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Frederick William e política externa

Frederick William e política externa

Frederick William e Brandenburg-Prussia ganharam uma reputação merecida na Europa e Frederick William tornou-se um aliado muito procurado. Em 1688, a reputação militar de Brandemburgo-Prússia era tal que Frederick William e Frederick I podiam escolher e ser seletivos em relação a seus aliados. A ironia é que, depois de 1660, seus militares nunca foram realmente testados - mas sua reputação permaneceu muito sólida.

Frederick William adotou uma política de intriga entre a França e a Áustria. Frederick William não gostava de Luís XIV e a aliança entre Brandemburgo-Prússia e França durante a Guerra dos Trinta Anos fora de pura conveniência. Frederick William não teve vergonha de denunciar uma aliança quando ela se adequava aos seus propósitos. Mesmo quando ele ganhou uma reputação por fazer isso, outros estados ainda o queriam como aliado.

Frederick William tinha um relacionamento de amor e ódio com a França. Em 1672, aliou-se à Holanda, vista pela França como um grande concorrente na Europa Ocidental, e em 1674, ele invadiu a Alsácia, que os franceses considerariam uma ameaça direta a ele. Tendo Mark e Cleves na Europa Ocidental como parte de seu território, Frederick William tinha duas bases estratégicas para colocar homens de seu exército.

No entanto, em 1679, Frederick William voltou a Louis XIV depois de tentar, sem sucesso, obter a Pomerania da Suécia. Esse fracasso fez Frederick William se sentir isolado e um apego à França aliviou essa preocupação - mesmo que fosse apenas temporária. O exército de Frederick William absorveu vastas somas de dinheiro e quaisquer subsídios estrangeiros foram mais que bem-vindos. Por que Luís XIV se aliou a um homem que quase certamente voltaria ao 'acordo'? Certamente porque Frederick William tinha um grande status na Europa e especialmente no Leste Europeu. Havia também a chance de Frederick William se tornar um aliado de longo prazo também. Para Luís XIV, era uma aposta que valeria a pena.

Qual a importância da religião na determinação da política externa de Frederick William? Isso é difícil de avaliar. Ele certamente considerou as nações católicas uma ameaça para Brandemburgo-Prússia, mas também encorajou os católicos romanos a se estabelecerem em Brandemburgo-Prússia. Ele também ficou feliz em se aliar à França católica, quando ela se adequava a seus propósitos. No entanto, quando convinha a Frederick William, ele se aliou à Suécia luterana para agir como um impedimento contra a propagação do catolicismo na Europa Oriental.

O único tema constante na política externa de Frederick William era que Brandemburgo-Prússia veio acima de tudo.

Os dois aliados mais lógicos da Europa Oriental foram Brandemburgo-Prússia e Suécia. Ambos eram protestantes e haviam lutado contra nações católicas romanas. No entanto, ambas as nações suspeitavam uma da outra, de modo que uma grande aliança entre as duas nunca foi formada. De fato, de 1658 a 1660 e 1675 a 1679, ambas as nações estavam em guerra uma com a outra. Como sempre, o ponto de discórdia entre a Suécia e Brandemburgo-Prússia foi a Pomerânia.

Como 'alemão' era Frederick William? Ele se envolveu nos assuntos alemães apenas quando lhe convinha, apesar de possuir Mark e Cleves no noroeste da Alemanha. Seria muito mais preciso descrever Frederick William como um brandemburgo-prussiano do que como alemão. Os príncipes do norte da Alemanha olhavam para Frederick William como um protetor de sua religião, mas Frederick William não tinha nenhuma forma de consciência nacional. O estado em que Frederick William deixou Brandemburgo-Prússia, quando morreu em 1688, estabeleceu o que as pessoas classificariam como teutônicas nos próximos anos. Já na Primeira Guerra Mundial, soldados alemães desenhados em desenhos animados eram invariavelmente mostrados usando uniformes prussianos como se a Prússia se tornasse a Alemanha - ignorando o fato de que o sul da Alemanha era católico e mais liberal do que jamais havia sido Brandemburgo-Prússia.

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