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População e Guerra dos Trinta Anos

População e Guerra dos Trinta Anos

A devastação causada em algumas partes da Europa durante a Guerra dos Trinta Anos teve que ter um impacto sobre os números da população. Mas se isso foi de longo prazo ou não, é difícil avaliar. Infelizmente para os historiadores, é difícil encontrar números precisos da população relacionados à época da Guerra dos Trinta Anos. Sabemos que as seguintes tendências ocorreram:

1500 a 1600: houve um aumento constante da população na Alemanha
1600-1650: houve um declínio na população na Alemanha
1650 a 1700: houve uma recuperação constante na população da Alemanha

As áreas rurais sofreram mais do que a maioria das áreas urbanas, pois as batalhas foram travadas nas áreas rurais. No entanto, algumas áreas urbanas sofreram muito. O historiador Langer afirma que somente a Suécia destruiu 2000 castelos, 18.000 aldeias e 1500 cidades na Alemanha. Se seus números são precisos, o número de cidades destruídas representou um terço de todas as cidades alemãs. As áreas rurais teriam despovoado com a simples menção de exércitos que se aproximavam. Muitos exércitos da época eram parte de mercenários e seu tratamento dos civis e suas propriedades eram lendárias e temidas. No entanto, o despovoamento rural pode ser um problema muito temporário, pois aqueles que fugiram de onde moravam teriam retornado à área assim que um exército ou exércitos tivessem prosseguido.

Certas cidades foram duramente atingidas pela guerra. Provavelmente o melhor exemplo foi Magdeburg. Em 1618, tinha uma população de 25.000 habitantes, com mais 35.000 na área rural circundante. Em 1635, restavam apenas 400 casas na cidade e, em 1644, sua população havia caído para 2.464.

Se uma região teve a sorte de não estar na rota de um exército em avanço, poderia escapar de maneira relativamente leve. A população da Baixa Saxônia caiu apenas 10% de 1618 a 1648, enquanto a população da Pomerânia caiu 50%. Os números aceitos são que as áreas urbanas sofreram uma perda de 33% da população, enquanto as áreas rurais sofreram uma perda de 40%.

Uma queda na população teve que impactar a taxa de natalidade, o que, por sua vez, teria impacto nos números futuros da população. No entanto, as estatísticas da taxa de natalidade podem causar problemas sozinhas. Em Augsburg, a taxa de natalidade caiu 42%, mas a população da cidade realmente aumentou como resultado do número de pessoas que entraram na cidade a partir de áreas rurais para a proteção oferecida. Como em qualquer estudo da população do século XVII, os historiadores estão constantemente lutando contra figuras que parecem contradizer outras. Essa falta de dados concisos é um problema.

Guerra, praga e fome cobraram seu preço na Guerra dos Trinta Anos, mas até que ponto é difícil saber.

De 1634 a 1639, a peste atingiu toda a Alemanha. As áreas seriamente afetadas pela praga sofreram uma perda populacional, mas também muitos que não tiveram a praga fugiram daquela área para sua própria segurança e podem muito bem ter retornado a essa região depois que a praga se foi. Portanto, qualquer queda na população pode ter sido temporária. Da mesma forma, qualquer aumento na população de uma cidade / área pode ter sido temporário até que as pessoas se sintam mais confiantes sobre o retorno a uma área da qual fugiram. No entanto, se as pessoas decidissem permanecer na área para a qual fugiram, isso aumentaria artificialmente o aumento da população lá. Também essas tendências podem ter ocorrido se uma guerra estava sendo travada ou não, especialmente porque a praga era muito temida.

A guerra também foi muito localizada em uma área tão grande quanto a Alemanha. A Alemanha não foi reduzida a escombros, como os números de Langer podem indicar. As condições locais foram importantes na determinação dos números da população. Leipzig, por exemplo, continuou sua feira comercial durante toda a guerra - algo que não se esperaria se a cidade tivesse sido dizimada pela guerra ou se a população fosse de tal ordem que não valia a pena vender.