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A Guerra da Terceira Coalizão - História

A Guerra da Terceira Coalizão - História

A Guerra da Terceira Coalizão começou quando, em 18 de maio de 1803, a Grã-Bretanha declarou guerra contra a França, acreditando que Napoleão estava violando o Tratado de Amiens. Os suecos e russos juntaram-se aos britânicos na declaração de guerra contra a França. No primeiro ano, a guerra foi travada quase exclusivamente no mar.

A Guerra da Terceira Coalizão - História




Napoleão recebendo as chaves da cidade de Viena & mdash 13 de novembro de 1805

Guerra da Terceira Coalizão 1805

Também soletrou o Guerra da 3ª Coalizão , esta guerra era parte do Guerras Napoleônicas .


Alguns historiadores dizem que a Guerra da Terceira Coalizão foi travada entre 1805 e 1807, portanto, eles incluem o que pode ser listado no Guerra da Quarta Coalizão . Aqui, é separado.

Quando foi travada a guerra da Terceira Coalizão?

A Guerra da Terceira Coalizão ocorreu de 23 de setembro de 1805 até 26 de dezembro de 1805.

Quem Lutou na Guerra da Terceira Coalizão?

(Grã-Bretanha, Rússia, Suécia, Áustria e Nápoles)

Napoleão recebe as chaves da cidade de Viena, 13 de novembro de 1805

Óleo sobre tela de Anne Louis Girodet, 1808

Eventos que levam à Guerra da Terceira Coalizão
Em 25 de agosto de 1805, a Baviera concluiu um tratado com a França. Como resultado, a Áustria juntou-se aos aliados contra a França.

8 de setembro de 1805 - A Áustria invade a Baviera, uma aliada francesa

Principais batalhas e eventos durante a Guerra da Terceira Coalizão

23 de setembro de 1805 - Napoleão declara guerra à Áustria

25 de setembro - 20 de outubro de 1805 - Batalha de Ulm . Vitória francesa.

25 de outubro de 1805 - França expulsa o exército austríaco de Munique

13 de novembro de 1805 - as tropas francesas entram em Viena, Áustria

2 de dezembro de 1805 - Batalha de Austerlitz . Vitória francesa.

10 de dezembro de 1805 - Tratado de Br nn , entre a França e a Baviera. A Baviera era agora um reino.

15 de dezembro de 1805 - Tratado de Sch nbrunn , entre a França e a Prússia. Alguns territórios foram trocados, mas o resultado final foi que a França deu Hanover à Prússia a fim de alienar a Grã-Bretanha da Prússia.

26 de dezembro de 1805 - Tratado de Pressburg

Verifique aqui os vários Coalizões que foram formados para lutar contra a França.


A Guerra da Terceira Coalizão - História

Comentários
A Guerra da 3ª Coalizão começa com a invasão das tropas austríacas na Baviera em 8 de setembro de 1805 e termina com a Paz de Pressburg em 26 de dezembro de 1805.

Alguns datam do início da guerra, quando a Grã-Bretanha declara guerra à França em 16 de maio de 1803. Como resultado disso, a Armée d & # 8217Angleterre francesa forma o acampamento de Boulogne no Canal da Mancha.

Com a assinatura de tratados formais em 11 de abril de 1804, a 3ª Coalizão (no início entre a Grã-Bretanha, a Rússia e a Áustria) passa a existir.

A 3ª Guerra de Coalizão tem as seguintes campanhas:

  • Campanha de Austerlitz: 24 de setembro de 1805 (o Grande Exército começa a cruzar o Rio Reno para a Alemanha) até 4 de dezembro de 1805 (Armistício de Austerlitz).

1805/10/08 Ação de Wertingen Vitória francesa

França Áustria
Murat / Lannes Auffenberg
Perdas: Total 319 (13) Total 3900 (13)

1805/10/11 1º Combate de Haslach (Combate de Albeck, Batalha de Haslach-Jungingen) Vitória francesa

França Áustria
Dupont Mack
Tropas: 6000 (7), 5279 (13) 23000 (13)
Perdas: Total ca1000 (13) KIA 400 (13)
WIA 1100 (13)
Prisioneiros & gt4000 (13)

1805/10/14 Batalha de Elchingen Vitória francesa

França Áustria
Ney Riesch
Tropas: 18831 (noivado: 8000) (13) 15000 (13)
Perdas: Total 1589 (13) KIA + WIA 4000 (13)
MIA + Prisoners 3000 & # 8211 4500 (13)

1805/10/15 Combate e apreensão das colinas de Michelsberg Vitória francesa

França Áustria
Ney

1805/10/15 2º Combate de Haslach Vitória francesa

França Áustria
Lannes

1805/10/20 Capitulação de Ulm Vitória francesa

França Áustria
Napoleon Mack
Troups: 27000 (7)

1805/10/29 & # 8211 1805/10/31 2ª Batalha de Caldiero Vitória francesa

França Áustria
Masséna Arquiduque Carlos

Comentários
Algumas fontes afirmam que essa batalha é indecisa.

1805/11/05 Combate of Amstetten Vitória francesa

França Áustria / Rússia
Murat Kienmayer / Bagration
Tropas: 6700 (13)
Perdas: Rússia:
KIA + WIA 400 (13)
Prisioneiros & lt700 (13)
Áustria:
Prisioneiros 1000 (13)

1805/11/08 Combate de (Maria-) Zell Vitória francesa

França Áustria
Heudelet de Bierre (Davout) Merveldt
Perdas: KIA + WIA & gt200 (13)
Prisioneiros 3000 (13)

1805/11/10 e # 8211 1805/11/11 Batalha de Dürenstein (Batalha de Dürnstein) Vitória francesa

França Rússia
Mortier Kutusov
Troups: 10062 (13) 15000 (7), 24687 (13)

1805/11/15 & # 8211 1805/11/16 Manobras de Oberhollabrünn (Hollabrünn) e Batalha de Schöngrabern Vitória francesa

França Rússia
Murat, Lannes Bagration
Tropas: 45806 (13), presente na Batalha de Schöngrabern: 20661 (13) 7300 (13)
Perdas: Total & gt1200 (13) KIA & gt1200 (13)
Prisioneiros 1448 (13)

Comentários
Scott Bowden explica no apêndice de seu livro & # 8220Napoleon and Austerlitz & # 8221 (consulte a bibliografia) porque a & # 8220 tradicionalmente mostrou & # 8221 força do exército russo / austríaco presente em Austerlitz (85.000 soldados) é muito alta.

02/12/1805 Batalha de Austerlitz (Batalha dos Três Imperadores) Vitória francesa

França Áustria / Rússia
Napoleon Kutusov (czar Alexandre I)
Tropas: 73200 (1), 73000 (7 e amp11), 74595 (13) 85400 (1 e amp7), 85000 (11), 72789 (13)
Perdas: Total 9000 (1)
KIA + WIA 8279 (13)
KIA 2000 (3), 1300 (7), 1288 (13)
WIA 7000 (3 e amp7)
Prisioneiros 573 (7)
Total 27.000 (1), 28.900 (13)
WIA + KIA 15000 (3)
KIA 7000 (13)
Prisioneiros 11000 (3)

Comentários
O livro & # 8220Napoleon and Austerlitz & # 8221 (por Scott Bowden, ver bibliografia (13)) diz que a força & # 8220 tradicionalmente mostrada & # 8221 do exército russo / austríaco presente em Austerlitz (85.000 soldados) é muito alta.


Expectativas quanto à causa aliada

Concomitantemente com a intensificação dos preparativos militares prussianos, o ministro dinamarquês poderia relatar as expectativas quanto ao resultado da guerra com a França. Ele estava pessoalmente convencido de que as potências aliadas prevaleceriam. Ele baseou essa suposição, entre outras coisas, em suas próprias observações. (13) Em sua jornada de volta a Berlim, ele teve a oportunidade de avaliar um regimento russo, que se hospedou em Mecklenburg. Sobre este encontro com o soldado russo, ele escreveu:

& # 8220C & # 8217est à l & # 8217unanimité qu & # 8217on m & # 8217a fait l & # 8217éloge de la disipline, de l & # 8217ordre et du bon militaire des troupes […] Leurs officiers réunissent les procédés les plus honnêtes à me Le soldat quoique soumis à subordination la plus sevère et la plus exacte, n & # 8217en est pas moins l & # 8217objet de l & # 8217attention suivie et vigilante de ses chefs. Le traitement des malades doit être parfait. La ration des troupes payée par l & # 8217Empereur est d & # 8217un demie livre de viande et de trois livres de pain par jour, et on a le plus grand soin de faire constamment vivre le soldat chambrée. Le régiment que j & # 8217ai vu à Baitzenburg n & # 8217était pas trop élevé les hommes paraissaient fortes, robustes, endurcis à la fadigue, ayant la tenue, la démarche et la tournure très militaire […] leurs armes me semblent très légères, la baï fort longue. & # 8221 (14) (& # 8220Sem exceção, pessoas em todos os lugares têm falado comigo elogiando a disciplina, a ordem e o bom espírito militar das tropas [...] Seus oficiais combinam os procedimentos mais justos com a melhor conduta. Embora sujeitos a o controle mais rigoroso e exigente, os soldados são, no entanto, o objeto da maior atenção e vigilância. O tratamento dos feridos é provavelmente perfeito. As rações para as tropas que são pagas pelo imperador incluem meia libra de carne e três libras de pão por dia, e o maior cuidado é tomado para garantir que os soldados estejam aquecidos. O regimento que vi em Baitzenburg não era particularmente famoso. Mas os homens pareciam fortes, resistentes, acostumados ao fadiga e tinham muito milita uniformes, porte e aspecto [...] seus braços me parecem muito leves, as baionetas muito compridas. & # 8221)

As expectativas foram aumentadas ainda mais pelos relatos do teatro de guerra que chegou à capital prussiana. O arquiduque Carlos estava na ofensiva no norte da Itália, enquanto o general russo Mikhail Kutuzov defendia bravamente suas posições na Europa Central. (15) E o relatório sobre a aniquilação da frota francesa em Trafalgar, que havia chegado a Berlim em 19 de novembro, também não foi sem efeito. (16)

Ao mesmo tempo, relatórios sobre o Grande Armée diziam que as forças francesas estavam sofrendo de doenças e falta de suprimentos. O fato de que esses relatórios pudessem ser imprecisos, exagerados e contraditórios não teve nenhum efeito sobre o entusiasmo e a sensação imediatos que eles criaram em Berlim. Portanto, visto da capital prussiana, tudo parecia promissor para a causa aliada.


A conquista da Europa por Napoleão: a guerra da Terceira Coalizão

Preparado para atacar a Inglaterra no verão de 1805, Napoleão se viu diante de uma coalizão de potências europeias determinadas a limitar suas ambições territoriais. Ainda assim, em menos de cem dias, os exércitos de Napoleão marcharam do Canal da Mancha para a Europa Central, esmagando os exércitos da Áustria e da Rússia - o primeiro passo em sua conquista da Europa. Neste relato novo e revelador, Schneid demonstra como isso foi possível. Schneid detalha como a vitória de Napoleão sobre a Terceira Coalizão foi o produto de anos de preparação diplomática e da formação de alianças francesas. Ele aproveitou as condições prevalecentes do sistema de estados europeu e as políticas internas do Sacro Império Romano-Germânico para melhorar a posição estratégica da França.

Esta guerra deve ser entendida no contexto da Revolução Francesa e sua influência nos maiores e menores Estados europeus. Em alguns casos, a diplomacia napoleônica retornou às relações tradicionais e históricas da França em outros, ele capitalizou a competição e animosidades de longa data para reunir aliados e criar cunhas. Schneid aborda a campanha de uma ampla perspectiva diplomática, econômica e militar, incluindo não apenas a perspectiva francesa, mas também os pontos de vista das outras potências envolvidas. Esse relato revelador revela que a estrada para Viena foi pavimentada muito antes de os exércitos de Napoleão marcharem sobre os inimigos organizados contra eles.


Guerra da Quarta Coalizão (1806-1807)

A Guerra da Quarta Coalizão (1806-1807) viu Napoleão derrotar a Prússia em Jena e Auerst & aumldt em 1806, e a Rússia em Friedland em 1807, e a Paz de Tilsit resultante marcou o ponto alto do poder de Napoleão. A campanha contra a Prússia viu a vitória mais rápida de Napoleão, com apenas seis dias decorridos entre o início do avanço francês em 8 de outubro de 1806 e as batalhas decisivas da guerra em 14 de outubro. Os russos provariam ser um oponente mais difícil e seriam necessárias duas campanhas diferentes para derrotá-los.

Em 1805, Napoleão enfrentou a Terceira Coalizão, que se baseava na Áustria, Rússia e Grã-Bretanha. Os prussianos ficaram fora desta guerra, embora em novembro de 1805 eles tivessem decidido se juntar aos Aliados. Nesse ponto, Napoleão parecia estar isolado em Viena e enfrentando uma derrota iminente nas mãos de um exército austro-russo maior. Tudo isso mudou em 2 de dezembro de 1805, quando Napoleão conquistou talvez sua vitória mais impressionante em Austerlitz. Os austríacos foram forçados a sair da guerra e os russos tiveram que recuar para a Polônia.

Um mês antes dessa vitória, os prussianos concordaram em se juntar à Terceira Coalizão (Tratado de Potsdam, 3 de novembro de 1805), se Napoleão não concordasse com os termos de paz. Um enviado prussiano, Christian de Haugwitz, chegou ao quartel-general de Napoleão pouco antes da batalha. Ele carregou um ultimato virtual de Frederico Guilherme III da Prússia, mas não teve chance de fazer suas exigências antes da batalha de Austerlitz. Em vez disso, ele teve de parabenizar Napoleão e esperar pelas demandas francesas. Os prussianos foram forçados a concordar em render Cleves, Ansbach e Neuch & acirctel em troca de Hanover, e tiveram que se juntar a uma aliança contra a Grã-Bretanha. O tratado foi acordado por Haugwitz em 15 de dezembro de 1805, mas não ratificado por Berlim até 24 de fevereiro de 1806.

No início de 1806, Napoleão parecia estar em uma posição muito forte. A Áustria estava fora da guerra, a Prússia estava intimidada e as negociações de paz estavam em andamento com a Rússia. Em poucos meses, a posição mudou. As negociações com a Rússia acabaram fracassando, enquanto uma série de políticas serviram para enfurecer os prussianos. Em junho, o Sacro Império Romano foi dissolvido. A formação da Confederação do Reno em julho ameaçou a influência prussiana na Alemanha. O erro fatal de Napoleão foi oferecer Hanover de volta à Grã-Bretanha como parte de um acordo de paz mais amplo. A Prússia teria recebido uma oferta de outro território em compensação, mas esta oferta enfraqueceu o partido da paz na Prússia e aumentou a influência do partido da guerra.

Esse grupo incluía a rainha Luísa, descrita por Napoleão como "o único homem na Prússia" e o general Hohenlohe. O rei era um membro importante do partido da paz, mas no início de agosto sua limitada força de vontade havia se esgotado e em 7 de agosto de 1806 os prussianos decidiram ir para a guerra.

Prússia

A decisão prussiana foi mantida em segredo, e Napoleão não descobriu que eles estavam mobilizando seu exército até setembro. Seu próprio exército ainda estava implantado no sul da Alemanha, após a Guerra da Terceira Coalizão. Napoleão, portanto, tinha cerca de 160.000 homens estendidos do Reno ao Danúbio e ao longo do rio Meno, principalmente na amigável Baviera. O QG do exército estava em Munique. o Grande Arm & eacutee provavelmente atingiu seu pico em 1805-6. A maioria dos soldados eram veteranos das campanhas de Ulm e Austerlitz, seus líderes eram da mais alta qualidade e o exército estava muito bem organizado.

O exército de campanha prussiano era de tamanho semelhante, com 171.000 homens disponíveis. O moral do exército estava muito alto, principalmente por causa do legado de Frederico, o Grande, mas a capacidade técnica do exército era muito pior. O alto comando era uma fraqueza particular e realmente precisava de um monarca forte para fazê-lo funcionar. Com um monarca fraco como Frederico Guilherme III, os comandantes mais antigos discutiram sobre precedentes e discutiram sem parar sobre o que fazer.

Os Planos Prussianos

O exército prussiano tinha um comando misto. O rei Frederico Guilherme era o comandante-chefe e acompanhou o exército, mas não o liderou. Ele estava acompanhado pelo idoso Marechal de Campo Richard Mollendorf, que serviu como seu conselheiro, mas não tinha cargo oficial. O comandante oficial do exército era Karl Wilhelm Ferdinand, duque de Brunswick. Em segundo lugar estava o príncipe Hohenlohe, que muitas vezes atuou em um papel semi-independente durante a campanha. Durante a maior parte da campanha, Brunswick e Hohenlohe comandaram 70.000 homens.

Esse comando misto quase paralisaria o exército prussiano durante a guerra. Isso começou antes do início da luta, quando o alto comando prussiano tentou bolar uma estratégia para a guerra que se aproximava. A base de todas as suas discussões era a crença peculiar de que Napoleão permaneceria na defensiva, permitindo aos prussianos decidir onde e quando atacar.

Os prussianos começaram em setembro com a invasão da Saxônia. O exército saxão foi forçado a se juntar a eles, dando-lhes outros 20.000 homens (a maioria dos quais serviu sob Hohenlohe). Este movimento alertou Napoleão para a guerra que se aproximava e deu aos prussianos alguns aliados muito relutantes.

O duque de Brunswick queria avançar para sudoeste em direção a Erfurt e Wüumlrzburg, através da Saxônia em direção a Stuttgart. Seu objetivo era pegar os franceses antes que eles pudessem se concentrar ou, se isso não ameaçasse suas linhas de comunicação de volta para a França.

Hohenlohe queria fazer um avanço semelhante, mas mais a leste, em direção a Hof e Bamberg. Este plano tinha menos a recomendá-lo, pois teria implicado um avanço para o flanco direito da posição francesa e não teria ameaçado suas linhas de comunicação. Para Hohenlohe, seu principal mérito era ter envolvido seu próprio exército.

Um terceiro plano foi proposto por Massenbach, um dos três chefes de estado-maior prussianos. Ele sugeriu um avanço formal de Hof ao sul em direção ao Danúbio e depois de volta à Saxônia. O objetivo dessa manobra é, na melhor das hipóteses, obscuro.

Talvez o plano mais sensato tenha sido sugerido por Scharnhorst, então servindo como chefe de gabinete de Blüumlcher. Ele queria recuar para o leste, na direção dos russos, lutando contra uma série de ações retardadas enquanto eles avançavam. Os exércitos prussiano e russo combinados então se voltariam contra os franceses.

O plano de Scharnhorst foi rejeitado por ser muito defensivo. A sugestão de Massenbach também foi rapidamente eliminada. A escolha era, portanto, entre o avanço de Brunswick para o sudoeste ou o avanço de Hohenlohe para o sul. Depois de uma série de conselhos de guerra inconclusivos ocorridos em setembro, o rei finalmente tomou uma decisão. Infelizmente, isso era para combinar características de ambos os planos, de modo que haveria um avanço para o sudoeste e um avanço para o sul.

O trabalho começou na complexa tarefa de emitir ordens escritas detalhadas para todas as unidades do exército, mas em 27 de setembro esse primeiro plano foi abandonado e o plano de Brunswick foi adotado em seu lugar. Um novo conjunto de ordens por escrito era necessário.

Esse segundo plano durou apenas até o início de outubro, quando ficou claro que Napoleão não ficaria na defensiva. O exército já estava se movendo em direção a Erfurt, mas novos conselhos de guerra foram realizados. Em 5 de outubro, um batedor foi enviado e, em 8 de outubro, voltou ao conselho e relatou que Napoleão parecia estar avançando em direção a Bayreuth e Coburg, os primeiros estágios de uma invasão da Saxônia pelo sul. Isso o colocaria no flanco esquerdo dos prussianos e, potencialmente, deixaria a estrada para Berlim desprotegida. Ainda outro plano era necessário.

Brunswick decidiu concentrar seu exército a oeste do rio Saale e tentar atacar os franceses em seu flanco. Seu exército principal estava concentrado em Erfurt, conforme planejado em 9 de outubro, e então avançou para sudeste em direção a Blankenhain. Hohenlohe deveria assumir uma posição em Rudolstadt, na margem esquerda do Saale e dez milhas ao sul de Blankenhain. Uma pequena força de reconhecimento seria deixada muito mais a sudeste, em Hof. Hohenlohe ignorou amplamente as intenções de Brunswick e mudou o Príncipe Louis Ferdinand para Saalfeld, ao sul de Rudolstadt e as divisões saxônicas de Tauenheim a sudeste para Auma e Schleiz. Os prussianos estavam, portanto, menos concentrados do que Brunswick pretendia, e os destacamentos dispersos de Hohenlohe estavam diretamente no caminho do avanço dos franceses.

Planos de Napoleão

Napoleão também considerou vários planos, mas como o comandante-em-chefe indiscutível de seus exércitos, ele foi capaz de chegar a uma conclusão firme e manter seus planos. Seu objetivo era derrotar os prussianos antes que os russos pudessem se juntar a eles. Ele, portanto, precisava de uma linha de avanço que pudesse usar rapidamente e que tornasse mais difícil para os prussianos recuarem com segurança. Seu maior problema em decidir o que fazer era não entender as ações prussianas. Ele estava presumindo que eles esperariam que ele partisse para a ofensiva, como sempre fazia, e por isso não conseguia entender por que os prussianos estavam dispostos a colocar seu exército principal em uma posição tão isolada no oeste. Sua maior preocupação era que eles tivessem entrado em um acordo secreto com os austríacos, e que o recém-derrotado exército austríaco atacasse os franceses assim que a maior parte do Grande Braço estivesse engajado na Prússia, ou um acordo com os britânicos que poderiam desembarcar um exército em a costa norte da Europa. A alternativa era que os prussianos estavam sendo incrivelmente tolos e, no final, Napoleão teve que agir de acordo com essa crença posterior e certificar-se de que derrotaria os prussianos antes que alguém pudesse intervir.

A primeira linha de avanço foi a leste de Wesel no Reno. Isso envolveria o movimento mais longo para os exércitos franceses e ofereceria poucas chances de evitar uma retirada da Prússia e, portanto, poderia ser facilmente dispensado. Em seguida, foi uma concentração em Frankfurt e um avanço para nordeste através do Fulda Gap. Isso deu uma rota clara para a Prússia, mas mais uma vez haveria um atraso, pois o exército se movia para o oeste de seus acampamentos na Áustria e o exército teria que cruzar uma série de rios principais. Mais uma vez, os prussianos seriam facilmente capazes de recuar para o leste, na direção de seus aliados.

O terceiro plano foi o que Napoleão adotou. Tratava-se de uma concentração em Bamberg, próximo ao centro da atual posição francesa. O exército unificado avançaria então para o norte / nordeste até a Saxônia, potencialmente flanqueando os prussianos. Os franceses avançariam então para Leipzig e depois para Berlim, em uma linha que os colocaria entre os prussianos e os russos. Napoleão havia decidido a favor desse plano em meados de setembro, quando informou a Berthier que a linha de operações provavelmente seria executada ao longo do rio Meno em direção a Wüumlrzburg.

O único problema com esse plano era que os franceses precisavam atravessar as colinas arborizadas do Thüumlringerwald, que só podiam ser cruzadas por três passagens. Napoleão decidiu dividir seu exército em três colunas poderosas, que avançariam paralelamente pelas colinas. Esta formação ficou conhecida como 'Battailon carr & eacute', uma praça de batalhão gigante. Ele acreditava que os prussianos só conseguiriam defender dois dos três passes, no máximo. Se o fizessem, a terceira coluna atacaria os prussianos pelos flancos ou pela retaguarda. Se apenas uma passagem fosse bloqueada, as outras duas colunas convergiriam para a força de bloqueio. Se os prussianos tentassem bloquear as três passagens com forças menores, cada coluna seria capaz de abrir caminho. Nessa ocasião, Napoleão havia superestimado os prussianos, que deixaram as três passagens desprotegidas.

A campanha

O avanço francês começou em 8 de outubro. A cavalaria leve de Murat ia à frente de cada coluna, patrulhando os prussianos. A coluna oriental (direita) era chefiada pelo IV Corpo de exército de Soult. O VI Corpo de exército de Ney foi o próximo e 10.000 bávaros seguiram atrás, para um total de 50.000 homens.

A coluna central era chefiada pelo I Corpo de exército de Bernadotte, com o III Corpo de exército de Davout em seguida e a cavalaria de reserva e a maior parte da Guarda na retaguarda, um total de 70.000 homens.

A coluna ocidental (esquerda) era liderada pelo Vth Corps de Lannes, com o VII de Augereau atrás, um total de 40.000 homens. Enquanto as três colunas estavam nas colinas, havia pouco ou nenhum contato entre elas. Esperava-se que cada uma das colunas derrotasse qualquer força de 30.000 homens ou menos e, se enfrentassem forças prussianas maiores, as outras colunas emergiriam das colinas e viriam em seu apoio.

No final de 8 de outubro, as cabeças das três colunas alcançaram Coburg (à esquerda), Lobenstein (ao centro) e M & uumlnchberg (à direita). Os únicos prussianos encontrados foram pequenos postos avançados de cavalaria.

O primeiro combate significativo ocorreu em 9 de outubro, quando a coluna central se chocou contra o comando isolado de Tauenzein em Schleiz. A batalha resultante de Schleiz foi uma vitória francesa fácil e Tauenzein foi forçado a recuar. No final do dia, a coluna da esquerda estava se aproximando de Saalfeld, o centro estava passando por Schleiz e a direita estava perto de Hof.

Os prussianos agora sabiam que os franceses os flanqueavam e estavam cruzando o Thüumlringerwald. Tauenzein estava recuando, enquanto o príncipe Louis em Saalfeld relatou que havia fogueiras francesas ao sul. Hohenhole decidiu se preparar para cruzar o Saale para apoiar Tauenzein. O príncipe Louis recebeu ordens que ele leu como significando que era seu papel manter Saalfeld pelo maior tempo possível enquanto o exército assumia uma nova posição atrás dele.

Às 10h do dia 10 de outubro, o príncipe Louis foi atacado (batalha de Saalfeld). Cerca de uma hora depois, ele recebeu ordens de recuar para Rudolstadt, mas então já era tarde demais - a luta já estava muito feroz. A batalha durou mais algumas horas, mas os franceses começaram a levar vantagem. O príncipe Louis liderou pessoalmente um ataque de cavalaria e foi morto. Depois disso, o moral prussiano entrou em colapso e os sobreviventes fugiram de cena.

No rescaldo dessa luta, os prussianos decidiram se aposentar. Hohenlohe recuou para Jena, onde em 12 de outubro suas tropas saxãs sofreram um breve pânico. Brunswick e o rei abandonaram seu avanço para Erfurt e, em vez disso, se concentraram mais a leste, em Weimar. No final de 10 de outubro, Napoleão acreditava que os prussianos planejavam mover-se para o leste, cruzar o Saale e assumir uma posição em Gera, no rio Elster, onde poderiam bloquear sua rota para Leipzig. Ele ordenou que seu corpo se movesse para o norte em direção a Gera, na esperança de bloquear a rota prussiana. Se o plano de Hohenhole de 9 de outubro tivesse entrado em vigor, a jogada de Napoleão teria sido bem-sucedida.

Em 11 de outubro, ficou claro que não havia prussianos em torno de Gera e que seu exército principal ainda devia estar em algum lugar a oeste ou noroeste. Napoleão ainda tinha muito poucas informações precisas para prosseguir e, em 11 de outubro, decidiu que os prussianos provavelmente se concentrariam em Erfurt.

Em 12 de outubro, Napoleão ordenou que Murat com a cavalaria investigasse em direção a Leipzig. O resto do exército giraria para a esquerda para enfrentar o oeste, pronto para um avanço em direção aos prussianos. Bernadotte e Davo & ucirct da coluna central formariam agora a ala direita do exército, com Davo & ucirct na extrema direita da linha indo para Naumberg e Bernadotte à sua esquerda indo para Kosen, ambos os lugares com pontes sobre o Saale. Lannes e Augereau, da coluna da esquerda, formariam o centro e seguiriam para as pontes de Jena e Kahla. A coluna da direita foi dividida. Soult recebeu ordens de mover-se para Gera no Elster, a leste do exército principal, para observar qualquer possível movimento prussiano naquela direção. Ney foi postado um pouco mais a oeste, em Mittel-P & oumlllnitz, com ordens de mover-se mais a oeste para apoiar Lannes, se necessário. Neste ponto, Napoleão esperava cruzar o Saale no dia 14 e travar uma batalha em torno de Erfurt no dia 16.

As primeiras ordens de Napoleão para 13 de outubro foram para que Bernadotte se juntasse a Davo & ucirct e Ney se mudasse para Lannes. Naquela manhã, ele recebeu uma série de relatórios que o convenceram de que os prussianos agora planejavam recuar para o norte, em direção a Magdeburg, em vez de para o nordeste, em direção a Leipzig. Napoleão alterou suas ordens em resposta a esse possível movimento. Davo & ucirct ainda estava em Naumberg à direita. A cavalaria de Bernadotte e Murat recebeu ordens de se mudar para Dornburg, mais ao sul, no Saale. Isso preencheria uma lacuna que estava se abrindo entre Lannes e Davo & ucirct. Soult recebeu ordens de enviar uma divisão para Jena enquanto o resto de seu corpo se movia para o noroeste para se proteger contra um movimento em Leipzig. Augereau foi mandado para Jena, Ney para Roda (apenas ao sudeste), enquanto Napoleão mudou-se para se juntar a Lannes em Jena.

Enquanto Napoleão se movia em direção a Jena, ele encontrou um mensageiro de Lannes relatando que havia encontrado 10.000-15.000 prussianos ao norte de Jena e acreditava que outros 20.000-25.000 estavam a oeste entre Jena e Weimar. Napoleão agora acreditava que havia encontrado o corpo principal do exército prussiano e que os prussianos provavelmente pretendiam atacar Lannes. Ele enviou um terceiro conjunto de ordens. Murat ainda iria para Dornburg, assim como Bernadotte. Nesta fase, Bernadotte foi ordenado a apoiar Lannes se ele ouvisse o som de combates pesados. Soult e Ney receberam ordens de trazer todo o seu corpo para Jena. Davout deveria avançar a oeste de Naumburg e atacar os prussianos em Jena pelo norte.

Enquanto essas ordens eram emitidas, Lannes ocupava a cidade de Jena. Ele então mudou-se para Landgrafenberg, uma colina íngreme que assomava acima da cidade. Os primeiros confrontos com os prussianos ocorreram quando a guarda avançada de Tauenzein foi forçada a deixar as colinas e voltar para as aldeias próximas. Lannes decidiu tentar manter a posse do terreno elevado, embora acreditasse que estava em grande desvantagem numérica. Napoleão chegou logo depois e concordou com a decisão. Ele ordenou que o resto do corpo de Lannes se movesse para as alturas, com o apoio da Guarda Imperial. O movimento foi feito depois de escurecer para escondê-lo dos prussianos. O mais impressionante foi o esforço feito para mover alguma artilharia pesada para o topo da colina, um movimento que exigiu que os franceses melhorassem a qualidade da trilha única que subia a colina, tudo em uma única noite. Durante a noite, os franceses moveram armas e reforços no Landgrafenberg, prontos para travar uma grande batalha no dia seguinte.

Jena e Auerst & aumldt

Napoleão esperava travar uma grande batalha em 14 de outubro, mas não a batalha que realmente aconteceu. Ele acreditava que estava enfrentando a parte principal do exército prussiano ao norte de Jena. O papel de Davo & ucirct e Bernadotte era seguir para o norte e depois para o oeste para assumir uma posição de bloqueio atrás dos prussianos, para garantir que nenhum deles escapasse da armadilha.

Na verdade, o corpo principal do exército prussiano já estava mais ao norte do que Napoleão acreditava. Ele estava prestes a atacar a guarda de flanco de Hohenhole (batalha de Jena), enquanto o corpo único de Davo & ucirct corria para a principal força prussiana sob o duque de Brunswick (batalha de Auerst & aumldt). Bernadotte desonrou-se ao ignorar as ordens de cooperar com Davo & ucirct e, em vez disso, passou o dia marchando entre as duas batalhas, sem tomar parte em nenhuma delas.

A batalha de Jena (14 de outubro de 1806) foi um conflito surpreendentemente difícil, especialmente considerando que os prussianos estavam em desvantagem numérica. Sua melhor chance de uma vitória significativa foi perdida antes mesmo de a batalha começar, quando o corpo de Napoleão e Lannes estava acampado em Landgrafenberg, enfrentando uma força prussiana bem maior. A batalha começou logo após as 6h, quando Lannes atacou pelo centro, com Augereau e Soult entrando em ação um pouco mais tarde. Depois de alguns combates duros, os franceses empurraram os prussianos de volta para Vierzehnheiligen, criando espaço para o restante do exército se posicionar. À direita francesa, Soult colidiu com Holtzendorff, movendo-se para o sul em direção ao som dos canhões. Esta segunda fase da batalha também terminou com uma vitória francesa e Holtzendorff se aposentou, deixando Soult livre para entrar na luta principal. O terceiro estágio da batalha foi desencadeado por Ney, que mergulhou direto na luta, avançou bem à frente da linha francesa e teve que ser resgatado. A carga de Ney deixou uma lacuna na linha francesa, que os prussianos tentaram explorar, mas em um momento-chave pararam para esperar por reforços. Os franceses conseguiram fazer contato com Ney e fechar a lacuna em sua linha. Finalmente, no início da tarde, Napoleão lançou um ataque geral que rompeu as linhas prussianas e as forçou a uma retirada custosa. Os prussianos e saxões perderam 10.000-11.000 mortos ou feridos e 15.000 prisioneiros, quase dois terços do exército original. A força destacada de Rüumlchel chegou após o término da batalha principal, e enfrentou brevemente os franceses que os perseguiam, antes de ser forçada a fugir do próprio campo.

Mais ao norte, uma segunda batalha estava sendo travada. O único corpo do marechal Davo & ucirct havia colidido com a parte principal do exército prussiano em retirada. Avançando para oeste de Naumburg Davo & ucirct cruzou o Saale em K & oumlsen e colidiu com os prussianos que avançavam. Os franceses em menor número foram duramente pressionados em uma batalha travada em grande parte ao redor da vila de Hassenhausen (embora a batalha tenha se tornado conhecida como a batalha de Auerst & aumldt), mas os prussianos nunca foram capazes de trazer todo o seu exército para a luta e o duque de Brunswick foi ferido mortalmente no início da luta, deixando o rei da Prússia no comando ineficaz do exército. Os prussianos foram forçados a recuar depois que Davo & ucirct lançou um ataque eficaz. At first the Prussians managed to retreat in good order, but they then ran into the defeated remnants of Hohenlohe's army retreating from Jena and the army began to fall apart.

Napoleon didn't realise that this second battle was being fought until it was over. When he returned to his camp Napoleon was met by one of Davoût's staff officers, who reported the outcome of the battle. At first Napoleon refused to believe that he had misjudged so badly, and told the messenger that 'Your marshal must be seeing double'. It soon became clear that Davoût had indeed fought the larger battle, and in the following day Napoleon paid tribute to his subordinate in the Fifth Bulletin of the Grande Armée - 'On our right, Marshal Davoût's corps performed wonders. Not only did he contain, but he pushed back, and defeated, for more tha three leagues, the bulk of the enemy's troops, who were to debouch through Kösen'. Davoût was also given the honour of leading the grand entry into Berlin.

The Pursuit

In the immediate aftermath of the battle the French pursuit was quite limited. Murat reached Weimar in the west and Bernadotte was at Apolda, to the north, but he arrived too late to stop the fleeing Prussians from escaping to the north and north-west. Napoleon's plan for the pursuit was to have part of his army directly press the Prussians as they retreated north, while a second part of the army moved along a line a little further to the east, passing through Halle and Dessau. Murat, Soult and Ney carried out the first task while Bernadotte's fresh corps began the flank march. Augereau, Lannes and Davout were to join him after a few days of rest.

On 16 October Murat was at Erfurt, where he captured 9,000-14,000 prisoners. On 17 October Bernadotte helped restore some of his reputation, when he defeated the Duke of Würtenberg with the Prussian reserve force at Halle. In this battle the Prussians lost 5,000 of their 13,000 men. By the following day the resting corps had joined the chase and by the 20th the French had reached the Elbe. On the same day Frederick William left the army and headed east towards the River Oder and relative safety with the Russians. Hohenhole was left in command of what was left of the army. The Prussian army now split into two main forces. Blücher was in the west, heading towards Brunswick, with Lubeck on the Baltic as his eventual destination. The main army under Hohenhole attempted to move north-east to Stettin on the River Oder, where he hoped to join the Russians.

On 21 October the French began to cross the Elbe. The Prussians attempted to destroy a bridge over the river at Wittenberg but the locals prevented them from doing this and Davout was able to get his entire corps over the river. To his left Marshal Lannes managed to repair a burnt bridge and had the cavalry and the first of his infantry over by the end of the day. Thirty miles to the west of Davout Bernadotte managed to find enough boats to cross the river at Bardy and was over by the morning of 22 October. On the same day Ney, Soult and Murat were close to Magdeburg. Ney was given the task of besieging Magdeburg, which surrendered on 11 November.

The main army now focused on Berlin. By 24 October the French reached Potsdam, and on the following day Napoleon visited the tomb of Frederick the Great, one of the few commanders he admitted to admiring. After his visit he looted the church, taking Frederick's sword, general's sash, Ribbon of the Black Eagle and the standard of the Prussian Guards. The French made their formal entry into Berlin on 27 October, with Davout's corps at the head of the army in recognition of his achievements at Auerstädt. A few days later Augereau arrived with the Prussian prisoners of war, and in an attempt to increase the humiliation of the Prussian army he forced them to march through the city and past the French embassy. The humiliation of the arrogant young noblemen of the Prussian Chevalier Guard was apparently quite popular in Berlin.

After the occupation of Berlin the French armies began to split, with some heading for the Oder to guard against any Russian intervention while the rest headed west to deal with the remains of the Prussian army. Jerome's IX Corps joined the advance, moving from Dresden up to Frankfurt-on-Oder. Murat and Lannes made for Stettin. On 26 October the Prussian flank guard was defeated at Zendenick, and on 28 October Hohenhole surrendered the remains of his army to Murat's cavalry at Prenzlau.

The only remaining intact Prussian army was the small force commanded by the Duke of Weimar and Blücher. This army was heading for Lübeck, where they hoped to find Swedish reinforcements and perhaps escape by sea to Britain. This army was around 22,000 strong. It was being followed by Bernadotte with 12,000 men, with Soult a day behind. Blücher reached Lübeck on 5 November, but before he could make the city secure the French attacked (6 November). The city fell and was looted by the victorious French. Scharnhorst and 10,000 men surrendered. Blücher escaped, but was forced to surrender on the following day having run out of both food and ammunition. Another 8,000-10,000 men surrendered with Blücher. On the same day 600 Swedish troops were captured. Bernadotte clearly made quite an impression on the Swedes for in 1810 he was elected Crown Prince of Sweden. He ended the Napoleonic Wars fighting against his former master, survived to become King Carl XIV of Sweden and Norway and founded a dynasty that still survives.

At the end of a short campaign Napoleon had destroyed the Prussian army and occupied all of Prussia west of the Oder, but he had failed to capture Frederick William, who escaped into the German half of Poland, where he received support from the Russians, and under pressure from his wife refused to consider peace. For the first time one of Napoleon's military triumphs had failed to lead to a political triumph, and he was forced to take the war east into Poland.

Polônia

Napoleon was now faced with the dangers of a campaign against Russia, which would have to be fought at a great distance from France, and with potential enemies on both flanks. On his left the danger came from Britain and to a lesser extent from Sweden, but Napoleon didn't expect the British to risk landing an army on the north-western coast of Europe, and believed that he had enough troops in France to deal with any attack that did happen. On his right the danger came from Austria, defeated in 1805 but still quite powerful. Any Austrian intervention while Napoleon was engaged in Poland could have been very dangerous. In order to deal with this threat the French army in Italy was expanded, in the expectation that this threat to their southern border would prevent them from acting in the north.

The Russians had two armies in the field at the start of the campaign, both under the overall command of the elderly Field Marshal Mikhail Fedorovich Kamenski. The first army, under General Bennigsen, was around 55,000-66,000 strong. The second, under General Buxhöwden, was made up of the Russian divisions that had been defeated at Austerlitz, and was around 36,000-37,000 strong. It arrived in the Polish theatre late in December. There was also a small Prussian army that had survived the disasters of 1806, but this only consisted of the corps of General Lestocq, and was no more than 15,000 strong.

At the start of the campaign Napoleon's army was split in two. He had 80,000 troops (Davout, Lannes, Augereau and Jerome) available for the initial advance, while a similar number of men (Bernadotte, Ney and Soult) would become available as they returned from crushing the last embers of Prussian resistance in the west.

In November 1806 Napoleon decided to take up winter quarters on the east bank of the Vistula. This would mean he wouldn't have to cross a major river at the start of the campaign of 1807, the Prussians wouldn't be able to recruit in their Polish lands and the army would be able to cover the sieges of Danzig, Stralsund and Kolberg, important fortresses on the Baltic coast. He wasn't entirely sure where the Russians were in early November, but he was confident that his troops could reach Warsaw before them.

The advance to the Vistula passed off without any problems. In the centre Davout's III Corps was to advance to Posen and then Warsaw. On the right Jerome's IX Corps (under the command of Murat) was to advance towards Kalisch and watch the Austrian border. On the left Lannes and Augereau were both to advance towards Thorn on the Vistula, Lannes from Stettin and Augereau from Berlin. On the far left Mortier's VIII Corps was to guard the North Sea coast against any possible landings. As the rest of the army arrived from the west Ney and Bernadotte would be sent towards Thorn and Soult and Bessière's cavalry towards Warsaw.

In the meantime Napoleon was carrying on peace negotiations with the Prussians, but his terms were very severe. The Prussians were to withdraw their remaining troops to the east of the Vistula. The French were to be allowed to occupy the west bank of the river around Warsaw and a series of key fortresses. Finally the Prussians would ensure that all Russian troops left their territory. King Frederick William was willing to consider even these harsh terms, but Queen Louise was not, and she was able to override her husband and by the end of November the Prussians had officially rejected Napoleon's terms.

Pultusk and Golymin

As the French advanced they found small parties of Prussians, who they forced to retreat. Lestocq retreated into Thorn, but all he could do was watch as the French advanced past him towards Warsaw. The first contact with the Russians came on 27 November when Murat encountered some Cossacks to the west of Warsaw. On the Russian side Bennigsen had actually reached Warsaw ahead of the French but he decided not to defend the city. On 28 November the Russians retreated to Praga, on the eastern bank of the Vistula, and that evening Murat occupied Warsaw.

On 1 December the Russians began a general retreat from the Vistula. Bennigsen decided to pull back and join up with Buxhowden's army. Bennigsen withdrew to Ostrolenka, around forty miles to the north of Warsaw, while Buxhowden halted thirty miles to the east. The French followed up, and by 8 December Davout's III Corps had crossed the Vistula and was occupying the small triangle of Prussian land between the Vistula and the Bug while Lannes and V Corps held Warsaw and Praga. Thorn had fallen on 6 December, and the French line now ran largely along the Vistula. Ney's VI Corps was around Thorn. Augereau's VII Corps was just to the west of Warsaw. Only Bernadotte (I Corps) and Soult (IV Corps) were still to arrive, and they were both around Posen.

Benningsen now decided that he had retreated too far, and decided to try and hold the line of the Bug and try to retake Thorn. Both moves failed. Lestocq found Thorn too strong held to attack, while on 10 December Davout began to cross the Bug, close to his junction with the Vistula. By the morning of the 11th Davout held a strong bridgehead on the north bank of the Bug and the Russians had retreated east across the River Ukra, which flows south into the Bug three miles east of the junction of the Bug and Vistula. The Russians attempted to occupy Modlin, just to the north of the French bridgehead on 11 December, but were repulsed. After that failure the Russians decided to try and defend the line of the Ukra. Murat reported that they were retreating across the River Narew, the next tributary of the Bug east of the Ukra, and in response Napoleon issued orders for a general pursuit, but it was quickly clear that this wasn't the case. Napoleon altered his plans and prepared to force his way across the Ukra.

The new orders were issued on 15-16 December. Ney was to move east from Thorn to Gollub. Initially Bernadotte was to replace Ney at Thorn, but he was then ordered to follow Ney with two of his three divisions. Soult, who was now over the Vistula, was ordered to advance east to Plonsk. Augereau was also ordered to move to Plonsk. Davout was to move most of his men to the north bank of the Bug. Lannes was to occupy the south bank of the Bug. At the same time the Russians were moving towards the Ukra, and their line soon stretched along the river.

The French began to move on the night of 23-24 December. Napoleon visited Davout at the mount of the Ukra and ordered a night attack, which was carried out successfully (combat of Czarnowo, 23 December 1806). At the other end of the French line the Prussians attempted to retake Biezun on the Ukra, having lost the place on 19 December. The resulting combat of Biezun (23 December 1806) was a crushing French victory. The Prussians were forced to retreat to the north-east and within a few days they had been forced to retreat towards Konigsberg and away from the Russians.

After their defeat at Czarnowo the Russians decided to retreat towards Ostrolenka. Napoleon tried to cut off their lines of retreat in an attempt to win a decisive victory, but his plans misfired. On 26 December Marshal Lannes ran into Bennigsen's army at Pultusk, while Augereau and Davout ran into Gallitzen's rearguard further to the north-west at Golymin. Soult's corps moved too slowly to take part in the fighting at Golymin, while Ney was pushing the Prussians away to the north east. The battle of Pultusk saw the French outnumbered by the Russians, while the battle of Golymin reversed that. In both cases the battles were inconclusive, and the Russians were able to continue their retreat. The French briefly attempted to follow, but on 28 December Napoleon halted the pursuit and ordered his men into their winter quarters.

Jankovo and Eylau

Napoleon expected that he would be left alone in his winter quarters, but he did plan for any Russian move against his centre or right. He would be surprised on both counts. On 2 January Buxhowden held a council of war and the Russians decided to go back onto the offensive, and to launch that offensive against the French left wing in East Prussia. At this point Buxhowden was the senior Russian commander, with Bennigsen officially serving under him, but after floating ice broke the bridge linking the two Russian armies Bennigsen broke camp and led six divisions north. This might have been something of a gamble, but in mid-January Buxhowden was recalled and Bennigsen given command of the army.

The Russians moved in a large loop that took them behind the forest of Johannesburg before they turned west to advance across West Prussia. This took them past Ney's corps and towards Bernadotte, who wasn't expected to be attacked - Napoleon believed that any Russian moves would come further south.

While Bennigsen was moving into East Prussia Ney was ignoring Napoleon's orders not to make any offensive moves and instead advanced north from his assigned area towards Konigsberg. Although Napoleon blamed Ney for the start of the Russian offensive, this was unfair, as the Russians had already drawn up their plans before Ney moved forward. Ney's move also provided Napoleon with some warning of the Russian move after the leading Russian units ran into some of Ney's men on 19 January. This gave Bernadotte enough warning to mass some of his men and his men clashed with the Russian advance guard at Mohrungen (25 January 1807).

It took several days for Napoleon to realise what was going on. As late as 26 January he believed that the Russians were planning to go into winter quarters in front of Ney. On the following day the penny finally dropped and Napoleon realised that Bennigsen was planning to defeat his left wing, cross the Vistula and potentially force the entire French army to retreat to the west. Napoleon now put in place a plan that could have led to the decisive battle he desired. The bulk of his army was ordered out of winter quarters. Davout, Augereau and Soult and Murat's cavalry were to move up the River Alle. Bernadotte was ordered to pull back south-west towards Thorn, but he never received that order and remained where he was close to the River Passarge.

Napoleon's plan might have succeeded, but on 31 January a copy of his orders was captured by the Russians, and reached Bennigsen on 1 February. He ordered a retreat, and the Russian army retreated out of the French trap. Napoleon caught up with the Russians at Jonkowo (3 February 1807) but this was an inconclusive battle. On the night of 3-4 February the Russians resumed their retreat, heading towards Preussich Eylau.

On 7 February Napoleon caught up with the Russians at Preussisches Eylau. A fierce battle broke out in the town that evening, probably caused by an accidental clash between a French baggage train and Russian troops in the town (Napoleon later claimed this fighting was deliberate). The main battle of Eylau took place on the following day. At the start of the battle the Russians had 67,000 men, the French only 45,000 men, but Ney and Davout were expected to arrive during the day. Soult was posted on the French left and Augereau on the right. Soult was soon under severe pressure and Napoleon ordered Augereau to launch an attack. This went badly wrong - in a blizzard Augereau's column wandered off course and ended up in front of a battery of seventy Russian guns. Augereau's corps suffered very heavy damaged and was forced to retreat. The Russians followed up and Napoleon was nearly captured. After his close call he ordered Murat's cavalry to charge the Russian centre. The French cavalry smashed through the Russian centre and then safely returned to French lines, attacking the Russian artillery on the way back. As daylight faded Davout's corps appeared in strength and began to push back the Russian left. Lestocq's Prussians then arrived and halted this French advance. Ney was last to arrive and made some progress before nightfall ended the battle.

Both sides suffered heavy losses at Eylau, but the French probably had the worst of the fighting and may have suffered as many as 25,000 casualties. Overnight the Russians withdrew, but Napoleon's army was too battered to pursue. The French claimed to have won a major victory, but the battle was at best a draw. The entire winter campaign had ended in disappointment for the French, who had failed in their attempts to win a decisive battle that might have ended the war. The two sides now finally went into winter quarters. The French successfully besieged Danzig, but the main armies didn&rsquot begin to move until the summer of 1807.

Friedland

The final stage of the campaign was fought between the rivers Passarge and Alle. Both rivers run north through the campaign area. The Passarge ran generally north/ north-west past Deppen, Lomitten and Spanden into the Frisches Haff or Vistula Lagoon, a coastal lagoon that runs parallel to the coast, with Konigsberg at the eastern end and the mouth of the Vistula just past the western end. Danzig is just a little further to the west.

The Alle is a little further to the east. In its upper reaches it runs north, parallel to the Passarge. It then turns north-east and flows past Heilsberg and Friedland before flowing into the westward flowing River Pregel. The Pregel flows west into Königsberg.

At the end of the winter campaign of 1806-1807 the French had taken up a position along the Passarge, with a presence on the upper Alle and a large army besieging Danzig. Marshal Ney was in the most exposed position, with his corps posted around Guttstadt on the Alle

The Russians were based further down the Alle, with their advance guard (under Prince Bagration) at Launau, where the river turned north-east to flow towards Heilsberg. There was also a Prussian force 15,000 strong on the lower Passarge.

Napoleon was unwilling to make his move until Danzig had fallen. By mid-May the fall of the city was certain, and he began to prepare for an advance on 10 June. He had thought that the Russians might have risked a battle in an attempt to save Danzig, but he didn&rsquot expect them to make any move after the fall of the city.

He was thus caught out by surprise when Bennigsen launched a major attack on Ney's isolated corps on 5 June. The Russians planned a complex operation with no fewer than six separate columns. Some were given the task of keeping the French pinned in place on the Passarge while the rest were to envelope Ney.

Although the French were caught out, they responded quickly. Ney in particular was a master of the fighting retreat, and by the end of 6 June the Russian offensive had run out of steam. Further back Napoleon organised a full scale response to the attack, ordering most of his army onto the move. On the Russian side Bennigsen equally quickly realised that his plan had failed, and on the evening of 7 June ordered his troops to retreat. At first he hoped to fight at Guttstadt on 9 June, but after reaching that position he decided it wasn't strong enough. Instead he continued to retreat north, along the right bank of the Alle towards Heilsberg, with a rear guard on each bank of the river. On the same day Napoleon crossed the Passarge at Deppen and moved towards Guttstadt. By the time he arrived the Russians were gone, and there were only some minor skirmishes around Guttstadt.

The first major battle of the campaign came on the following day. The Russians had a strong position at Heilsberg, with defence works on both sides of the river. The battle of Heilsberg fell into three phases. The first saw the French push the Russian rearguard out of its positions on the left bank of the Alle. The second saw the main assaults on the Russian redoubts, by Soult's infantry, all of which were beaten off. The third was a last evening attack on the Russian position, carried out by the late-arriving Lannes. At the end of the day the French had been repulsed and had suffered the heavier losses, but on the following day the French threatened to outflank the Russian position and Bennigsen decided to continue his retreat down the Alle.

Napoleon continued to misjudge his opponent. His first assumption was that Bennigsen would cross to the left bank of the Alle somewhere downstream, and probably concentrate at Domnau, between the two rivers, from where he could block the French route to Königsberg. He decided to try and beat the Russians to that city, now the last major place in Prussian hands. Murat and Soult were ordered to march directly for Königsberg. Davout was to move on their right, while the main body of the army headed for Domnau. Lannes was sent towards Friedland to prevent the Russians from retreating east across the Alle.

Early on 13 June Napoleon discovered that there were no Russians at Domnau. He assumed that this meant they were sticking to the right back of the Alle after all, and would be heading north to the River Pregel, before heading west towards Königsberg. In fact Bennigsen was concentrated at Friedland, and Lannes was heading towards a potential trap. Late on the afternoon of 13 June the French and Russian advance guards fought in Friedland, and the Russians took possession of the town. Overnight Bennigsen began to move troops from the right to the left bank of the Alle, while Lannes moved most of his corps up.

The final battle of the war came at Friedland on 14 June. The Russians took up a rather vulnerable position on the left bank of the river, with the Alle at their backs and their position split in two by the steep sided valley of the Mill Beck. The battle fell into two phases. In the first the Russians had a chance to inflict a defeat on Lannes, while Lannes had the task of keeping the Russians on the west bank until Napoleon could rush reinforcements to the area. Lannes came out on top in this part of the battle, and by noon the French probably had more men on the battlefield. Bennigsen missed a chance to retreat back across the river as Napoleon prepared for his attack. The second phase of the battle began at 5.30pm when Ney's Corps attacked the Russian left. Over the course of the next few hours the Russian left was forced back into Friedland, while the right was pinned down north of the Mill Beck. The Russians suffered very heavy losses, but they were saved from a total disaster by the discovery of a ford downstream from Friedland late in the day. Even so they lost at least 20,000 men, a third of Bennigsen's force, and three times the French losses.

In the aftermath of the battle the French pressed the Russians back towards their borders. As the French reached the Niemen Tsar Alexander sent an envoy to open peace talks. The two Emperors famously met on a raft in the middle of the Nieman at Tilsit, where they formed an unexpected alliance. The resulting Treaty of Tilsit effectively saw Napoleon and the Tsar divide Europe into French and Russian spheres of influence. The Russians agreed to join the Continental System, and to recognise the new Kingdoms created by Napoleon. Napoleon abandoned his Turkish allies and agreed to give the Russians a free hand in the European provinces of the Ottoman Empire. The Russian claim to Finland was acknowledged (and the area was conquered in the Finnish War of 1808-1809). In return the Russians agreed to join the Continental System, to take part in the capture of Gibraltar and to force Denmark and Sweden to join the Continental System. British agents discovered the terms of these secret agreements, and this triggered the second British attack on Copenhagen, carried out to prevent the French from getting the Danish fleet.

Prussia was the main victim at Tilsit. She lost all of her lands west of the Elbe, the fortress of Magdeburg and their Polish provinces. The western provinces became part of the Kingdom of Westphalia, to be ruled by Napoleon's brother Jerome. The Polish lands became the Grand Duchy of Warsaw, officially ruled by the King of Saxony, but effectively ruled by Napoleon's representative.

Conclusão

The War of the Fourth Coalition ended with Napoleon at the height of his powers. He now dominated an area that ran from the Pyrenees to the borders of Russia and south into Italy. In the course of two years Austria and Prussia had been humbled, and Russian turned from a determined foe into an ally. For a brief period Britain stood alone, and Napoleon's position in most of Europe remained effectively unchallenged until the 1812 invasion of Russia. The one Austrian attempt to stand up to him ended after his final major victory, at Wagram in 1809. However at the other end of Europe Napoleon made a foolish attempt to take over Spain and Portugal, triggering the long Peninsular War. Napoleon's relationship with Tsar Alexander was also less secure than he originally hoped, and even by 1809 Napoleon was beginning to lose faith in the partnership.


Creating the Confederation

The Confederation was a virtual satellite of the French Empire with Napoleon as its “Protector” and was intended to serve as a buffer against any future aggression from Austria, Russia, or Prussia against France (a policy that was an heir of the French revolutionary doctrine of maintaining France’s “natural frontiers”). The formation of the Confederation was the final nail in the coffin of the Holy Roman Empire and subsequently its last Habsburg emperor, Francis II, changed his title to simply Francis I, Emperor of Austria. On August 1, the members of the confederation formally seceded from the Holy Roman Empire and on August 6, following an ultimatum by Napoleon, Francis II declared the Holy Roman Empire dissolved. Francis and his Habsburg dynasty continued as emperors of Austria.

Contemporary propaganda engraving depicting the first meeting of the Confederation of the Rhine on August 25, 1806. Napoleon, “Protector” of the Confederation, is visible in the background, wearing the largest hat.

The original members of the confederation were 16 German states from the Holy Roman Empire. They were later joined by 19 others, forming a territory that totaled more than 15 million subjects and provided a significant strategic advantage to the French Empire on its eastern front. Prussia and Austria were not members. Napoleon sought to consolidate the modernizing achievements of the revolution, but, above all, he wanted the soldiers and supplies these subject states could provide for his wars.

Napoleon consolidated the various smaller states of the former Holy Roman Empire, which had allied with France into larger electorates, duchies, and kingdoms to make the governance of non-Prussian and Austrian Germany more efficient. He also elevated the electors of the two largest Confederation states, his allies Württemberg and Bavaria, to the status of kings. According to the founding treaty, the confederation was to be run by common constitutional bodies, but the individual states (in particular the larger ones) wanted unlimited sovereignty. Instead of a monarchical head of state, as was the case under the Holy Roman Emperor, its highest office was held by Karl Theodor von Dalberg, the former Arch Chancellor, who now bore the title of a Prince-Primate of the confederation. As such, he was President of the College of Kings and presided over the Diet of the Confederation, designed to be a parliament-like body although it never actually assembled. The President of the Council of the Princes was the Prince of Nassau-Usingen.

The Confederation was above all a military alliance: in return for continued French protection, member states were compelled to supply France with many of their own military personnel (mainly to serve as auxiliaries to the Grande Armée), and contribute much of the resources needed to support the French armies still occupying western and southern Germany.

The Confederation was at its largest in 1808, when it included 35 states. Some sources cite slightly different numbers because several member states merged consequently, some sources count all the separate member states, while others cite numbers following the mergers. Only Austria, Prussia, Danish Holstein, and Swedish Pomerania stayed outside, not counting the west bank of the Rhine and the Principality of Erfurt, which were annexed by the French Empire. The Confederation of the Rhine collapsed in 1813, in the aftermath of Napoleon’s failed campaign against the Russian Empire. Many of its members changed sides after the 1813 Battle of Leipzig, when it became apparent Napoleon would lose the War of the Sixth Coalition.


The French Revolution & Napoleonic Wars

With hostile neighbors joining forces, learn how France continued to prevail against European threats in the War of the Second Coalition in this lesson.

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Continuing the zenith of Napoleonic might, France defeated Prussia and Russia in the War of the Fourth Coalition discover the details in this history lesson.

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Although France defeated Austria and the United Kingdom in the War of the Fifth Coalition, this period marked the beginning of the end for Napoleon.

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The Peninsular War, a theater of the Napoleonic Wars, was a major turning point for the European powers against France find out how in this history lesson.

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Napoleon's conquest of Europe : the War of the Third Coalition

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Results [ edit | editar fonte]

All the participants of the War of the Third Coalition. Blue : The Coalition and their colonies and allies. Green : The First French Empire, its protectorates, colonies and allies.

Austerlitz and the preceding campaign profoundly altered the nature of European politics. In three months, the French had occupied Vienna, decimated two armies, and humbled the Austrian Empire. These events sharply contrast with the rigid power structures of the 18th century, when no major European capital was ever held by an enemy army. Austerlitz set the stage for a near-decade of French domination on the European continent, but one of its more immediate impacts was to goad Prussia into war in 1806.

France and Austria signed a truce on 4 December and the Treaty of Pressburg 22 days later took the latter out of the war. Austria agreed to recognize French territory captured by the treaties of Campo Formio (1797) and Lunéville (1801), cede land to Bavaria, Wurttemberg, and Baden, which were Napoleon's German allies, and pay 40 million francs in war indemnities. Venice was also given to the Kingdom of Italy. It was a harsh end for Austria, but certainly not a catastrophic peace. The Russian army was allowed to withdraw to home territory and the French encamped themselves in Southern Germany. The Holy Roman Empire was also effectively wiped out, 1806 being seen as its final year. Napoleon created the Confederation of the Rhine, a string of German states meant to serve as a buffer between France and Prussia. Prussia saw these and other moves as an affront to its status as the main power of Central Europe and it went to war with France in 1806.

In Italy, the political situation would remain unchanged until 1815, with the British and Sicilian troops guarding the Bourbon King Ferdinand in Sicily and the Napoleonic King of Naples controlling the mainland. In 1808, Joachim Murat became the King of Naples, after Joseph Bonaparte became King of Spain. Murat made various attempts to cross the Strait of Sicily, which all ended in failure, despite once managing to secure a foothold in Sicily.


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