que apoiavam o esforço de guerra em 1861 para uma cidade devastada e mutilada em 1865.

O Capitólio do Estado da Virgínia teve que acomodar o novo Congresso Confederado, bem como a legislatura estadual. Os dois órgãos legislativos reuniram-se neste edifício até 1865, altura em que foi capturado por militares da União como estes, que se detiveram no pórtico para uma fotografia.

Em 1860, grande parte da Virgínia se opôs originalmente à secessão devido aos fortes laços econômicos com a União por meio da indústria do tabaco, seu comércio agrícola e a usina Tredegar Ironworks, que produzia ferro usado em ferrovias e armas para o estoque federal.

Quando a Virgínia se separou da União em 17 de abril de 1861, o debate sobre a transferência da capital da Confederação de Montgomery, Alabama, para Richmond, Virgínia, foi discutido. O vice-presidente confederado, Alexander Stephens, acreditava que a mudança da capital proporcionaria aos virginianos um incentivo para lutar pela Confederação. A proximidade de Richmond com Washington, D.C., reuniria os virginianos para lutar pela recém-formada Confederação. Richmond também teve uma importante história simbólica da era da Guerra Revolucionária. Stephens, junto com outros confederados sabiam do discurso "Dê-me a liberdade ou dê-me a morte" de Patrick Henry, proferido em Richmond, eles também sabiam que Thomas Jefferson projetou o edifício do Capitólio em Richmond. A história simbólica de Richmond foi um dos motivos para a mudança da capital, já que Montgomery, no Alabama, não tinha tais raízes históricas. Praticamente, entretanto, Richmond era a cidade mais industrializada do Sul, bem como uma das poucas cidades do Sul com uma grande rede ferroviária e fornecia uma vantagem industrial maior para a Confederação do que Montgomery.

Durante a guerra, Richmond era uma cidade anárquica crivada de crimes. Como a população de Richmond se expandiu exponencialmente devido a um aumento de funcionários confederados de outros estados se mudando para a capital, a atividade criminosa se espalhou por todo Richmond. Lojas de uísque se alinhavam na Main Street e soldados licenciados esparramados nas calçadas em seu estupor bêbado. No início da guerra, soldados bêbados eram a principal causa da atividade criminosa em Richmond. A maioria dos civis não se envolveu em atividades criminosas até o meio e o fim da guerra. Civis furtariam os bolsos dos transeuntes e alguns invadiriam jardins de quintais quando houvesse escassez de alimentos. Em 2 de abril de 1863, o Richmond Bread Riot ocorreu devido ao aumento do custo dos alimentos e outras necessidades. Os desordeiros saíram às ruas saqueando por duas horas até que os militares confederados ameaçaram agir contra eles. O Bread Riot aumentou a consciência da cidade sobre o quão desesperada a cidade havia se tornado por necessidades e tentou fazer as pazes com os famintos Richmonders.

Richmond era a linha de frente médica para os soldados feridos que chegavam da linha de frente da batalha. O maior hospital que atende soldados feridos em Richmond era o Chimborazo, localizado em uma colina na parte leste da cidade. Chimborazo servia como o maior hospital da Confederação e tinha uma das menores taxas de mortalidade. A Faculdade de Medicina da Virgínia (MCV) foi uma das únicas escolas médicas do sul que permaneceu aberta e graduou classes durante toda a guerra. O hospital recém-construído do MCV em 1860 auxiliou no tratamento de soldados feridos durante a guerra, fornecendo socorro a Chimborazo, bem como a outros hospitais de campo que estavam ativos em Richmond.

Richmond era o lar de muitos escravos e a guerra afetou drasticamente suas vidas. Antes da Guerra Civil, a Virgínia tinha o maior número de escravos em qualquer estado do sul da União. A escravidão era a espinha dorsal da força de trabalho confederada, especialmente em Richmond. Pessoas escravizadas em Richmond trabalharam em todas as facetas da guerra. Eles trabalharam em plantações para cultivar alimentos e bens de consumo, como algodão e tabaco. Eles trabalharam no setor industrial da Tredegar Ironworks, já que mais trabalhadores brancos eram necessários para o exército confederado. Indivíduos escravizados foram colocados para trabalhar no Hospital de Campo Chimborazo como enfermeiras e cozinheiras. Os escravos também foram forçados a construir fortificações para as defesas de Richmond e Petersburgo.

Em 1865, Richmond e seus vizinhos experimentaram um cerco longo e prolongado. Chamado de Cerco de Petersburgo, o cerco em si foi uma multidão de batalhas de trincheiras brutais travadas na cidade de Petersburgo por nove meses. O recém-nomeado general Ulysses S. Grant esteve no manto do cerco. Grant esperava quebrar um impasse entre a União e a Confederação levando a luta diretamente para o exército de Robert E. Lee. Grant reprimiu as forças de Lee em torno de Richmond e Petersburgo, o que por sua vez permitiu que os federais se engajassem com as forças confederadas em outros setores e apreendessem ou destruíssem materiais de guerra do sul. Durante o cerco, Grant tentou atacar Petersburgo e Richmond simultaneamente, o que aplicaria pressão para que as forças rebeldes não pudessem transferir reforços para os pontos ameaçados.

Vista geral do distrito queimado da Biblioteca do Congresso de Richmond

Após a derrota esmagadora no Cerco de Petersburgo, o governo confederado começou a evacuar Richmond. Durante a evacuação de Richmond, a Confederação queimou todos os suprimentos militares que não queria que caíssem nas mãos da União. O incêndio não pôde ser contido pelo corpo de bombeiros devido a uma brisa que carregou os incêndios pela cidade. Depois de não ter outra escolha, o prefeito de Richmond cedeu o controle da cidade às forças da União para extinguir os incêndios. Em 4 de abril, o presidente Abraham Lincoln visitou Richmond e a antiga Casa Branca Confederada, junto com a capital do estado da Virgínia. Lincoln foi recebido com um rugido ensurdecedor de elogios por escravos recém-libertados ao longo de toda a sua rota pela capital confederada caída. Quando Richmond finalmente caiu após quase quatro anos de guerra, o que restou do exército do general Robert E. Lee caminhou para o oeste, acabando por ficar sem suprimentos e cortado pelas forças federais em Appomattox. Lee se rendeu a Grant em 9 de abril de 1865, com as cerimônias oficiais de rendição ocorrendo em 12 de abril de 1865.

Após a guerra, Richmond se reconstruiu das cinzas da Confederação. Richmond quase foi destruído pelos incêndios. O longo processo de reconstrução provou ser uma tarefa desafiadora para muitos Richmonders. Funcionários estaduais em Richmond reescreveram a Constituição da Virgínia, que proporcionou uma mudança sensata que agradou tanto aos democratas quanto aos republicanos na Virgínia.

Após a guerra, muitos oficiais militares confederados falecidos foram enterrados em Richmond, especificamente no cemitério de Hollywood. O cemitério de Hollywood é o local de descanso final para oficiais como o ex-presidente confederado Jefferson Davis, junto com 25 generais confederados, incluindo: J.E.B. Stuart, George Pickett, Fitzhugh Lee e Henry Heth. O cemitério de Hollywood também é o local de descanso final dos ex-presidentes dos Estados Unidos James Monroe e John Tyler. O cemitério de Hollywood abriga os restos mortais de milhares de soldados confederados, bem como uma grande pirâmide de pedra dedicada a 18.000 soldados confederados desconhecidos. Após a guerra, Richmond ergueu muitos marcos e monumentos em homenagem aos soldados e generais confederados que lutaram na guerra na famosa Avenida Monument.

Richmond desempenhou um papel extremamente significativo na Guerra Civil. Não era apenas a sede da Confederação, mas a cidade desempenhou um papel crucial na execução do esforço de guerra da Confederação. De centros industriais de fabricação de artilharia e armamentos a hospitais de campanha que atendem aos feridos, Richmond durante a Guerra Civil foi uma cidade que assumiu o desafio de se tornar um símbolo para a Confederação.


A capital confederada de Richmond é capturada - HISTÓRIA

Quando alguém pensa em batalhas famosas ou importantes da Guerra Civil Americana, a Batalha de Gettysburg imediatamente vem à mente. A Guerra Civil foi travada entre a União (Norte) e a Confederação (Sul). A contenda surgiu do debate sobre a escravidão, mas na realidade tinha mais a ver com economia e geografia. O algodão cresceu em abundância no Sul, mas não cresceu no Norte. Grande parte do conflito surgiu do fato de que os proprietários de plantações estavam obtendo enormes lucros com o uso de mão de obra gratuita.

Neste dia, 3 de abril de 1865, Richmond, Virginia, a Capital dos Estados Confederados da América, foi capturada pelas forças da União. Esta batalha marcou essencialmente o fim da Guerra Civil. Para quem entende de estratégia, obter o controle da capital do governo é o equivalente a cortar a cabeça de um animal. O Norte essencialmente subjugou sua presa.

Richmond era um centro de ferrovias, hospitais militares e prisioneiros de guerra. Era economicamente importante para a Confederação por causa de suas diversas provisões econômicas e significava segurança para muitos confederados por causa dos empregos e proteção militar que oferecia. Capturar Richmond foi o começo do fim de uma das guerras mais sangrentas da história dos Estados Unidos.


História de Richmond, Virgínia

Localizada ao longo da linha de queda do rio James, Richmond é a capital da Comunidade da Virgínia. Embora Richmond tenha sido incorporada como uma cidade “a ser denominada Cidade de Richmond” em 1742, não foi até 1782 que ela foi incorporada como uma cidade. Com abundância na história da Guerra Revolucionária, Richmond também serviu como capital dos Estados Confederados da América durante a Guerra Civil. O início Em 1607, após 10 dias de viagem pelo rio Powhatan (mais tarde conhecido como o rio James), o capitão John Smith e 120 homens de Jamestown, Virgínia, estabeleceram-se no local navegável mais alto do rio. Deles foi a primeira tentativa de se estabelecer nas Cataratas de James. Quatro anos depois, em 1611, o governador da nova colônia Jamestown organizou uma expedição para navegar pelo James e se estabeleceu abaixo das cataratas em um lugar que eles chamaram de Henricus. The first hospital in North America was located there, serving also as the home of Pocahontas. Struggles with the indigenous peoples began to simmer and then boil over after the death of Pocahontas in 1617, and her father Chief Powhatan the following year. Widespread Indian attacks during the Powhatan uprising of 1622 destroyed every English settlement along the James River except Jamestown. Led by the more aggressive Chief Opechancanough, the tribe massacred nearly 400 white settlers during a surprise attack in 1644. Two years later, the tribe was forced to sign a treaty that granted the English possession of the land below the Falls of the James. The neighborhoods of Shockoe Bottom, Shockoe Slip, and Church Hill, where St. John's Church had been built the prior year, coalesced into one entity when Richmond was chartered as a town, in 1742. They were governed by the Virginia House of Burgesses, located in Jamestown. Importance during the Revolutionary War Richmond became a center of activity prior to and during the Revolutionary War. Patrick Henry’s famous speech “Give Me Liberty or Give Me Death,” was delivered at Richmond’s St. John’s Church and was said to have inspired the House of Burgesses to pass a resolution to deliver Virginia troops to the Revolutionary War in 1775. One year later, the Declaration of Independence was adopted by the Second Continental Congress. In 1780, during the War of Independence, Virginia’s state capital was moved to Richmond from Williamsburg. A year later, Richmond was burned to the ground by British troops during Benedict Arnold’s watch. By 1782, Richmond had recovered and was incorporated as a city. Slave trade center It is believed that between 1800 and 1865, an estimated 300,000 to 350,000 slaves were processed through the Shockoe Bottom slave auction blocks in Richmond, on their way to the Deep South. Shockoe Bottom served also as a burial ground for thousands of Africans whom had not survived the journey or died shortly after their entry into America. In one of the more creative and dangerous escapes by a slave in the mid-1800s, Henry “Box” Brown, with the help of a sympathetic white shoemaker, Samuel Smith, had himself nailed into a two- by three-foot box labeled “dry goods” and was loaded onto a northbound train from Richmond to freedom in Philadelphia, Pennsylvania. Civil War headquarters With an asset such as the city’s Tredegar Iron Works, Richmond became the capital for the Confederate States of America, in 1861. They served as the largest foundry in the South and the third-largest in antebellum United States. The foundry produced more than 2,200 cannon including 12-pounder Napoleans, three-inch ordinance guns, and heavy coastal cannon, and more than 700 tons of ironclad, some of which was used to cover the CSS Virginia * which engaged the USS Monitor, in the four-hour battle of Hampton Roads, also known as the Battle of the Monitor e a Merrimack, in March 1862. When it was imminent that Ulysses S. Grant would overtake nearby Petersburg in April 1865, CSA President Jefferson Davis and his cabinet abandoned Richmond. Taking the last unobstructed railroad train out of Richmond, they fled south to safer territory in Charlotte, North Carolina, where they met in secret until the end of the war. Having been instructed to set the bridges, armory, and supply warehouses on fire, retreating soldiers caused a fire that destroyed large parts of Richmond. The following day the city’s mayor surrendered Richmond to Union soldiers and requested assistance to put out the fires. Federal troops were removed from Richmond in 1870, after the state was readmitted to the Union. Innovation and Invention Richmond kept its Confederate history alive even after Reconstruction ended, as it embraced the winds of change blowing through the city. Monument Avenue, established in 1877, was erected to honor such important Confederate figures of Richmond as Davis, JEB Stuart, Robert E. Lee, General Thomas J. “Stonewall” Jackson, and Matthew F. Maury, a prominent oceanographer and nicknamed “Pathfinder of the Seas.” In 1888, the country’s first successful trolley system opened in Richmond. Designed by electric power pioneer Frank J. Sprague, the system soon replaced horse-drawn cars. The street railway system of the late 1800s and beginning of the 1900s brought welcomed growth to Richmond. The tobacco industry aided Richmond in coming out of the economic slump caused by The Great Depression. Thanks to tobacco producer Philip Morris and others, Richmond was back on its feet within five years, and the value of its real estate had increased 250 percent between 1935 and 1936. As Richmond was entering the post-[World War II] lifestyle, it was introduced to new uses for natural gas in 1950. In addition, the highest production of cigarettes in the city’s history occurred in 1952, at a 110 billion in one year. Originally approved for 15 exits, the Richmond-Petersburg Turnpike revolutionized travel when it opened in 1958. The toll road was soon given the designation of Interstate 95 through Richmond but divided into Interstates 85 and 95 South at nearby Petersburg. Modern Richmond When Hurricane Agnes dropped 16 inches of rain over central Virginia in 1972, the James River flooded Richmond. Flood waters in the river reached 6.5 feet higher than the historical 200-year-old record. Thirteen years later, a multi-million dollar floodwall was erected to prevent the rising waters of the river from overflowing again. To validate their place in the civil rights movement, Richmondites elected L. Douglas Wilder as the first African-American governor in America. A grandson of former slaves, Wilder was sworn in as governor of the State of Virginia, in 1990. After years of decline in the economy of the downtown area, the expanded floodwall opened up portions of the riverfront for development. At the beginning of the 21st century, revitalization efforts yielded a 1.25-mile corridor of trendy apartments, restaurants, shops, and hotels. Located along the Canal Walk, the corridor is located where the old James River, Kanawha Canal, and the Haxal Canal once flowed. In an attempt to lure more tourists to the history-rich area, the Richmond Civil War Visitor Center, operated by the National Park Service, opened three floors of exhibits and artifacts in the old Tredegar Iron Works in 2000. Other attractions Aside from the redeveloped riverfront, “River City” has a number of other places of interest for history buffs and travelers. Once deemed the “Black Wall Street” sometime during the 1800s because of its many banks, Jackson Ward continues as one of the most historic areas of the city and encompasses more than 40 neighborhood blocks. Known as the “Harlem of the South,” Jackson Ward was frequented by such famous blacks as Duke Ellington, Ella Fitzgerald, Bill "Bojangles" Robinson, Lena Horne, Billie Holiday, Nat King Cole, and James Brown, at such popular venues the historic Hippodrome Theater. Visitors can dine at popular Croaker’s Spot, Richmond's famous soul-food, seafood institution see the monument of “Bojangles,” who donated a stoplight for the safety of neighborhood children or view artifacts at the Black History Museum and Cultural Center located on Clay Street. Richmond is also home to the Museum of the Confederacy and the adjoining White House of the Confederacy, as well as the Virginia Museum of Fine Arts, which contains the largest collection of Faberge objects outside of Russia. For youth-oriented activities, visitors will enjoy the Children’s Museum of Richmond, with its IMAX theater, and the nearby Virginia Museum of Science. The American Civil War Center, with its debut sometime in 2006, will be the first museum of its kind to interweave, in a national context, the historical accounts of how Union, Confederate, and African-American soldiers fought next to and across from each other during the Civil War. Institutes of Higher Learning The diversity of population and culture is represented quite strongly in the higher learning institutions located in the area. Virginia Commonwealth University’s School of Arts ranks one of the best art schools in the country. The University of Richmond was founded by Virginia Baptists, in 1830, as a liberal arts university, and currently enrolls 3,000 undergraduate and 1,200 graduate students in law, business, and the Graduate School of Arts and Sciences. Historically a black university, Virginia Union University was founded by a former slave trader, in 1865. Sports and live action Although the area does not have any major league professional sports team, Richmond residents are privy to many minor league sports activities, including the Richmond Braves baseball team, the Atlanta Braves’ AAA affiliate, which plays at The Diamond. The Richmond Kickers soccer team plays at the University of Richmond Stadium, and the Richmond Riverdogs, which represent the city in the United Hockey League. Others sporting events include NASCAR racing at the Richmond International Raceway, where two annual Nextel NASCAR races are held, and thoroughbred racing at Colonial Downs, which hosts the prestigious Virginia Derby and other horse races, in nearby New Kent county.

* The Virginia was built using the remains of the scuttled USS Merrimack. She was raised from the bottom of the James River at the shipyards near Portsmouth, rebuilt using the engines and the hull, and outfitted with ironclad siding.


The Fall of Confederate Richmond

On the morning of Sunday April 2, 1865 Confederate lines near Petersburg broke after a nine month seige. The retreat of the army left the Confederate capital of Richmond, 25 miles to the north, defenseless. This video provides a visual overview of some of the most significant events of the dramatic days that followed.

Over the next three days, the Confederate government evacuated, mobs looted countless stores, fire consumed as many as a thousand buildings, the Union army occupied the city, thousands were emancipated from bondage, and President Abraham Lincoln toured the former Confederate Capital. This animated map illustrates how these momentous events unfolded in time and space.

A Note on Sources and Tools

We know when and where many of the events of April 2, 3, and 4 occurred. Given their importance, some participants and observers recorded to the minute exactly when certain events happened. But for others we have ambiguous or even contradictory evidence. For instance, we know that looting was widespread on the night of April 3, but we don't know exactly when and where most individual acts of looting happened. (It probably is wishful thinking to hope that drunken looters would have kept detailed and accurate diaries.) To create this animated map we have considred a substantial number of sources and used our best judgment as to where to exactly to place events in time and space.

Indispensable newspaper accounts of the evacuation, fire, occupation, and Lincoln's visit appeared in the Richmond Whig , New York Herald , and New York Times in April 1865. Many of the key articles have been compiled by Mike Gorman on his Civil War Richmond website. The work of journalist Charles Coffin presents what little we know of slave trader Robert Lumpkin's efforts to evacuate his human property: his "Late Scenes in Richmond" in the June 1865 issue of the Atlantic and his Freedom Triumphant .

The video draws heavily from the research of others. Nelson Lankford's Richmond Burning: The Last Days of the Confederate Capital is arguably the best history of the fall of Richmond. For our map, A.A. and Mary Hoehling's The Last Days of the Confederacy and The Day Richmond Died were particularly useful as they provide nearly hour-by-hour accounts of events. For Lincoln's visit we relied on the detailed account provided in Mike Gorman's "A Conquerer or a Peacemaker?: Abraham Lincoln in Richmond" that appeared in volume 123.1 of the Virginia Magazine of History and Biography . Leon F. Litwack narrates some of the dramatic events related to the end of slavery in Richmond in Been in the Storm So Long: The Aftermath of Slavery .A number of other works were helpful as well: Rembert W. Patrick's The Fall of Richmond , Ernest B. Furgurson's Ashes of Glory: Richmond at War , and James C. Clark's The Last Train South: The Flight of the Confederate Government .

The map was created using the mapping library Leaflet, and many of the animated features use CartoDB's visualization tools.

A Bit More About the Map

This video was created for the April 4, 2015 "Richmond's Journey in Nine Questions" "Pop-up" Museum on Capitol Square.

The map was created by the Digital Scholarship Lab. Robert K. Nelson created and developed the code for the map. Justin Madron created and managed much of the spatial data. Nate Ayers created the framework for the website and assisted with the design of the map. Lily Calaycay georeferenced a number of events.


Enslaved African Americans

The war had a significant impact on Richmond’s slave population. During the antebellum period, the city’s enslaved men and women often had enjoyed freedoms common to urban slaves, including the freedom to live independently and “hire their own time,” or choose their own employers, make their own work arrangements, and pay their masters a set annual fee in exchange for these privileges. Whether they worked in industrial or household settings, many of Richmond’s slaves had gained this autonomy before the war began, and often lived and socialized with free blacks as well as other slaves. But when Virginia seceded, Richmond officials feared that the city’s slaves would take advantage of the chaos of war and their measured autonomy to plan a rebellion. They passed new ordinances prohibiting slaves from living independently of their masters, shut down many of the city’s informal hiring markets, and instituted a stringent pass system to restrict slaves’ movements around the city.

As the war progressed, however, the feared slave rebellion never materialized, and the city’s leaders began to relax some of their limitations on the slave population. In part this was due to necessity, as slave labor was absolutely crucial to the success of the Confederate war effort. Male slaves with industrial skills found their labor in particularly high demand, and could often command relatively high wages. In addition, the Confederate War Department hired thousands of black men to work in the government warehouses, tanning yards, and hospitals that soon filled the city black women also routinely found employment in government hospitals as laundresses and cooks. By the end of 1862, the government hired more of Richmond’s slaves than any other employer unlike those employed by private companies, the slaves working in government jobs had little power to negotiate payments or living conditions. The War Department and the city council also routinely forced male slaves to dig trenches and build fortifications outside the city.

If the war brought some work opportunities to Richmond’s slaves, it also brought increased competition for available jobs, especially among household servants. As refugee families poured into Richmond from the Virginia countryside, the city’s slave population increased dramatically. In addition, prices for housing and basic commodities skyrocketed during the last two years of the war, forcing many Richmond families to make cuts in the number of household servants they hired, or to hire only slaves without children.

In June 1865, Richmond’s black residents held a meeting at the First African Baptist Church and drafted a document demanding that the U.S. government grant former slaves all the rights of citizens, including the right to vote. The church’s membership had swelled dramatically during the war, and thousands of people attended services there each week. The wartime growth of First African Baptist Church, and its political engagement in the early Reconstruction years, demonstrated that, while Richmond’s officials had restricted the mobility and autonomy of the city’s slaves throughout the war, they had ultimately failed to deter the city’s black residents from pursuing their own political, economic, and cultural independence.


Fall of the South: Breakthrough and the Burning of Richmond

The endgame of the Civil War began on April 1, 1865, when Union forces defeated the ragged and outnumbered Confederates at the Battle of Five Forks, then shattered their defensive lines decisively at the Third Battle of Petersburg on April 2. As Robert E. Lee led the battered Army of North Virginia west in a final, desperate retreat into central Virginia, Union forces entered the Confederate capital at Richmond unopposed – only to find it engulfed in flames, a fitting epitaph for the Southern rebellion (top, the ruins of Richmond).

Five Forks

On March 24, Union general-in-chief Ulysses S. Grant ordered a general assault on the rebel lines to begin March 29, a plan unchanged by the desperate breakout attempt on March 25. As Union forces maneuvered to the southwest of Petersburg, threatening to cut off Lee’s line of retreat, on March 31 the Confederate general-in-chief tried to disrupt the unfolding offensive with two attacks of his own, at the Battles of White Oak Road and Dinwiddie Courthouse. Rebel commander George Pickett scored a limited victory over Philip Sheridan’s cavalry at Dinwiddie Courthouse, but withdrew as Sheridan was reinforced. This preliminary encounter set the stage for the Battle of Five Forks.

On the morning of April 1, Sheridan led his combined force of cavalry, infantry, and artillery, 22,000 strong, northwest in search of Pickett’s smaller force of 10,600 men, now dug in facing south at Five Forks, where White Oak Road intersected three other roads (above, Five Forks today). Arriving in front of the Confederate positions around 1pm, Sheridan’s cavalry dismounted and pinned the Confederates down with rifle fire in order to gain time for the Union infantry to catch up.

Around 4:15 Sheridan ordered a general assault, with Gouverneur Warren leading an infantry attack on the Confederate left (eastern) flank, followed by two simultaneous attacks by dismounted cavalry troopers, one led by George Armstrong Custer (of “Custer’s Last Stand” fame) against the Confederate right (western) flank, and a second led by Thomas Devin against the Confederate front. Sheridan hoped the first attack would force Pickett to weaken his center and right to hold off the threat to his left flank, clearing the way for the dismounted cavalry to roll up the Confederate positions from the west.

However confusion reigned on both sides during the Battle of Five Forks. The Union troops believed the Confederate left wing was located much further east than it was, resulting in a delay as they hurried west to engage the enemy. Meanwhile the Confederate commander, Pickett, was enjoying a picnic a little over a mile to the north and didn’t know he was under attack at Five Forks at first because the landscape blocked the noises of battle he belatedly hurried south to take charge when the battle was already well underway.

By this point the Union attack attack was faltering under heavy rifle and cannon fire from the Confederate left wing – but Sheridan himself leapt into the fray and helped rally some of the disorganized troops for a crucial charge, as recounted by his staff officer Horace Porter:

Sheridan rushed into the midst of the broken lines, and cried out: 'Where is my battle-flag?' As the sergeant who carried it rode up, Sheridan seized the crimson-and-white standard, waved it above his head, cheered on the men, and made heroic efforts to close up the ranks. Bullets were now humming like a swarm of bees about our heads, and shells were crashing through the ranks… All this time Sheridan was dashing from one point of the line to another, waving his flag, shaking his fist, encouraging, entreating, threatening, praying, swearing, the true personification of chivalry, the very incarnation of battle.

There was plenty of dramatic heroism to go around that day, as the Confederates withdrew and reestablished their defensive line on the left flank two more times, requiring renewed attacks to dislodge them. Joshua Lawrence Chamberlain (a college professor-turned-officer from Maine, already famous for his bravery and quick thinking at Gettysburg) described what it was like for Union infantry charging Confederate guns in the face of withering cannon fire near Ford’s Road:

Ploughed through by booming shot torn by ragged bursts of shell riddled by blasts of whistling canister— straight ahead to the guns hidden in their own smoke straight on to the red, scorching flame of the muzzles,— the giant grains of cannon-powder beating, burning, sizzling into the cheek then in upon them!— pistol to rifle-shot saber to bayonet musket-butt to handspike and rammer the brief frenzy of passion the wild 'hurrah' then the sudden, unearthly silence the ghastly scene the shadow of death…

By nightfall Sheridan’s attacking force had routed the Confederates, inflicting over 1,000 casualties and taking at least 2,000 prisoners (below, Confederate soldiers captured at Five Forks), at a cost of only 830 casualties to themselves – an especially favorable result considering Pickett’s force was just half the size and could scarcely afford these losses. On the other hand at least half the Confederate force managed to escape and Sheridan, annoyed and quick to judgment, took out his frustrations on Warren by relieving him of command, triggering a controversy that raged long after the war was over.

But for the moment jubilation reigned, as even ordinary Union soldiers understood victory was now within reach. According to Porter, “The roads in many places were corduroyed with captured muskets ammunition-trains and ambulances were still struggling forward teamsters, prisoners, stragglers, and wounded were choking the roadway… cheers were resounding on all sides, and everybody was riotous over the victory.”

On the other side this anticipation was matched by dread of imminent defeat. One of Lee’s favorite generals, John Brown Gordon, remembered the great captain saying, “It has happened as I told them in Richmond it would happen. The line has been stretched until it is broken.”

Breakthrough

With the Confederate right flank turned, exposing the already overstretched defenders to attack from the rear, Grant knew Lee might now try to withdraw his whole army from Petersburg, abandoning Richmond to the Yankees, then quickly destroy Sheridan’s force and head south, hoping to join forces with Johnston’s army facing Sherman in North Carolina. Of course this would be a gamble for Lee, as it meant leaving strong defensive positions and hoping the enemy didn’t catch on until it was too late.

To prevent him from doing this, after Five Forks Grant immediately ordered a general assault to begin in the early morning of April 2, intending to pin Lee’s forces in their trenches while Sheridan began to roll them up from the west. The Union Army of the James under Edward Ord would hit all along the line, with the Union VI Corps under Horatio Wright and II Corps under Andrew Humphreys attacking the Confederate center southwest of Petersburg, while the IX Corps under John Parke pressed the Confederates east of the city. At the same time Sheridan would continue pushing north to cut off the Confederate line of retreat to the west.

At 4:30 am on April 2 the IX Corps launched its attack to pin down defenders east of Petersburg, and ten minutes later the left wing of Wright’s VI Corps began moving towards Confederate positions southwest of the city, advancing 600 yards over mostly open ground in gloomy darkness. This attack would pit around 14,000 attackers against just 2,800 defenders spread out along a mile of defensive line. As they forced their way through defensive obstacles Confederate artillery and rifle fire inflicted heavy casualties, but were unable to stop the blue wave that now washed over the rebel parapet. This breakthrough cleared the way for Wright’s VI Corps to turn southwest and attack the neighboring force of 1,600 Confederate defenders from the rear. By 7 am this force was also on the run, while further west Humphreys’ II Corps was attacking the next section of Confederate defenses.

As the sun rose the Confederate line had been broken wide open, and another Union army corps, the XXIV, was pouring into the gap to support the advance and defend against counterattacks. With rebel defenses completely collapsing, around 9 am Ord and Wright decided to turn northeast and join the attack on the remaining Confederate forces at Petersburg.

Seeing the situation was now untenable, Lee advised Confederate President Jefferson Davis and Secretary of War John Breckenridge that he would have to withdraw his army from Petersburg before the enemy cut off its only remaining line of retreat to the west. Of course this meant abandoning Richmond, so the Confederate government would have to flee as well. As fighting continued into the afternoon of April 2, hundreds of wagons were hurriedly filled with government property and official documents and dispatched to Lee for protection (seriously impeding his mobility).

At 8 pm on April 2, the Army of Northern Virginia began to withdraw in an orderly fashion along roads northwest of Petersburg a few hours later the Confederate cabinet and treasury left Richmond on a train bound for Danville, Virginia. Richmond itself was left defenseless. On the other side, as soon as he found out the Confederates had abandoned Petersburg Grant ordered a hot pursuit, chasing the enemy west along the Appomattox River. John Brown Gordon later recalled the nightmarish days that followed:

Fighting all day, marching all night, with exhaustion and hunger claiming their victims at every mile of the march, with charges of infantry in rear and of cavalry on the flanks, it seemed the war god had turned loose all his furies to revel in havoc. On and on, hour after hour, from hilltop to hilltop, the lines were alternately forming, fighting, and retreating, making one almost continuous shifting battle.

After 292 days, the Siege of Petersburg was over, and the last campaign of the war had begun.

Richmond In Flames

Unfortunately for the residents of Richmond, the end of the siege didn’t mean an end to their suffering – just the opposite. Many were about to lose their homes in a huge conflagration that began on the evening of April 2 and continue into April 3, gutting the center of the city.

While there’s still controversy about which side was responsible for burning Columbia, in Richmond’s case the Confederates were definitely to blame. Confederate commanders ordered their soldiers to set fire to bridges, warehouses, and weapons caches before retreating in order to deny them to the enemy. Although they probably didn’t mean to torch the whole town, these fires quickly blazed out of control and burned the entire downtown district to the ground (below, a Currier and Ives painting).

As with the burning of Columbia, the sights that greeted occupying Union troops in the early morning hours of April 3, 1865 was both terrible and spectacular. One observer, George A. Bruce, painted a vivid picture of Richmond in flames:

The wind, increasing with the conflagration, was blowing like a hurricane, hurling cinders and pieces of burning wood with long trails of flame over the houses to distant quarters of the city. The heated air, dim with smoke and filled with the innumerable particles that float from the surface of so great a fire, rendered it almost impossible to breathe.

Few in the north probably shed many tears for the capital of the rebellion, but the human cost was very real, as ordinary people, already facing starvation, now lost their homes as well. On entering the town Bruce encountered a pathetic and also rather surreal sight:

The square was a scene of indescribable confusion. The inhabitants fleeing from their burning houses – men, women and children, white and black – had collected there for a place of safety, bringing with them whatever was saved from the flames. Bureaus, sofas, carpets, beds and bedding, in a word, every conceivable article of household furniture, from baby-toys to the most costly mirrors, were scattered promiscuously on the green…

The only rational thing left for the Confederate government to do was surrender and bring an end to the suffering – and yet as so often in history reason was no match for the momentum of war. In North Carolina, where Johnston’s beleaguered army could do nothing to stop Sherman’s much larger force, Confederate Senator W.A. Graham bitterly criticized the irrational indecision and irresponsibility that now paralyzed the Southern elite, preventing it from accepting the inevitable:

… the wisest and best men with whom I had been associated, or had conversed, were anxious for a settlement but were so trammeled by former committals, and a false pride, or other like causes, that they were unable to move themselves… but were anxious that others should… it was now the case of a beleaguered garrison before a superior force, considering the question whether it was best to capitulate on terms, or hold out to be put to the sword on a false point of honor.


Assista o vídeo: What Ever Happened to Confederate President Jefferson Davis? (Janeiro 2022).