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The Dust Bowl

The Dust Bowl

A Primeira Guerra Mundial afetou gravemente a agricultura na Europa. Isso beneficiou os agricultores da América, que puderam usar novas máquinas, como a colheitadeira, para aumentar drasticamente a produção. Durante a guerra, os fazendeiros americanos conseguiram exportar os alimentos excedentes para atender às necessidades do mercado interno.

Na década de 1920, a agricultura europeia havia se recuperado e os fazendeiros americanos achavam mais difícil encontrar mercados de exportação para seus produtos. Os agricultores continuaram a produzir mais alimentos do que podiam ser consumidos e, conseqüentemente, os preços começaram a cair. O declínio nos lucros agrícolas significou que muitos agricultores tiveram dificuldade em pagar as pesadas hipotecas de suas fazendas. Na década de 1930, muitos fazendeiros americanos estavam em sérias dificuldades financeiras.

Quando Franklin D. Roosevelt foi eleito presidente, ele pediu ao Congresso que aprovasse a Lei de Ajuste Agrícola (1933). O AAA pagou aos agricultores para não cultivar e não produzir laticínios, como leite e manteiga. Também valia a pena não criar porcos e cordeiros. O dinheiro para pagar aos agricultores pelo corte de produção de cerca de 30% foi arrecadado por um imposto sobre as empresas que compravam os produtos agrícolas e os processavam em alimentos e roupas.

Os agricultores do Centro-Oeste enfrentaram outro problema sério. Durante a Primeira Guerra Mundial, os fazendeiros cultivaram trigo em terras normalmente usadas para pastagem de animais. Essa agricultura intensiva destruiu a cobertura protetora da vegetação e os verões quentes e secos começaram a transformar o solo em pó. Os ventos fortes em 1934 transformaram uma área de cerca de 50 milhões de acres em uma gigantesca tigela de poeira.

Milo Reno, chefe da Farmers 'Holiday Association e Floyd Olson, governador de Minnesota, insistiam no controle obrigatório da produção e na fixação de preços, com um custo de produção garantido. Henry Wallace argumentou que isso era contra a ideia, pois significaria licenciar todos os campos arados no país. Reno respondeu convocando uma greve. De acordo com William E. Leuchtenburg: "Os grevistas despejaram querosene no creme, quebraram batedeiras e dinamitaram fábricas de laticínios e queijos".

Como resultado das conferências dos últimos dias, que abrangem o Gabinete, membros do Conselho de Fazenda, juntamente com os Presidentes Thompson, Tabor e Huff das organizações agrícolas, decidi pedir aos governadores dos estados mais afetados pelos a seca se reunirá conosco em Washington na próxima quinta-feira, a fim de considerar planos definitivos para a organização da ajuda humanitária. Essa organização precisará ser realizada primeiro pelos estados e, por meio deles, pelos condados, com os quais as várias agências federais podem cooperar.

Agora tenho o levantamento preliminar do Departamento de Agricultura da situação a partir de 1º de agosto. Mostra que a escassez de safras de alimentos para animais é mais aguda no sudeste do Missouri, norte do Arkansas, sul de Illinois, sul de Indiana, sul de Ohio, Kentucky, norte da Virgínia Ocidental e norte da Virgínia com manchas de menos dimensões em Montana, Kansas, Iowa e Nebraska - os últimos três estados sendo os menos afetados. Pedirei aos governadores desses estados que participem. As safras de alimentos em alguns outros estados também são reduzidas, a quantidade de redução final dependendo da chuva durante as próximas duas semanas. Pode acontecer que tenhamos de pedir aos governadores de um ou dois outros estados que também participem. Em qualquer caso, nas áreas mais graves, devemos agora lançar as bases para uma organização local e estatal eficaz, cujo objetivo é evitar o sofrimento das famílias de agricultores privados de apoio e evitar o sacrifício do gado mais do que o necessário.

Na área gravemente afetada que mencionei, há aproximadamente um milhão de famílias de fazendeiros que possuem aproximadamente 2¼ milhões de cavalos e mulas, 6 milhões de gado e 12 milhões de porcos e ovelhas. Isso representa cerca de 12% dos animais do país. Obviamente, os agricultores individuais na área aguda são afetados de maneiras diferentes. Suas perdas vão de alguns por cento até a safra inteira de ração animal. O número real de pessoas em perigo, portanto, será menor do que esses números brutos.

O secretário Hyde instruiu os agentes do condado a fazerem um relatório mais detalhado e definitivo sobre o progresso posterior da seca e a natureza do socorro que será necessário nos diferentes condados. Esperamos ter essas informações em mãos para a reunião dos governadores.

A situação é motivo de grande preocupação, mas deve-se ter em mente que a seca afetou muitos alimentos para animais, uma vez que a maior parte da produção direta de alimentos humanos do país está abundantemente sob controle. No entanto, haverá muita privação entre as famílias nas áreas de seca devido à perda de renda e às dificuldades financeiras que lhes são impostas para transportar seus animais durante o inverno. O povo americano cuidará com orgulho das necessidades de seus conterrâneos em tempos de estresse ou dificuldade. Nosso primeiro dever é assegurar a nossos conterrâneos sofredores que isso será feito, que sua coragem e espírito serão mantidos, e nosso segundo dever é assegurar uma organização eficaz para sua consumação.

Coletamos informações obtidas por pesquisas estaduais e nacionais sobre as condições de seca. Embora a extensão dos danos ainda não possa ser determinada, é certo que existem pelo menos 250 condados mais gravemente afetados onde algum grau de alívio deve ser fornecido. Foi a opinião da conferência que o ônus da organização eficaz para enfrentar a situação durante o inverno nos condados gravemente afetados recai principalmente sobre os condados e os próprios estados, complementados por tal cooperação e assistência que possam ser consideradas necessárias por parte de o governo federal.

O objetivo dessa ajuda é: Assistir durante o inverno as famílias que estão privadas de meios de subsistência devido à quebra de suas safras. Para evitar o sacrifício desnecessário de gado. Proteção à saúde pública.

Isso deve ser realizado por meio de: Concessão de empréstimos privados ou, quando necessário, com a assistência de agências estaduais ou nacionais. Assistência da Cruz Vermelha. Emprego. Taxas reduzidas de ferrovias para alimentos, rações e gado para os distritos distritais. Este alívio pode ser alcançado de forma justa e eficaz apenas após a primeira determinação dos condados onde tal assistência é necessária e, em segundo lugar, após uma determinação precisa das necessidades de cada família. Para que tais determinações possam ser feitas e o assistente fornecido conforme cada caso possa exigir, a seguinte organização é acordada:

1. Cada governador que considerar que existe uma situação que exige ajuda de emergência dentro do estado deve criar um Comitê de Combate à Seca sob a presidência de um cidadão importante e incluir em sua filiação um oficial agrícola estadual, um banqueiro líder, um representante da Cruz Vermelha, um representante da ferrovia, e os agricultores e outros, conforme a situação possa exigir. Este comitê se encarregará das medidas de socorro no estado.

2. O Comitê Estadual deve determinar os condados de seca onde há necessidade de ajuda organizada e organizar um comitê em cada condado, também sob a presidência de um cidadão importante, e envolvendo o agente agrícola do condado, um banqueiro líder, líder da Cruz Vermelha do condado , fazendeiros e outros.

3. Os comitês do condado receberão solicitações individuais de alívio e recomendarão o método de tratamento, e coordenarão as várias agências que prestam serviço por meio de empréstimos, assistência da Cruz Vermelha, emprego, etc. Os comitês estaduais, em cooperação com os comitês do condado, para determinar quais condados precisam além dos recursos da população do condado e em que direção, i. e. se os empréstimos são necessários além da capacidade dos bancos locais, ou assistência da Cruz Vermelha além dos recursos da seção do condado; que quantidades de importação de rações ou alimentos são necessárias, etc. O Comitê Estadual deve cooperar com as agências nacionais se essas necessidades estiverem além dos recursos do estado.

4. O Presidente constituirá uma comissão composta por representantes do Departamento de Agricultura, do Federal Farm Board, do Federal Farm Loan Board, da Cruz Vermelha, da American Railway Association e do Public Health Service. Este comitê, por meio de seu presidente, coordenará as atividades nacionais e o apoio nacional ao comitê estadual e municipal.

5. Os métodos de fornecimento de crédito além dos recursos locais ou estaduais para a compra de ração, sementes, movimentação de gado ou apoio às famílias durante o inverno serão desenvolvidos por comitês estaduais em cooperação com o Federal Farm Board, o Federal Farm Loan Conselho, o Sistema de Crédito Intermediário e outras agências federais.

6. A Cruz Vermelha organizará seus próprios comitês em cada condado de seca, cujo presidente será membro do Comitê de Alívio da Seca do Condado. A Cruz Vermelha Nacional fez uma alocação preliminar de US $ 5.000.000 enquanto se aguarda a determinação da necessidade agregada.

7. As ferrovias já reduziram generosamente em 50% as taxas de entrada de alimentos e rações para os condados de seca e movimento de gado para fora, para traficantes e pessoas que têm direito a socorro e assim designadas pelos agentes do condado ou os comitês criados acima.

8. O Departamento de Agricultura assegurará e divulgará informações sobre as fontes de suprimento de alimentos e as localidades para as quais os animais podem ser enviados. Ele examinará as possibilidades de aumentar a distribuição de estradas estaduais para áreas de seca, a fim de aumentar o emprego.

9. Nos estados de Iowa, Nebraska, Kansas e outros com excedente de ração, recomenda-se que um comitê estadual seja estabelecido para cooperar com os comitês nos estados de gado excedente.

Começando nas Carolinas e se estendendo até o Novo México, há campos de algodão não colhido que contam uma história muda de mais algodão do que poderia ser vendido pelo suficiente, mesmo para pagar o custo da colheita. Vinhas com uvas ainda por colher, pomares de oliveiras cheios de frutos podres e laranjas vendidas por menos do que o custo de produção.

O grão estava sendo queimado. Era mais barato que carvão. Em Dakota do Sul, o elevador do condado listou o milho como menos três centavos o alqueire. Se você quisesse vender a eles um alqueire de milho, teria de trazer três centavos. Tivemos muitos problemas na estrada, as pessoas estavam determinadas a reter a produção do mercado - gado, nata, manteiga, ovos, o que não fosse. Se eles descartassem a produção, forçariam o mercado a um nível mais alto. Os fazendeiros cuidariam das estradas e latas de creme eram esvaziadas em valas e os ovos jogados fora. Eles queimaram a ponte Trestie, então os trens não foram capazes de transportar grãos.

O New Deal era uma coalizão difícil. As lutas se desenvolveram muito cedo entre duas facções: uma, representando os grandes fazendeiros, e a outra, os pequenos fazendeiros. A Administração de Ajuste Agrícola (AAA) surgiu logo depois que cheguei a Washington. Seu objetivo era aumentar os preços agrícolas, que eram lamentavelmente baixos. Todos os fazendeiros estavam com problemas, mesmo os grandes.

Os preços dos suínos tinham acabado de ir para o inferno. Eles custavam quatro, cinco centavos a libra? Os fazendeiros estavam morrendo de fome. Decidiu-se abater porcas porquinhas (uma porca prenhe). A AAA decidiu pagar aos fazendeiros para matá-los e aos porquinhos. Muitos deles foram para fertilizantes. Então, surgiu um grande clamor da imprensa, principalmente do Chicago Tribune, sobre Henry Wallace massacrar aqueles porquinhos. Você pensaria que eles eram bebês preciosos.

Você teve uma situação semelhante com o algodão. Os preços caíram para quatro centavos a libra e o custo de produção provavelmente era de dez. Então, um programa foi iniciado para arar algodão. Um terço da colheita, se bem me lembro. Os preços do algodão subiram para dez centavos, talvez onze.

Estive em uma jornada de cultivo. Fui principalmente para ver em primeira mão as condições nos estados de seca; para ver com que eficácia as autoridades federais e locais estão cuidando dos problemas urgentes de socorro e também como devem trabalhar juntas para defender o povo deste país contra os efeitos de futuras secas.

Eu vi a devastação da seca em nove estados.

Conversei com famílias que perderam a safra de trigo, perderam a safra de milho, perderam o gado, perderam a água do poço, perderam a horta e chegaram ao final do verão sem um dólar em dinheiro, enfrentando um inverno sem ração ou alimento - enfrentando uma época de plantio sem sementes para colocar no solo.

Esse foi o caso extremo, mas existem milhares e milhares de famílias nas fazendas ocidentais que compartilham as mesmas dificuldades.

Eu vi criadores de gado que, devido à falta de grama ou de ração no inverno, foram obrigados a vender tudo, exceto seu estoque de reprodução, e precisarão de ajuda para carregá-los até mesmo durante o inverno que se aproxima. Eu vi o gado ser mantido vivo apenas porque a água foi trazida a eles por longas distâncias em carros-tanque. Vi outras famílias de agricultores que não perderam tudo, mas que, por terem feito apenas colheitas parciais, precisam de alguma forma de ajuda se quiserem continuar a cultivar na próxima primavera.

Jamais esquecerei os campos de trigo tão queimados pelo calor que não podem ser colhidos. Jamais esquecerei campo após campo de milho atrofiado, sem orelhas e sem folhas, pelo que o sol deixou os gafanhotos levaram. Vi pastos marrons que não sustentariam uma vaca em cinqüenta acres.

Ainda assim, eu não gostaria que você pensasse por um único minuto que há um desastre permanente nessas regiões de seca, ou que a imagem que vi significava o despovoamento dessas áreas. Nenhuma terra rachada, nenhum sol escaldante, nenhum vento abrasador, nenhum gafanhoto, são um par permanente para os indomáveis ​​fazendeiros e pecuaristas americanos e suas esposas e filhos que viveram dias desesperados e nos inspiram com sua autoconfiança, sua tenacidade e sua coragem. Era tarefa de seus pais construir lares; é sua tarefa manter essas casas; é nossa tarefa ajudá-los em sua luta.


“A tempestade Black Sunday & quot Dust Bowl ataca

No que veio a ser conhecido como & # x201CBlack Sunday & # x201D, uma das tempestades mais devastadoras da era Dust Bowl dos anos 1930 varreu a região em 14 de abril de 1935. Ventos fortes levantaram nuvens de milhões de toneladas de sujeira e poeira tão denso e escuro que algumas testemunhas acreditaram que o mundo estava chegando ao fim.

O termo & # x201Cdust bowl & # x201D foi cunhado por um repórter em meados da década de 1930 e se referia às planícies do oeste do Kansas, sudeste do Colorado, panhandles do Texas e Oklahoma e nordeste do Novo México. No início da década de 1930, as planícies relvadas desta região haviam sido aradas demais por fazendeiros e pastadas por gado e ovelhas. A erosão do solo resultante, combinada com uma seca de oito anos que começou em 1931, criou uma situação terrível para os agricultores e pecuaristas. Colheitas e negócios faliram e um número crescente de tempestades de areia deixou pessoas e animais doentes. Muitos residentes fugiram da região em busca de trabalho em outros estados, como a Califórnia (conforme narrado em livros, incluindo John Steinbeck s As Vinhas da Ira), e aqueles que ficaram para trás lutaram para se sustentar.

Em meados da década de 1930, o governo do presidente Franklin D. Roosevelt introduziu programas para ajudar a aliviar a crise agrícola. Entre essas iniciativas está a criação do Serviço de Conservação do Solo (SCS) no Departamento de Agricultura. O SCS promoveu técnicas aprimoradas de cultivo e gestão da terra e os agricultores foram pagos para utilizar essas práticas mais seguras. Para muitos fazendeiros de Dust Bowl, esse auxílio federal era sua única fonte de renda na época.

A era Dust Bowl finalmente chegou ao fim quando as chuvas chegaram e a seca terminou em 1939. Embora a seca continuasse a ser uma parte inevitável da vida na região, técnicas agrícolas aprimoradas reduziram significativamente o problema de erosão do solo e evitaram a repetição de a devastação do Dust Bowl dos anos 1930.


The Dust Bowl - História

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The Dust Bowl - História

O Dust Bowl recebeu esse nome após Black Sunday, 14 de abril de 1935. Mais e mais tempestades de poeira estavam explodindo nos anos anteriores àquele dia. Em 1932, 14 tempestades de poeira foram registradas nas planícies. Em 1933, ocorreram 38 tempestades. Em 1934, estimava-se que 100 milhões de acres de terras agrícolas haviam perdido todo ou a maior parte do solo para os ventos. Em abril de 1935, houve semanas de tempestades de areia, mas a nuvem que apareceu no horizonte naquele domingo foi a pior. Os ventos foram cronometrados a 60 mph. Então bateu.

"O impacto é como uma pá de areia fina atirada contra o rosto", escreveu Avis D. Carlson em um artigo da New Republic. "Pessoas presas em seus próprios quintais tateiam à procura da soleira da porta. Os carros param, pois nenhuma luz no mundo pode penetrar nessa escuridão turbulenta. Vivemos com a poeira, comemos, dormimos com ela, observamos como ela nos tira de nossos bens e a esperança de posses. Está se tornando Real. "

No dia seguinte ao Black Sunday, um repórter da Associated Press usou o termo "Dust Bowl" pela primeira vez. "Três pequenas palavras dolorosamente familiares na língua do fazendeiro ocidental, governam a vida na tigela de poeira do continente & # 150 se chover." O termo pegou e foi usado por repórteres e escritores de rádio, em cartas privadas e discursos públicos.

Nas planícies centrais e do norte, a poeira estava por toda parte.

Herman Goertzen se lembra das galinhas que vão empoleirar no meio do dia porque a tempestade de areia deixou tão escuro que as galinhas pensaram que era noite.
LeRoy Hankel se lembra de um vento soprando tão forte que um caminhão foi arrastado por uma rua de 9 a 12 metros.
Elroy Hoffman se lembra do vento soprando sementes do solo.
Stan Jensen lembra como era impossível manter as casas limpas.
Walter Schmitt se lembra de como os ventos jogaram ervas daninhas nas cercas. Então a poeira subiu por trás das ervas daninhas, cobrindo as cercas.
Harvey Pickrel tentou comprar um trator & # 150 o único truque era que ele teria que retirá-lo da poeira antes de levá-lo para casa.

O impacto do Dust Bowl foi sentido em todos os Estados Unidos. Durante o mesmo abril do Domingo Negro de 1935, um dos assessores de FDR, Hugh Hammond Bennett, estava em Washington D.C. a caminho de testemunhar perante o Congresso sobre a necessidade de uma legislação de conservação do solo. Uma tempestade de areia chegou a Washington vinda das Grandes Planícies. Enquanto uma escuridão empoeirada se espalhava pela capital do país e obscurecia o sol, Bennett explicou: "É disso, senhores, que venho falando". O Congresso aprovou a Lei de Conservação do Solo naquele mesmo ano.

Escrito por Bill Ganzel do Grupo Ganzel. Escrito e publicado pela primeira vez em 2003.


Domingo negro

Em 14 de abril de 1935, um "espanador preto" alcançou Robert E. Geiger, um repórter do Estrela Vespertina de Washington (DC)e o fotógrafo Harry G. Eisenhard a seis milhas de Boise City, Oklahoma. Geiger cunhou o termo Dust Bowl quando ele o usou em um artigo subsequente para o Lubbock (TX) Evening Journal. O Dust Bowl abrangia todas as Grandes Planícies, estendendo-se do sudoeste do Kansas ao sudeste do Colorado, nordeste do Novo México e os pântanos de Oklahoma e Texas. Embora o condado de Baca tenha sofrido o impacto do Dust Bowl, tempestades de poeira ocorreram no extremo norte Burlington no Condado de Kit Carson e Julesburg no Condado de Sedgwick. Os condados de Las Animas e Prowers foram especialmente atingidos. A poeira cobriu as estradas e as tornou intransitáveis, sufocou o gado, destruiu plantações e arruinou o sustento de milhares de habitantes de Colorado.

Durante o Dust Bowl, as planícies do Colorado também sofreram infestações de gafanhotos. Gafanhotos prosperaram nos solos desidratados da pradaria e desceram pela primeira vez no Colorado em 1934. Em 1937 e 1938, enxames de insetos quase escureceram o sol enquanto consumiam campos inteiros de cevada, trigo e alfafa. O governo federal enviou funcionários do Corpo de Conservação Civil e a Serviço de Conservação do Solo (SCS) para erradicar as pragas, envenenando-as. Embora algumas famílias tenham resistido, muitos residentes descobriram que era impossível se sustentar e acabaram migrando para lugares como Califórnia e Oregon. O condado de Baca, por exemplo, perdeu 4.363 residentes durante a década de 1930.


Lições do Dust Bowl

Walter G. Moss é um professor emérito de história na Eastern Michigan University. Seu livro mais recente é "An Age of Progress ?: Clashing Twentieth-Century Global Forces" (2008), que dedica um capítulo ao meio ambiente.


Máquinas enterradas em poeira perto de Dallas, Dakota do Norte, em 1935. Crédito: USDA.

No início do século XX, o filósofo americano George Santayana escreveu que “aqueles que não conseguem se lembrar do passado estão condenados a repeti-lo”. Outra citação, às vezes atribuída a Mark Twain, oferece esta correção: "A história não se repete, mas rima." Essas duas citações me vieram à mente enquanto eu assistia ao filme de Ken Burns The Dust Bowl semana passada - este documentário da PBS de quatro horas pelo documentarista mais famoso da América permanece disponível em algumas estações da PBS ou para exibição online até pelo menos 4 de dezembro. A destruição, sofrimento pessoal e tragédias causadas pelo nosso recente furacão Sandy não foram uma repetição do Dust Bowl dos anos 1930, mas eles estavam próximos o suficiente para nos lembrar que ignoramos por nossa conta e risco uma lição histórica básica: bagunce bastante o meio ambiente e ele voltará para surpreendê-lo com uma vingança.

Logo após o início de The Dust Bowl, o narrador Peter Coyote menciona a severa seca da década de 1890 que ocorreu nas Grandes Planícies, a oeste do Rio Mississippi e a leste das Montanhas Rochosas. A seca serve como um prenúncio do que viria quatro décadas depois, mas foi catastrófico o suficiente em sua própria maneira. Depois que empreendedores inescrupulosos e uma década de chuva suficiente encorajaram os colonos a invadir áreas como o terço ocidental do Kansas, onde a população mais do que triplicou entre 1885 e 1887, a seca atingiu em 1887 e continuou na década de 1890. Muitos dos recém-chegados plantaram trigo, substituindo as gramíneas curtas que haviam nutrido vida animal suficiente para sustentar os primeiros nativos americanos. Mas os colonos ignoraram que a seca periódica era “uma das características definidoras” das Grandes Planícies. Quando a seca voltou a partir de 1887, a safra de trigo despencou, a fome aumentou e muitas pessoas deixaram as planícies.

Mas essa lição de história do final do século XIX foi aprendida de forma insuficiente. Em 1909, o Congresso aprovou a Lei de Homestead Enlarged. Ele disponibilizou terras públicas que eram menos adequadas para a agricultura do que as que haviam sido abertas pelo Homestead Act de 1862. Uma dessas novas áreas, que o documentário enfatiza, era “uma faixa estreita de Oklahoma que fazia fronteira com quatro outros estados— Kansas, Texas, Novo México e Colorado. ” Esta região faz parte das "planícies do sul", que uma das vozes de especialistas do programa chama de "uma das áreas mais arriscadas do mundo para a produção agrícola". Ele, o historiador do Kansas Donald Worster, deve saber porque escreveu Dust Bowl: as planícies do sul na década de 1930 (1979), que foi indicado ao Prêmio Pulitzer - mais recentemente ele também escreveu outro livro excelente, Uma paixão pela natureza: a vida de John Muir (2008).

Uma combinação de bom tempo, melhores técnicas de cultivo, demanda global de trigo desencadeada pela Primeira Guerra Mundial e tecnologia agrícola aprimorada trouxe muitos anos bons para os fazendeiros das Grandes Planícies de 1909 a 1929. Mas no processo os fazendeiros destruíram milhões de acres a mais dos nativos gramíneas, deixando a área mais sujeita à erosão eólica quando a seca voltou, como aconteceu com ferocidade na década de 1930.

No final de 1929, a Grande Depressão começou e em 1931 estava deprimindo seriamente os preços do trigo. Então, o inverno de 1931-32 e a primavera de 1932 foram muito secos e as tempestades de areia aumentaram, mas o pior ainda estava por vir em meados da década. A tempestade mais catastrófica ocorreu no Domingo Negro, 14 de abril de 1935, quando ocorreu a pior tempestade de areia da história. Em Oklahoma, Texas e Kansas, essa tempestade assolou às vezes movendo-se a 65 milhas por hora e cerca de 320 milhas de largura. A escuridão ficou tão forte que as pessoas não podiam ver alguns metros à frente de si mesmas. Várias pessoas que passaram por essa tempestade quando crianças se lembram de seus mais velhos dizendo "o fim do mundo está chegando".

Essas testemunhas do Domingo Negro e de muitos outros sofrimentos dos anos do Dust-Bowl são agora homens e mulheres velhos, e Burns, como fez em outros documentários, faz bom uso dessas pessoas comuns. Ele é uma espécie de Studs Terkel dos documentaristas. Sua mistura deles nos contando brevemente suas histórias, junto com fotografias, videoclipes, música (por exemplo, a de Woody Guthrie) e as palavras de especialistas parece quase certa. Além do historiador Worster, dois outros que escreveram sobre o Dust Bowl são especialmente bons: o jornalista Timothy Egan, cujo O pior momento difícil: a história não contada daqueles que sobreviveram ao grande reservatório americano de poeira (2006) ganhou o Prêmio Nacional do Livro, e a historiadora Pamela Riney-Kehrberg, autora de Enraizado na poeira: sobrevivendo à seca e à depressão no sudoeste do Kansas (1994).

O efeito total dessa mistura de mídia e fontes nos ajuda não apenas a Compreendo as causas e efeitos do Dust Bowl, mas para sentir os sofrimentos de quem passou por isso. Como o grande poema longo de Carl Sandburg de 1936, As pessoas, sim, onde ele mencionou "desertos marchando para o leste com desertos de poeira de bacias uivantes", o documentário de Burns desperta sentimentos populistas em nossas almas.

Mas também nos ajuda a compreender por que tantos dos aflitos, como disse uma mulher, consideravam o presidente Franklin Roosevelt “um salvador”. A segunda parte de duas horas do documentário detalha muitas das agências governamentais criadas por Roosevelt para descobrir e aliviar as causas e misérias do Dust Bowl. Ouvimos não apenas sobre os esforços de programas conhecidos do New Deal, como o Works Progress Administration (WPA) e Civilian Conservation Corps (CCC), mas também de organizações menos conhecidas como o Serviço de Conservação do Solo, cujo chefe presidia um Relatório das Grandes Planícies Comitê de Área de Seca. Concluiu que "a causa básica da atual situação das Grandes Planícies é uma tentativa de impor à região um sistema de agricultura ao qual as Planícies não estão adaptadas" e "é seguro dizer que 80 por cento [dela] agora é em algum estágio de erosão. ”

Logo depois que o narrador Coyote cita o relatório, vemos e ouvimos o presidente Roosevelt se dirigindo a uma multidão de Bismarck, ND da parte de trás do trem durante uma viagem de inspeção de seca em 1936. E enquanto ele fala, percebemos por que tantos - e não apenas nas planícies - o consideravam um salvador. Como disse a mulher que o chamou de "salvador", "ele nos deu esperança onde não tínhamos nenhuma." Em seu discurso em Bismarck, ele também disse que nossa nação precisava elaborar “um plano de cooperação com a Natureza, em vez de continuar o que temos feito no passado - tentar contrariar a Natureza”.

Mas 1937 não trouxe trégua ao coração do Dust Bowl, pois as destrutivas tempestades de poeira continuaram. Um residente é citado então dizendo que "a única diferença entre as planícies do sul e o deserto do Saara era que muitos idiotas não estavam tentando cultivar o Saara." Em 1938, entretanto, mais chuvas vieram e ofereceram um pouco de esperança. No final de 1939, em parte graças às melhores práticas de clima e solo, a área afetada havia diminuído para cerca de 20 por cento de seu tamanho anterior.

Com a chegada da Segunda Guerra Mundial na Europa no final de 1939, o abrandamento da Grande Depressão e melhores condições meteorológicas nas Grandes Planícies, a demanda e a produção de trigo da região aumentaram. No início da década de 1950, quando uma seca de dois anos voltou às planícies do sul e tempestades de poeira novamente apareceram, algumas lições aprendidas durante os anos de Roosevelt mitigaram os danos. Alguns fazendeiros ainda estavam usando práticas conservacionistas encorajadas por Roosevelt, e quase 4 milhões de acres de terra comprados pelo governo durante o Dust Bowl e restaurados conforme as pastagens nacionais diminuíam a quantidade de solo soprado.

Mas hoje, mais de meio século depois, as lições que temos não aprendido com a experiência Dust Bowl clamam por mais atenção. Como o historiador Worster disse no final do documentário: “Acho que o Dust Bowl pode acontecer de novo, mais enfaticamente, pode acontecer de novo. Pode se tornar um Saara rastejante. ” Um grande problema, como outro personagem de Burns observa, é a dependência da região da água irrigada proveniente do aqüífero Ogallala. Sobre esta gigantesca fonte de água que se estende de Dakota do Sul ao norte do Texas, ele diz que já teve cerca de 30 metros de profundidade, em média, mas que a população da região consumiu mais da metade. Com as taxas de uso atuais, o aquífero tem apenas cerca de vinte anos de água restante.

Visualizando queimaduras The Dust Bowl logo depois de assistir a cobertura das consequências do furacão Sandy, lembra-se de vários paralelos: a devastação que a natureza pode causar, as tremendas dificuldades e sofrimentos que pode impor, a esperança e a ajuda que o governo federal pode fornecer e, talvez o mais importante, a necessidade respeitar nosso meio ambiente. Em um recente Tempo o artigo da revista "Sandy termina o silêncio", escreve Michael Grunwald: "O furacão Sandy - como as históricas ondas de calor, secas e incêndios florestais nos EUA, sem falar no derretimento do gelo sem precedentes no Ártico - é o tipo de coisa que acontece quando você assa o planeta com combustíveis fósseis. ” Ele espera que o furacão possa convencer mais cidadãos dos EUA da seriedade da mudança climática e do aquecimento global, que essas não são apenas questões de debate acadêmico abstrato, mas que podem ter consequências trágicas para milhões de pessoas reais.

Três décadas atrás, na primeira edição de um livro em coautoria sobre a história global do século XX, mencionei pela primeira vez os perigos do aquecimento global. Três anos atrás, escrevi um ensaio sobre os céticos do aquecimento global, indicando a motivação política de muitos deles. Hoje, como Grunwald insiste e um relatório recente do Banco Mundial indica, continuamos a ignorar ou minimizar a mudança climática causada pelo homem por nossa conta e risco.

Mas as lições do Dust Bowl e do Furacão Sandy vão além do uso indevido da terra e da mudança climática. Eles falam sobre a questão mais ampla de nosso abuso de nosso meio ambiente e nosso estilo de vida insustentável. Os Estados Unidos estão longe de estar sozinhos nesse abuso, mas a sociedade de consumo que criamos é o pior ofensor. Em seu clássico de 1973, Pequeno é bonito, E. F. Schumacher escreveu que "os 5,6 por cento da população mundial que vive nos Estados Unidos requerem algo da ordem de quarenta por cento dos recursos primários do mundo para continuar." No final do século XX, o cidadão americano médio ainda usava o dobro da energia de um europeu e mais de 26 vezes mais do que um indiano.

Na década de 1990, o mundo como um todo estava usando duas vezes mais terras cultiváveis, 9 vezes mais água doce e 16 vezes mais energia do que na década de 1890. To solve one problem we often created others. To create more crops, for example, we have irrigated more and used more pesticides. But now, as with the Ogallala aquifer, underground water supplies are diminishing rapidly and pesticides have contributed to pollution.

No dele Something New under the Sun: An Environmental History of the Twentieth-Century World (2001), J. R. McNeill wrote that “the human race, without intending anything of the sort, has undertaken a gigantic uncontrolled experiment on the earth. In time, I think, this will appear as the most important aspect of twentieth-century history.” In another work, The Coming Anarchy (2000), Robert Kaplan declared that “it is time to understand ‘the environment’ for what it is: a national-security issue of the early twenty-first century.”

Near the end of Burns’ The Dust Bowl, journalist Egan states that the most basic lesson the Dust Bowl experience should teach us is: “Be humble. Respect the land itself.” Four decades earlier in his Small Is Beautiful Epilogue, Schumacher wrote: “mankind's population and consumption of resources must be steered towards a permanent and sustainable equilibrium. . Unless this is done, sooner or later . the downfall of civilization will not be a matter of science fiction. It will be the experience of our children and grandchildren.” As Pete Seeger once sang, “When will we ever learn?”


DUST BOWL.

The Dust Bowl period that occurred during the drought years of the 1930s represents a remarkable era in the settlement history of the West. From a climatic perspective, the 1930s drought is still considered to be the most severe on record for many parts of the Great Plains. The dry weather began in the early 1930s and persisted through the early 1940s for some areas, with the most intense drought years occurring in 1934 and 1936.

The economic, social, and environmental impacts associated with the decade-long drought event of the 1930s were staggering, but never fully documented. This event also coincided with a severe economic depression, both in the United States and worldwide, that only served to exacerbate the impacts of drought. From an environmental perspective the combination of drought, economic depression, and poor or inappropriate farming practices in the Great Plains led to one of the most serious environmental catastrophes the United States has ever experienced.

From 1909 to 1929 farmers had broken out thirty-two million acres of sod in the Great Plains. Many of these farmers were recent settlers and had limited experience with the region's climate. Once the protective cover of the native grassland was destroyed, the dry conditions and high winds common to the region resulted in an increased susceptibility of the topsoil to wind erosion. As a result, dust storms raged nearly everywhere, but the most severely affected areas were in the Oklahoma (Cimarron, Texas, and Beaver counties) and Texas panhandles, western Kansas, and eastern Colorado and northeastern New Mexico. The most severe dust storms occurred between 1935 (a total of forty in that year) and 1938 (sixty-one), although numerous others were documented between 1932 and 1941. It was estimated that 300 million tons of soil were removed from the region in May 1934 and spread over large portions of the eastern United States. By 1935 an additional 850 million tons of topsoil was blowing in 101 counties of various states. It is estimated that by 1935 wind erosion had damaged 162 million acres over 80 percent of the High Plains. Interestingly, the peak year for wind erosion occurred in 1938, not the most severe drought year, climatically speaking. By this time 5 inches of topsoil had been lost over an area of 10 million acres and 2.5 inches had been lost over another 13.5 million acres.

Bibliografia

Elizabeth Brooks and Jacque Emel, "The Llano Estacado of the American Southern High Plains," in Regions at Risk: Comparisons of Threatened Environments, ed. Jeanne X. Kasperson, Roger E. Kasperson, and B. L. Turner II (Tokyo-New York-Paris: United Nations University Press, 1995).

R. Douglas Hurt, The Dust Bowl: An Agricultural and Social History (Chicago: Nelson-Hall, 1981).

Vance Johnson, Heaven's Tableland: The Dust Bowl Story (New York: Farrar, Straus, 1947).

Alvin O. Turner, ed., Letters from the Dust Bowl (Norman: University of Oklahoma Press, 2001).

Donald Worster, Dust Bowl: The Southern Plains in the 1930s (New York: Oxford University Press, 1979).

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Citação

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Donald A. Wilhite, &ldquoDust Bowl,&rdquo The Encyclopedia of Oklahoma History and Culture, https://www.okhistory.org/publications/enc/entry.php?entry=DU011.

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National Youth Summit - The Dust Bowl

On October 17, 2012, the National Museum of American History (NMAH) partnered with the National Endowment for the Humanities, WETA television, and Smithsonian Affiliations to present the National Youth Summit on the Dust Bowl. The program, related to Ken Burns’ new film The Dust Bowl, connected thousands of high school students and united them in a national dialogue regarding the Dust Bowl’s legacy on both the environment and the culture of the United States. Students discussed the importance of environmental awareness and the effects humans have on the natural world. In recognizing the Dust Bowl as an ecological disaster of primarily human origin, young people worked together to imagine ways a similar catastrophe could be avoided. Together, students across the country generated ideas for how each of us could be a responsible steward of the delicate environment in which we live. Students left the Summit with a better understanding of the Dust Bowl and the role of science and citizens in national policy.

Modeled on the successful Summit presented on the Freedom Rides in 2011, the National Youth Summit on the Dust Bowl included a live webcast from Washington allowing young people to engage with a distinguished panel of experts to discuss the history and legacy of the Dust Bowl. In addition to the students in the live audience in Washington, the program brought together students in Regional Town Halls at ten museums around the nation, who participated in the webcast and then discussed local environmental issues with experts at each museum. PBS affiliate television stations around the nation filmed students at each of the Regional Town Halls, providing videotaped questions for the national panel and a short film documenting the program. Hundreds of thousands more students watched the Summit in their schools and homes and engaged electronically over the internet. The "dust bowl," words coined by an Associated Press reporter in 1935 to describe the southern plains that rain had forsaken, was one of the worst man-made ecological disaster in American history – in which the heedless actions of thousands of individual farmers, encouraged by their government and influenced by global markets, resulted in a collective tragedy that nearly swept away the breadbasket of the nation.

It was a decade-long natural catastrophe of Biblical proportions, encompassing 100 million acres in Oklahoma, Texas, Kansas, Colorado and New Mexico – when the skies withheld their rains, when plagues of grasshoppers descended on parched fields, when bewildered families huddled in dark rooms while angry winds shook their homes and pillars of dust choked out the mid-day sun.

It was an epic of human pain and suffering – young children struck down by "dust pneumonia," self-reliant fathers suddenly unable to provide for their families and mothers unable to feed them, followed by the largest exodus in the nation’s history, as 2.5 million desperate Americans left their homes and faced an unknown and often cruel future.

And it is also the story of heroic perseverance a study of the roles and limits of government and a morality tale about our relationship to the land that sustains us – a lesson we ignore at our peril.

Students learned the history of this important episode in American history, but they also looked to the present as they discussed crucial issues that face the nation today. The Summit inspired students to explore the choices we have and the consequences that follow in production of food, fiber, fuel, housing and infrastructure. Agriculture in the Dust Bowl region today relies on irrigation from the Ogallala aquifer, which has transformed the High Plains into one of the most agriculturally productive regions in the world. Water use in the region, however, exceeds the rate of recharge to the water supply. As one of the modern legacies of the Dust Bowl, students considered how to balance the need for food for a growing population against the risks of aquifer depletion. Other issues like fertilizer use, soil conservation, herbicide and pesticide use, genetic engineering, and organic farming and the slow food movement were raised during the Summit.


The Dust Bowl - History

Oklahoma was and is identified as "the Dust Bowl State" even though it had less acreage in the area designated by the Soil Conservation Service as the Dust Bowl than did the contiguous states of Kansas, Colorado, New Mexico, and Texas. The lore of the Dust Bowl still circulates around the Oklahoma image as fiercely as the dust storms that blew through its Panhandle.

Sunday, April 14, 1935, started as a clear day in Guymon, Oklahoma. The temperature was in the upper eighties, and the citizens, in their fourth year of drought, went to the Methodist Church for a "rain service." The congregation packed the church and lifted prayers seeking divine intervention for moisture the minister said that "good rains within three weeks means a harvest God rules all, and our last resort is prayer." By late afternoon the skies were darkened, but not by rain clouds. Instead, the worst of the black blizzards hit Guymon.

Throughout the southern High Plains temperatures fell more than fifty degrees in only a few hours as winds as high as seventy miles an hour blew black soil from Canada and northern plains states. Total darkness lasted for forty minutes and was followed by three hours of partial darkness. The relative humidity decreased to less than 10 percent. As the nation had become aware of the dust storms, journalists such as Associated Press staff writer Robert Geiger were in Guymon writing a series of articles. In his April 15 release for the Washington, D.C., Evening Star he wrote, "Three little words—achingly familiar on a Western farmer's tongue—rule life today in the dust bowl of the continent. If it rains."

Geiger used the term "dust bowl" for the first time in print. Within three months "dust bowl" was being used throughout the nation. He specifically referred to "the western third of Kansas, southeastern Colorado, the Oklahoma Panhandle, the northern two-thirds of the Texas Panhandle, and northeastern New Mexico." That area is almost identical to the Dust Bowl boundary as formally designated in 1939 by the Soil Conservation Service as the geographical extent of the severe wind damage by 1939.

For various reasons, the word "Oklahoma" quickly became synonymous with the term "dust bowl." In truth, Texas and Cimarron counties, in the heart of the Dust Bowl, suffered the worst damage, most severe storms, and most dramatic sand drifts. Coincidentally, when Geiger first placed the term "dust bowl" in print in April 1935, and when other journalists reported the "Black Easter" storm, their datelines stated "Guymon, Oklahoma." This geographical reference firmly planted the Oklahoma–Dust Bowl connection in the public mind.

When the dust storms began, singer-songwriter Woody Guthrie lived in Pampa, Texas. He was an Okemah, Oklahoma, native, but the dust storms occurred far from his Oklahoma hometown. His 1940 recordings, including "The Great Dust Storm," "Talking Dust Bowl Blues," "Dust Pneumonia Blues," "Dust Bowl Refugee," and "So Long, It's Been Good to Know You," released under the title Dust Bowl Ballads, made him known as "Oklahoma's Dust Bowl Balladeer." However, those songs actually drew upon his experiences in the Texas Panhandle in the early 1930s.

Guthrie also wrote songs about the Dust Bowl migrants, and most of them actually were from Oklahoma, but not from its Panhandle–Dust Bowl area. Examples are "Tom Joad" and "Do-Re-Mi." Mostly cotton farmers from eastern and southern Oklahoma, Guthrie's migrant heroes were sharecropper and tenant farmers forced off the land by improved mechanized farm equipment, extremely low prices for cotton, and the Great Depression. Moreover, because the New Deal's crop reduction program paid the farms' owners to plow under their land, the sharecroppers and tenants who had actually worked the land were made homeless and became migrants.

Sayings and stories about Oklahoma weather, as well as Guthrie's songs and John Steinbeck's novel The Grapes of Wrath, helped perpetuate Oklahoma's Dust Bowl image. Some of the more critical statements included "Oklahoma has four seasons, often within the same week." Stories circulated that even with all the doors and windows closed the dust was so thick that a strong light bulb "looked like a cigarette burning and you couldn't see your hand before your face." One story claimed that a man's car was stalled by the sand when he opened the door, he shot ground squirrels overhead tunneling for air. The wind velocity was so wicked that one man said, "You can fasten a logchain to a fence post or tree, and if it isn't blowing straight out, it is a calm day." Some people said that farmers were advised not to rotate their crops, for the wind would do it for them. Folks referred to dust storms as "Oklahoma rain." Women would hold their pans up to a keyhole and let the wind and sand clean them. It was so dry for so long that frogs could not learn to swim and would drown when put in water. Some said, truthfully, that "the wind blew the farm away, but we didn't lose everything—we still got the mortgage."

Other weather lore proclaimed that "dust had to be thrown in a man's face to revive him after he fainted when a drop of rain hit his face," and "the wind blew away so much soil that postholes were left standing above the ground one farmer hitched up his team and wagon, gathered the postholes, and stored them in his barn for future use." These are just a few of the many wry sayings and descriptive exaggerations that emerged from the Dust Bowl era. Woody Guthrie summarized the problems and life in the Dust Bowl with "dust sometimes gets so thick you can run your tractor and plows upside down. So dark you can't see a dime in your pocket, a shirt on your back, a meal on your table, or a dadgum thing. Only thing that is higher than that dust is your debts. Dust settles, but debts don't."

The word that became synonymous with the migrants who traveled west to work was "Okie." Reportedly, Ben Reddick, a journalist with the Paso Robles Press in California, saw in migrant camps numerous "old cars with Oklahoma license plates reading 'OK'." On the back of a photo depicting the camps and the autos he wrote the word "Okies," which was published as the caption. Thereafter, the term spread, applied to migratory workers. Somewhat tongue-in-cheek, Will Rogers and others sometimes said facetiously that the migration of Okies to California raised the intellectual level of both states. In many western states Okie continues to be used as a derogatory term, despite Oklahomans' numerous attempts to turn it into a complimentary term. However, those who live here generally consider themselves to be "Oklahomans," not "Okies." While "Okie" had been used before the dust storms hit, it became one of the traditional elements associated with the Dust Bowl era. Unfortunately, no matter how much research and no matter how many books and articles are written about the Dust Bowl, Oklahoma remains in the minds of many as "the Dust Bowl State."

Bibliografia

James N. Gregory, American Exodus: The Dust Bowl Migration and Okie Culture in California (1989 reprint, New York: Oxford University Press, 1991).

Woody Guthrie, Bound for Glory (New York: E. P. Dutton and Co., 1943).

Caroline Henderson, Letters From the Dust Bowl, ed. Alvin O. Turner (Norman: University of Oklahoma Press, 2001).

Kenneth E. Hendrickson, Jr., ed., Hard Times in Oklahoma: The Depression Years (Oklahoma City: Oklahoma Historical Society, 1983).

Guy Logsdon, The Dust Bowl and the Migrant (Tulsa, Okla.: Thomas Gilcrease Institute of American History and Art, 1971).

Donald Worster, Dust Bowl: The Southern Plains in the 1930s (New York: Oxford University Press, 1979).

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The following (as per The Chicago Manual of Style, 17th edition) is the preferred citation for articles:
Guy Logsdon, &ldquoDust Bowl Lore,&rdquo The Encyclopedia of Oklahoma History and Culture, https://www.okhistory.org/publications/enc/entry.php?entry=DU012.

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20 Tragic Photos from America’s Dust Bowl in the 1930s

The Dust Bowl was a series severe dust storms that affected 100,000,000 acres of the American prairie caused by drought and poor farming techniques. Drought plagued the Mid-West from 1934 to 1940. In order to plant crops, farmers removed the deep-rooted grasses which kept the soil moist during periods of little rain and high wind. The dehydration of the soil was exacerbated by more astringent farming techniques from newly developed mechanized farming machinery such as the tractor and combine.

The Federal Government encouraged settlement and development of the Mid-West. The Homestead Act of 1862, the Kinkaid Act of 1904, and the Enlarged Homestead Act of 1909 offered large tracts of land to settlers willing to move to the Great Plains. After an unusually wet and fertile season in the 1920s the government and climate scientists propagated the theory that ‘rain follows the plow&rsquo in order to speed migration west. This theory states that human habitation and agricultural development permanently changes the climate in arid regions, making them more humid.

During the drought, the exposed, plowed soil blew away in huge dust clouds called ‘black blizzards&rsquo or ‘black rollers&rsquo. On May 9, 1934 there was a storm so severe that 12 million pounds of dust was deposited in Chicago. The black blizzards would reduce visibility to less than 3 feet and storms could sometimes send dust clouds as far east as Washington DC and New York City. In the winter of 1934-1935, the snow in New England was red.

Families across the prairie were displaced by the drought and storms. Between 1930 and 1940 3.5 million people moved out of the Plains states, most of whom went to California.

Dust Bowl. Dallas, South Dakota 1936. Wikimedia 3 Dust clouds recede, Dodge City, 1933, SC. Pinterest Black Roller approaching small farm houses. PBS Weary migrant family on the road to California. ebaumsworld Title: Dust bowl farmer driving tractor with young son near Cland, New Mexico. Dorothea Lange Photo of a dust storm in Tyrone, Okla., taken on April 14, 1935. The Dust Bowl of the 1930s sent more than a million residents of the area to California. Pinterest Car buried by a dust storm. Gilmore Car Museum Circa 1935: Three girls modeling various dustbowl masks to be worn in areas where the amount of dust in the air causes breathing difficulties. Getty Images 1940 migrant family escaping the Dust Bowl. History.com Migrant family walking towards California. Pinterest


Assista o vídeo: The Dust Bowl - 01 - The Great Plow Up (Novembro 2021).