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Preços e a Guerra dos Trinta Anos

Preços e a Guerra dos Trinta Anos

Seria natural supor que a guerra leva ao aumento de preços e que durante a Guerra dos Trinta Anos isso ocorreu. Menos dinheiro foi emitido em toda a Europa e uma ênfase maior foi colocada no valor do ouro, o que poderia reforçar sua classificação de crédito na Europa. De fato, o ouro espanhol estava se tornando mais escasso na Europa, então a questão do ouro adquirindo mais valor internacional era real. As importações de ouro espanhol caíram 40% entre 1590 e 1640 e a 'propriedade' do ouro espanhol marcou um estado rico de um 'pretendente'. O lingote espanhol estava agora sendo encontrado em todo o mundo conhecido - Rússia, China, Índia, Índias Orientais etc.

Por que o ouro era tão valioso? Simplesmente porque mantinha seu valor, enquanto as moedas em toda a Europa continental estavam sendo desvalorizadas. A Espanha desvalorizou sua cunhagem três vezes, de 1600 a 1648 - em 1603, 1636 e 1641. Em cada ocasião, a Espanha estava efetivamente anunciando à Europa Ocidental que sua economia estava com grandes problemas. Os emprestadores de dinheiro teriam se recusado a emprestar dinheiro a uma nação que alegou ser a mais rica da Europa no século XVI. Os principais bancos europeus tentaram enfrentar a crise cambial que parecia afetar toda a Europa continental. O Wisselbank em Amsterdã e o Banco Giro em Veneza tentaram, mas não tiveram impacto. a falta de barras de ouro em toda a Europa leva à desvalorização das moedas em toda a Europa - que só poderia ser interpretada como nações tentando lutar uma guerra muito cara, mas com finanças fracas e enfraquecidas.

As alterações de preços e os níveis de preços variaram em toda a Europa. Espanha e Itália conseguiram manter o preço da prata, enquanto uma Polônia mais empobrecida não conseguiu fazê-lo. As variações regionais de preços foram resultado de guerras, altos custos de frete e, em geral, um baixo nível de investimento de capital. É verdade que os preços das fazendas permaneceram altos durante a guerra. Os preços industriais tenderam a permanecer mais baixos. A agricultura sofria de falta de mão-de-obra, o que elevava os custos, enquanto a indústria podia confiar nas nações em guerra para comprar seus produtos. Esse conhecimento de que a indústria poderia vender produtos agiu como um estímulo para procurar mercados extra-europeus. Os mercados localizados no noroeste da Europa foram melhores do que a Espanha e a Itália e, em 1648, portos como Amsterdã, Hamburgo e Antuérpia tinham hegemonia comercial na Europa.

Nenhum padrão geral sobre salários pode ser encontrado entre 1618 e 1648. Em teoria, os altos preços dos alimentos deveriam ter aumentado o custo de vida em uma quantidade substancial. No entanto, enquanto isso acontecia em alguns lugares, na Espanha os preços e salários mantinham-se próximos e os salários mais ou menos acompanhavam a inflação. A Itália no século XVII viu um aumento constante nos salários. Por sua vez, isso elevou os custos de produção, o que elevou os preços e trouxe dificuldades às economias locais.

O impacto da guerra na Alemanha em relação aos preços é difícil de estimar. Uma das razões é que havia três moedas diferentes em uso na Alemanha durante a guerra - o thaler, a marca e o gulden. Embora seja uma generalização, parece que a guerra foi levemente inflacionária na Alemanha. Os preços dos alimentos aumentaram até 1640, mas caíram depois disso. Os preços da carne eram frequentemente reduzidos, à medida que o gado era mantido nas vilas e cidades à medida que os exércitos se aproximavam. Peter Limm afirma que

"Houve um aumento nos salários reais a partir de 1620 e o assalariado não estava necessariamente em uma posição ruim durante a guerra."

Certas áreas sofreram por causa da proliferação de balas de hortelã - o dinheiro se desvalorizou em muitos sentidos, até porque a produção de dinheiro parecia ter se tornado um espaço livre para todos. Em algumas áreas, os produtores se recusaram a levar seus produtos ao mercado, pois o dinheiro recebido não lhes valia nada. Bayreuth, em 1621, e Magdeburg, em 1622, sofreram tumultos por causa da frustração que as pessoas sentiam pelo dinheiro que estavam sendo oferecidos. Para tentar trazer alguma estabilidade à moeda, a Áustria e a Alsácia tentaram fixar o preço da marca. Quaisquer problemas reais pareciam ser regionais com impacto local, isso era especialmente verdade na Alemanha. Enquanto Bayreuth e Magdeburg foram seriamente afetados pelas flutuações de preços, Hamburgo saiu-se bem da guerra. O Banco de Hamburgo ganhou uma grande reputação de honestidade e, em 1648, Hamburgo era a cidade mais rica da Alemanha. Em 1621, Nuremberg havia fundado o Nuremburg Exchange Bank - fundado nos negócios de empréstimos em dinheiro Viatis e Peller. O banco fez bem pela cidade, embora estivesse mais na zona de guerra do que Hamburgo e, em algumas ocasiões, até essa rica cidade descobriu que suas despesas excederam sua renda.

Assim como muitas coisas relacionadas à Guerra dos Trinta Anos, uma questão específica afetou regiões de maneira diferente e isso foi tão verdadeiro com os preços quanto com muitas coisas.