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Grandes eventos, destaques esportivos e prêmios Nobel de 1901 - História

Grandes eventos, destaques esportivos e prêmios Nobel de 1901 - História

  • Destaques esportivos

    Vencedor do Open Golf dos Estados Unidos: Willie Anderson
    Pontuação: 331
    Curso: Clube de Caça à Miopia
    Localização: Hamilton, MA

    Prémios Nobel

    Química VAN'T HOFF, JACOBUS HENRICUS, Holanda, Universidade de Berlim, Alemanha, b. 1852, d. 1911: "em reconhecimento aos serviços extraordinários que prestou pela descoberta das leis da dinâmica química e da pressão osmótica em soluções"

    Literatura
    SULLY-PRUDHOMME (pseudônimo de PRUDHOMME, RENƒ FRAN & # 130; OIS ARMAND), França, b. 1839, d. 1907: "em reconhecimento especial por sua composição poética, que evidencia um idealismo elevado, perfeição artística e uma rara combinação das qualidades do coração e do intelecto"

    Fisiologia ou Medicina
    VON BEHRING, EMIL ADOLF, Alemanha, Universidade de Marburg, b. 1854, d. 1917: "por seu trabalho na soroterapia, especialmente sua aplicação contra a difteria, pela qual ele abriu um novo caminho no domínio da ciência médica e, assim, colocou nas mãos do médico uma arma vitoriosa contra as doenças e as mortes"

    Paz
    O prêmio foi dividido igualmente entre: JEAN HENRI DUNANT, Suíça. b. 1828, d. 1910: Fundador do Comitê Internacional da Cruz Vermelha, Genebra; Iniciador da Convenção de Genebra (Convenção de Gen & # 143; ve). FRƒDƒRIC PASSY, França. 1822, d. 1912: Fundador e presidente da primeira sociedade de paz francesa (desde 1889 é chamada de Soci &; t & # 142; Fran & # 141; aise pour l'arbitrage entre nações).

    Física
    R… NTGEN, WILHELM CONRAD, Alemanha, Universidade de Munique, b. 1845, d. 1923: "em reconhecimento aos serviços extraordinários que prestou pela descoberta dos raios notáveis ​​posteriormente nomeados em sua homenagem"


  • Pergunte a Ethan: Quais foram as maiores afrontas ao Prêmio Nobel da história da ciência?

    Alfred Nobel, o inventor da dinamite e detentor de 355 patentes, estabeleceu em seu testamento de 1895 o seu. [+] deseja desenvolver a fundação do Prêmio Nobel e as regras sob as quais ela deve ser governada. Após sua morte em 1896, o Prêmio foi concedido anualmente desde 1901, com as únicas exceções ocorrendo quando a Noruega foi ocupada durante a Segunda Guerra Mundial.

    Na ciência, os avanços costumam ocorrer em grandes saltos. Em retrospectiva, é fácil identificar talvez centenas de pequenos passos que levaram à importante descoberta, mas as revoluções parecem acontecer todas de uma vez. Isso não significa que os responsáveis ​​por essas descobertas inovadoras sejam sempre devidamente reconhecidos, no entanto. Os prêmios científicos de maior prestígio são, sem dúvida, os Prêmios Nobel, e mesmo assim esnobaram espetacularmente alguns dos candidatos mais merecedores. Quem são minhas escolhas? Isso é o que nosso apoiador do Patreon, Denier, quer saber:

    Nesta temporada de premiações em que se fala sobre quem merecia ser nomeado e quem foi esnobado, eu queria saber sua escolha para cientistas que mereciam um Nobel ou uma parte do Nobel, mas foram esnobados pelo comitê. Para minha escolha, indicaria Chien Shiung Wu.

    Existem tantos candidatos merecedores, que o mínimo que posso fazer é destacá-los e suas incríveis contribuições aqui. Sem nenhuma ordem específica, aqui estão minhas escolhas para os 10 principais cientistas que fizeram descobertas incríveis, que nunca receberam o reconhecimento que mereciam.

    As estrelas O, as mais quentes de todas as estrelas, na verdade têm linhas de absorção mais fracas em muitos casos, porque. As temperaturas de superfície [+] são altas o suficiente para que a maioria dos átomos em sua superfície tenha uma energia muito grande para exibir as transições atômicas características que resultam em absorção.

    NOAO / AURA / NSF, modificado por E. Siegel

    1.) Cecilia Payne, para a descoberta do que as estrelas são feitas. Sabemos hoje que, à medida que a matéria se aquece, seus elétrons saltam para níveis de energia mais elevados e, com energia suficiente, podem ser ionizados. Sabemos que as estrelas apresentam diferentes características espectrais e linhas de absorção / emissão, e isso depende da cor de uma estrela. Mas, em 1925, Cecilia Payne reuniu esses fenômenos de temperatura, cor e ionização para determinar, com base na intensidade das linhas das estrelas, de que eram feitas. Embora contivessem os mesmos elementos da Terra, tinham milhares de vezes mais hélio e milhões de vezes mais hidrogênio. Apesar de seu Ph.D. elogios à dissertação, foi apenas seu orientador, Henry Norris Russell, que chegou a ser indicado ao prêmio.

    A tabela periódica dos elementos é classificada como está devido ao número de valências livres / ocupadas. [+] elétrons, que é o fator número um na determinação de suas propriedades químicas. Isso, por sua vez, é determinado pelo número de prótons no núcleo, que é como Mendeleev classificou sua tabela periódica.

    Cepheus, usuário do Wikimedia Commons

    2.) Dmitri Mendeleev, para criar a tabela periódica dos elementos. Os primeiros Nobel foram concedidos em 1901, e Mendeleev, que descobriu como organizar os elementos (pelo número de elétrons de valência ocupando camadas de elétrons) de forma periódica, elaborou o primeiro esquema preciso para prever onde eles deveriam ocorrer. À medida que novos elementos foram descobertos, cada um ocorreu exatamente de acordo com as previsões de Mendeleev. Apesar de ter sido nomeado em 1905 e 1906, Mendeleev teve negado o prêmio, nas palavras de um membro do comitê, porque sua descoberta era "muito antiga e muito conhecida". Enquanto isso, o prêmio de 1906 realmente foi para Henri Moissan, pela descoberta de um novo elemento exatamente onde Mendeleev previu que estaria. Mendeleev morreu em 1907, sem o Nobel.

    Paridade, ou simetria de espelho, é uma das três simetrias fundamentais do Universo, junto com. [+] inversão de tempo e simetria de conjugação de carga. Se as partículas giram em uma direção e decaem ao longo de um determinado eixo, então, virá-las no espelho significa que elas podem girar na direção oposta e decair ao longo do mesmo eixo. Observou-se que esse não era o caso para os decaimentos fracos, a primeira indicação de que as partículas poderiam ter uma 'lateralidade' intrínseca, e isso foi descoberto por Madame Wu.

    E. Siegel / Além da Galáxia

    3.) Chien-Shiung Wu, para descobrir a propriedade de "lateralidade" de partículas no Universo. Na década de 1950, os físicos estavam apenas começando a entender as propriedades fundamentais das partículas. As partículas giratórias e em decomposição teriam uma direção preferencial para seus produtos de decomposição? Se a natureza obedecesse a uma lei de simetria de espelho (paridade), eles o fariam. Mas os teóricos Tsung-Dao Lee e Chen Ning Yang pensaram que, em algumas condições, talvez não. Chien-Shiung Wu decidiu testar isso, observando a decadência radioativa do Cobalto-60 na presença de um forte campo magnético. Quando os elétrons (um produto de decaimento) exibiram uma direção preferida, ela mostrou diretamente que as partículas tinham uma destreza intrínseca (e violavam a simetria de paridade) nas interações fracas. O Nobel de 1957 foi exatamente por essa descoberta. para Lee e Yang, com Wu vergonhosamente omitido.

    Foto das primeiras lâmpadas elétricas incandescentes de filamento de papel inventadas por Thomas Alva Edison em. [+] 1879. A legenda dizia: 'A famosa lâmpada de filamento de papel em ferradura de Edison de 1870.

    4.) Joseph Swan e / ou Thomas Edison, para a invenção da lâmpada. Embora existam muitos prêmios e omissões teóricos e experimentais, o Prêmio Nobel foi explícito sobre a inclusão de inventores e invenções, e poucas invenções tiveram o impacto na sociedade que a iluminação elétrica tem, levando à nossa moderna rede de energia e sociedade. Apesar de sua ampla aplicação e do fato de Edison ter vivido até a década de 1930, o prêmio nunca foi concedido ao maior símbolo de inspiração científica da história moderna.

    A curva de rotação estendida de M33, a galáxia Triangulum. Essas curvas de rotação de galáxias espirais. [+] inaugurou o conceito de astrofísica moderna de matéria escura para o campo geral.

    Usuário do Wikimedia Commons Stefania.deluca

    5.) Vera Rubin e Ken Ford, para a descoberta de matéria escura em galáxias. O que constitui o Universo? Se você fizesse essa pergunta há 50 anos, as pessoas teriam apontado os átomos e as partículas subatômicas como a resposta. Certamente, eles poderiam ser responsáveis ​​por toda a gravitação que o Universo precisava exibir, com até mesmo os aglomerados de galáxias de Fritz Zwicky possuindo gás, poeira e plasma responsáveis ​​pela massa ausente. Mas com galáxias individuais e a maneira como giram, isso não era mais possível. A análise cuidadosa de Rubin e Ford de como as galáxias individuais giravam mostrou que havia mais gravitação que a matéria normal poderia explicar, trazendo o problema da matéria escura para a corrente principal. Agora é aceito que a matéria escura é um componente importante do nosso Universo, mas Rubin morreu no ano passado depois de esperar mais de 45 anos por um Nobel que nunca veio.

    Este corte mostra as várias regiões da superfície e do interior do Sol, incluindo o. [+] núcleo, que é onde ocorre a fusão nuclear. Conforme o tempo passa, a região de queima de hélio no núcleo se expande, fazendo com que a produção de energia do Sol aumente.

    Usuário Kelvinsong do Wikimedia Commons

    6.) Fred Hoyle, para o trabalho teórico que prevê a nucleossíntese estelar como a origem dos elementos pesados. De onde vêm os elementos pesados ​​do Universo? Enquanto George Gamow citava o Big Bang como a fornalha nuclear na qual todos os elementos poderiam ser criados, Hoyle olhou para outra fonte: as próprias estrelas. Por meio de cálculos cuidadosos e complexos da física nuclear, ele determinou uma série de processos pelos quais todos os elementos que iam do carbono para cima podiam ser construídos, pouco a pouco, no interior das estrelas. Ele até determinou um mecanismo para a primeira etapa crítica: onde três núcleos de hélio-4 poderiam se fundir em uma ressonância de carbono-12, uma previsão confirmada por Willie Fowler em laboratório anos depois. Enquanto Fowler recebeu o Nobel em 1983, Hoyle foi desprezado, uma das grandes omissões na história do Nobel.

    Em 1967, Jocelyn Bell (agora Jocelyn Bell-Burnell) descobriu o primeiro pulsar: um brilhante e regular. [+] fonte de rádio que agora sabemos ser uma estrela de nêutrons que gira rapidamente.

    Observatório de Radioastronomia Mullard

    7.) Jocelyn Bell-Burnell, por sua descoberta do primeiro pulsar. Os pulsares foram previstos a partir de supernovas já em 1933, e o Prêmio Nobel foi concedido por eles em 1974 a Martin Ryle e Anthony Hewish. A aluna de Hewish, no entanto, Jocelyn Bell, foi quem realmente descobriu o pulsar e escolheu seu sinal interessante como um objeto de particular significado. Fred Hoyle e Thomas Gold, que juntaram as peças finais de que a descoberta de Bell era de fato uma estrela de nêutrons giratória e pulsante, argumentaram que ela deveria ter sido incluída no prêmio. Apesar de sua humildade, ao afirmar: "Acredito que rebaixaria os prêmios Nobel se fossem atribuídos a estudantes de pesquisa, exceto em casos muito excepcionais, e não creio que este seja um deles", é o único caso que eu afirmaria que ela errado. Seu trabalho foi excepcional e sua omissão do Prêmio Nobel foi um erro.

    A reação em cadeia do Urânio-235 que tanto leva a uma bomba de fissão nuclear, mas também gera energia. [+] dentro de um reator nuclear.

    E. Siegel, Fastfission / Wikimedia Commons

    8.) Lise Meitner, por sua descoberta da fissão nuclear. Meitner foi um colaborador próximo ao longo da vida de Otto Hahn, que recebeu o Prêmio Nobel de Química pela descoberta da fissão nuclear, injustamente, sozinho em 1944. As contribuições de Meitner foram indiscutivelmente ainda mais importantes do que as de Hahn, já que ela, e não Hahn, foi quem dividiu o átomo. Além disso, ela teve que suportar a incrível injustiça de trabalhar como judia na Alemanha nazista na década de 1930, apesar de seu prazer implorando ter sido ignorado por Hahn, Heisenberg e muitos outros. Depois de fugir da Alemanha em 1938, Meitner continuou a correspondência com Hahn, guiando-o nas etapas críticas da criação da fissão nuclear. Hahn, no entanto, nunca a incluiu como co-autora, apesar de suas contribuições inestimáveis. Embora Niels Bohr tenha indicado Meitner e Hahn para o Nobel, ele foi concedido apenas a Hahn. Quando Meitner morreu, sua lápide estava gravada com a seguinte frase simples: "Lise Meitner: uma física que nunca perdeu sua humanidade."

    Os estados de energia do elétron para a configuração de energia mais baixa possível de um átomo de oxigênio neutro. . [+] Como os elétrons são férmions, não bósons, eles não podem existir no estado fundamental (1s), mesmo em temperaturas arbitrariamente baixas. Os bósons, no entanto, podem ocupar o estado de energia mais baixa, pois suas propriedades de partícula não obedecem a uma regra de exclusão.

    Fundação CK-12 e Adrignola do Wikimedia Commons

    9.) Satyendra Bose, para a descoberta e descrição de bósons, incluindo suas propriedades estatísticas. Se você tentar empurrar os átomos juntos, há um limite de quão perto você pode obtê-los, devido ao princípio de exclusão de Pauli, que impede que duas partículas ocupem o mesmo estado quântico. Mas essa regra só se aplica a férmions, uma classe particular de partículas. Existem também bósons, que não obedecem a essa regra, descoberta por Satyendra Bose. Bose fez muitas contribuições à física que mereceram o Nobel, incluindo sua descrição das estatísticas de bósons (agora conhecidas como estatísticas de Bose-Einstein) e trabalhos que se basearam em seu legado, como condensados ​​de Bose-Einstein em matéria condensada. Como Jayant Narlikar escreveu:

    O trabalho de Bose sobre estatística de partículas (c.1922), que esclareceu o comportamento dos fótons (as partículas de luz em um invólucro) e abriu a porta para novas ideias sobre estatísticas de microssistemas que obedecem às regras da teoria quântica, foi um dos principais dez conquistas da ciência indiana do século 20 e poderia ser considerada na classe do Prêmio Nobel.

    Embora vários Nobel tenham trabalhado em sistemas baseados em bósons, mais recentemente em 2001, Bose continua sendo um dos maiores cientistas a nunca ganhar o prêmio por seu trabalho do calibre Nobel.

    Modelo esquemático de poliovírus, sorotipo 1 (Mahoney) ligando CD155, do artigo de 2000, "Interação. [+] Do receptor de poliovírus com poliovírus".

    Fvasconcellos / Wikimedia Commons

    10.) Jonas Salk, para o desenvolvimento da vacina contra a poliomielite. Embora possa parecer estranho para nós hoje, a poliomielite era uma doença que paralisava entre 13.000-20.000 pessoas por ano até que Salk desenvolveu a vacina que virtualmente a erradicou. Salk combinou brilhantemente uma série de descobertas recentes para aplicá-las na criação de uma vacina de poliovírus e foi indicado ao prêmio em 1955 e 1956. No entanto, um membro do comitê do Nobel, Dr. Sven Gard, fez a seguinte declaração:

    Salk não introduziu no desenvolvimento de seus métodos nada que fosse principalmente novo, mas apenas explorou descobertas feitas por outros. [portanto] as publicações de Salk sobre a vacina contra poliomielite não podem ser consideradas dignas de prêmio.

    Aparentemente, os critérios para um Nobel estão sujeitos a alguns caprichos extremamente não objetivos entre os membros do comitê. Salk, cujo instituto biológico que se tornou seu legado, produziu cinco prêmios Nobel de fisiologia e medicina, mas sua morte em 1995 garante que ele nunca receberá um.

    Frente (anverso) de uma das medalhas do Prêmio Nobel de Fisiologia ou Medicina concedida em 1950 a. [+] pesquisadores da Mayo Clinic em Rochester, Minnesota.

    Erik Lindberg (designer) Jonathunder / Wikimedia Commons (fotógrafo)

    Existem muitos outros que teriam merecido o Prêmio Nobel, como Rosalind Franklin, David Wilkinson e Ron Drever, mas eles morreram antes de o prêmio ser concedido por sua descoberta. Pode ser tarde demais, devido às regras, para atribuir corretamente um Prêmio Nobel a esses cientistas incríveis, mas nunca é tarde para reconhecê-los por suas contribuições incríveis para o que sabemos sobre este Universo. Nesta temporada de premiações, vamos brindar a esses cientistas mais merecedores e lembrá-los pelo trabalho notável que fizeram e como suas descobertas avançaram a humanidade em alguns dos melhores aspectos de todos.


    Lista de elite

    Coletamos e examinamos dados sobre vencedores de prêmios em biomedicina ao longo de cinco décadas, de 1968 a 2017. Identificamos a lista de prêmios usando a categoria Wikipedia e Wikidata de ‘prêmio de ciência’, que é determinada pela definição da organização do prêmio. Usamos as páginas pessoais dos vencedores na Wikipédia para identificar seu gênero e estabelecer quais eram cientistas biomédicos, com base na área de pesquisa primária da pessoa. Isso produziu uma lista de 525 prêmios ganhos por 2.738 homens e 437 mulheres nas ciências biomédicas (consulte Informações Suplementares (SI), ‘Prêmios por ano’).

    Coletamos dados separadamente das páginas oficiais de prêmios de 103 prêmios não sobrepostos (1.448 homens e 434 mulheres) conferidos pelas "Cinco Grandes" sociedades biomédicas dos EUA: a Associação Americana para Pesquisa do Câncer (AACR), a Sociedade Americana de Oncologia Clínica , a Society for Neuroscience, a American Heart Association (AHA) e a Endocrine Society. Os prêmios incluem o Prêmio AACR de Realização Extraordinária em Pesquisa do Câncer e o Prêmio de Excelência AHA para Pesquisa de Hipertensão.

    Fontes: Wikipedia / Wikidata Am. Assoc. Cancer Res. Sou. Soc. Clin. Oncol. Soc. para Neurosci. Sou. Heart Assoc. Endocrine Society. Análise de dados: Y. Ma, D. F. M. Oliveira, T. K. Woodruff & amp B. Uzzi.

    Em todos os 628 prêmios, a porcentagem de ganhadoras de prêmios aumentou de forma constante, de cerca de 5% durante 1968 a 1977, para 27% na última década (consulte ‘Diferença de prêmios’, no início). Isso reflete desequilíbrios históricos de quando havia menos mulheres na ciência. Ainda assim, a parcela de 27% dos prêmios é inferior a quase 50% das doutores em biologia e biomedicina, e menos do que 38% dos inscritos em MD-PhDs, mas comparável a 31% dos artigos biomédicos de autoria ou coautoria por mulheres.

    Também encontramos diferenças de gênero quando examinamos o valor monetário dos prêmios (consulte ‘Diferença de prêmios’, parte inferior). Para os prêmios de maior valor entre os 628 prêmios (os 5% principais), apenas 14,6% dos destinatários eram mulheres. No geral, as ganhadoras do prêmio receberam em média 64,4 centavos do prêmio em dinheiro para cada dólar recebido por um homem (em média, as mulheres receberam US $ 161.782 em comparação com US $ 251.115 para os homens). Descartando os 5% principais e os 5% inferiores dos prêmios monetários para remover os outliers, as ganhadoras do prêmio receberam, em média, 60,2 centavos de cada dólar do prêmio que um homem recebeu - ou $ 64.467 para cada ganhadora contra $ 107.091 para cada vencedor. (Para dados brutos, consulte SI, ‘Prêmio em dinheiro’.)


    O que não está funcionando para as mulheres

    As mulheres enfrentam uma série de barreiras estruturais e institucionais nas carreiras acadêmicas STEM.

    Além de questões relacionadas com as disparidades salariais entre homens e mulheres, a estrutura da ciência acadêmica muitas vezes torna difícil para as mulheres progredir no local de trabalho e equilibrar os compromissos de trabalho e vida. A ciência de bancada pode exigir anos de dedicação ao laboratório. As restrições do processo de controle de estabilidade podem dificultar a manutenção do equilíbrio entre a vida profissional e a pessoal, o atendimento às obrigações familiares e a obtenção de filhos ou a licença familiar, se não impossível.

    Além disso, trabalhar em locais de trabalho dominados por homens pode fazer com que as mulheres se sintam isoladas, vistas como símbolos e suscetíveis a assédio. As mulheres muitas vezes são excluídas de oportunidades de networking e eventos sociais e deixadas com a sensação de que estão fora da cultura do laboratório, do departamento acadêmico e do campo.

    Quando as mulheres não têm massa crítica - de cerca de 15% ou mais - elas têm menos poder para defender a si mesmas e mais probabilidade de serem vistas como um grupo minoritário e uma exceção. Quando estão nessa posição minoritária, as mulheres são mais propensas a serem pressionadas a assumir serviços extras como lembretes em comitês ou mentoras de alunas de pós-graduação.

    Com menos colegas do sexo feminino, é menos provável que as mulheres construam relacionamentos com colaboradoras e redes de apoio e aconselhamento. Esse isolamento pode ser agravado quando as mulheres são incapazes de participar de eventos de trabalho ou de conferências por causa de responsabilidades familiares ou de cuidados infantis e uma incapacidade de usar fundos de pesquisa para reembolsar os cuidados infantis.

    Universidades, associações profissionais e financiadores federais têm trabalhado para lidar com uma variedade dessas barreiras estruturais. Os esforços incluem a criação de políticas favoráveis ​​à família, aumentando a transparência nos relatórios salariais, reforçando as proteções do Título IX, fornecendo programas de orientação e apoio para mulheres cientistas, protegendo o tempo de pesquisa para mulheres cientistas e visando mulheres para contratação, apoio à pesquisa e promoção. Esses programas têm resultados mistos. Por exemplo, a pesquisa indica que as políticas favoráveis ​​à família, como licenças e creches no local, podem exacerbar a desigualdade de gênero, resultando no aumento da produtividade da pesquisa para os homens e no aumento das obrigações de ensino e serviço para as mulheres.

    As pessoas não têm feito um bom trabalho ao atualizar suas imagens mentais de como é um cientista desde que Wilhelm Roentgen ganhou o primeiro Nobel de física em 1901. Wellcome Collection, CC BY


    Um Prêmio Nobel da Paz e Terror na Etiópia

    E muito agora e então, a África Oriental irrompe na consciência mundial. Aconteceu em meados da década de 1980, quando a Etiópia passou por uma terrível fome. Equipes de estrelas pop fizeram dois sucessos "singles de caridade": "We Are the World" e "Do They Know It’s Christmas?" O mundo novamente se voltou para a África Oriental em meados dos anos 2000, quando a ditadura sudanesa cometeu genocídio contra pessoas em Darfur, uma região no oeste do país. (Esse genocídio ainda não terminou.)

    Hoje, a Etiópia está novamente no noticiário, pela guerra em Tigray, uma região no norte do país. O que está acontecendo lá é pior do que a guerra, se é que tal coisa é possível: Tigray é um teatro de crimes de guerra e crimes contra a humanidade. Para tornar tudo ainda mais interessante - se for essa a palavra - o chefe de Estado da Etiópia é o Prêmio Nobel da Paz de 2019: o primeiro-ministro Abiy Ahmed.

    A Etiópia é um desafio para governar, sem dúvida. Com 112 milhões de habitantes, é o segundo país mais populoso da África, depois da Nigéria. Existem mais de 80 grupos étnicos e tantas línguas. Abiy Ahmed fala um punhado de línguas importantes do país. De muitas maneiras, ele pareceria excepcionalmente bem adequado para a liderança nacional.

    Nascido em 1976, é filho de uma muçulmana e de uma cristã. Seus pais - já falecidos - eram do povo Oromo. Seu pai, um fazendeiro, falava apenas oromo, sua mãe falava oromo e amárico. O próprio Abiy se casou com uma mulher Amhara. Ele é um cristão pentecostal, considerado devoto.

    Quando adolescente, ele lutou contra o regime de Mengistu Haile Mariam, conhecido como “o Stalin da África Oriental”. Mais tarde, no exército etíope, ele lutou na Guerra da Eritreia-Etíope. Ele serviu como um mantenedor da paz da ONU em Ruanda, após o genocídio naquele país. Abiy foi educado - extensivamente - em Addis Ababa e Londres. Ele cresceu nas forças armadas, na inteligência e nos negócios. Em 2010, ele foi eleito para o parlamento.

    Depois que Mengistu foi derrubado em 1991, a Etiópia foi governada por uma coalizão chamada "Frente Democrática Revolucionária do Povo Etíope" (EPRDF). Era composto por quatro partidos, com base na etnia. O partido dominante era o Tigrayan: a Frente de Libertação do Povo Tigray (TPLF). Um Tigrayan, Meles Zenawi, foi o chefe do país de 1991 até sua morte em 2012.

    Embora Tigray tenha apenas 6% da população etíope, há muito ela exerce uma influência descomunal nos assuntos nacionais.

    Em 2018, após protestos populares em massa, particularmente nas regiões de Oromo e Amhara, a coalizão elegeu Abiy Ahmed para servir como primeiro-ministro. Ele rapidamente se estabeleceu como um novo tipo de líder. É "chegada a hora de aprendermos com nossos erros do passado", disse ele, "e de compensar todos os erros que foram cometidos". Ele se desculpou pela brutalidade e corrupção do EPRDF.

    Na verdade, ele estabeleceu um novo partido - o Partido da Prosperidade - para substituir a antiga coalizão. Três dos quatro partidos do EPRDF aderiram à Prosperidade, assim como uma série de partidos menores. Os Tigrayans - a TPLF - recusaram-se a aderir.

    Abiy libertou e perdoou milhares de prisioneiros políticos. Muitos foram rotulados de “terroristas” simplesmente por se oporem ao governo. Ele demitiu funcionários que haviam sido considerados "intocáveis". Ele convidou a mídia exilada a retornar ao país.

    Além do mais, ele finalmente encerrou a Guerra da Eritreia-Etíope. Falando formalmente, a guerra durou de 1998 a 2000. Os dois lados assinaram um acordo de paz em dezembro de 2000. Uma das coisas com que concordaram foi que uma comissão internacional decidiria a fronteira entre a Eritreia e a Etiópia. Quando a comissão traçou seus limites, ela colocou a cidade de Badme do lado da Eritreia. Diante disso, a Etiópia - a EPRDF - hesitou. Os etíopes controlavam Badme e não queriam deixá-lo ir.

    Badme era importante. Na verdade, outro nome para a Guerra da Eritreia-Etíope é “Guerra do Mau”.

    Por 18 anos, existiu uma condição entre os dois países conhecida como “sem paz, sem guerra”. Então Abiy concordou em entregar Badme. Ele e seu homólogo da Eritreia assinaram uma declaração conjunta, encerrando oficialmente a guerra de uma vez por todas. Eles restauraram relações diplomáticas plenas entre seus países. E eles abriram a fronteira. Famílias, há muito separadas pelo conflito, foram reunidas com alegria.

    E Abiy também não havia terminado seus esforços de paz. Existem vários conflitos no Chifre da África: entre a Eritreia e o Djibouti, entre a Somália e o Quénia, etc. Abiy Ahmed ofereceu os seus serviços de forma útil.

    Tendo em conta tudo o que precede - especialmente uma resolução para a Guerra da Eritreia-Etíope - não foi nenhuma surpresa que o Comitê Norueguês do Nobel fez Abiy sua laureada em 2019. Em um comunicado à imprensa, o comitê disse que estava fazendo isso “com as disposições de Alfred A vontade de Nobel firmemente em mente. ”

    O que eles querem dizer com essas palavras?

    Embora poucos saibam, Alfred Nobel ordenou que seus prêmios - todos eles, não apenas o prêmio da paz - fossem para o trabalho realizado “durante o ano anterior”. Os prêmios Nobel não deveriam ser prêmios vitalícios. Devem recompensar e encorajar as pessoas relativamente cedo em seus trabalhos. Às vezes, os comitês do Nobel obedecem à vontade, às vezes - freqüentemente - não.

    O principal critério para o prêmio da paz, aliás, é a “fraternidade entre as nações”.

    Ao anunciar a escolha de Abiy, o comitê norueguês fez uma ressalva: “Sem dúvida, algumas pessoas vão pensar que o prêmio deste ano está sendo concedido muito cedo. O Comitê Norueguês do Nobel acredita que é agora que os esforços de Abiy Ahmed merecem reconhecimento e precisam de incentivo. ”

    Um estudante universitário em Addis Ababa, Tsege Afrassa, foi citado no New York Times: “É ótimo ele ter ganhado o prêmio quando penso no que isso significa para o país.” Ela acrescentou: “Mas ele tem muito mais a fazer para restaurar a paz total no país. O prêmio traz mais responsabilidade com ele. ”

    Esse é um sentimento comum, quando se trata do Prêmio Nobel da Paz.

    Na cerimônia de 10 de dezembro de 2019, Abiy Ahmed fez um dos discursos mais bonitos, poéticos e comoventes da história do Nobel. (Eu li todos eles.) Aqui está uma amostra - uma passagem sobre o inferno da guerra, um tema antigo e que sempre se repetirá:

    A guerra é a epítome do inferno para todos os envolvidos. Eu sei porque já estive lá e voltei. Eu vi irmãos massacrando irmãos no campo de batalha. Já vi homens, mulheres e crianças mais velhos tremendo de terror sob a chuva mortal de balas e projéteis de artilharia.

    Você vê, eu não fui apenas um combatente na guerra. Também fui testemunha de sua crueldade e do que ela pode fazer com as pessoas. A guerra torna os homens amargos. Homens sem coração e selvagens.

    Vinte anos atrás, eu era um operador de rádio ligado a uma unidade do exército etíope na cidade fronteiriça de Badme. A cidade foi o foco da guerra entre os dois países. Eu deixei brevemente a trincheira na esperança de conseguir uma boa recepção de antena. Demorou apenas alguns minutos. No entanto, ao voltar, fiquei horrorizado ao descobrir que toda a minha unidade havia sido exterminada em um ataque de artilharia.

    Ainda me lembro de meus jovens camaradas de armas que morreram naquele dia infeliz. Eu penso em suas famílias também.

    Três meses após a cerimônia do prêmio Nobel, a pandemia começou. Uma eleição geral marcada para agosto, Abiy Ahmed adiou para meados de 2021. Em Tigray, a TPLF estava furiosa. Os Tigrayans pensaram que Abiy estava agindo ditatorialmente. Desafiando Adis Abeba, a TPLF realizou eleições regionais em setembro. Em retaliação, Abiy redirecionou fundos federais da TPLF - a liderança regional - para os governos locais. As tensões entre a TPLF e o governo federal estavam fervendo. Esta foi uma competição de vontades.

    Esteja ciente de que o TPLF está armado. Ou seja, eles têm cerca de 250.000 homens em armas, enquanto o governo federal tem cerca de 350.000.

    O terrível momento veio em 4 de novembro - o momento que um americano poderia pensar como o momento Fort Sumter. Tanto quanto pode ser determinado, as forças da TPLF atacaram a sede do Comando Norte do governo federal. Abiy Ahmed então varreu a Força de Defesa Nacional da Etiópia em Tigray. Ele e seu governo se referiram à guerra com eufemismos: “operações de aplicação da lei”, “operações do estado de direito”.

    Fale sobre “o epítome do inferno”: Esta guerra foi um espasmo chocante de bombardeios, massacres e estupros. Vou poupar os detalhes, exceto alguns.

    Na segunda semana de novembro, as forças Tigrayan cometeram um massacre na cidade de Mai Kadra. As principais vítimas eram trabalhadores migrantes de Amhara. Os assassinos hackearam suas vítimas - centenas delas - até a morte.

    No final de novembro, as forças da Etiópia e da Eritreia - trabalhando juntas - bombardearam a cidade de Aksum. Aparentemente, foi um bombardeio indiscriminado, matando civis desarmados. Então, as forças da Eritreia massacraram centenas de Tigrayans dentro de Aksum.

    O estupro há muito é uma arma de guerra - no Sudão, nos Bálcãs, na Birmânia e em vários outros lugares. O estupro em Tigray está em uma escala maciça e horrível. Em 21 de janeiro, uma autoridade da ONU, Pramila Patten, emitiu uma declaração. Ela é a “representante especial” da ONU sobre o assunto “violência sexual em conflito”. Citarei apenas as duas primeiras frases de sua declaração:

    Estou muito preocupado com as graves alegações de violência sexual na região de Tigray, na Etiópia, incluindo um grande número de alegados estupros na capital, Mekelle. Também há relatos preocupantes de indivíduos supostamente forçados a estuprar membros de suas próprias famílias, sob ameaças de violência iminente.

    Quem é o responsável pelo inferno em Tigray? O primeiro-ministro, o ganhador do Nobel da paz? A atribuição da culpa exigiria muitas páginas de análise. Basta dizer que Abiy Ahmed é culpado de muita coisa, incluindo o corte de comunicação entre Tigray e o mundo exterior, e o atraso da ajuda humanitária - desesperadamente necessária - para a região. Muitos estão pedindo a revogação do Prêmio Nobel da Paz de Abiy.

    Acontece que o Prêmio Nobel da Paz não pode ser revogado nem devolvido. Oferecerei uma ou duas páginas sobre a história do Nobel.

    Nunca houve um tempo em que o Prêmio Nobel da Paz fosse incontroverso. O primeiro prêmio já concedido - em 1901, quando o comitê dividiu o prêmio entre Henry Dunant, o fundador da Cruz Vermelha, e Frédéric Passy, ​​um veterano militante pela paz - foi muito controverso. Almost no Nobel selection meets with universal acclaim. This includes the 1979 prize to Mother Teresa.

    The most controversial Nobel prize ever awarded — in any field — was the peace prize to Henry Kissinger and Le Duc Tho, in 1973. They received the prize for the Paris Agreement, which they had negotiated. It was signed in January 1973. The Paris Agreement was a ceasefire in the Vietnam War. The Nobel committee hoped that the parties would “feel a moral responsibility” to abide by the agreement and, ultimately, end the war. North Vietnam, of course, shot the agreement to hell.

    In 1975, after the fall of Saigon, Kissinger tried to return his share of the prize. He said he felt “honor-bound” to do so, given the fate of Vietnam. The committee explained that Nobel prizes are not returnable. They further reminded Kissinger that he had been honored for certain work. Events in Vietnam, they said, did not negate his “sincere efforts to get a ceasefire agreement put into force in 1973.”

    One way to put this is: A Nobel prize is not conditional.

    In 1950, the committee honored Ralph Bunche, the American diplomat working for the United Nations. The year before, on the isle of Rhodes, he had negotiated a series of armistice agreements between the new state of Israel and four of its enemies. Those enemies, of course, blew the agreements to hell.

    While we are on the Arab–Israeli conflict: The award to Egypt’s Anwar Sadat and Israel’s Menachem Begin was given in 1978, for the Camp David Accords. Those were preliminary accords, not a peace treaty. The treaty was not consummated until March 1979. But the Nobel committee wanted to put the parties on the hook, so to speak.

    Sadat did not attend the ceremony in December 1978. His stated reason: A final treaty had yet to be negotiated. The real reason, almost certainly: The Arab world was already inflamed at him, for his peacemaking with Israel a personal appearance in Oslo, with Begin, would have fanned the flames. Two and a half years after the peace treaty was signed, Sadat was assassinated.

    As was Yitzhak Rabin, in 1995, less than a year after he received the prize. The Israeli prime minister received it along with the foreign minister, Shimon Peres, and the Palestinian leader, Yasser Arafat. The three were awarded for the Oslo Accords, which had their origin in the Nobel committee’s hometown. The committee wanted to hold the parties to the accords. Arafat was not to be held.

    The peace prize to Barack Obama, the American president, in 2009 was very controversial—and not just among his critics at home. Many people, including past honorees, decried the award, especially when, less than two weeks before the Nobel ceremony, the president announced a “surge” of 30,000 additional troops in Afghanistan.

    In recent years, many people have wanted the Nobel prize of Aung San Suu Kyi revoked. She won it in 1991. By 2016, she was the leader — or the civilian leader, sharing power uneasily with the military — of her country, Burma. She seemed shockingly indifferent to the genocide of the Rohingya people. But did she deserve her prize in 1991? Few have deserved the prize more.

    T oday, the Norwegian Nobel Committee has egg on its face. Aung San Suu Kyi aside, the committee’s 2019 laureate is presiding over this murderous, monstrous mayhem in Tigray. But the 2019 award made sense, on Nobel terms. Classically, a committee asks itself, “Who has done the most or best work for fraternity between nations during the preceding year?”

    The hell in Tigray may go on and on. It may spread, making Ethiopia a failed state. The leader of the Tigray People’s Liberation Front, Debretsion Gebremichael, speaks in clear separatist and secessionist terms: “Give in? You have to understand, we will continue fighting as long as they are in our land.”

    Ethiopia is complicated, but I have advice for any Ethiopia-watchers, or watchers in general. It is not my advice, but the advice that Elie Kedourie, the great British historian, born and raised in Baghdad, gave to David Pryce-Jones: “Keep your eye on the corpses.”


    Neustadt International Prize For Literature

    This prize is another of the world's coveted literary awards. The award originated in the US when Ivar Ivask founded it in 1969 in the name of Books Abroad International Prize for Literature. Ivar Ivask was then the editor for Books Abroad. The prize was given its current name in 1976. The prize's endowment is from Walter and Doris Neustadt of the city of Ardmore in Oklahoma. It is further sponsored by the University of Oklahoma, and the winner gets a certificate, a silver eagle feather, and $50,000. The award recognizes exemplary work in drama, poetry, and fiction.


    Columbia University

    Founded in 1754 as King’s College by Royal Charter of King George II of England, Columbia is the oldest university in the state of New York and one of the oldest in the US.

    Its main landmark is the Low Memorial Library, which was built in the Roman Classical style and still houses the university’s central administration offices.

    As well as its main campus in the heart of New York City on Broadway, Columbia has two facilities outside Manhattan: Nevis Laboratories, a centre for the study of high-energy experimental particle and nuclear physics in Irvington, New York, and the Lamont-Doherty Earth Observatory in Palisades, New York.

    More than 80 faculty members, adjunct staff and alumni of Columbia have won a Nobel prize since 1901, when the awards were first granted. These include chemist Robert Lefkowitz, economist Joseph Stiglitz and US President Barack Obama, who was given the Peace Prize in 2009.

    Columbia has also educated Founding Father of the US Alexander Hamilton, US presidents Theodore and Franklin Roosevelt and actors Jake Gyllenhaal, Katie Holmes and Joseph Gordon-Levitt.

    The private research-based university has 20 schools – which include architecture, planning and preservation business Jewish theological seminary and law – and 23 libraries that are scattered across the city. Sponsored research from its medical centre produces more than $600 million annually.

    Columbia Technology Ventures, the institution’s technology transfer office, manages more than 400 new inventions each year and has been involved in launching over 150 start-up companies based on Columbia’s technologies.

    The university also has nine Columbia Global Centres, which aim to promote and facilitate collaboration between the university’s staff, students and alumni in order to address global challenges. These are in China, Jordan, Turkey, Kenya, India, France, Chile, Brazil and New York City.

    In 2014-15, the university’s total endowment value passed the $9.6 billion mark.

    Lee Bollinger became Columbia University’s 19th president in 2002, making him the longest-serving leader of an Ivy League institution.


    The Nobel Laureates include the following Africans:

    Albert Luthuli, South Africa, 1960

    Photo Credit: http://www.sahistory.org.za

    Albert Luthuli was the first African and the first person from outside Europe and the Americas to be awarded the Nobel Peace Prize. Luthuli was awarded the prestigious award in 1960 for his role in championing for non-violent resistance to racial discrimination in South Africa. The Nobel Committee describes Luthuli as ‘A man of noble bearing, charitable, intolerant of hatred, and adamant in his demands for equality and peace among all men.” Luthuli was inspired by Mahatma Gandhi’s philosophy of nonviolence, he became the spokesman for a campaign of civil disobedience directed against South Africa’s policy of racial segregation, and spearheaded several demonstrations and strikes against the white minority government.

    He was born in 1898 and was elected president of the African National Congress (ANC) in 1952. During his acceptance speech, Luthuli noted that the award was a recognition of sacrifice made by many of all races, particularly the African people, who had endured and suffered for long.

    Luthuli died at the age of 69, in 1967 after a fatal accident near his home in Stanger, now known as KwaDukuza in KwaZulu-Natal, South Africa.

    Anwar al-Sadat, Egypt 1978

    Photo Credit: Encyclopedia Britannica

    Anwar al-Sadat President of Egypt was awarded the Nobel Peace Prize together with Menachem Begin, Prime Minister of Israel. The two were awarded in 1978 for their contribution to the two frame agreements on peace in the Middle East and on peace between Egypt and Israel, which were signed at Camp David, USA in September 17, 1978.

    Born on 25th December 1918, Anwar al-Sadat was Egypt’s third President from 15th October 1970. During his presidency, he changed the political and economic landscape of Egypt. One of his notable change was his efforts towards building comprehensive peace agreement with Israel and return of Sinai to Egypt which Israel had occupied since the Six-Day War of 1967. In November 1977, Sadat became the first Arab leader to visit Israel officially when he met with Israeli Prime Minister Menachem Begin , and spoke before the assembly in Jerusalem about his views on how to achieve a comprehensive peace to the Arab–Israeli conflict , which included the full implementation of UN Resolutions that sought the establishment of a just and lasting peace in the Middle East.

    Sadat was assassinated 1981.

    Desmond Tutu, South Africa 1984

    Photo Credit: Kristen-Opalinski-Wikicommons

    Desmond Tutu is a world-renowned preacher, human rights activist and a strident voice against apartheid. The retired Anglican Bishop won the Nobel Peace Prize for his efforts in resolving and ending apartheid in South Africa. The Nobel Committee saluted him for his clear views and his fearless stance, characteristics which had made him a unifying symbol for all African freedom fighters. Known as the voice of the voiceless Black South Africans he was an outspoken critic of apartheid. Tutu supported the economic boycott of South Africa, while constantly encouraging reconciliation between various factions associated with apartheid.

    He was born in 1931 in Klerksdorp, Transvaal, South Africa, he went on to become the first Black Anglican Archbishop of both Cape Town and Johannesburg.

    He has travelled extensively, championing human rights and the equality of all people, both within South Africa and internationally. He has also focused on drawing awareness to issues such as poverty, AIDS and non-democratic governments in the Third World.

    Nelson Mandela, South Africa 1993

    Getty Images: Chris Jackson

    Nelson Mandela, one of the most celebrated human rights symbols of the twentieth century, is a man whose dedication to the liberties of his people inspires human rights advocates throughout the world. Born in 1918, Mandela was elected was elected leader of the youth wing of the ANC (African National Congress) liberation movement in early 1950’s. When the country’s white minority government prohibited the ANC in 1960, Mandela became convinced that armed struggle was inevitable. Inspired by the guerrilla wars in Algeria and Cuba, he organised a military underground movement that engaged in sabotage. In 1962 he was arrested and sentenced to life imprisonment for high treason and conspiracy against the state. From 1964 to 1982 he was confined to the notorious prison island Robben Island, together with several other resistance leaders. He was then moved to a prison on the mainland until his release in 1990. After the release, Mandela intensified his battle against oppression.

    He was awarded The Nobel Peace Prize in 1993 jointly with the then President Frederik Willem de Klerk for their work for the peaceful termination of the apartheid regime, and for laying the foundations for a new democratic South Africa. Mandela became South Africa’s democratically elected president in 1994 an office he held until 1999 when he retired.

    Frederik Willem de Klerk, South Africa, 1993

    Photo Credit: World Summit of Nobel Peace Laureates

    FW de Klerk was South Africa’s President during apartheid. After assuming office in 1989, he called for a non-racist South Africa and announced his policy of reform, he hoped to create a suitable climate for negotiations which would end apartheid and bring about a new constitutional dispensation for South Africa, based on the principle of one person, one vote. He then lifted the ban on the ANC and released Nelson Mandela . After the release of Mandela, negotiations together with other party leaders were held for the peaceful end of apartheid and transition to democratic rule. He was awarded The Nobel Peace Prize in 1993 together with Nelson Mandela for their efforts to bring reforms in South Africa.

    FW de Klerk was born in 1936 in Johannesburg to senator Jan de Klerk, a leading politician who became a minister in the South African government.

    Kofi Annan, Ghana, 2001

    Photo Credit: Financial Times

    In 2001 Ghana’s Kofi Annan the then UN Secretary was awarded the Nobel Peace Prize jointly with the United Nations for their work for a better organised and more peaceful world. Kofi Annan was born in Ghana in 1938. He served as the as the seventh Secretary-General of the United Nations from January 1997 to December 2006. He received the Peace Prize for having revitalised the UN and for having given priority to human rights. The Nobel Committee also recognised his commitment to the struggle to contain the spreading of the HIV virus in Africa and his declared opposition to international terrorism.

    Wangari Maathai, Kenya, 2004

    Photo Credit: Real Leaders

    Wangari Maathai environmentalist and founder of the Green Belt Movement received the Nobel Peace Prize in 2004 for her contribution to sustainable development, democracy and peace. The Nobel committee acknowledged her efforts in standing up courageously against the former oppressive regime in Kenya. Her unique forms of action contributed to drawing attention to political oppression – nationally and internationally. They termed her as an inspiration for many in the fight for democratic rights and especially an encouragement to women. Born in 1940, Wangari Maathai was the first woman from Africa to be honoured with the Nobel Peace Prize.

    Mohamed ElBaradei, Egypt, 2005

    Photo Credit: Dean Calma / IAEA

    Mohamed ElBaradei, Director General of the International Atomic Energy Agency (IAEA) received the Nobel Peace Prize jointly with the UN’s nuclear watchdog IAEA for their efforts for their efforts to prevent nuclear energy from being used for military purposes and to ensure that nuclear energy for peaceful purposes is used in the safest possible way. The Nobel committee noted that ElBaradei had done much in strengthening the IAEA as an organisation and the increasing accession to the nuclear non-proliferation regime. Mohamed ElBaradei was born in Cairo in 1942. Before becoming head of the IAEA he had worked for a number of years as an Egyptian diplomat and in the United Nations.

    Ellen Johnson Sirleaf, Liberia, 2011

    Photo Credit: Reuters

    Liberia’s President was awarded the Nobel Peace Prize in 2011 alongside peace activist Lymah Gbowee and Tawakkol Karman for their non-violent struggle for the safety of women and for women’s rights to full participation in peace-building work. Sirleaf was elected as Liberia’s president in 2005 just two years after the bloody civil wars that ravaged the country for more than a decade had just ended. As the first female head of state ever to be democratically elected in Africa, she has worked to promote peace, reconciliation and social and economic development.

    Lymah Gbowee, Liberia, 2011

    Photo Credit: Columbia University

    Lymah Gbowee, is a women’s rights champion and she received the Nobel Prize jointly with her president alongside Tawakkol Karman from Yemen. During the civil war that ravaged Liberia, Gbowee called together called together women from different ethnic and religious groups in the fight for peace. Dressed in white T-shirts they held daily demonstrations at the fish market in Monrovia. After having collected money she led a delegation of Liberian women to Ghana to put pressure on the warring factions during the peace-talk process. This played a decisive role in ending the war. Gbowee also worked to help those who suffered psychological trauma during the civil war in Liberia, including child soldiers.

    National Dialogue Quartet, Tunisia, 2015

    Photo Credit: EPA/HO

    The National Dialogue Quartet is a group of four organisations that were central in the attempts to build a plurality democracy in the wake of a revolution in Tunisia in 2011. The quartet is made up of the Tunisian General Labor Union, the Tunisian Confederation of Industry, Trade and Handicrafts, the Tunisian Human Rights League, and the Tunisian Order of Lawyers. The group succeeded in creating a peaceful dialogue. Through a mediating role, the quartet allowed political and religious divides to be bridged, and a democratic development followed. They were awarded the Nobel Peace Prize for its decisive contribution to the building of a pluralistic democracy in Tunisia in the wake of the Jasmine Revolution of 2011.

    Maurice Oniang'o

    Maurice Oniang'o is a versatile award-winning Kenyan Journalist. He has produced for highly rated Television programs such as Project Green, an incisive environmental show and Tazama, a half-hour documentary series, which were broadcast on Kenya Television Network (KTN). He has a keen interest in stories about environment, corruption, technology, security, health, education, human rights and governance. He has won various awards including: Environmental Reporter TV- AJEA, Thomson Foundation Young Journalist of the Year (FPA), among others. He is a Bloomberg Media Initiative Africa Fellow (Financial Journalism), Africa Uncensored Investigate 101 Fellow and a member of Journalists for Transparency (J4T), a collective of journalist and storytellers that seek to explore issues of transparency and corruption around the globe. Maurice is currently a Freelance Documentary Filmmaker and Writer based in Nairobi, Kenya.


    The paradox of Alfred Nobel

    Photo courtesy of the Nobel Peace Center
    The Nobel Peace Center is located in the old Vestbane building on Oslo’s City Hall Square.

    CYNTHIA ELYCE RUBIN
    Travel Editor
    The Norwegian American

    Photo: Riksarkivet / public domain
    Portrait of Alfred Nobel, taken before 1896, exact date unknown.

    This article begins and ends with the story of one man. Alfred Bernhard Nobel (1833-1896) was a Swedish chemist, engineer, inventor, entrepreneur, poet, and finally, a philanthropist.

    Born in Stockholm in 1833, Nobel was descended from a long line of inventors, including Olof Rudbeck the Elder, a well-known technical genius of 17th-century Sweden’s golden age and professor of medicine at Uppsala University. Soon after Nobel’s birth, his father moved to St. Petersburg, Russia, leaving the family in Sweden. He landed a contract with a Russian general who was interested in his designs for sea and land mines and experimented with explosives in construction, eventually to build a successful engineering company.

    When Nobel was 9, he moved to Russia to be privately educated. Later, his father sent him to study in Sweden, France, Germany, and the United States, where he spent time with John Ericsson, inventor of the screw propeller and builder of the first ironclad warship, the Monitor. In Paris, Nobel, met chemist Ascanio Sobrero, who had invented nitroglycerine, a material so dangerous it was believed to have little practical value.

    In 1852, Nobel returned to Russia to join the family business. He soon was awarded his first patent for “blasting oil,” a mixture of nitroglycerine and black powder that was more reliable than earlier versions. Soon afterward, he received a patent for a blasting cap to detonate the blasting oil. Nobel’s career had begun.

    Forging ahead, Nobel had factories in Germany and Scotland. He lost workers and even his brother in blasts, but he persevered. In 1867, he discovered dynamite. The developments of the diamond bit and pneumatic drill made dynamite a commercial success, propelling him into the lucrative arms business.

    Nobel died of a cerebral hemorrhage in 1896 in San Remo, Italy.

    Photo courtesy of the Nobel Peace Center
    The facade of the Nobel Peace Center, in the old Vestbane building on Oslo’s City Hall Square.

    By the time Nobel died, he had plants and laboratories at 90 locations in 20 countries. His health was never good depression took hold of him. He traveled extensively, but he had no permanent home. At the end of his life, he acquired AB Bofors in Sweden. At Björkborn, a property on the Bofors estate in Karlskoga, Björkborn Manor became his last home in Sweden. It is now a museum with permanent displays offering a unique insight into Nobel there is also his laboratory, where Nobel continued experiments on artificial silk, synthetic rubber, and varnish. For more information, visit nobelkarlskoga.se.

    Nobel said, “My home is where I work, and I work everywhere.” As an inventor, he was brilliant. As a business owner, he made lots of money. But as a human being, he was introverted, lonely, and suffered from health problems. On the other hand, he wrote poetry and drama and spoke several languages. Enticed by peace activities, he contributed money but never became directly involved.

    Albert Einstein, in a 1945 speech, declared that Nobel invented a powerful explosive, an “effective means of destruction” but that he atoned for that with his award for “the promotion of peace.” We do know that in 1895 Nobel made a will providing for the establishment of the Nobel Prizes. Certainly these awards reflect Nobel’s interests in science, inventions, literature and peace. He gave the bulk of his huge fortune to annual prizes in physics, chemistry, physiology or medicine, literature, and peace. An economics prize was added later. The first Peace Prize was awarded in 1901. Barack Obama received it in 2009.

    Photo: Heiko Junge / NTB scanpix
    President Barack Obama received the Nobel Peace Prize in 2009.

    According to the Nobel Foundation, a private institution established in 1900, its ultimate responsibility is fulfilling the intentions in Alfred Nobel’s will. The main mission of the Nobel Foundation is to manage Alfred Nobel’s fortune in a manner that ensures a secure financial standing for the Nobel Prize over the long term and guaranteeing independence for the prize-awarding institutions in their work of selecting recipients.

    The foundation is also tasked with strengthening the Nobel Prize’s position by administering and developing the brands and intangible assets that have been built up during the Nobel Prize’s 100-year history. The Nobel Foundation also strives to safeguard the prize-awarding institutions’ common interests and to represent the Nobel organization as a whole.

    The Nobel Peace Center in Norway, located in the former 1872 Vestbane train station close to Oslo City Hall and overlooking the harbor, is an independent foundation, financed through a combination of private donations and government grants. It tells the remarkable history of Alfred Nobel and “serves as a meeting place where exhibitions, discussions and reflections related to war, peace, conflict resolution and important social issues are in focus.”

    Photo: Heiko Junge / NTB scanpix
    The face on the medal of the Norwegian Nobel Committee shows Alfred Nobel.

    On its website, we learn that Nobel could be tough and cynical in business, but at the same time, he was both a misanthrope and a “superidealist.” He loved literature, wrote poems and a play, and gathered a large book collection, establishing the basis for his decision to set up a literature prize—to be awarded to the author of the best work “of an idealistic tendency.” But his idealism had a political aspect. Nobel supported those who spoke against militarism and war and wanted to make a contribution to work for disarmament and the peaceful solution of international conflicts.

    Geir Lundestad, director of the Norwegian Nobel Institute in the early 1990s, initiated the idea for the Nobel Peace Center. He felt a museum that presented the Nobel Peace Prize and the Prize laureates was missing. The idea was not as welcomed as he had originally thought, and working to make it a reality was difficult. Nonetheless, in 2005, he eventually succeeded. In a 2015 interview by journalist Ingvill Bryn Rambøl, Lundestad was asked why the new museum was named a center and not a museum. He answered, “We had jettisoned the musty museum image. My biggest fear was, and still is, that people will think of the Nobel Peace Center as something rather dull.”

    Conflict resolution and international peace brokering reflect the fearless Viking spirit of searching for the unknown. The Vikings were not afraid of other cultures. They had a thirst for knowledge and were bold innovators. Although, they hold a reputation as brutal raiders, the Vikings also left behind peaceful settlements. In addition, the purpose of their assembly known as the Thing was to solve disputes.

    Photo courtesy of the Nobel Peace Center
    Photo artist Aida Muluneh has created a unique photo essay on food and war at the Nobel Peace Center.

    In my opinion, the Nobel Peace Center, a meeting place where conflict resolution is a topic is a continuation of the Viking spirit. Today, because of the pandemic, the current exhibition at the Nobel Peace Center (until Dec. 1, 2021) is digital, as is the awarding of the Nobel Prizes and the Peace Prize to the World Food Program. The photo series, “Road of Glory,” illustrates how food and hunger are used as weapons in war and conflict. Go to nobelpeacecenter.org to read more and plan to visit there on your next visit to Oslo.

    This article originally appeared in the Feb. 26, 2021, issue of The Norwegian American. To subscribe, visit SE INSCREVER or call us at (206) 784-4617.


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