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A pirâmide de degraus de Djoser em Saqqara

A pirâmide de degraus de Djoser em Saqqara


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As pirâmides são os monumentos mais famosos do antigo Egito e ainda fascinam as pessoas nos dias de hoje. Essas enormes homenagens à memória dos reis egípcios tornaram-se sinônimos do país, embora outras culturas (como a chinesa e a maia) também tenham construído pirâmides. A evolução da forma da pirâmide foi escrita e debatida durante séculos, mas não há dúvida de que, no que diz respeito ao Egito, ela começou com um monumento a um rei projetado por um arquiteto brilhante: a Pirâmide Escalonada de Djoser em Saqqara.

Djoser (c. 2670 AEC) foi o primeiro rei da Terceira Dinastia do Egito e o primeiro a construir em pedra. Antes do reinado de Djoser, os túmulos de mastaba eram a forma habitual de sepulturas: monumentos retangulares feitos de tijolos de argila secos que cobriam passagens subterrâneas onde o falecido estava sepultado. Por razões que permanecem obscuras, o vizir de Djoser, Imhotep (c. 2667 aC), concebeu a construção de uma tumba mais impressionante para seu rei, empilhando mastabas umas sobre as outras, tornando-as progressivamente menores, para formar a forma agora conhecida como Degrau Pirâmide.

O vizir de Djoser, Imhotep, concebeu construir uma tumba para seu rei empilhando mastabas umas sobre as outras para formar a forma agora conhecida como Pirâmide Escalonada.

Pouco se sabe sobre o reinado de Djoser. Ele é considerado o filho do último rei da Segunda Dinastia do Egito, Khasekhemwy (c. 2680 AEC). Sua mãe era a rainha Nimaathap e sua esposa, a rainha Hetephernepti, que provavelmente era sua meia-irmã. Djoser foi um ambicioso construtor de monumentos e templos. Acredita-se que ele tenha reinado por vinte anos, mas historiadores e estudiosos geralmente atribuem um tempo muito mais longo para seu governo devido ao número e tamanho dos monumentos que ele construiu.

Djoser era altamente respeitado durante seu reinado e ainda, séculos depois, era tido em alta consideração, como evidenciado pela Estela da Fome da Dinastia Ptolomaica (332-30 AEC), que conta a história de Djoser salvando o país da fome reconstruindo o templo de Khnum, o deus da nascente do rio Nilo, que se pensava estar segurando sua graça porque seu santuário estava em ruínas; assim que Djoser o restaurou, a fome acabou. Nenhuma das realizações ou projetos de construção de Djoser são tão impressionantes, porém, como seu lar eterno em Saqqara.

Construção

A pirâmide de degraus foi exaustivamente examinada e investigada ao longo do último século e agora se sabe que o processo de construção passou por muitos estágios diferentes e houve alguns inícios falsos. Imhotep parece ter começado a construir uma tumba simples de mastaba. A mastaba mais alta tinha 6 metros, mas Imhotep decidiu ir mais alto. As investigações mostraram que a pirâmide começou como uma mastaba quadrada, em vez da forma retangular usual, e depois foi alterada para retangular. Por que Imhotep decidiu mudar a forma retangular tradicional da mastaba é desconhecido, mas é provável que Imhotep tivesse em mente uma pirâmide quadrada desde o início.

A mastaba inicial foi construída em duas etapas e, de acordo com o egiptólogo Miroslav Verner,

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... foi usado um método de construção simples, mas eficaz. A alvenaria foi colocada não verticalmente, mas em fiadas inclinadas em direção ao meio da pirâmide, aumentando significativamente sua estabilidade estrutural. O material básico usado foram os blocos de calcário, cuja forma se assemelhava a grandes tijolos de barro (115-116).

As primeiras mastabas eram decoradas com inscrições e gravuras de junco e Imhotep queria continuar essa tradição. Sua grande e imponente pirâmide de mastaba teria os mesmos toques delicados e simbolismo ressonante das tumbas mais modestas que a precederam e, melhor ainda, todas seriam trabalhadas em pedra em vez de lama seca. O historiador Mark Van de Mieroop comenta sobre isso, escrevendo:

Imhotep reproduziu em pedra o que antes havia sido construído com outros materiais. A fachada da parede do recinto tinha os mesmos nichos das tumbas de tijolos de barro, as colunas pareciam feixes de junco e papiro e os cilindros de pedra nas vergas das portas representavam telas de junco enroladas. Muita experimentação esteve envolvida, o que fica especialmente claro na construção da pirâmide no centro do complexo. Ele tinha vários planos com formas de mastaba antes de se tornar a primeira pirâmide de degraus da história, empilhando seis níveis semelhantes a mastaba ... O peso da enorme massa foi um desafio para os construtores, que colocaram as pedras em um inclinação para dentro para evitar que o monumento se quebre (56).

Quando concluída, a pirâmide escalonada subiu 204 pés (62 metros) de altura e foi a estrutura mais alta de seu tempo. O complexo circundante incluía um templo, pátios, santuários e aposentos para os sacerdotes, cobrindo uma área de 16 hectares e cercada por um muro de 10,5 metros de altura. A parede tinha 13 portas falsas cortadas, com apenas uma entrada verdadeira cortada no canto sudeste; a parede inteira foi então cercada por uma trincheira de 2.460 pés (750 metros) de comprimento e 131 pés (40 metros) de largura. As portas falsas e a trincheira foram incorporadas ao complexo para desencorajar visitantes indesejados. Se alguém desejasse visitar o pátio interno e os templos, seria necessário que lhe dissessem como entrar.

O Complexo da Pirâmide

A pirâmide e o complexo ao redor foram projetados para impressionar e inspirar admiração. Djoser estava tão orgulhoso de sua realização que quebrou o precedente de ter apenas seu próprio nome em um monumento e teve o nome de Imhotep esculpido também. O complexo consiste na Pirâmide Escalonada, a Casa do Norte, a Casa do Sul, o Serdab, o Tribunal Heb Sed, a Tumba Sul, o Templo T e o Templo Mortuário do Norte. Tudo isso, junto com a parede ao redor, formava um complexo do tamanho de uma cidade do antigo Egito. O complexo de Djoser, na verdade, era maior do que a cidade de Hierkanpolis na época.

O propósito da Casa do Norte e da Casa do Sul é desconhecido, mas foi especulado que representavam o Alto e o Baixo Egito. O Serdab ('porão') é uma caixa de calcário perto da entrada norte da pirâmide onde uma estátua em tamanho natural de Djoser foi encontrada. Esta estátua teria sido de grande importância para a alma do rei na vida após a morte.

A alma foi pensada para consistir em nove aspectos e um deles, o BA (a imagem em forma de pássaro freqüentemente encontrada em gravuras de tumbas), foi capaz de voar da terra para o céu à vontade. Requeria algum ponto de referência reconhecível na terra, entretanto, e esta seria a pirâmide com a imagem do rei na frente dela. Uma vez o BA, lá no alto, viu a casa de seu dono, ele poderia mergulhar, entrar e visitar o plano terreno novamente. A importância dos nomes e imagens dos faraós entra em jogo aqui, pois a alma precisava ser capaz de reconhecer seu antigo lar (corpo físico) na terra para poder descansar na vida após a morte. A estátua de Djoser, erguida no complexo, é a mais antiga estátua egípcia em tamanho natural existente e teria sido criada para esse propósito, bem como para lembrar os visitantes do legado do grande rei.

O Heb Sed Court estava relacionado ao Heb Sed Festival, no qual o rei validava seu direito de governar. O festival era realizado no trigésimo ano do reinado do rei e, posteriormente, a cada três anos, para revitalizar seu governo, reencenando sua coroação. Este pátio, que contém a Casa do Norte e a Casa do Sul, possui também treze pequenas capelas. A Tumba Sul tem três painéis esculpidos representando Djoser realizando o ritual Heb Sed. Esta tumba tem o formato de uma mastaba e acredita-se que tenha sido construída para abrigar outra estátua do rei. O Templo T está entre as estruturas mais fascinantes e misteriosas do complexo. A fachada externa do edifício é plana e não mostra nenhum esforço de ornamentação, mas o interior é lindamente construído com pilares de Djed (representando estabilidade) por toda parte. Também há entalhes intrincados lá dentro, incluindo uma de uma porta entreaberta que parece uma porta de verdade. O significado dessa escultura de porta não é claro, mas pode ter representado uma passagem simbólica para a vida após a morte. O Templo Mortuário do Norte, ao lado norte da pirâmide próxima, era usado para acessar as passagens subterrâneas da pirâmide que levavam à câmara mortuária.

A pirâmide de degraus

As câmaras reais da tumba, onde o corpo do rei foi colocado para descansar, foram cavadas sob a base da pirâmide como um labirinto de túneis com salas fora dos corredores para desencorajar os ladrões e proteger o corpo e os pertences do rei. A câmara mortuária de Djoser era esculpida em granito e, para alcançá-la, era preciso navegar pelos corredores cheios de milhares de vasos de pedra gravados com os nomes de reis anteriores. As outras câmaras do complexo subterrâneo eram para fins cerimoniais. A historiadora Margaret Bunson escreve:

As passagens subterrâneas e câmaras eram adornadas com belos relevos e com ladrilhos de faiança azul feitos para se assemelhar às cortinas emaranhadas da residência real em Memphis. O grande poço da estrutura, levando à câmara mortuária, tinha 92 pés de comprimento. A câmara no fundo tinha 13 pés de altura, envolta em granito. Um tampão de granito selou a passagem para a tumba real. Labirintos também foram incorporados ao design para evitar ladrões em potencial (253).

As passagens subterrâneas são vastas e uma das descobertas mais misteriosas no interior são os vasos de pedra. Mais de 40.000 desses vasos, de várias formas e formatos, foram encontrados em dois dos eixos descendentes da pirâmide (o 6º e o 7º eixos). Esses vasos são inscritos com os nomes dos governantes da Primeira e Segunda Dinastia do Egito e são feitos de todos os tipos de pedra, como diorito, calcário, alabastro, siltito e ardósia. Nomes dos reis Narmer, Djer, Den, Adjib, Semerkhet, Ka, Heterpsekhemwy, Ninetjer, Sekhemib e Khasekhemwy aparecem nesses vasos, bem como nomes não reais de personagens menores.

Não há acordo entre estudiosos e arqueólogos sobre por que os vasos foram colocados na tumba de Djoser ou o que deveriam representar. O arqueólogo Lauer, que escavou a maior parte da pirâmide e do complexo, acredita que eles foram originalmente armazenados por Khasekhemwy no final da Segunda Dinastia e receberam um "enterro adequado" por Djoser em sua pirâmide para homenagear seus predecessores. Existem outros historiadores, no entanto, que afirmam que os vasos foram despejados nos poços como mais uma tentativa de impedir que ladrões de túmulos chegassem à câmara mortuária do rei.

Infelizmente, todas as precauções e o design intrincado do complexo subterrâneo não impediram que ladrões antigos encontrassem uma maneira de entrar. Os bens do túmulo de Djoser, e até mesmo sua múmia, foram roubados em algum momento no passado e todos os arqueólogos encontrados do rei eram peças de seu pé mumificado e alguns objetos de valor esquecidos pelos ladrões. Restava o suficiente para examinar toda a pirâmide e seu complexo, no entanto, para surpreender os arqueólogos que a escavaram.

Descoberta

Tal como acontece com muitos dos monumentos do Egito, visitantes e ladrões exploraram o complexo da pirâmide por séculos depois que ele foi abandonado, mas nenhuma exploração sistemática foi realizada até a campanha de Napoleão no Egito de 1798-1801 dC. Napoleão trouxe uma equipe de estudiosos e cientistas junto com seu exército que explorou, examinou, registrou e estudou os monumentos da cultura egípcia antiga e que, entre outras realizações, descobriu a Pedra de Roseta em 1799 dC, a estela de inscrição trilíngue que permitiu ao estudioso francês Jean-François Champollion (1790-1832 CE) para decifrar os hieróglifos egípcios e revelar a história do antigo Egito para o mundo. A expedição de Napoleão foi o primeiro estudo sistemático da civilização e, mais tarde, levou ao primeiro museu ocidental a instalar uma ala egípcia permanente no Louvre em Paris.

Seguindo os artistas e cientistas de Napoleão, arqueólogos e pesquisadores alemães, ingleses e prussianos visitaram a Pirâmide Escalonada ao longo do século 19, mas nenhum exame crítico e científico foi iniciado até 1920 dC, quando o arqueólogo inglês Cecil Mallaby Firth (1878-1931 dC) chegou no local. Foi Firth quem, em 1924 CE, descobriu a estátua de Serdab e Djoser. Em 1926 CE, Firth foi acompanhado no local pelo arquiteto francês e egiptólogo Jean-Philippe Lauer (1902-2001 CE) que faria as principais descobertas no complexo e contribuiria ao máximo para a compreensão moderna da construção de pirâmides em geral e do Passo Pirâmide especificamente.

Lauer restaurou, escavou e explorou a pirâmide de degraus e seu complexo pelos próximos cinquenta anos. Ele descobriu os poços e as câmaras mortuárias, encontrou e restaurou as salas de faiança azul e se dedicou a trazer o antigo local de volta à vida. Muito do que se vê hoje ao visitar o site se deve aos esforços pessoais de Lauer ou daqueles que ele orientou e inspirou como o egiptólogo Zakaria Goneim. Lauer preservou o grande projeto de Imhotep e trouxe à luz os meandros do complexo que haviam sido negligenciados por Firth e por aqueles que trabalharam com ele. Infelizmente, a pirâmide e seu grande complexo hoje estão em perigo de colapso devido a um terremoto que sacudiu a região em 1992 CE e aos esforços inadequados e incompetentes para preservá-la e restaurá-la.

Perigo de colapso e esforços de preservação

Um artigo de setembro de 2014 de Beverley Mitchell para a revista on-line Inhabitat observa como o Conselho Supremo de Antiguidades do Egito contratou uma empresa que nunca havia trabalhado em locais antigos antes e a pirâmide estava em estado crítico. Os airbags gigantes foram inflados sob a pirâmide durante o trabalho de construção, mas, até o momento, as câmaras sob o monumento ainda correm o risco de desabar e o complexo ao redor do monumento é instável. Mitchell escreve: “é uma tragédia que um legado arqueológico tão importante tenha sido destruído pela incompetência e falta de financiamento adequado”, o que é inteiramente verdade e deveria ser evidente para todos; mas nada de significativo foi feito para preservar a pirâmide ou o complexo nos últimos dois anos.

Miroslav Verner escreve: "Poucos monumentos ocupam um lugar tão significativo na história da humanidade como o da Pirâmide Escalonada em Saqqara ... Pode-se dizer sem exagero que seu complexo de pirâmides constitui um marco na evolução da arquitetura de pedra monumental no Egito e em o mundo como um todo (108-109). " A pirâmide de degraus foi um avanço revolucionário na arquitetura, mas, tão importante quanto, tornou-se o arquétipo que todos os outros grandes construtores de pirâmides do Egito seguiriam. O desenho da Pirâmide Escalonada influenciou os construtores das famosas pirâmides e seus complexos na Quarta Dinastia, incluindo a Grande Pirâmide de Gizé, última das Sete Maravilhas do Mundo Antigo. Esperançosamente, os esforços de preservação na pirâmide de degraus de Djoser irão melhorar com o tempo para salvar este site único para os visitantes apreciarem e admirarem no futuro, como fizeram nos últimos 4.000 anos.


Pirâmide de degraus de Djoser: fatos, localização, história, foto

A pirâmide de degraus de Saqqara está dominando o horizonte da área, e acredita-se que seja a estrutura de alvenaria monumental mais antiga do mundo. A pirâmide única de Djoser em Saqqara faz parte de um complexo mortuário do rei Djoser da 3ª Dinastia. Ele foi o primeiro entre os faraós a construir uma pirâmide de calcário com um complexo funerário de calcário cercado por um recinto de calcário fino. Criado pelo arquiteto Imhotep, é uma pirâmide escalonada única com 6 níveis. A pirâmide se eleva em seis estágios desiguais até uma altura de 60 metros (aproximadamente) e é a primeira e mais antiga pirâmide egípcia, embora não seja uma "verdadeira" com lados lisos.

Antes que a pirâmide obtivesse sua forma final da pirâmide em degraus, muitas mudanças foram aplicadas a ela. Primeiro tinha a forma de uma mastaba quadrada voltada para os "quatro pontos cardeais". Foi construído com um calcário local de Saqqara, o comprimento era de 63 metros quadrados e a altura de apenas 8 metros. Mais tarde, mais 3 metros de calcário foram adicionados aos 4 lados da construção, tornando-a uma mastaba quadrada de 71,5 metros quadrados. Em seguida, para o lado leste da construção foram adicionados 8,40 metros, tornando a pirâmide retangular e 79,90 metros quadrados de leste a oeste e 71,50 metros quadrados de sul a norte. O acréscimo oriental foi feito para escavar um poço vertical de 33 m de profundidade para enterrar os membros reais da família dentro de sua própria tumba.

Uma tumba real se transformou em uma pirâmide escalonada quando mais 3 degraus acima da mastaba original foram adicionados. Assim, a pirâmide passou a 85,9 metros de leste a oeste e 77,50 metros de sul a norte e 43 metros de altura. Uma camada de revestimento de 3 metros de espessura foi adicionada a 4 lados também. Mais tarde, quando uma camada de revestimento foi adicionada ao sul e ao norte da pirâmide, ela se tornou uma pirâmide retangular de 6 degraus com 121 m de leste a oeste, 109 m de sul a norte e 59,64 m de altura. E pela última vez a pirâmide foi revestida com calcário de Tura bem revestido.

Há uma câmara mortuária na parte inferior de um grande poço com cerca de 28 metros de profundidade e sete metros quadrados, que fica quase exatamente abaixo do centro da pirâmide. É cercado por uma série de câmaras e um corredor para abrigar os móveis e artefatos do falecido.

Os ladrilhos de faiança azul do palácio simbólico de King Djoser foram encontrados nas profundezas da pirâmide. Bem abaixo da pirâmide do Rei Djoser está uma série de câmaras e corredores que representam o palácio real. As paredes de calcário aqui eram ornamentadas com delicados ladrilhos de faiança azul e verde-azulada, incrustados em painéis de pedra para imitar esteiras feitas de juncos amarrados. Câmaras decoradas de forma semelhante foram encontradas embaixo da Tumba Sul. Vários dos azulejos de faiança originais, presos a blocos modernos, são reinstalados aqui. No centro está um nicho profundo, com um relevo na parte de trás que é finamente esculpido com uma imagem do rei visitando um santuário em Edfu. Agora, parte desta câmara está em exibição no Museu Imhotep em Saqqara.


Dentro da Pirâmide de Djoser - o edifício de pedra ainda de pé mais antigo do mundo - que foi reaberto após 14 anos de restauração

A primeira pirâmide de pedra já construída foi restaurada e agora está aberta ao público.

A Pirâmide de Djoser, também conhecida como Pirâmide Escalonada, um patrimônio mundial da UNESCO, foi reaberta em 5 de março, após uma restauração que levou 14 anos e quase US $ 6,6 milhões.

Um arquiteto chamado Imhotep projetou a pirâmide há mais de 4.600 anos para abrigar o caixão de Faraó Djoser. Ele decidiu, pela primeira vez, aumentar. Ele concebeu uma nova estrutura feita de seis camadas de pedra que ficava menor à medida que subiam. O produto final pretendia ser uma escada para o céu.

Foi a primeira construção feita de pedra e abriu caminho para o Egito construindo pirâmides mais famosas, como a Grande Pirâmide de Gizé.

Ao longo dos séculos, sua condição se deteriorou devido aos efeitos do tempo, negligência, ventos violentos e graves danos sofridos em um terremoto de 1992.

E embora consertar uma pirâmide de pedra em ruínas seja difícil, ela foi adiada por quase dois anos devido à agitação egípcia. A restauração também foi examinada por ONGs egípcias, que alegaram que o trabalho estava piorando a pirâmide.


A estrutura em camadas conhecida como Pirâmide Escalonada em Saqqara é descendente direta das Grandes Pirâmides de Gizé, de superfície lisa

Usando um truque verbal para nos distrair depois de nosso rápido tour pela necrópole de Gizé, nosso guia Ahmed, que foi selecionado para nós pelo Kempinski Nile Hotel no Cairo, começou a nos contar sobre a história de Saqqara. Ele fez uma breve pausa para nos encorajar a parar em uma loja de souvenirs no caminho, esta vendendo papiros ou perfumes, onde ele certamente ganharia comissão se comprássemos alguma coisa. Ahmed parecia ser um guia experiente, mas sua falta de entusiasmo era flagrantemente óbvia.

Depois de passar a manhã nos apressando no Pirâmides e Esfinge, Mencionei parar para almoçar no Marriott Mena House, pois me disseram que havia uma vista espetacular das pirâmides enquanto você comia ao ar livre. Ahmed respondeu que havia comido lá recentemente e considerou-o superestimado e ridiculamente caro, mentindo sobre os preços das refeições. Ficou claro que ele não iria nos deixar ir para lá, embora isso fizesse parte do nosso itinerário planejado.

Foi nessa época que me virei para Wally e murmurei: “Devemos ter passado pelo Museu do Barco Solar quando estávamos saindo de Gizé”. Nós dois ficamos chateados com isso, nunca imaginando que teríamos um guia que nem mesmo perguntaria se queríamos ver os vários locais de uma atração. Há uma boa chance de que esta seja nossa única vez no Egito e queríamos ver o máximo que pudéssemos - especialmente porque estávamos pagando por nosso guia e serviço de carro até as 16h00

Mas estavam no carro de um estranho em um país estrangeiro e agora muito longe para voltar.

O Faraó Djoser encomendou a pirâmide de degraus para sua tumba em 2630 AC

Pisa nele

Frequentemente combinada com o mais famoso planalto de Gizé, a necrópole de Saqqara é onde o monumento de pedra em grande escala mais antigo do mundo, a Pirâmide de Djoser, foi construído. A admissão custa 150 libras egípcias por pessoa (um pouco mais de US $ 9 no momento em que este livro foi escrito).

Antes de sua construção, os antigos reis egípcios foram enterrados sob grandes estruturas oblongas de tijolos de barro com um telhado plano e lados inclinados conhecidos como mastabas. De acordo com Lista de Reis Abidos, esculpido na parede de um templo, Djoser foi o primeiro rei da Terceira Dinastia, e foi seu reinado de 19 anos que permitiu que o grandioso plano de seu complexo de pirâmides fosse concluído durante sua vida.

Construída em etapas, a pirâmide de degraus foi construída entre 2630 e 2611 aC. A tumba começou como uma mastaba tradicional, mas em vez de tijolo de barro, foi construída com pedra tirada do cemitério próximo de Gisr el-Mudir. Foi gradualmente ampliado, com mastabas menores empilhadas umas sobre as outras em camadas concêntricas para formar a altura final de 200 pés de altura - degraus que o rei morto poderia usar para ascender aos céus.

O que é realmente incrível é que isso é apenas o começo. O que não pode ser visto são os cinco quilômetros de passagens e câmaras que foram esculpidas sob a pirâmide!

Andaimes cobriam partes da pirâmide de degraus quando visitamos

Quando visitamos a atmosférica Pirâmide Escalonada de Djoser, ela estava parcialmente coberta por andaimes. Ahmed nos disse que foi fechado devido a trabalhos de conservação em andamento e preocupações estruturais após um terremoto em 1992.

Imhotep era muitas coisas, incluindo o arquiteto da Pirâmide Escalonada em Saqqara - mas uma múmia malvada reanimada ele não era

Imhotep: o homem, o mito, a lenda

Um homem chamado Imhotep foi o responsável pelo projeto da Pirâmide Escalonada de Saqqara. Considerado o primeiro arquiteto registrado na história, ele foi mais tarde retratado como um malvado sumo sacerdote que foi enterrado vivo em A mamãe franquia de filmes. Mas ele era na verdade apenas um homem mortal cujo nome traduzido como “Aquele que vem em paz”.

Um sábio que ascendeu ao topo da sociedade egípcia, Imhotep serviu como escriba, arquiteto e vizir na corte do Faraó Djoser. Ele também era um sumo sacerdote do deus criador Ptah, médico e cientista. Esse talento acabaria por levar à sua deificação póstuma como deus patrono da medicina pelos egípcios e, mais tarde, pelos gregos como Asclépio.

Duke insistiu que incluíssemos uma imagem historicamente precisa de Imhotep também

O rei Djoser ficou tão satisfeito com o trabalho de Imhotep que permitiu que o nome do arquiteto fosse inscrito na pirâmide junto com o seu.

A tumba de Imhotep provavelmente está localizada em Saqqara, mas ainda não foi encontrada.

Curiosidade: em 1964, o arqueólogo Walter Bryan Emery descobriu uma rede de catacumbas contendo os restos mortais de milhares de íbis mumificados, pássaros de pernas longas e pescoço longo com bicos curvos para baixo, trazidos para a necrópole por peregrinos como oferendas ao deificado Imhotep . (Estes não foram os únicos restos de animais mumificados encontrados em Saqqara. Aprenda mais sobre múmias de animais aqui.)

Alguns dos edifícios do Antigo Egito nos pareceram surpreendentemente modernos, incluindo o hall de entrada do complexo funerário de Djoser

Colunata do Hall de Entrada

Gostar Templo mortuário de Hatshepsut, o exterior geométrico limpo do saguão de entrada de Djoser me pareceu bastante moderno. Há apenas um caminho para o complexo, situado no centro do maior bastião da parede do recinto. O corredor estreito é composto por 20 pares de colunas, cada uma conectada à parede lateral por alvenaria, em oposição à independente, e são esculpidos para se assemelharem a feixes de juncos. A colunata provavelmente já foi com telhado de madeira, embora agora lajes de concreto austeras pairam bem acima desses pilares únicos, mas decadentes.

As colunas do complexo de Djoser não estão na melhor forma

Heb Sed Court

Depois de passar pela colunata do saguão de entrada, Wally e eu vagamos por um muro baixo e entramos em um pátio submerso ao ar livre com uma plataforma de pedra elevada. Mais tarde, descobri que isso era conhecido como Heb Sed Court.

Além de um par de santuários ou capelas elevados, há réplicas em pedra de estruturas que teriam sido usadas para o Heb Sed, o festival do jubileu do rei que marca o 30º ano do reinado de um faraó. (Como sabemos, Djoser nunca chegou lá.) Uma capela parece ser uma estrutura semelhante a uma tenda de telhado plano, enquanto a outra tem um telhado curvo e porta falsa, uma passagem simbólica para o ka do rei, ou espírito, para usar em a vida após a morte.

Embora tenhamos gostado de nossa visita, que também incluiu uma expedição à Pirâmide de Unas e à Mastaba de Mereruka, Ahmed nunca foi além de sua própria agenda e certamente não nos encorajou a explorar. Muitas das informações contidas em nossas postagens relativas a Gizé e Saqqara foram complementadas com nossa própria pesquisa e curiosidade sobre os sites. -Duque


Histórias relacionadas

Uma vez feito rei, ele começou a comissionar seus projetos de construção. De acordo com a historiadora Margaret Bunson, Djoser & # 8220 governou durante uma época que testemunhou os avanços da civilização no Nilo, como a construção de monumentos arquitetônicos, empreendimentos agrícolas, comércio e a ascensão das cidades. & # 8221

Mesmo que as cidades tenham crescido antes de Djoser, seu reinado trouxe mais cidades e obras-primas arquitetônicas que nunca haviam sido vistas antes no Egito. Sua pirâmide em degraus em Saqqara, construída por habilidosos trabalhadores e artesãos egípcios, é um desses projetos.

Pirâmide de degraus. Foto: Wikimedia Commons

Registros dizem que antes de Djoser assumir o trono, reis egípcios foram enterrados em mastabas, que eram tumbas retangulares construídas acima de câmaras subterrâneas com no máximo 6 metros de altura. A pirâmide de degraus de Djoser, no entanto, é "uma série de mastabas empilhadas uma em cima da outra, cada nível um pouco menor do que o inferior, para formar a forma de uma pirâmide", de acordo com Enciclopédia de História Antiga.

A pirâmide de degraus, que desde então passou por grandes reformas e foi reaberta ao público este ano, tinha 204 pés (62 metros) de altura quando foi concluída. Localizado fora da capital real de Memphis, um Patrimônio Mundial da UNESCO ao sul do Cairo moderno, o complexo ao redor da Pirâmide incluía santuários para rituais reais, um templo, pátios e aposentos para sacerdotes.

A pirâmide passou por grandes reformas. Crédito da foto: Khaled Elfiqui / EPA-EFE / Shutterstock

O historiador Mar Van de Mieroop escreve: “Imhotep reproduziu em pedra o que antes era feito com outros materiais. A fachada da parede do recinto tinha os mesmos nichos das tumbas de tijolos de barro, as colunas pareciam feixes de junco e papiro e os cilindros de pedra nas vergas das portas representavam telas de junco enroladas. Muita experimentação esteve envolvida, o que fica especialmente claro na construção da pirâmide no centro do complexo. Ele tinha vários planos com formas de mastaba antes de se tornar a primeira pirâmide de degraus da história, empilhando seis níveis semelhantes a mastaba & # 8230. O peso da enorme massa foi um desafio para os construtores, que colocaram as pedras em uma inclinação interna a fim de evitar que o monumento se desintegre. ”

Mas antes da pirâmide escalonada, Djoser já havia sido aclamado por salvar vidas quando a fome estourou no Egito. Por sete anos, não houve solução para o problema até que Djoser teve um sonho no qual o deus Khnum da nascente do rio Nilo reclamava com ele que seu templo na ilha de Elefantina estava em más condições.

Sob a orientação de seu ministro-chefe e vizir Imhotep, Djoser construiu um novo templo e, uma vez feito isso, a fome acabou. Djoser, como parte das medidas para garantir a estabilidade de seu país, estenderia o poder do Egito por todo o sul até Aswan, e ao norte até o Sinai, em grande parte por meio de expedições militares.

Derrotando os líbios em batalha e anexando parte de suas terras, suas vitórias militares estavam entre algumas de suas maiores realizações. Muitos deles foram amplamente esquecidos, mas não seu lugar de descanso final - a Pirâmide de Degraus & # 8211, que não é apenas um monumento à sua vida e reinado, mas entre uma enxurrada de incríveis maravilhas arquitetônicas do Egito que continua a atrair turistas.


Pirâmide de degraus em Saqqara

reconstrução de quatro tumbas de mastaba.

As primeiras sepulturas eram fossos escavados na rocha e cobertos de pedras - mas logo se desenvolveram em estruturas mais elaboradas feitas de tijolo e pedra de barro, apresentando quartos projetados para que as pessoas pudessem entrar e prestar homenagem aos mortos. Essas estruturas ficaram conhecidas como mastabas, palavra árabe que significa "banco". Todos os primeiros faraós das duas primeiras dinastias foram enterrados em mastabas.

Tudo isso mudou durante a terceira dinastia, quando o rei Djoser (2667-2648 aC) começou a trabalhar em sua tumba de mastaba em Saqqara. O homem responsável pela execução do projeto foi o primeiro-ministro de Djoser, Imhotep.

Imhotep é considerado o inventor da construção em pedra e foi um homem de muitos talentos - arquiteto, médico, escultor mestre, escriba e astrônomo. Ele pode ser o primeiro verdadeiro gênio na história registrada, e seu impacto na vida e nos costumes egípcios foi profundo. Ele foi mais tarde divinizado como o deus da sabedoria e da medicina.

Pirâmide de degraus em Saqqara

Djoser e Imhotep decidiram construir uma enorme mastaba de pedra, mas em algum momento durante a construção eles construíram outra mastaba em cima da primeira - e depois outra em cima da segunda. Eles continuaram este processo até que tivessem ampliado a estrutura para a primeira pirâmide do mundo. Era o que agora chamamos de “pirâmide de degraus”, consistindo de seis terraços com cerca de 60 metros de altura.

Saqqara também é o local de muitos túmulos de funcionários da realeza e tribunais menores. Estes são conhecidos como "os túmulos dos nobres". As paredes de calcário dessas estruturas são delicadamente entalhadas com imagens que mostram todos os tipos de animais, peixes, pássaros, insetos, vegetação e pessoas caçando, pastoreando e cultivando. Algumas das fotos ainda mantêm sua pintura original após 4.500 anos. The quality of these compositions is proof that the ancient Egyptians quickly attained an artistic culture of a very high order. The sophistication and excellence of their artistry and architectural craftsmanship reached their apotheosis in the development of the pyramids.

Saving Egypts Oldest Pyramid

by National Geographic Channel

The Tombs of the Nobles

Cattle Crossing

Cattle Crossing (etching) Some of the loveliest works of art I have ever seen are to be found at Saqqara, in the tombs of the nobles. The limestone walls are delicately incised with myriads of animals, fish, birds, insects, vegetation and people – hunting, herding and farming. Some of the forms still retain their original paint, after 4,500 years! The quality of these compositions demonstrates that the Egyptians had attained, at an early stage, an artistic culture of a very high order.

Egyptian Temples for the iPad

The mystery of Egyptian cult temples explained, illustrated with videos, photos, drawings and 30 highly detailed computer generated reconstructions.


The Step Pyramid of Djoser at Saqqara - History

The Step Pyramid of Djoser is the core of the ancient Saqqara complex. The Pyramid of Djoser is considered to be the first Pyramid in the history of mankind. According to the official version, it was built by the scientist and architector Imhotep. He built it for his master, the king of Upper and Lower Egypt - Djoser Nechericheta.

The Pyramid has a stepped structure. Studying the structure of the Pyramid shows a large number of rebuildings and repairs, which had strongly changed the scale of the whole building. According to the researches of the modern scientists, the whole complex of Djoser, including the Pyramid itself, has undergone a detailed renovation and restoration during the 26-28 Dynasties (Saiss Period). The external features of the Pyramid are described in the December report of the previous expedition. The aim of the March expedition - was exploring the interior of the Pyramid of Djoser.

The internal structure of the Pyramid of Djoser represents a vertical 30 meters Shaft, punched deep into the bedrock. The Shaft has a rectangular section - 10 x 12 meters. Dozens of tunnels, coming from different directions and at the different levels can be seen on the walls of this Shaft. At the bottom of the Shaft, there is a structure of black granite blocks, which occupies almost the entire area of the Shaft basement. This structure is considered to be the external sarcophagus of the King Djoser. It is located not at the very bottom of the Shaft, but on the layer of broken limestone blocks with stars carvings. The contents of this huge box - is still unknown.

From every angle on the walls at the bottom of the Shaft, one can see the tunnels of irregular complex shapes. These tunnels are going on the hundreds meters into the bedrock. We managed to visit the southeast tunnel system. The walls and ceiling there are covered with bas-reliefs with floral ornaments and scenes from the life of the King Djoser. Here we also saw blue glazed tiles, decorating the walls.

A special attention was paid to the design features of the main internal structure of the Pyramid. A huge Shaft has a well processed walls and four 90 degrees angles. Eleven vertical shafts with a square section of 1.5x1.5 meters are cut in the bedrock on the eastern side of the main Shaft of the Pyramid. All these narrow vertical shafts are reaching to the horizontal level of the bottom of the main Shaft. They are connected with the main Shaft of the Pyramid by the horizontal tunnels of the same section 1.5x1.5 meters.

This central structure, described above, is probably the Main Interior of the Pyramid, around which the entire complex was built by Djoser.

A number of tunnels of irregular forms, located around the central Shaft of the Pyramid, were built much later, by another more primitive technologies. Tunnels do not have straight walls and ceilings, and their height varies, forthing one crawl in some places.

The fact of existing of a great number of shafts in Saqqara - is of a special attention. The shafts with a rectangular section 8x10 meters are accompanied by the vertical shafts with the square section of 1.5x1.5m, connected with the main one at their bottom level, as well as we see it in Djoser's case. These shafts, located all over the Saqqara area were used as the tombs, during the XXIV-XXVIII Dynasty (Saiss Period). A good example is the Tomb of General Pedenisis and Amen Tefnakht, located to the east from the Pyramid of Unas.

There is a clear analogy between the buildings of III and XXIV-XXVIII dynasties, what is the real nonsense. It would be logical to assume that these shafts are much older than they are dated by egyptologists, who are basing on the their last application, as the tombs.

Therefore, we assume, that Imhotep just managed to clear one of the largest shafts, found in Saqqara, and has built something like a dome, made of rubble with wooden props and rough limestone blocks, which consequently became a Step Pyramid, which we are watching till our days.

Regarding the presence of the 11 well-processed massive blocks on the bottom of the central Shaft of the Pyramid of Djoser, we can logically assume, that they, probably, remained from the original structure and blocked the entrances to the 11 shafts, mentioned above.

During the present time, the restoration and research works are going inside and outside the Pyramid of Djoser.

For better orientation in the interior of the Pyramid, use the interactive scheme, shown below.

Click on the image of the camera to get a picture of the relevant place.

Southern Entrance to the Pyramid and descending into the Shaft :

Entrance to the one of the tunnels on the northern wall of the shaft.

The descent down the Shaft to the Sarcophagus of King Djoser .

The first photo of the next row shows the south passage to the central Shaft of the Pyramid. The second, third and fourth pictures are showing the lid of the sarcophagus of King Djoser. The last photo shows a passage between the sarcophagus and the wall of the Shaft.

The first photo below shows a cork in the lid of the sarcophagus of Djoser. The following pictures are showing the side tunnels, cut in the bedrock, perpendicular to the central Shaft.

The first three pictures of the row below are showing the wall of the sarcophagus of Djoser.

The first photo below is showing the bas-relief of the King Djoser. It is covered with gauze, because of the restoration work. Other four photos are showing the limestone blocks with the stars carvings. Lets note that unlike the stars, which are decorating the ceiling of the Pyramid of Teti Burial Chamber, the rays of the stars, found in the Pyramid of Djoser are asymmetrically arranged.


Pyramid of Djoser

The pyramid of Djoser itself was first conceived as a large square mastaba, subsequently enlarged in several stages over the course of Djoser’s reign.

The entire structure was originally covered with a casing of fine white limestone. Below the center of the pyramid of Djoser is a large vertical shaft, at the bottom of which lies a granite burial vault.

The vault was sealed with a granite plug weighing some 3.5 tons nevertheless, robbers were able to enter the tomb in antiquity, making off with the king’s treasures.

The Step Pyramid of Djoser

A few mummy fragments were found in the vault in modern times, but carbon-dating has indicated that they are from a much later date than the reign of Djoser.

In addition to the main shaft, eleven smaller vertical shafts lie below the eastern side of the pyramid of Djoser , leading to galleries that extend to the west.

We know from the presence of two intact alabaster sarcophagi, as well as fragments of others, that four of these galleries were used for the burials of royal family members.

The other galleries were filled with stone vessels, some dating to the Early Dynastic era and most likely buried here to associate Djoser with his predecessors.

King’s apartment

The walls of the ‘king’s apartment’ are covered with blue faience tiles laid on a limestone background, imitating a reed-mat façade with niches containing carved scenes depicting the king performing rituals for his Sed-Festival (Jubilee).

Subsidiary structures surround the Step pyramid of Djoser . The South Tomb, the specific function of which is unclear, has a long descending underground corridor that leads to a series of chambers.

Like the ‘king’s apartment’, its walls are lined with blue faience tiles and carved reliefs of the king.

Pyramid of Djoser Facts

A series of “dummy” buildings to the east of the pyramid has been identified as a sed-festival complex was the ritual location for the eternal celebration of the king’s rejuvenation.

The stone architecture of these buildings was carved to represent perishable materials, such as wooden beams and reed matting.

This large pyramid-funerary complex was built for the transformation of the deceased king into a god, and to ensure his well-being in the afterlife through the maintenance of his mortuary cult.


Conteúdo

Early Dynastic Edit

The earliest burials of nobles can be traced back to the First Dynasty, at the northern side of the Saqqara plateau. During this time, the royal burial ground was at Abydos. The first royal burials at Saqqara, comprising underground galleries, date to the Second Dynasty. The last Second Dynasty king, Khasekhemwy, was buried in his tomb at Abydos, but also built a funerary monument at Saqqara consisting of a large rectangular enclosure, known as Gisr el-Mudir. It probably inspired the monumental enclosure wall around the Step Pyramid complex. Djoser's funerary complex, built by the royal architect Imhotep, further comprises a large number of dummy buildings and a secondary mastaba (the so-called 'Southern Tomb'). French architect and Egyptologist Jean-Philippe Lauer spent the greater part of his life excavating and restoring Djoser's funerary complex.

Early Dynastic monuments Edit

  • tomb of king Hotepsekhemwy or Raneb
  • tomb of king Nynetjer , funerary complex of king Sekhemkhet , funerary complex of king Khasekhemwy , funerary complex of king Djoser

Old Kingdom Edit

Nearly all Fourth Dynasty kings chose a different location for their pyramids. During the second half of the Old Kingdom, under the Fifth and Sixth Dynasties, Saqqara was again the royal burial ground. The Fifth and Sixth Dynasty pyramids are not built wholly of massive stone blocks, but instead with a core consisting of rubble. Consequently, they are less well preserved than the world-famous pyramids built by the Fourth Dynasty kings at Giza. Unas, the last ruler of the Fifth Dynasty, was the first king to adorn the chambers in his pyramid with Pyramid Texts. During the Old Kingdom, it was customary for courtiers to be buried in mastaba tombs close to the pyramid of their king. Thus, clusters of private tombs were formed in Saqqara around the pyramid complexes of Unas and Teti.

Old Kingdom monuments Edit

    , tomb of king Shepseskaf (Dynasty Four) of the Fifth Dynasty
  • Pyramid of king Menkauhor
  • Mastaba of Ti
  • Mastaba of the Two Brothers (Khnumhotep and Niankhkhnum)
  • Mastaba of Ptahhotep (Dynasty Six)
  • Mastaba of Mereruka
  • Mastaba of Kagemni
  • Pyramid complex of king Pepi II Neferkare (now in the Metropolitan Museum of Art of New York)

First Intermediate Period monuments Edit

Middle Kingdom Edit

From the Middle Kingdom onward, Memphis was no longer the capital of the country, and kings built their funerary complexes elsewhere. Few private monuments from this period have been found at Saqqara.

Second Intermediate Period monuments Edit

New Kingdom Edit

During the New Kingdom Memphis was an important administrative and military centre, being the capital after the Amaran Period. From the Eighteenth Dynasty onward many high officials built tombs at Saqqara. While still a general, Horemheb built a large tomb here, although he later was buried as pharaoh in the Valley of the Kings at Thebes. Other important tombs belong to the vizier Aperel, the vizier Neferrenpet, the artist Thutmose, and the wet-nurse of Tutankhamun, Maia.

Many monuments from earlier periods were still standing, but dilapidated by this period. Prince Khaemweset, son of Pharaoh Ramesses II, made repairs to buildings at Saqqara. Among other things, he restored the Pyramid of Unas and added an inscription to its south face to commemorate the restoration. He enlarged the Serapeum, the burial site of the mummified Apis bulls, and was later buried in the catacombs. The Serapeum, containing one undisturbed interment of an Apis bull and the tomb of Khaemweset, were rediscovered by the French Egyptologist Auguste Mariette in 1851.

New Kingdom monuments Edit

  • Several clusters of tombs of high officials, among which the tombs of Horemheb and of Maya and Merit. Reliefs and statues from these two tombs are on display in the National Museum of Antiquities at Leiden, the Netherlands, and in the British Museum, London.

After the New Kingdom Edit

During the periods after the New Kingdom, when several cities in the Delta served as capital of Egypt, Saqqara remained in use as a burial ground for nobles. Moreover, the area became an important destination for pilgrims to a number of cult centres. Activities sprang up around the Serapeum, and extensive underground galleries were cut into the rock as burial sites for large numbers of mummified ibises, baboons, cats, dogs, and falcons.

Monuments of the Late Period, the Graeco-Roman and later periods Edit

  • Several shaft tombs of officials of the Late Period (the larger part dating to the Ptolemaeic Period)
  • The so-called 'Philosophers circle', a monument to important Greek thinkers and poets, consisting of statues of Hesiod, Homer, Pindar, Plato, and others (Ptolemaeic)
  • Several Coptic monasteries, among which the Monastery of Apa Jeremias (Byzantine and Early Islamic Periods)

Saqqara and the surrounding areas of Abusir and Dahshur suffered damage by looters during the 2011 Egyptian protests. Store rooms were broken into, but the monuments were mostly unharmed. [4] [5]

During routine excavations in 2011 at the dog catacomb in Saqqara necropolis, an excavation team led by Salima Ikram and an international team of researchers led by Paul Nicholson of Cardiff University uncovered almost eight million animal mummies at the burial site next to the sacred temple of Anubis. It is thought that the mummified animals, mostly dogs, were intended to pass on the prayers of their owners to their deities. [6]

"You don't get 8 million mummies without having puppy farms," she says. "And some of these dogs were killed deliberately so that they could be offered. So for us, that seems really heartless. But for the Egyptians, they felt that the dogs were going straight up to join the eternal pack with Anubis. And so they were going off to a better thing" said Salima Ikram. [7] [8]

In July 2018, German-Egyptian researchers’ team head by Ramadan Badry Hussein of the University of Tübingen reported the discovery of an extremely rare gilded burial mask that probably dates from the Saite-Persian period in a partly damaged wooden coffin. The last time a similar mask was found was in 1939. [9] The eyes were covered with obsidian, calcite, and black hued gemstone possibly onyx. "The finding of this mask could be called a sensation. Very few masks of precious metal have been preserved to the present day, because the tombs of most Ancient Egyptian dignitaries were looted in ancient times." said Hussein. [10] [11]

In September 2018, several dozen cache of mummies dating 2,000 years back were found by a team of Polish archaeologists led by Kamil Kuraszkiewicz from the Faculty of Oriental Studies of the University of Warsaw. [12] The Polish-Egyptian expedition works under the auspices of the Polish Centre of Mediterranean Archaeology University of Warsaw. [13] Investigations were carried out for over two decades in the area to the west of the Djoser Pyramid. The most important discoveries include the tomb of vizier Merefnebef with a funerary chapel decorated with multi-colored reliefs, which was uncovered in 1997. [14] as well as the tomb of courtier Nyankhnefertem uncovered in 2003. [15] The expedition also explored two necropoles. Archaeologists revealed several dozen graves of noblemen from the period of the 6th Dynasty, dating to the 24th–21st century BC, and 500 graves of indigent people dating approximately to the 6th century BC – 1st century AD. Most of the bodies were poorly preserved and all organic materials, including the wooden caskets, had decayed. [12] [16] [17] The tombs discovered most recently (in 2018) form part of the younger, so-called Upper Necropolis. [18]

Most of the mummies we discovered last season were very modest, they were only subjected to basic embalming treatments, wrapped in bandages and placed directly in pits dug in the sand

The research of the Polish-Egyptian expedition also focuses on the interpretation of the so-called Dry Moat, a vast trench hewn around the Djoser Pyramid. The most recent discoveries confirm the hypothesis that the Dry Moat was a model of the pharaoh's journey to the netherworld, a road the deceased ruler had to follow to attain eternal life. [13] [19] [20]

In November 2018, an Egyptian archaeological mission located seven ancient Egyptian tombs at the ancient necropolis of Saqqara containing a collection of scarab and cat mummies dating back to the Fifth and Sixth Dynasties. [21] Three of the tombs were used for cats, some dating back more than 6,000 years, while one of four other sarcophagi was unsealed. With the remains of cat mummies were unearthed gilded and 100 wooden statues of cats and one in bronze dedicated to the cat goddess Bastet. In addition, funerary items dating back to the 12th Dynasty were found besides the skeletal remains of cats. [22] [23] [24] [25]

In mid-December 2018, the Egyptian government announced the discovery at Saqqara of a previously unknown 4,400-year-old tomb, containing paintings and more than fifty sculptures. It belongs to Wahtye, a high-ranking priest who served under King Neferirkare Kakai during the Fifth Dynasty. [26] The tomb also contains four shafts that lead to a sarcophagus below. [27]

On 13 April 2019, an expedition led by a member of the Czech Institute of Egyptology, Mohamed Megahed, discovered a 4,000-year-old tomb near Egypt's Saqqara Necropolis. Archaeologists confirmed that the tomb belonged to an influential person named Khuwy, who lived in Egypt during the 5th Dynasty. [28] [29] [30] [31] "The L-shaped Khuwy tomb starts with a small corridor heading downwards into an antechamber and from there a larger chamber with painted reliefs depicting the tomb owner seated at an offerings table", reported Megahed. [29] Some paintings maintained their brightness over a long time in the tomb. Mainly made of white limestone bricks, the tomb had a tunnel entrance generally typical for pyramids. [29] Archaeologists say that there might be a connection between Khuwy and pharaoh because the mausoleum was found near the pyramid of Egyptian Pharaoh Djedkare Isesi, who ruled during that time. [28] [30] [29] [31]

On 3 October 2020, Khalid el-Anany, Egypt's tourism and antiquities minister announced the discovery of at least 59 sealed sarcophagi with mummies more than 2,600 years old. Archaeologists also revealed the 20 statues of Ptah-Soker and a carved 35-centimeter tall bronze statue of god Nefertem. [32] [33] [34]

On 19 October 2020, the Ministry of Tourism and Antiquities announced the discovery of more than 2,500 years of colorful, sealed sarcophagi. The archaeological team unearthed gilded, wooden statues and more than 80 coffins. [35] [36]

In November 2020, archaeologists unearthed more than 100 delicately painted wooden coffins and 40 funeral statues. The sealed, wooden coffins, some containing mummies, date as far back as 2,500 years. Other artifacts discovered include funeral masks, canopic jars and amulets. [37] According to Khaled el-Anany, tourism and antiquities minister, the items date back to the Ptolemaic dynasty. One of the coffins was opened and a mummy was scanned with an X-ray, determining it was most likely a man about the age of 40. Another burial site 2100 BC was found a whole family was buried considered to be a rich person's found by his weak bone structure, death determined to be malaria. [38]

“This discovery is very important because it proves that Saqqara was the main burial of the 26th Dynasty,” said Zahi Hawass, an Egyptologist and Egypt's former Minister of State for Antiquities Affairs. [39] [40]

In January 2021, The tourism and antiquities ministry announced the discovery of more than 50 wooden sarcophagi in 52 burial shafts which date back to the New Kingdom period, each around 30 to 40 feet deep and a 13 ft-long papyrus that contains texts from the Chapter 17 of Book of the Dead. Papyrus scroll written in hieroglyphics belonged to a man named Bu-Khaa-Af whose name is written on it. His name can also be seen on his sarcophagus and on four wood-and-ceramic figurines called ushabtis. [41] [42]

A team of archaeologists led by Zahi Hawass also found the funerary temple of Naert or Narat and warehouses made of bricks. [43] [44] [45] Researchers also revealed that Narat’s name engraved on a fallen obelisk near the main entrance. Previously unknown to researchers, Naert was a wife of Teti, the first king of the sixth dynasty. [46]


3 Confounding Discoveries Made Near Egypt’s Oldest Pyramid

An aerial image of the Saqqara necropolis and the Step Pyramid of Djoser. Shutterstock.

Egypt’s oldest pyramid is a treasure trove of history. Although we have no ancient texts that mention its exact construction date, Egyptologists infer, based on historical data, that the Step Pyramid at Saqqara is Egypt’s oldest pyramid.

Experts argue that during the Third Dynasty of Egypt, a revolution took place in architecture.

King Djoser had among his many servants a young man called Imhotep. He was Djoser’s Royal vizier and architect. Early in his reign, Djoser had commissioned Imhotep to build a monument at a royal necropolis called Saqqara.

It wasn’t the first monument Djoser had commissioned, but it would become his most impressive and most important. Northwest of Memphis, the Step Pyramid of Djoser, was a revolutionary construction.

Generally acknowledged as the oldest monumental structure constructed of dressed masonry, the Step Pyramid underwent a series of revolutionizing construction phases.

That’s because experts argue Imhotep most likely envisioned the monument not as a Step Pyramid in the beginning but more as a morphed mastaba.

After choosing the exact location where the monument would stand, Imhotep order the builders to dig into the bedrock at Saqqara and create a shaft inside the rock, 28 meters deep and seven meters square.

This excavation resulted in the first step towards creating the monument above the surface. At the bottom of the shaft, the builders were tasked with creating chambers and rooms.

Mainstream Egyptologists agree that the pyramid and its above-ground elements were built in several phases.

Egyptologist Jean-Philippe Lauer, the main excavator at Saqqara, has revealed that in total, there were six stages through which the pyramid was built: M1-M2-M3-P1-P1′-P2.

Assuming this theory is the correct one, it would suggest a major expansion took place at the construction site every three years. If we divide the six stages into 19 years that King Djoser is thought to have ruled over Egypt.

The Pyramid of Djoser is believed to have initially had the shape of a square mastaba, which was gradually enlarged. The first step involved expanding the structure on all four sides, and later additions saw the builders add just on the eastern side of the structure.

The mastaba of Djoser was constructed in two distinct phases. The first saw the structure adopt a four-stepped shape, and then a six-stepped structure which a rectangular base positioned on an east-west axis.

Since Djoser’s mastaba at Saqqara was initially square, any experts have theories that the monument was therefore never meant to be–in its final shape– a mastaba since there are no square mastabas in Egypt.

However, since there are no ancient texts, blueprints, or anything recorded when the monument was built, we can’t possibly know what the architect had in mind when he started building the structure.

For all we know, he may have desired to build the first square mastaba in Egypt but eventually opted for a much taller, superimposed structure.

He may also have initially planned to build the pyramid as he did.

However, experts who have excavated Saqqara and its famous pyramid argue that the structure evolved progressively. When the builders began transforming the square mastaba into the step pyramid, the structure underwent a major construction shift.

They built a crude core of rough stones and decided to case them in fine limestone with packing in between.

However, this phase had a major construction difference: in mastaba construction, the courses were laid horizontally, but for the pyramid layers, the builders opted for accretion layers that leaned inwards with stone blocks that were much bigger and of better quality.

The final construction phase saw the Step pyramid measure 140 meters from east to west and around 120 meters from north t south. The pyramid rose to the sky, standing 60 meters high. The entire pyramid of Djoser had a total volume of 330,400 cubic meters (11,667,966 cu ft).

The Step Pyramid of Djoser revolutionized architecture in ancient Egypt. The entire pyramid complex, its temples, and statues were surrounded by a massive limestone wall, 10.5 meters high and 1,645 meters long, encompassing a total area of around 15ha, comparable in size to a large town from the third millennium BC.

Djoser made sure to leave his imprint in history by erecting the pyramid complex. But although it might be expected that his successor would surpass the technical and artistic achievements, this was not the case. The monuments of Djoser, which stand proud at the edge of the western plateau overlooking the capital, inspired future kings of Egypt.

It might perhaps be expected that t long line of similar, Step Pyramid complexes would follow Djoser’s. Although many specific elements were taken by future generations, the rectangular step pyramid complex and the Step Pyramid did not endure in Egyptian history.

Shutterstock.

The pyramid of Pharaoh Sekhemkhet at Saqqara was an attempt to build another complex, but soon after the project began, it was abandoned.

The Layer Pyramid of Zawiyet el-Aryan is another third dynasty attempt to build a step pyramid complex and another that failed. Had this pyramid be completed, it would have risen in five steps to a height of no more than 45 meters.

In fact, it wasn’t until the Fourth Dynasty reign of King Sneferu that Egypt would see the birth of another pyramid, and in many ways, Meidum is the most mysterious of all great pyramids.

Embedded within the puzzles of the ancient pyramid and its nearby necropolis are events that transformed Archaic Egypt into the classic Old Kingdom Pyramid Age.

When Sneferu became king around 2575 BC (according to Manetho), Djoser’s was the only Pyramid that stood complete. Sneferu would eventually become the greatest pyramid-builder in Egyptian history. He constructed three impressive pyramids resulting in a total mass of stone that exceeds even that of his son and successor Khufu in Giza’s Great Pyramid.

Although Meidum and Dahshur saw the rise of Egypt’s transformed pyramids that eventually laid down the foundation for the construction of Egypt’s most impressive pyramid, Saqqara is where the magic lies.

Hidden beneath the royal Necropolis’s golden sands are many secrets that had remained hidden since before history was written.

One of the most confounding discoveries at Saqqara and not far from Djoser’s Step Pyramid are the remnants of two ancient pyramids.

The buried pyramid and the layer pyramid of Zawiyet el-Aryan are two ancient structures believed to have been commissioned by the pharaohs that succeeded Djoser. It is believed that both Sekhemkhet and Khaba wanted to build a complex just like that of Djoser. However, for reasons that remain unclear, neither the pyramid of Sekhemkhet nor that of Khaba was completed.

Sekhemkhet’s sarcophagus is believed to have been found beneath his uncompleted monument and is unique of all ancient sarcophagi in Egypt: it was made of a single piece of stone with a sliding door at one end. The sarcophagus was sealed with mortar. However, once opened by experts, it was found to be empty.

The Layer Pyramid is a greater mystery. Experts are unsure as to who had commissioned it. However, one of the vases of a nearby mastaba to the pyramid had the Horus name of Khaba inscribed on it, leading experts to believe the Layer Pyramid was his. Experts discovered no burial.

The third confounding discovery is directly beneath the Step Pyramid. And rather than what experts found, it’s what they didn’t find. Although the Step pyramid of Djoser was completed in his lifetime, and Egyptologists say the pyramids were tombs, once the underground chambers beneath the pyramid were accessed, archaeologists never found the mummified remains of Djoser.

It remains a profound mystery as to why the mummies of Djoser, Sekhemkhet, and Khaba were not discovered beneath their respective monuments. Another mystery is why Djoser chose to construct a massive 5.7-kilometer-long underground world beneath his pyramid.


Assista o vídeo: Documentário - Pirâmide de Saqqara Egito (Julho 2022).


Comentários:

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