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O que impediu que os escravos na Grécia Clássica fugissem?

O que impediu que os escravos na Grécia Clássica fugissem?

Eu estava mais uma vez lendo o discurso do Velho Oligach sobre os escravos e como eles supostamente eram bons.

se fosse costume que um escravo (ou meticuloso ou liberto) fosse agredido por alguém que é livre, você freqüentemente agrediria um cidadão ateniense por engano, supondo que ele fosse um escravo. Para o povo não há melhor vestido do que os escravos e metecos, nem são mais bonitos. [11]

Agora, talvez isso deva ser visto com mais do que um mero grão de sal. Ou pode ser peculiar a Atenas, portanto, vale a pena enfatizar para o autor do texto.

Se há verdade nisso, por que a maioria dos escravos gregos (mesmo que fossem uma minoria entre os escravos) fugiu para suas cidades? Algumas cidades, como Megara, ficavam a menos de 50 km de distância e eram inimigas de longa data de Atenas. Suponho que, se o escravo pudesse encontrar o caminho para a cidade e para sua família sem ser localizado, eles o teriam ajudado a se reinstalar em Megara!

Apesar das informações do Velho Oligarca, havia algo como um anel de metal em volta do pescoço, uma marca, etc., para reconhecê-los?

Editar

Obrigado por chamar minha atenção para esta resposta informativa. Como grego, estou ciente dos problemas associados à escravidão dos gregos. Ainda não há dúvida de que foi feito. Como afirma a resposta mencionada:

Quando as cidades caíram, houve uma tendência recorrente para o vencedor (mesmo quando lidando com gregos) para matar os homens e escravizar as mulheres e crianças.


INTRODUÇÃO

Em primeiro lugar, é importante notar que os escravos gregos (e outros) realizavam muitos tipos de trabalhos e este fato por si só poderia influenciar a probabilidade de um escravo fugir:

O status dos escravos e as condições em que viviam dependiam em parte do tipo de trabalho que realizavam ... Alguns escravos receberam educação formal e treinamento e conseguiram alcançar cargos executivos nos negócios e na indústria ... Escravos ... também podiam obter cargos de gerenciar e supervisionar o trabalho de outros escravos ...

Fonte: Theodore M. Sylvester, Slavery Throughout History

Na outra extremidade do espectro,

Alguns dos trabalhos mais difíceis para os escravos eram nos campos agrícolas, mas o pior destino possível para um escravo era ser mandado para as minas, onde as horas eram longas, o trabalho era exaustivo

Fonte: Sylvester

Assim, generalizar sobre por que eles fugiram ou não fugiram é impossível, e também há o caráter do indivíduo a ser considerado - fontes antigas referem-se a alguns escravos sendo mansos enquanto outros eram difíceis de controlar. Também é impossível dizer qual a porcentagem de escravos que fugiu, mas sabemos que alguns fugiram.


RAZÕES PELAS QUAIS OS ESCRAVOS NÃO EXERCERAM

Existem várias razões pelas quais muitos escravos não fugiram:

1. Os escravos adquiridos por meio de conquista, pelo menos em alguns casos, teriam dificuldade para voltar para casa, seja porque sua cidade ainda estava sob o controle do poder conquistador ou porque não havia mais nada / ninguém para eles (por exemplo, Melos).

2. Alguns escravos nasceram na escravidão, outros eram bebês abandonados (resultantes da prática de exposição infantil) que foram encontrados e criados como escravos. Em ambos os casos, eles não tinham "casa" para onde ir e não eram cidadãos de nenhum estado (uma grande desvantagem na Grécia Clássica).

3. Outros foram vendidos como escravos quando crianças - difícil voltar para os pais nessas circunstâncias. Isso era comum para os trácios.

4. Algumas pessoas se tornaram escravas devido à extrema pobreza - a escravidão, pelo menos, geralmente significava comida e um lugar para ficar. Em Atenas, porém, Sólon (falecido por volta de 558 aC) tornou ilegal a escravidão por dívida de cidadãos atenienses e libertou todos os atenienses escravos.

5. Medo de ser pego. A peça Drapetagogos do poeta cômico Antifanes (O apanhador em fuga ou O apanhador de escravos em fuga) é uma evidência de que alguns escravos claramente fugiram, mas também, ao mesmo tempo, que aqueles que fugiram não podiam esperar que seus senhores não fizessem algo a respeito. Os riscos eram consideráveis: ser pego pode significar trocar uma posição relativamente confortável por trabalhar nas minas de prata, provavelmente o pior destino para um escravo.

6. Tem sido argumentado que alguns escravos se tornaram muito próximos de seu senhor ou senhora e geralmente ficavam contentes com sua sorte, ou mesmo quase parte da família:

Alguns sugeriram (por exemplo, Westermann 1955: 18) que os escravos não se rebelaram ali porque foram relativamente bem tratados e satisfeitos.

Fonte: K. Bradley, P. Cartledge (eds.), The Cambridge History of Slavery

Observe também

O personagem trágico de Eurípedes, Medeia, confidenciou seus sentimentos mais profundos à babá, que tanto a aconselhou quanto a confortou em seus tempos difíceis.

e

As lápides de mulheres atenienses íntegras freqüentemente retratam cenas de familiaridade entre a falecida e sua companheira escrava.

7. Também foi argumentado que a maior dispersão de escravos em Atenas (com exceção das Minas de Laurion) foi um fator para os escravos não se rebelarem:

Paul Cartledge (2001b), no entanto, sugeriu que Atenas diferia em aspectos fundamentais das sociedades modernas que vivenciaram rebeliões de escravos. Atenas tinha uma proporção menor de escravos (um terço ou menos), e eles estavam dispersos em grupos relativamente pequenos com um relacionamento relativamente pessoal com seus senhores.

Fonte: K. Bradley, P. Cartledge (eds.), The Cambridge History of Slavery

8. Os escravos que teriam mais motivos para fugir seriam os que teriam as piores tarefas. O principal exemplo aqui seriam escravos trabalhando nas Minas de Laurion, mas eles estavam sob guarda e às vezes (pelo menos) acorrentados (mas veja abaixo para mais informações).

9. Um fator final é que a pesquisa indica que a grande maioria dos escravos em Atenas (pelo menos) eram provavelmente não gregos ou então mulheres / crianças gregas, pois os homens gregos capturados em guerras entre estados gregos eram geralmente executados em vez de escravizados. A relevância disso é que um jovem grego em forma acharia mais fácil escapar do que um 'bárbaro' (menos longe da segurança / cidade natal) e uma mulher / criança (em média, mais capaz de escapar dos caçadores de escravos).


EVIDÊNCIA DE ESCRAVOS EM FUGA

Sabemos que alguns escravos fugiram, pois isso é referido em várias fontes antigas. Por exemplo, em Xenophon's Memorabilia,

Sócrates expressa surpresa que as pessoas às vezes se esforçam mais para caçar fugitivos (ou cuidar de escravos doentes) do que cultivar amigos que são muito mais úteis.

Fonte: K. Bradley, P. Cartledge (eds.)

Além disso, Tucídides menciona que

Atenas puniu a cidade de Megara por (entre outras coisas) abrigar fugitivos (Thuc. 1.139-40)

Fonte: K. Bradley, P. Cartledge (eds.)

Avançar,

Vários discursos em tribunais mencionam proprietários perseguindo escravos fugitivos (Ps.-Demosthenes 49.9, 53.6) .3 Viajar atrás de fugitivos pode ser um negócio arriscado, mas esses textos não implicam que seja incomum. Existem também algumas evidências epigráficas (SEG iii 92.9-19).

Fonte: K. Bradley, P. Cartledge (eds.)

Há também uma referência à fuga de escravos observada por R. Zelnick-Abramovitz em Não totalmente gratuito,

Sócrates, falando sobre boa gestão de propriedade, afirma que existem famílias em que os escravos são acorrentados e ainda tentam fugir, enquanto em outras famílias, embora não tenham algemas, estão dispostos a trabalhar e permanecer

Finalmente, houve uma grande rebelião com milhares de escravos correndo para a vizinha Decelea, após uma derrota ateniense nas mãos de Esparta em 413 aC, durante a Guerra do Peloponeso.


DISTINÇÃO DE ESCRAVOS DOS CIDADÃOS

Conforme observado na pergunta, escravos podem ser facilmente confundidos com cidadãos. Sobre isso, J.W. Roberts diz:

A semelhança de vestimenta não é surpreendente, tendo em vista a conhecida sobreposição de ocupação: cidadãos e artesãos escravos trabalhavam nas mesmas tarefas pelos mesmos salários.

Fonte: J. W. Roberts, City of Sokrates (2ª ed.)

Também é bastante plausível que o escravo preferido de um ateniense rico estivesse mais bem vestido do que alguns cidadãos menos abastados. No entanto, é justo presumir que os cidadãos atenienses não seriam encontrados em certos empregos - por exemplo, nas minas.

Há evidências de confusão até mesmo entre os historiadores antigos a respeito de Argos após sua derrota em Sepeia nas mãos de Esparta em 494 aC quanto a se os homens que defenderam Argos após a derrota catastrófica do exército argivo eram escravos ou fazendeiros locais.

De acordo com Kostas Vlassopoulos, não é nenhuma surpresa que, como

Escravos e homens livres exerciam as mesmas profissões; essa sobreposição tornou impossível diferenciar o status apenas com base na profissão ou nas condições de vida. Assim, muitos escravos estavam em posição de tirar vantagem dessa confusão de identidades para escapar da detecção e criar melhores condições para eles.

A única evidência que encontrei para qualquer tipo de 'marcação' de um escravo é esta em J. W. Roberts:

Um escravo fugitivo que foi recapturado pode esperar ser marcado.


UMA NOTA SOBRE SPARTA

E SE Se considerarmos os hilotas messenianos escravos (o que muitos historiadores não consideram, preferindo chamá-los de servos), houve uma série de revoltas contra a propriedade espartana da terra e do povo. Na maior parte, porém, os hilotas da Messênia não eram "fugitivos" - a Messênia era, afinal, sua casa.

No entanto, os atenienses ajudaram a estabelecer a cidade de Naupaktos

como um refúgio para ex-hilotas libertados durante a grande revolta pós-terremoto da década de 460.

Fonte: Paul Cartledge, The Spartans

Posteriormente, ao longo dos anos, vários hilotas escaparam da Messênia controlada pelos espartanos para Naupaktos, mas, principalmente, permaneceram parados. Provavelmente, isso aconteceu porque eles consideravam a terra deles (então, por que deveriam se mudar). Além disso, apesar de serem escravos / servos, eles receberam o suficiente de seus produtos por seus senhores espartanos para sobreviver.


Outras fontes

S. Murnaghan, Mulheres e escravos na cultura clássica

Robert Osborne, Grécia Clássica 500 - 323 AC

R. A. Tomlinson, Argos and the Argolid

M. Gann & J. Willen, Five Thousand Years of Slavery


10 filmes emocionantes sobre a Grécia Antiga

Os fãs de filmes épicos gregos devem dar uma olhada nesta lista dos melhores filmes que celebram a Grécia antiga, que trazem à vida contos atemporais da antiguidade.

A Grécia tem uma cultura rica e vibrante de mitologia e história antigas. O apelo dessas histórias cheias de monstros lendários, bravos heróis e missões perigosas está vivo e bem até hoje - um apelo que pode ser encontrado em histórias sobre outras civilizações antigas também.

Esta lista se concentrará na Grécia Antiga e na maneira como suas lendas e histórias foram realizadas por meio do cinema. Da Disney a Zack Snyder e de Franc Miller a Stanley Kubrick, essas obras-primas trazem à vida alguns contos épicos de muito tempo atrás.


Grécia aprende a ler e escrever

Vamos começar esta jornada visitando o paraíso bucólico que era a Grécia pré-cultural. Um solo fértil para tribos nômades de caçadores-coletores, rebanhos errantes de animais não domesticados e plantas comestíveis de crescimento selvagem, a terra desenvolve naturalmente assentamentos primitivos tanto ao longo de suas costas quanto nas regiões do interior.

Nesta época estão as raízes do comércio. As oliveiras são abundantes e as regiões onde crescem tornam-se pontos de referência altamente desejáveis ​​para viajantes e comerciantes. À medida que as rotas comerciais são estabelecidas, o azeite surge como a moeda mais importante da sua época.

É durante esse período que a forma mais antiga de escrita grega - uma escrita ainda não decifrada chamada & ldquoLinear A & rdquo & ndash aparece no registro histórico. Por volta de 1.500 aC, surge uma forma de aparência mais familiar chamada & ldquoLinear B & rdquo. É reconhecível o suficiente como um precursor da língua grega que foi traduzido e fornece uma janela para a vida grega antes que assentamentos mais avançados evoluíssem.

Para isso, precisamos viajar para. . .


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A família espartana era bastante diferente da de outros Grego antigo cidades-estados. A palavra & quotspartan & quot chegou até nós para descrever abnegação e simplicidade. É disso que se trata a vida espartana. Os filhos eram filhos do estado mais do que de seus pais. Eles foram criados para serem soldados, leais ao estado, fortes e autodisciplinados.

Tudo começou na infância. Quando um bebê espartano nasceu, os soldados foram até a casa e examinaram-no cuidadosamente para determinar sua força. O bebê foi banhado em vinho em vez de água, para ver sua reação. Se um bebê era fraco, os espartanos o expunham na encosta ou o levavam para se tornar um escravo (hilota) O infanticídio era comum em culturas antigas, mas os espartanos eram particularmente exigentes com os filhos. Não era só uma questão de família, a cidade-estado decidia o destino da criança. As enfermeiras tinham o cuidado primário do bebê e não o mimavam.

Os soldados tiraram os meninos de suas mães aos 7 anos, os alojaram em um dormitório com outros meninos e os treinaram como soldados. A influência suavizante da mãe era considerada prejudicial à educação do menino. Os meninos suportaram severa disciplina física e privação para torná-los fortes. Marchavam sem sapatos e iam sem comida. Eles aprenderam a lutar, suportar a dor e sobreviver por meio de sua inteligência. Os meninos mais velhos participaram de boa vontade em bater nos meninos mais novos para fortalecê-los. Abnegação, simplicidade, o código do guerreiro e lealdade à cidade-estado governavam suas vidas.

As crianças espartanas aprenderam histórias de coragem e fortaleza. Uma das histórias favoritas era sobre um menino que seguia o código espartano. Ele capturou uma raposa viva e pretendia comê-la. Embora os meninos fossem incentivados a roubar comida, eles eram punidos se fossem pegos. O menino percebeu alguns soldados espartanos chegando e escondeu a raposa sob a camisa. Quando os soldados o confrontaram, ele permitiu que a raposa mastigasse seu estômago em vez de confessar, e não mostrou nenhum sinal de dor em seu corpo ou rosto. Esse era o jeito espartano.

Na idade de 20 ou mais, eles tiveram que passar por um teste rigoroso para se formar e se tornar cidadãos plenos. Apenas os soldados receberam a cidadania aristocrática. Se eles falharem em seus testes, eles nunca se tornam cidadãos, mas se tornam perioeci, a classe média. Então, até certo ponto, a classe era baseada no mérito, e não no nascimento.

Se os rapazes morressem, eles continuavam a viver nos quartéis e a treinar como soldados, mas eram obrigados a se casar para produzir novos jovens espartanos. O estado deu-lhes um pedaço de terra que era cultivado por escravos e do qual eles não fizeram nada para cuidar. A renda fornecida para seu sustento para que pudessem permanecer soldados em tempo integral. Aos 30 anos, eles puderam viver com suas famílias, mas continuaram a treinar até os 60 anos, quando se aposentaram do serviço militar.

As meninas também foram retiradas de casa aos 7 anos e enviadas para a escola. Aqui eles aprenderam luta livre, ginástica, foram ensinados a lutar e suportaram outros treinamentos físicos. Os espartanos acreditavam que mães fortes produziam filhos fortes. Mulheres jovens competiram em eventos esportivos e podem ter competido nuas como os homens.

Se eles passassem nos testes de cidadania, eles recebiam um marido. Como isso não aconteceu até os 18-20 anos, elas eram mais maduras emocionalmente quando se casaram e mais próximas da idade de seus maridos. Casando-se mais tarde do que outras mulheres gregas, as mulheres espartanas produziram filhos mais fortes, senão tantos. Para se preparar para a noite de núpcias, seu cabelo foi cortado curto e ela estava vestida com roupas masculinas. O homem então voltou para seu quartel exclusivamente masculino.

Homens e mulheres não viviam juntos, mas ocasionalmente se encontravam para procriar. O casamento consistiu em uma luta física ritualizada que resultou no homem jogando a mulher por cima do ombro e tirando-a. No final do século 4 AEC, havia mais mulheres do que homens em Esparta e as mulheres frequentemente tinham mais de um pai para seus filhos, e vários homens podiam compartilhar uma esposa. O amor conjugal era desencorajado pela cidade-estado, mas há evidências de que alguns maridos e esposas se amavam muito. Esse fato os embaraçaria se fosse conhecido, uma fraqueza vergonhosa, de modo que tais ligações eram geralmente mantidas em segredo.

As mulheres gozavam de muito mais liberdade e independência em Esparta do que em outras cidades-estado gregas. Como as mães tinham pouca responsabilidade pelo cuidado dos filhos, elas não estavam tão ligadas ao lar como a maioria das mulheres gregas. Eles foram autorizados a andar pela cidade e cuidar de seus próprios assuntos. Eles possuíam suas próprias propriedades, tanto quanto um terço das propriedades em Esparta. Seus maridos eram apenas uma pequena parte de suas vidas e, exceto em questões relacionadas aos militares, geralmente eram seus próprios senhores.

Elas não eram tão próximas dos filhos quanto as outras mulheres gregas em alguns aspectos, mas uma mãe tinha orgulho da estatura do filho como um soldado forte e corajoso. & # 8220Venha para casa com seu escudo ou sobre ele & # 8221 foi dito que foi o conselho que uma mulher deu a seu filho quando ele partiu para a guerra. Eles compartilhavam a vergonha da fraqueza da cultura.

Embora os espartanos não tivessem uma vida familiar como pensamos, há evidências de que, em alguns casos, pelo menos os homens e mulheres espartanos tinham laços estreitos com seus filhos e entre si. Seu sistema certamente era bem organizado e evitava a "degeneração moral" que eles desprezavam nos atenienses, que consideravam chafurdando em luxos. E não há dúvida de que o sistema produziu soldados fortes. O exército espartano era lendário na Grécia antiga e a lenda continua até hoje.


Agricultura na Grécia Antiga

A agricultura na Grécia antiga era difícil devido à quantidade limitada de bom solo e terras cultiváveis. Estima-se que apenas vinte por cento da terra era utilizável para o cultivo. As principais safras eram cevada, uvas e azeitonas.

As safras de grãos, como cevada e trigo, foram plantadas em outubro e colhidas em abril ou maio. As azeitonas foram colhidas de novembro a fevereiro. As uvas normalmente eram colhidas em setembro.

A cevada era a principal safra de cereais dos antigos fazendeiros gregos. Eles transformaram a cevada em mingau ou a moeram em farinha para fazer pão. O azeite de oliva era usado como óleo de cozinha ou em lamparinas. As uvas eram usadas principalmente para a produção de vinho, embora pudessem ser consumidas ou secas em passas. Os gregos diluíram o vinho, misturando uma parte de vinho com duas partes de água. Beber vinho puro era considerado bárbaro.

A maioria das fazendas era pequena, com quatro ou cinco acres de terra. Os agricultores cultivavam alimentos suficientes para sustentar suas famílias e, às vezes, tinham um pequeno excedente para vender no mercado local. Havia algumas fazendas muito grandes administradas por supervisores enquanto o proprietário morava na cidade. Um registro mostrou um fazendeiro fazendo 30.000 dracmas em um ano com sua grande fazenda. (Um trabalhador médio ganhava cerca de dois dracmas por dia.) Essa era a exceção porque a maioria das fazendas era de pequeno a médio porte.


Como a oligarquia vence: lições da Grécia antiga

Há alguns anos, enquanto eu pesquisava para um livro sobre como a desigualdade econômica ameaça a democracia, um colega meu perguntou se os Estados Unidos realmente corriam o risco de se tornar uma oligarquia. Nosso sistema político, disse ele, é uma democracia. Se as pessoas não querem ser governadas por elites ricas, podemos simplesmente votar.

O sistema, em outras palavras, não pode realmente ser "manipulado" para trabalhar para os ricos e poderosos, a menos que as pessoas estejam pelo menos dispostas a aceitar um governo dos ricos e poderosos. Se o público em geral se opõe ao governo pelas elites econômicas, como é que os ricos controlam tanto o governo?

A pergunta era boa e, embora eu tivesse minhas próprias explicações, não tinha uma resposta sistemática. Felizmente, dois livros recentes sim. A oligarquia funciona, em uma palavra, por causa das instituições.

Em seu livro fascinante e perspicaz Oligarquia Grega Clássica, Matthew Simonton nos leva de volta ao mundo antigo, onde o termo oligarquia foi cunhado. Uma das principais ameaças à oligarquia era que os oligarcas se dividissem e que um deles desertasse, assumisse a liderança do povo e derrubasse a oligarquia.

Para evitar essa ocorrência, as antigas elites gregas desenvolveram instituições e práticas para se manterem unidas. Entre outras coisas, eles aprovaram leis suntuárias, evitando exibições extravagantes de sua riqueza que pudessem despertar ciúmes, e usaram o voto secreto e as práticas de construção de consenso para garantir que as decisões não levassem a um conflito maior entre seus quadros.

Apropriadamente para um estudioso dos clássicos, Simonton concentra-se nessas práticas antigas específicas em detalhes. Mas seu ponto-chave é que as elites no poder precisam de solidariedade se quiserem permanecer no poder. A unidade pode vir de relacionamentos pessoais, confiança, práticas de voto, ou - como é mais provável na era meritocrática de hoje - homogeneidade na cultura e valores de correr nos mesmos círculos limitados.

Enquanto a classe dominante deve permanecer unida para que uma oligarquia permaneça no poder, o povo também deve ser dividido para que não possa derrubar seus opressores. Os oligarcas da Grécia antiga, portanto, usaram uma combinação de coerção e cooptação para manter a democracia sob controle. Eles deram recompensas aos informantes e encontraram cidadãos flexíveis para assumir cargos no governo.

Esses colaboradores legitimaram o regime e deram aos oligarcas cabeças de ponte para o povo. Além disso, os oligarcas controlavam os espaços públicos e meios de subsistência para impedir que o povo se organizasse. Eles expulsariam as pessoas das praças das cidades: uma população difusa no campo seria incapaz de protestar e derrubar o governo com a mesma eficácia que um grupo concentrado na cidade.

Eles também tentaram manter as pessoas comuns dependentes de oligarcas individuais para sua sobrevivência econômica, semelhante à forma como os chefes da máfia nos filmes têm relações paternalistas em seus bairros. Lendo o relato de Simonton, é difícil não pensar sobre como a fragmentação de nossas plataformas de mídia é uma instanciação moderna de dividir a esfera pública, ou como os funcionários e trabalhadores às vezes ficam paralisados ​​de falar.

A discussão mais interessante é como os antigos oligarcas usavam as informações para preservar seu regime. Eles combinaram sigilo na governança com mensagens seletivas para públicos-alvo, não muito diferente de nossos modernos spinmasters e consultores de comunicação. Eles projetaram poder por meio de rituais e procissões.

Ao mesmo tempo, eles procuraram destruir monumentos que eram símbolos de sucesso democrático. Em vez de projetos de obras públicas, dedicados em nome do povo, eles contaram com o que podemos chamar de filantropia para sustentar seu poder. Os oligarcas financiariam a criação de um novo edifício ou o embelezamento de um espaço público. Resultado: as pessoas apreciariam os gastos da elite nesses projetos e a classe alta teria seus nomes homenageados para sempre. Afinal, quem poderia ser contra os oligarcas que mostram tamanha generosidade?

Um professor assistente de história na Universidade do Estado do Arizona, Simonton baseia-se fortemente em percepções das ciências sociais e as aplica bem para dissecar práticas antigas. Mas embora reconheça que as oligarquias antigas sempre foram tiradas dos ricos, uma limitação de seu trabalho é que ele se concentra principalmente em como os oligarcas perpetuaram seu poder político, não seu poder econômico.

Para entender isso, podemos recorrer a um clássico instantâneo de alguns anos atrás, a Oligarquia de Jeffrey Winters. Winters argumenta que a chave para a oligarquia é que um conjunto de elites tem recursos materiais suficientes para gastar na garantia de seu status e interesses. Ele chama isso de “defesa de riqueza” e a divide em duas categorias. A “defesa da propriedade” envolve a proteção da propriedade existente - antigamente, isso significava construir castelos e muros, hoje envolve o Estado de Direito. “Defesa da renda” significa proteger os ganhos hoje em dia, o que significa advogar por impostos baixos.

O desafio em ver como a oligarquia funciona, diz Winters, é que normalmente não pensamos sobre os reinos da política e da economia como uma fusão. Em sua essência, a oligarquia envolve a concentração do poder econômico e seu uso para fins políticos. A democracia é vulnerável à oligarquia porque os democratas se concentram tanto em garantir a igualdade política que negligenciam a ameaça indireta que emerge da desigualdade econômica.

Winters argumenta que existem quatro tipos de oligarquias, cada uma das quais busca a defesa da riqueza por meio de instituições diferentes. Essas oligarquias são categorizadas com base no fato de o governo dos oligarcas ser pessoal ou coletivo, e se os oligarcas usam coerção.

As oligarquias em guerra, como os senhores da guerra, são pessoais e armadas. As oligarquias dominantes como a máfia são coletivas e armadas. Na categoria de oligarquias desarmadas, as oligarquias sultânicas (como a Indonésia de Suharto) são governadas por meio de conexões pessoais. Nas oligarquias civis, a governança é coletiva e executada por meio de leis, ao invés de armas.

Com essa tipologia por trás dele, Winters declara que a América já é uma oligarquia civil. Para usar a linguagem de campanhas políticas recentes, nossos oligarcas tentam fraudar o sistema para defender sua riqueza. Eles se concentram na redução de impostos e na redução das regulamentações que protegem os trabalhadores e cidadãos de atos ilícitos corporativos.

Eles constroem um sistema legal que é distorcido para trabalhar a seu favor, de modo que seu comportamento ilegal raramente seja punido. E eles sustentam tudo isso por meio de um sistema de financiamento de campanha e lobby que lhes dá influência indevida sobre as políticas. Em uma oligarquia civil, essas ações são sustentadas não pelo cano da arma ou pela palavra de um homem, mas por meio do Estado de Direito.

Se a oligarquia funciona porque seus líderes institucionalizam seu poder por meio da lei, da mídia e dos rituais políticos, o que deve ser feito? Como pode a democracia ganhar o controle? Winters observa que o poder político depende do poder econômico. Isso sugere que uma solução é criar uma sociedade economicamente mais igualitária.

O problema, claro, é que, se os oligarcas estão no comando, não está claro por que eles aprovariam políticas que reduziriam sua riqueza e tornariam a sociedade mais igualitária. Enquanto puderem manter as pessoas divididas, eles têm pouco a temer de ocasionais forcados ou protestos.

De fato, alguns comentaristas sugeriram que a igualdade econômica do final do século 20 foi excepcional porque duas guerras mundiais e uma Grande Depressão varreram em grande parte as posses dos extremamente ricos. Nesta história, não há muito que possamos fazer sem uma grande catástrofe global.

Simonton oferece outra solução. Ele argumenta que a democracia derrotou a oligarquia na Grécia antiga por causa do “colapso oligárquico”. As instituições oligárquicas estão sujeitas ao apodrecimento e ao colapso, como qualquer outro tipo de instituição. À medida que a solidariedade e as práticas dos oligarcas começam a ruir, surge uma oportunidade para a democracia trazer o governo de volta ao povo.

Naquele momento, o povo pode se unir por tempo suficiente para que seus protestos levem ao poder. Com toda a agitação na política de hoje, é difícil não pensar que este momento é aquele em que o futuro do sistema político pode estar mais disponível do que esteve em gerações.

A questão é se a democracia emergirá do colapso oligárquico - ou se os oligarcas apenas fortalecerão seu controle sobre as alavancas do governo.


Fontes primárias

(1) Henry Clay Bruce, O novo homem: vinte e nove anos como escravo (1895)

Durante o verão, na Virgínia e em outros estados do sul, os escravos, quando ameaçados ou após serem punidos, fugiam para a floresta ou algum outro esconderijo. Eles eram então chamados de fugitivos ou negros fugitivos e, quando não eram pegos, ficavam longe de casa até serem levados de volta pelo frio. Normalmente eles iriam para alguma outra parte do estado, onde não eram tão conhecidos, e alguns poucos que tivessem coragem moral iriam para o Norte, e assim ganhariam sua liberdade. Mas esses casos eram raros. Alguns, se capturados e não desejando voltar aos seus patrões, não informavam seu nome correto nem o de seu dono e, em tais casos, se o patrão não tivesse visto o aviso de venda afixado pelos oficiais do município em que se encontravam capturados, e que normalmente forneciam a descrição pessoal do fugitivo, eles foram vendidos aos licitantes mais altos, e seus donos os perderam e o condado em que a captura foi efetuada ficou com o produto, menos as despesas da captura. Um fugitivo freqüentemente escolhe esse caminho para escapar das mãos de um mestre duro, pensando que ele não poderia fazer pior em qualquer caso, enquanto ele pode cair nas mãos de um mestre melhor. Freqüentemente, eram comprados por negociantes negros para as plantações de algodão do sul.

(2) Anuncie no Alabama Beacon (14 de junho de 1845)

Ranaway, no dia 15 de maio, de mim, uma negra chamada Fanny. Disse que uma mulher de vinte anos é bastante alta, sabe ler e escrever, então falsifica passes para ela mesma. Levada com ela um par de brincos, uma Bíblia com capa vermelha, é muito piedoso. Ela ora muito e, como supõe, ficou contente e feliz. Ela é tão branca quanto a maioria das mulheres brancas, com cabelos lisos e claros e olhos azuis, e pode se passar por uma mulher branca. Eu darei quinhentos dólares por sua apreensão e entrega para mim. Ela é muito inteligente.

(3) Propaganda, Boletim Comercial de Nova Orleans (30 de setembro de 1845)

Recompensa de dez dólares. Afastado dos assinantes, no dia 15 do mês passado, o negro Charles, com cerca de 45 anos, 5 pés e 6 polegadas de altura, tez avermelhada, teve a pálpebra superior do olho direito rasgada e uma cicatriz na testa fala inglês apenas, e gagueja quando lhe é falado, usava quando saiu, uma coleira de ferro, cujas pontas ele se quebrou antes de fugir. A recompensa acima será paga pela prisão do referido escravo.

(4) Propaganda, Richmond Whig (6 de janeiro de 1836)

Recompensa de $ 100 - Será dada pela apreensão do meu negro Edmund Kenney. Ele tem cabelos lisos e pele tão quase branca que se acredita que um estranho diria que não havia sangue africano nele. Ele estava com meu filho Dick há pouco tempo em Norfolk, e o colocou à venda, e foi preso, mas escapou sob o pretexto de ser um homem branco. Anderson Bowles.

(5) Propaganda, Madison Journal (26 de novembro de 1847)

James W. Hall, morando no Lago Carroway, em Hoe's Bayou, na Paróquia de Carroll, dezesseis milhas na estrada que vai de Bayou Mason ao Lago Providence, está pronto com uma matilha de cães para caçar negros fugitivos a qualquer momento. Estes cães são bem treinados e são conhecidos em toda a freguesia. Meus termos são de cinco dólares por dia para caçar nas trilhas, quer o negro seja pego ou não. Onde uma trilha de doze horas é mostrada e o negro não é levado, nenhuma cobrança é feita. Por pegar um negro, vinte e cinco dólares, sem cobrança de caça.

(6) Em agosto de 1841, Lewis Clarke conseguiu escapar da escravidão. Ele registrou seus pensamentos em seu livro Narrativa dos sofrimentos de Lewis Clark (1845)

I saddled my pony, went into the cellar where I kept my grass seed apparatus, put my clothes into a pair of saddlebags, and them into my seed-bag, and thus equipped set sail for the North Star. What a day was that to me. This was on Saturday, in August, 1841. I wore my common clothes, and was very careful to avoid special suspicion, as I already imagined the administrator was very watchful of me. The place from which I started was about fifty miles from Lexington. The reason why I do not give the name of the place, and a more accurate location, must be obvious to any one who remembers that in the eye of the law I am yet accounted a slave, and no spot in the United States affords an asylum for the wanderer. True, I feel protected in the hearts of the many warm friends of the slave by whom I am surrounded, but this protection does not come from the laws of any one of the United States.

Monday morning, bright and early, I set my face in good earnest toward the Ohio River, determined to see and tread the north bank of it, or die in the attempt. I said to myself, one of two things, freedom or death. The first night I reached Mayslick, fifty odd miles from Lexington. Just before reaching this village, I stopped to think over my situation, and determine how I would pass that night. On that night hung all my hopes. I was within twenty miles of Ohio. My horse was unable to reach the river that night. And besides, to travel and attempt to cross the river in the night, would excite suspicion. I must spend the night there. But how? At one time, I thought, I will take my pony out into the field ,and give him some corn, and sleep myself on the grass. But then the dogs will be out in the evening, and if caught under such circumstances, they will take me for a thief if not for a runaway. That will not do. So after weighing the matter all over, I made a plunge right into the heart of the village, and put up at the tavern.

After seeing my pony disposed of, I looked into the barroom, and saw some persons that I thought were from my part of the country, and would know me. I shrunk back with horror. What to do I did not know. I looked across the street, and saw the shop of a silversmith. A thought of a pair of spectacles, to hide my face, struck me. I went across the way, and began to barter for a pair of double eyed green spectacles. When I got them on, they blind-folded me, if they did not others. Every thing seemed right up in my eyes. I hobbled back to the tavern, and called for supper. This I did to avoid notice, for I felt like any thing but eating. At tea I had not learned to measure distances with my new eyes, and the first pass I made with my knife and fork at my plate, went right into my cup. This confused me still more, and, after drinking one cup of tea, I left the table, and got off to bed as soon as possible. But not a wink of sleep that night. All was confusion, dreams, anxiety and trembling.

(7) Henry Box Brown, Narrative of the Life of Henry Box Brown (1851)

I was well acquainted with a store-keeper in the city of Richmond, from whom I used to purchase my provisions and having formed a favourable opinion of his integrity, one day in the course of a little conversation with him, I said to him if I were free I would be able to do business such as he was doing he then told me that my occupation (a tobacconist) was a money-making one, and if I were free I had no need to change for another. I then told him my circumstances in regard to my master, having to pay him 25 dollars per month, and yet that he refused to assist me in saving my wife from being sold and taken away to the South, where I should never see her again. I told him this took place about five months ago, and I had been meditating my escape from slavery since, and asked him, as no person was near us, if he could give me any information about how I should proceed. I told him I had a little money and if he would assist me I would pay him for so doing.

The man asked me if I was not afraid to speak that way to him I said no, for I imagined he believed that every man had a right to liberty. He said I was quite right, and asked me how much money I would give him if he would assist me to get away. I told him that I had $I66 and that I would give him the half so we ultimately agreed that I should have his service in the attempt for $86. Now I only wanted to fix upon a plan. He told me of several plans by which others had managed to effect their escape, but none of them exactly suited my taste.

One day, while I was at work when the idea suddenly flashed across my mind of shutting myself up in a box, and getting myself conveyed as dry goods to a free state.

(8) Henry Box Brown Narrative of the Life of Henry Box Brown (1851)The next place at which we arrived was the city of Washington, where I was taken from the steam-boat, and again placed upon a waggon and carried to the depôt right side up with care but when the driver arrived at the depôt I heard him call for some person to help to take the box off the waggon, and some one answered him to the effect that he might throw it off but, says the driver, it is marked "this side up with care" so if I throw it off I might break something, the other answered him that it did not matter if he broke all that was in it, the railway company were able enough to pay for it. No sooner were these words spoken than I began to tumble from the waggon, and falling on the end where my head was, I could bear my neck give a crack, as if it had been snapped asunder and I was knocked completely insensible.

The first thing I heard after that, was some person saying, "there is no room for the box, it will have to remain and be sent through to-morrow with the luggage train but the Lord had not quite forsaken me, for in answer to my earnest prayer He so ordered affairs that I should not be left behind and I now heard a man say that the box had come with the express, and it must be sent on. I was then tumbled into the car with my head downwards again, but the car had not proceeded far before, more luggage having to be taken in, my box got shifted about and so happened to turn upon its right side and in this position I remained till I got to Philadelphia, of our arrival in which place I was informed by hearing some person say, "We are in port and at Philadelphia." My heart then leaped for joy, and I wondered if any person knew that such a box was there.

Here it may be proper to observe that the man who had promised to accompany my box failed to do what he promised but, to prevent it remaining long at the station after its arrival, he sent a telegraphic message to his friend, and I was only twenty seven hours in the box, though travelling a distance of three hundred and fifty miles.

I was now placed in the depôt amongst the other luggage, where I lay till seven o'clock at which time a waggon drove up, and I heard a person inquire for such a box as that in which I was. I was then placed on a waggon and conveyed to the house where my friend in Richmond had arranged I should be received.

A number of persons soon collected round the box after it was taken in to the house, but as I did not know what was going on I kept myself quiet. I heard a man say, "let us rap upon the box and see if he is alive" and immediately a rap ensued and a voice said, tremblingly, "Is all right within?" to which I replied - "all right." The joy of the friends was very great when they heard that I was alive they soon managed to break open the box, and then came my resurrection from the grave of slavery. I rose a freeman, but I was too weak, by reason of long confinement in that box, to be able to stand, so I immediately swooned away. After my recovery from the swoon the first thing, which arrested my attention, was the presence of a number of friends, every one seeming more anxious than another, to have an opportunity of rendering me their assistance, and of bidding me a hearty welcome to the possession of my natural rights, I had risen as it were from the dead.

(9) Moses Grandy, Life of a Slave (1843)

I am glad to say also, that numbers of my coloured brethren now escape from slavery some by purchasing their freedom, others by quitting, through many dangers and hardships, the land of bondage. The latter suffer many privations in their attempts to reach the free states. They hide themselves during the day in the woods and swamps at night they travel, crossing rivers by swimming, or by boats they may chance to meet with, and passing over hills and meadows which they do not know in these dangerous journeys they are guided by the north-star, for they only know that the land of freedom is in the north. They subsist on such wild fruit as they can gather, and as they are often very long on their way, they reach the free states almost like skeletons. On their arrival, they have no friends but such as pity those who have been in bondage, the number of which, I am happy to say, is increasing but if they can meet with a man in a broad-brimmed hat and Quaker coat, they speak to him without fear-relying on him as a friend. At each place the escaped slave inquires for an abolitionist or a Quaker, and these friends of the coloured man help them on their journey northwards, until they are out of the reach of danger.

(10) Francis Fredric, Fifty Years of Slavery (1863)

I had been flogged for going to a prayer-meeting, and, before my back was well, my master was going to whip me again. I determined, therefore, to run away. It was in the morning, just after my master had got his breakfast, I was ordered to the back of the premises to strip. My master had got the thong of raw cow's-hide when off I ran, towards the swamp.

He saw me running, and instantly called three bloodhounds, kept for the purpose, and put them on my track. I saw them coming up to me, when, turning round to them, I clapped my hands, and called them by name for I had been in the habit of feeding them. I urged them on, as if in pursuit of something else. They instantly passed me, and flew upon the cattle. I saw my master calling them off, and returning. No doubt, he perceived it was useless to pursue me, with dogs which knew me so well.

I now hurried on further, into a dismal swamp, named the Bear's Wallow and, at last, wearied and exhausted, I sat down at the foot of a tree, to rest, and think what had best be done. I knelt down, and prayed earnestly to the Almighty, to protect and direct me what to do. I rose from my knees, and looked stealthily around, afraid that the dogs and men were still in pursuit. I listened, and listened again, to the slightest sound, made by the flapping of the wings of a bird, or the rustling of the wild animals among the underwood and then proceeded further into the swamp. My path was interrupted, every now and then, by large sheets of stagnant, putrid, green-looking water, from which a most sickening, fetid smell arose the birds, in their flight, turning away from it. The snakes crawled sluggishly across the ground, for it was autumn time, when, it is said, they are surcharged with their deadly poison.

When awake in the morning, I tried to plan out some way of escape, over the Ohio River, which I knew was about thirty miles from where I was. But I could not swim and I was well aware that my master would set a watch upon every ferry or ford, and that the whole country would be put on the alert, to catch me for the planters, for self-protection, take almost as much interest in capturing another man's slaves, as they do their own.

At length, driven by hunger and desperation, I approached the edge of the swamp when I was startled by seeing a young woman ploughing. I knew her, and called her by name. She was frightened, and shocked at my appearance - worn, from hunger, almost to a skeleton and haggard, from the want of sound sleep. I begged of her to go to get me something to eat. She, at first, expressed her fears, and began to tell me of the efforts which my master was making to capture me. He had offered $500 reward - had placed a watch all along the Ohio River - had informed all the neighbouring planters, who had cautioned all their slaves not to give me any food or other assistance, and he had made it known, that, when I should be caught, he would give me a thousand lashes.

The woman went, and fetched me about two ounces of bread, of which I eat a small portion, wishing to keep the rest to eat in the swamp, husbanding it, as much as possible. When she told me that I should receive a thousand lashes, I felt horrified, and wept bitterly. The girl wept also. I had seen a slave, who had escaped to the Northern States, and, after an absence of four years, had been brought back again, and flogged, in the presence of all the slaves, assembled from the neighbouring plantations. His body was frightfully lacerated. I went to see him, two or three weeks after the flogging. When they were anointing his back, his screams were awful. He died, soon afterwards--a tall, fine young fellow, six feet high, in the prime of life, thus brutally murdered.

(11) Moses Roper made several attempts trying to escape from his master. He wrote about the punishment he received in Adventures and Escape of Moses Roper (1838)

Mr. Gooch then obtained the assistance of another slave-holder, and tied me up in his blacksmith's shop, and gave me fifty lashes with a cow-hide. He then put a long chain, weighing twenty-five pounds, round my neck, and sent me into a field, into which he followed me with the cow-hide, intending to set his slaves to flog me again.

He then chained me down in a log-pen with a 40 lb. chain, and made me lie on the damp earth all night. In the morning after his breakfast he came to me, and without giving me any breakfast, tied me to a large heavy barrow, which is usually drawn by a horse, and made me drag it to the cotton field for the horse to use in the field. Thus, the reader will see, that it was of no possible use to my master to make me drag it to the field, and not through it his cruelty went so far as actually to make me the slave of his horse, and thus to degrade me.

Mr. Gooch had a female slave about eighteen years old, who also had been a domestic slave, and through not being able to fulfill her task, had run away which slave he was at this time punishing for that offence. On the third day, he chained me to this female slave, with a large chain of 40 lbs. weight round the neck. It was most harrowing to my feelings thus to be chained to a young female slave, for whom I would rather have suffered a hundred lashes than she should have been thus treated. He kept me chained to her during the week, and repeatedly flogged us both while thus chained together, and forced us to keep up with the other slaves, although retarded by the heavy weight of the log-chain.

(12) Solomon Northup, Twelve Years a Slave (1853)

In about three-fourths of an hour several of the slaves shouted and made signs for me to run. Presently, looking up the bayou, I saw Tibeats and two others on horse-back, coming at a fast gait, followed by a troop of dogs. There were as many as eight or ten. Distant as I was, I knew them. They belonged on the adjoining plantation. The dogs used on Bayou Boeuf for hunting slaves are a kind of blood-hound, but a far more savage breed than is found in the Northern States. They will attack a negro, at their master's bidding, and cling to him as the common bull-dog will cling to a four footed animal. Frequently their loud bay is heard in the swamps, and then there is speculation as to what point the runaway will be overhauled - the same as a New York hunter stops to listen to the hounds coursing along the hillsides, and suggests to his companion that the fox will be taken at such a place. I never knew a slave escaping with his life from Bayou Bouef. One reason is, they are not allowed to learn the art of swimming, and are incapable of crossing the most inconsiderable stream. In their flight they can go in no direction but a little way without coming to a bayou, when the inevitable alternative is presented, of being drowned or overtaken by the dogs. In youth I had practiced in the clear streams that flow through my native district, until I had become an expert swimmer, and felt at home in the watery element.

I stood upon the fence until the dogs had reached the cotton press. In an instant more, their long, savage yells announced they were on my track. Leaping down from my position, I ran towards the swamp. Fear gave me strength, and I exerted it to the utmost. Every few moments I could hear the yelpings of the dogs. They were gaining upon me. Every howl was nearer and nearer. Each moment I expected they would spring upon my back&mdashexpected to feel their long teeth sinking into my flesh. There were so many of them, I knew they would tear me to pieces, that they would worry me, at once, to death. I gasped for breath - gasped forth a half-uttered, choking prayer to the Almighty to save me - to give me strength to reach some wide, deep bayou where I could throw them off the track, or sink into its waters. Presently I reached a thick palmetto bottom. As I fled through them they made a loud rustling noise, not loud enough, however, to drown the voices of the dogs.

Continuing my course due south, as nearly as I can judge, I came at length to water just over shoe. The hounds at that moment could not have been five rods behind me. I could hear them crashing and plunging through the palmettoes, their loud, eager yells making the whole swamp clamorous with the sound. Hope revived a little as I reached the water. If it were only deeper, they might loose the scent, and thus disconcerted, afford me the opportunity of evading them. Luckily, it grew deeper the farther I proceeded - now over my ankles - now half-way to my knees - now sinking a moment to my waist, and then emerging presently into more shallow places. The dogs had not gained upon me since I struck the water. Evidently they were confused. Now their savage intonations grew more and more distant, assuring me that I was leaving them. Finally I stopped to listen, but the long howl came booming on the air again, telling me I was not yet safe. From bog to bog, where I had stepped, they could still keep upon the track, though impeded by the water. At length, to my great joy, I came to a wide bayou, and plunging in, had soon stemmed its sluggish current to the other side. There, certainly, the dogs would be confounded - the current carrying down the stream all traces of that slight, mysterious scent, which enables the quick-smelling hound to follow in the track of the fugitive.

After crossing this bayou the water became so deep I could not run. I was now in what I afterwards learned was the "Great Pacoudrie Swamp." It was filled with immense trees - the sycamore, the gum, the cotton wood and cypress, and extends, I am informed, to the shore of the Calcasieu river. For thirty or forty miles it is without inhabitants, save wild beasts - the bear, the wild-cat, the tiger, and great slimy reptiles, that are crawling through it everywhere. Long before I reached the bayou, in fact, from the time I struck the water until I emerged from the swamp on my return, these reptiles surrounded me. I saw hundreds of moccasin snakes. Every log and bog - every trunk of a fallen tree, over which I was compelled to step or climb, was alive with them. They crawled away at my approach, but sometimes in my haste, I almost placed my hand or foot upon them. They are poisonous serpents - their bite more fatal than the rattlesnake's. Besides, I had lost one shoe, the sole having come entirely off, leaving the upper only dangling to my ankle.

I saw also many alligators, great and small, lying in the water, or on pieces of floodwood. The noise I made usually startled them, when they moved off and plunged into the deepest places. Sometimes, however, I would come directly upon a monster before observing it. In such cases, I would start back, run a short way round, and in that manner shun them. Straight forward, they will run a short distance rapidly, but do not possess the power of turning. In a crooked race, there is no difficulty in evading them.

About two o'clock in the afternoon, I heard the last of the hounds. Probably they did not cross the bayou. Wet and weary, but relieved from the sense of instant peril, I continued on, more cautious and afraid, however, of the snakes and alligators than I had been in the earlier portion of my flight. Now, before stepping into a muddy pool, I would strike the water with a stick. If the waters moved, I would go around it, if not, would venture through.

At length the sun went down, and gradually night's trailing mantle shrouded the great swamp in darkness. Still I staggered on, fearing every instant I should feel the dreadful sting of the moccasin, or be crushed within the jaws of some disturbed alligator. The dread of them now almost equaled the fear of the pursuing hounds. The moon arose after a time, its mild light creeping through the overspreading branches, loaded with long, pendent moss. I kept traveling forwards until after midnight, hoping all the while that I would soon emerge into some less desolate and dangerous region. But the water grew deeper and the walking more difficult than ever. I perceived it would be impossible to proceed much farther, and knew not, moreover, what hands I might fall into, should I succeed in reaching a human habitation. Not provided with a pass, any white man would be at liberty to arrest me, and place me in prison until such time as my master should "prove property, pay charges, and take me away." I was an estray, and if so unfortunate as to meet a law-abiding citizen of Louisiana, he would deem it his duty to his neighbor, perhaps, to put me forthwith in the pound. Really, it was difficult to determine which I had most reason to fear - dogs, alligators or men!

After midnight, however, I came to a halt. Imagination cannot picture the dreariness of the scene. The swamp was resonant with the quacking of innumerable ducks! Since the foundation of the earth, in all probability, a human footstep had never before so far penetrated the recesses of the swamp. It was not silent now - silent to a degree that rendered it oppressive, - as it was when the sun was shining in the heavens. My midnight intrusion had awakened the feathered tribes, which seemed to throng the morass in hundreds of thousands, and their garrulous throats poured forth such multitudinous sounds - there was such a fluttering of wings - such sullen plunges in the water all around me&mdashthat I was affrighted and appalled. All the fowls of the air, and all the creeping things of the earth appeared to have assembled together in that particular place, for the purpose of filling it with clamor and confusion. Not by human dwellings - not in crowded cities alone, are the sights and sounds of life. The wildest places of the earth are full of them. Even in the heart of that dismal swamp, God had provided a refuge and a dwelling place for millions of living things.

The moon had now risen above the trees, when I resolved upon a new project. Thus far I had endeavored to travel as nearly south as possible. Turning about I proceeded in a north-west direction, my object being to strike the Pine Woods in the vicinity of Master Ford's. Once within the shadow of his protection, I felt I would be comparatively safe.

My clothes were in tatters, my hands, face, and body covered with scratches, received from the sharp knots of fallen trees, and in climbing over piles of brush and floodwood. My bare foot was full of thorns. I was besmeared with muck and mud, and the green slime that had collected on the surface of the dead water, in which I had been immersed to the neck many times during the day and night. Hour after hour, and tiresome indeed had they become, I continued to plod along on my north-west course. The water began to grow less deep, and the ground more firm under my feet. At last I reached the Pacoudrie, the same wide bayou I had swam while "outward bound." I swam it again, and shortly after thought I heard a cock crow, but the sound was faint, and it might have been a mockery of the ear. The water receded from my advancing footsteps - now I had left the bogs behind me - now - now I was on dry land that gradually ascended to the plain, and I knew I was somewhere in the "Great Pine Woods."


Habitation and Chronology of Crete

Archaeological evidence testifies to the island's habitation since the 7th millennium BC After the 5th millennium BC we find the first evidence of hand-made ceramic pottery which marks the beginning of the civilization Evans, the famed archaeologist who excavated Knossos, named "Minoan" after the legendary king Minos.

Evans divided the Minoan civilization into three eras on the basis of the stylistic changes of the pottery. His comparative chronology included an Early (3000-2100 BC), a Middle (2100-1500 BC), and a Late Minoan period (1500-1100 BC). Since this chronology posed several problems in studying the culture, professor N. Platon has developed a chronology based on the palaces' destruction and reconstruction. He divided Minoan Crete into Prepalatial (2600-1900 BC), Protopalatial (1900-1700 BC), Neopalatial (1700-1400 BC), and Postpalatial (1400-1150 BC).

We do not have much information about the very early Minoans before 2600 BC. We have seen the development of several minor settlements near the coast, and the beginning of burials in tholos tombs, as well as in caves around the island.

Prepalatial Minoan Crete (2600-1900 BC)

Neolithic life in ancient Crete consisted of major settlements at Myrtos and Mochlos. During this period the Minoans had contact with Egypt, Asia Minor, and Syria with whom they traded for copper, tin, ivory, and gold.

The archaeological evidence reveals a decentralized culture with no powerful landlords and no centralized authority. The palaces of this period are focused around communities, and circular tholos tombs were the major architectural structures of the time. The manner by which the dead were buried in these tombs indicate a society without hierarchical structure. The tholos tombs were used for centuries by entire villages, or clans and older corpses and offerings were placed aside to make room for a new burial. Older bones were removed from the tomb and placed in bone chambers outside the tholos structure. Most of the tholos tombs were circular while in Palekastro and Mochlos they were of a rectangular in shape with a flat roof.

Protopalatial Minoan Crete (1900-1700 BC)

The protopalatial era began with social upheaval, external dangers, and migrations from mainland Greece and Asia Minor. During this time the Minoans began establishing colonies at Thera, Rodos, Melos, and Kithira.

Around 2000 BC a new political system was established with authority concentrated around a central figure - a king. The first large palaces were founded and acted as centers for their respective communities, while at the same time they developed a bureaucratic administration which permeated Minoan society. Distinctions between the classes forged a social hierarchy and divided the people into nobles, peasants, and perhaps slaves.

After its tumultuous beginning, this was a peaceful and prosperous period for the Minoans who continued to trade with Egypt and the Middle East, while they constructed a paved road network to connect the major cultural centers. This period also marks the development of some settlements outside the palaces, and the end of the extensive use of tholos tombs.

The palaces of the period were destroyed in 1700 BC by forces unknown to us . Speculation blames the destruction either on a powerful earthquake, or on outside invaders.

Despite the abrupt destruction of the palaces however, Minoan civilization continued to flourish.

Neopalatial Minoan Crete (1700-1400 BC)

The destroyed palaces were quickly rebuilt on the ruins to form even more spectacular structures. This is the time when Knossos, Phaistos, Malia, and Zakros were built, along side many smaller palaces which stretched along the Cretan landscape.

Small towns developed near the palaces and the dead were buried in pithoi and larnakes, along rock-cut chambers and above-ground tholos tombs.

For the first time smaller residencies that we call villas appeared in the rural landscape, and were modeled after the large palaces with storage facilities, worship, and workshops. They appear to be lesser centers of power away from the palaces, and homes for affluent landlords.

During this period we see evidence of administrative and economic unity throughout the island, and Minoan Crete reach its zenith. Women played a powerful role in society, and the gold artifacts, seals, and spears speak of a very affluent upper class. The paved road network was vastly expanded to connect most major Minoan palaces and towns, and we have evidence of extensive trade activity.

In the beginning of this era, Minoan culture dominates the Aegean islands and expands into the Peloponnese. We see its strong influence in the Argolis area during the Mycenaean time of grave circles, and in the southern Peloponnese, especially around Pylos.

The Minoan culture's fusion with the Helladic (mainland Greek) traditions of the time eventually morphed into the Mycenaean civilization, which in turn challenged the Minoan supremacy in the Aegean.

For the first time, late in the Neopalatial period, the powerful fleet of the Minoans encountered competition from an emerging power from mainland Greece: the Mycenaeans whose influence began permeating Minoan Crete itself. Life on the island became more militaristic as evident by the large number of weapons which we find for the first time in royal tombs.

The affluence of the culture during this period is evident in the frescoes found in the Cretan palaces and in Thera, Melos, Kea, and Rodos.

The end of this flourishing culture came with the destruction of most of the palaces and villas of the country side in the middle of the 15 century, and with the destruction of Knossos in 1375. During this late period there is evidence in tablets inscribed in Linear B language that the Mycenaeans controlled the entire island, while many Minoan sites were abandoned for a long time.

We cannot be certain of the causes for this sudden interruption of the Minoan civilization. However scholars have pointed to invasion of outside forces, or to the colossal eruption of the Thera volcano as likely causes.

Postpalatial Period (1400-1150 BC)

With the destruction of Knossos the power in the Aegean shifts to Mycenae. While both Knossos and Phaistos remain active centers of influence, they do not act as the central authority of the island any longer. During the postpalatial period the western part of Crete flourishes. Several important settlements developed around Kasteli and Chania, while Minoan religion begins to exhibit influences from the Greek mainland.

An examination of the changes in Minoan society during this period reveals that most likely Mycenae controlled Crete. During this period, Helladic god names such as Zeus begin to appear in tablets, new shapes develop in pottery, and vaulted tholos tombs appear for the first time. The tablets of Linear B which were unearthed during excavations provide the more concrete evidence of this theory.

Sub-Minoan Crete (1150-1100 BC)

Around 1150 BC the Dorians destroyed the Mycenaean civilization in the Peloponnese and by 1100 BC they reached Crete.

This period marks the assimilation of all remaining Minoan elements of Crete into the new Hellenic culture. This new culture eventually transformed into the Classical Greek civilization which had its center in Athens.

Doric Crete

Under Doric dominance, Crete social structure shifted from monarchy to aristocracy, and Archaic culture and art permeates the island. The old Minoan traditions remain influential, and the Spartan legislator Lykourgos studied the Cretan legal system before he created the laws that governed the Lakedemonian state.

Knossos, Arkades, Dreros, Cortyn, Lato, and Lyktos become the most important centers of the island which continues to trade with Cyprus, Syria, and the Aegean.

The art of Doric Crete exhibits orientalizing trends even during the "Geometric" period, possibly due to the islands proximity and close commercial ties with the East.

The islands isolation prevented it from being an important player in the events which forged history during the classical and hellenistic eras, and eventually its culture declined and became a Roman province in 67 BC.


Slavery Timeline 1400-1500

This page contains a detailed timeline of the main historical, literary, and cultural events connected with slavery, abolition, and emancipation in the British Isles between 1400 and 1500. Given Britain's limited role in this period, it mainly includes references to the most significant events taking place outside of the British zone of influence (in the fifteenth century that was most of the world) as well as some key events in the history of European exploration and colonisation.

While there is plenty of detail in this timeline, it is of course impossible to record every event related to slavery in this period. The following selection is thus intended to provide an overview of the topic only. If there is something I have left out that you think should be included, please let me know.

Click on a date in the list below, or scroll down the page, for information. Links are given to pages on this website only. For my sources and for further reading, look at the page Further Reading: Slavery, Abolition, and Emancipation.

1400 | 1425 | 1450 | 1475 | 1500 | 1501-1600 | 1601-1700 | 1701-1800 | 1801-1900 | 1901-2003

Before 1400: Slavery had existed in Europe from classical times and did not disappear with the collapse of the Roman Empire. Slaves remained common in Europe throughout the early medieval period. However, slavery of the classical type became increasingly uncommon in Northern Europe and, by the 11th and 12th centuries, had been effectively abolished in the north. Nevertheless, forms of unfree labour, such as villeinage and serfdom, persisted in the north well into the early modern period.

In southern and eastern Europe, classical-style slavery remained a normal part of society and economy for longer. Trade across the Mediterranean and the Atlantic seaboard meant that African slaves began to be brought to Italy, Spain, Southern France, and Portugal well before the discovery of the New World in 1492.

From about the eighth century onwards, an Arab-run slave trade also flourished, with much of this activity taking place in East Africa, Arabia, and the Indian Ocean. In addition, many African societies themselves had forms of slavery, although these differed considerably, both from one another and from the European and Arabic forms.

Although various forms of unfree labour were prevalent in Europe throughout its history, historians refer to 'chattel slavery', in which slaves are commodities to be bought and sold, rather than domestic servants or agricultural workers tied to the land. Chattel slavery is the characteristic form of slavery in the modern world, and this chronology is concerned primarily with this form.


Did they use money or how did they buy things?

Greek traders did most of their business the way traders do today, without handling coins. They used written letters of credit, like today’s paper checks, or like writing a letter to your bank, to pay their bills. Bankers in each city wrote letters back and forth figuring out who owed how much to whom.

Paper money and letters of credit

Quatr.us Study Guides also has more detailed articles about the Greek economy in the Archaic period, the Classical period, and the Hellenistic period.

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