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Batalha de Attu

Batalha de Attu

Na Batalha de Attu, o principal conflito da Campanha das Ilhas Aleutas durante a Segunda Guerra Mundial (1939-45), os exércitos americanos e japoneses lutaram de 11 a 30 de maio de 1943 pelo controle de Attu, uma pequena ilha escassamente habitada em o extremo oeste da cadeia das Aleutas do Alasca, no Pacífico Norte. Em junho de 1942, o Japão apreendeu Attu e seu vizinho Kiska, então estabeleceu guarnições nas ilhas remotas de propriedade dos EUA. A razão para tomar Attu e Kiska, conhecidos por seu terreno árido e montanhoso e clima severo, pode ter sido para desviar as forças dos EUA durante o ataque do Japão à Ilha Midway (4 a 7 de junho de 1942) no Pacífico central. Também é possível que os japoneses acreditassem que manter as duas ilhas impediria os EUA de invadir o Japão através das Aleutas. De qualquer forma, a ocupação japonesa foi um golpe no moral americano. Em maio de 1943, as tropas americanas finalmente retomaram Attu e, em agosto, retomaram Kiska.

Japão apreende solo americano nas Aleutas

Em 7 de junho de 1942, exatamente seis meses após o ataque japonês a Pearl Harbor, no Havaí, que atraiu os EUA para a Segunda Guerra Mundial, o Exército do Norte japonês invadiu e ocupou Attu, uma remota ilha vulcânica no Pacífico Norte, cerca de 1.200 milhas a oeste da Península do Alasca, no extremo oeste da cadeia das Ilhas Aleutas. No dia anterior, em 6 de junho, os japoneses haviam se apoderado da ilha de Kiska, localizada a aproximadamente 320 quilômetros de Attu nas Aleutas, que pertencia à América desde a compra do Alasca da Rússia em 1867.

Muitos historiadores acreditam que o Japão apreendeu Attu e Kiska principalmente para desviar a Frota do Pacífico dos EUA durante o ataque japonês à Ilha Midway (4 a 7 de junho de 1942) no Pacífico central. Também é possível que os japoneses acreditassem que prender Attu e Kiska impediria os EUA de tentar invadir as ilhas natais do Japão por meio das Aleutas.

Os americanos ficaram chocados com o fato de as tropas japonesas poderem tomar qualquer solo dos EUA, não importa quão remoto ou árido. Alguns americanos também temiam que a ocupação de Attu e Kiska pelo Japão pudesse ser o primeiro passo em direção a um ataque ao Alasca continental ou mesmo ao noroeste do Pacífico dos EUA. No entanto, na época da ocupação das duas ilhas pelo exército japonês, os EUA, ainda se recuperando do ataque a Pearl Harbor, estavam em processo de aumentar suas forças no Pacífico Sul e se preparar para a guerra na Europa contra a Alemanha nazista. Embora os americanos tenham ficado indignados com o fato de o Japão ter tomado território dos EUA, os planejadores de guerra americanos a princípio prestaram relativamente pouca atenção às guarnições japonesas em Attu e Kiska. Na verdade, nos primeiros meses após a ocupação das ilhas pelo Japão, os militares dos EUA realizaram apenas ataques de bombardeio ocasionais nas vizinhas Ilhas Aleutas.

Operação Landgrab

Tudo mudou depois de 26 de março de 1943 e da Batalha das Ilhas Komandorski no Mar de Bering, durante a qual a Marinha dos EUA conseguiu proteger as rotas marítimas e abrir caminho para um ataque a Attu. Então, em 11 de maio de 1943, em uma missão chamada Operação Landgrab, os militares dos EUA desembarcaram 11.000 soldados nas extremidades norte e sul de Attu. Como o comandante japonês em Attu, coronel Yasuyo Yamasaki (1891–1943), havia movido suas tropas em grande desvantagem para o interior da ilha, os soldados americanos encontraram inicialmente apenas uma leve resistência. Ainda assim, o clima severo e o terreno acidentado da ilha provaram ser aliados formidáveis ​​para os japoneses.

Attu é uma ilha vulcânica estéril, principalmente sem árvores, com clima que pode mudar rapidamente de ventos parados e névoa leve para rajadas de 160 quilômetros por hora e chuva torrencial. Tendo ocupado a ilha por quase um ano, as tropas japonesas se aclimataram às condições difíceis. No entanto, os soldados americanos inicialmente se viram mal equipados e mal preparados para navegar no terreno difícil e resistir à neve, neblina, chuva e lama enquanto inspecionavam cada trincheira e cavidade em busca de seu inimigo japonês.

Como os planejadores do Exército dos EUA esperavam que a batalha durasse apenas alguns dias e não previram o quão árduas as condições seriam, os soldados americanos conduziram as operações com roupas precárias e equipamento inadequado. A exposição às chuvas torrenciais e ao frio congelante infligiu mais baixas do que o fogo inimigo, já que centenas de soldados dos EUA sofreram queimaduras, pé de trincheira e gangrena. Falhas de equipamento e falta de comida aumentaram sua miséria enquanto eles cruzavam a ilha árida lutando em confrontos pequenos, mas ferozes.

As tropas dos EUA encurralam os japoneses

Os americanos foram, no entanto, apoiados por bombardeios navais e aéreos contra posições japonesas e amparados por reforços e, eventualmente, por novos suprimentos. No final de maio, as tropas dos EUA conseguiram tomar o terreno elevado da ilha e prender as tropas de Yamasaki em uma pequena área na encosta, onde estavam rapidamente ficando sem comida e munição. Os soldados japoneses restantes, a maioria dos quais aderiu ao código tradicional do Bushido (ou “caminho do guerreiro”) proibindo a rendição como a desonra final, começaram a enfrentar o inevitável. No último dia de luta, Paul Nobuo Tatsuguchi (1911–1943), um cirurgião japonês que havia estudado medicina na Califórnia, escreveu em seu diário: “O último ataque está para ser executado. ... Tenho apenas 33 anos de idade e eu devo morrer…. Eu cuidei de todos os pacientes [no hospital de campanha] com uma granada. ”

Diante da derrota, o comandante Yamasaki apostou em um contra-ataque surpresa. Ele esperava agarrar a artilharia dos americanos, virá-la contra eles e, em seguida, desaparecer nas colinas para aguardar os reforços. Era um esquema de desespero, mas pelo menos daria a seus soldados a chance de uma morte honrosa no campo de batalha, se não uma vitória.

Banzai Charge on Attu

Antes do amanhecer de 29 de maio de 1943, Yamasaki e suas tropas restantes atacaram a posição americana em uma das maiores cargas banzai (um ataque total, muitas vezes desesperado) da Guerra do Pacífico. Seu súbito ataque frontal aos americanos cortou os postos de combate dos EUA e penetrou todo o caminho para surpreender as tropas de apoio na retaguarda do acampamento americano. Seguiu-se um combate corpo a corpo brutal até que Yamasaki e seus homens foram finalmente derrotados por um poder de fogo avassalador. A maioria dos japoneses que não foram mortos na feroz carga cometeu suicídio, em muitos casos detonando granadas de mão perto de seus estômagos. Depois disso, os soldados americanos contaram mais de 2.000 japoneses mortos. Dos cerca de 2.500 soldados japoneses em Attu quando os americanos desembarcaram, menos de 30 sobreviveram para serem feitos prisioneiros. Cerca de 1.000 soldados americanos morreram na retomada de Attu.

Resultado da Batalha

Embora a luta em Attu tenha sido amplamente ofuscada pela campanha simultânea dos EUA nas selvas de Guadalcanal, os americanos se alegraram quando a pequena e remota ilha dos EUA foi finalmente recuperada das tropas japonesas em maio de 1943. Três meses depois, em agosto, as forças dos EUA retomaram Kiska. Desta vez, entretanto, não houve combate envolvido, já que as forças japonesas fugiram da ilha sob a cobertura de névoa várias semanas antes da chegada dos americanos.


De 3 a 7 de junho de 1942, as forças japonesas atacaram as ilhas Aleutas do Alasca, bombardeando o porto holandês na ilha de Unalaska e invadindo as ilhas de Attu e Kiska. O operador de rádio de Attu, Charles Foster Jones, morreu durante a invasão e sua esposa Etta, a professora da ilha, feita prisioneira. Os residentes Unangax̂ (Aleutas) de Attu foram levados para o Japão durante a guerra. Dos 40 cativos, 16 (40%) morreram de doença e fome.

Em maio de 1943, após uma prolongada campanha aérea, as tropas americanas se amontoaram em navios de transporte para expulsar invasores de solo americano pela primeira vez desde 1812. Com duração de 18 dias, a Batalha de Attu foi uma das batalhas mais mortais da Segunda Guerra Mundial, mas permanece um dos menos conhecidos.


Campo de batalha de Attu e marco histórico nacional dos campos de aviação do Exército e da Marinha dos EUA

Ilha Attu, Alasca

Japão toma a ilha Attu

A ocupação japonesa de Attu e a recaptura da ilha pelos EUA são significativas na história da Segunda Guerra Mundial de várias maneiras. É um dos oito marcos históricos nacionais no Alasca que foi designado para comemorar a Segunda Guerra Mundial no Alasca.

Apesar dos sucessos significativos ao longo da primeira metade de 1942, os japoneses perceberam que não poderiam travar uma guerra prolongada contra o poder industrial dos Estados Unidos. Ao destruir a Frota do Pacífico dos EUA em Midway e estabelecer bases em Midway e nas Aleutas, junto com as Ilhas Fiji, Samoa e Nova Caledônia, os japoneses esperavam estabelecer o controle sobre o Pacífico ocidental. Com isso, esperavam poder negociar um tratado de paz com os Estados Unidos. O ataque coordenado à Frota do Pacífico dos EUA em Midway, junto com a ocupação japonesa de Attu e Kiska em junho de 1942, marcou o pico da expansão militar do Japão no Pacífico. Os americanos, acreditando que a ocupação das ilhas Attu e Kiska eram o pretexto para uma invasão dos Estados Unidos, ficaram muito alarmados. Para o Japão, após sofrer uma derrota desastrosa em Midway, foi o único resultado positivo de seu plano.

Recapturando a Ilha Attu

Para os americanos, a recaptura de Attu foi um importante impulsionador do moral, porque eles tinham pouco o que comemorar naquela época. A batalha foi significativa porque demonstrou o valor do soldado americano contra seu inimigo e ilustrou a lealdade do soldado japonês à sua causa. Em termos de números engajados, Attu é uma das batalhas mais caras do Pacífico. Em termos de japoneses mortos, o custo de tomar Attu ficou atrás apenas de Iwo Jima, com apenas 29 dos 2.250 soldados sobrevivendo à batalha. De quase 3.800 soldados americanos, 549 foram mortos na batalha. Erros cometidos e lições aprendidas em pousos anfíbios, táticas e planejamento logístico fizeram contribuições significativas para as operações futuras dos EUA no Pacífico. Ataques de bombardeio pós-batalha em território japonês de Attu amarraram um número significativo de forças de defesa japonesas e demonstraram que as ilhas não estavam protegidas de ataques aéreos e, possivelmente, invasões do norte.

Attu, Kiska e grande parte de Adak fazem parte do Refúgio Nacional Marítimo da Vida Selvagem do Alasca, administrado pelo Serviço de Pesca e Vida Selvagem dos EUA desde 1913.

Saiba mais sobre a segunda guerra mundial no Alasca

A Segunda Guerra Mundial teve um grande impacto no Alasca. No auge da guerra, mais de 100.000 soldados americanos e canadenses estavam estacionados no Alasca. Como resultado, a infraestrutura do Alasca cresceu imensamente. Estradas, portos e aeroportos foram melhorados ou construídos para facilitar o transporte de tropas e suprimentos. Um impacto que muitas pessoas desconhecem é a evacuação forçada da população nativa das Ilhas Aleutas por forças japonesas e americanas.


Conteúdo

O nome Attu é o nome do idioma unangan (aleúte) para a ilha. A pesquisa arqueológica do grande número de sítios arqueológicos na ilha sugere uma população estimada de pré-contato variando de 2.000 a 5.000 Unangan (Aleutas). [5]

Attu, sendo o mais próximo de Kamchatka, foi a primeira das Ilhas Aleutas explorada por comerciantes russos. O explorador russo Aleksei Chirikov chamou a ilha de Santo Teodoro em 1742. [6] Os russos permaneceram na ilha por vários anos para caçar lontras marinhas. Os russos freqüentemente entraram em confronto com a população local de Unangan. Após a onda inicial de comerciantes, os navios europeus passaram por cima de Attu.

Edição da Segunda Guerra Mundial

Os Aleutas foram os primeiros habitantes da ilha antes da Segunda Guerra Mundial. Mas, em 7 de junho de 1942, seis meses após o ataque japonês a Pearl Harbor, o 301º Batalhão de Infantaria Independente do Exército do Norte Japonês pousou na ilha sem oposição, um dia depois de pousar nas proximidades de Kiska, o que tornou Attu o segundo dos apenas dois locais de invasão na América do Norte durante a guerra. Anteriormente, as autoridades territoriais americanas evacuaram cerca de 880 aleutas de vilarejos em outras partes das Ilhas Aleutas para campos civis no Panhandle do Alasca, onde cerca de 75 deles morreram de várias doenças infecciosas ao longo de dois anos.

No entanto, a vila de Attu ainda não havia sido evacuada quando os japoneses invadiram. Na época, a população de Attu consistia em 45 Aleutas nativos e dois americanos brancos, Charles Foster Jones (1879–1942), um técnico de rádio, originalmente de St. Paris, Ohio, e sua esposa Etta (1879–1965), uma professora, originalmente de Vineland, New Jersey. [9] A vila consistia em várias casas ao redor do porto de Chichagof. Os 42 habitantes Attu que sobreviveram à invasão japonesa foram levados para um campo de prisioneiros perto de Otaru, Hokkaidō. Dezesseis deles morreram enquanto estavam presos. O Sr. Jones, 63, foi assassinado pelas forças japonesas quase imediatamente após a invasão. A Sra. Jones, 63, foi posteriormente levada para o Bund Hotel em Yokohama, Japão, que também abrigava prisioneiros de guerra australianos da Batalha de Rabaul em 1942, em Papua-Nova Guiné. Mais tarde, a Sra. Jones e os prisioneiros australianos foram mantidos no Yokohama Yacht Club de 1942 a 1944, e depois no campo de prisioneiros de guerra de Totsuka até sua libertação em agosto de 1945. A Sra. Jones morreu em dezembro de 1965 aos 86 anos em Bradenton, Flórida. [9]

Antes que os moradores de Attu fossem devolvidos aos EUA, o governo americano declarou publicamente que não tinha conhecimento de sua situação. [10]

De acordo com o general Kiichiro Higuchi, comandante do Exército do Norte Japonês, a invasão de Kiska e Attu foi parte de um objetivo triplo: [11]

  • Para interromper qualquer ofensiva contra o Japão por meio das Aleutas.
  • Colocar uma barreira entre os EUA e a Rússia caso a Rússia decida entrar na guerra contra o Japão.
  • Para fazer a preparação de bases aéreas para futuras ações ofensivas.

No final de setembro de 1942, a guarnição japonesa em Attu foi transferida para Kiska e, em seguida, Attu foi essencialmente deixada desocupada, mas as forças americanas não fizeram nenhuma tentativa de ocupar Attu durante esse tempo. Em 29 de outubro de 1942, os japoneses restabeleceram uma base em Attu, na Baía de Holtz, sob o comando do tenente-coronel Hiroshi Yanekawa. Inicialmente, a guarnição era de cerca de 500 soldados, mas por meio de reforços, esse número chegou a cerca de 2.300 em 10 de março de 1943. Nenhum outro reforço chegou depois dessa época, devido principalmente aos esforços da força naval dos EUA sob o comando do contra-almirante Charles "Soc" McMorris, e submarinos da Marinha dos EUA. McMorris fora designado para interditar os comboios japoneses de suprimentos e reforços. Após a considerável batalha naval das Ilhas Komandorski, os japoneses abandonaram suas tentativas de reabastecer suas guarnições nas Aleutas por navios de superfície. A partir de então, apenas submarinos foram usados ​​para as operações de reabastecimento. [11]

Em 11 de maio de 1943, começou a operação americana para recapturar Attu. A falta de embarcações de desembarque, praias inadequadas e equipamentos que não funcionavam com o tempo terrível causou grandes dificuldades em projetar qualquer força contra os japoneses. Muitos soldados sofreram queimaduras - porque os suprimentos essenciais não puderam ser desembarcados ou, tendo sido desembarcados, não puderam ser movidos para onde eram necessários. Os veículos do exército não funcionariam na tundra. Os defensores japoneses comandados pelo coronel Yasuyo Yamasaki não contestaram os desembarques, mas sim cavaram em terreno elevado, longe da costa. Isso resultou em combates sangrentos: houve 3.929 vítimas nos EUA: 549 foram mortos, 1.148 ficaram feridos, 1.200 tiveram ferimentos graves pelo frio, 614 sucumbiram a doenças infecciosas e 318 morreram de causas diversas - principalmente de armadilhas japonesas e de fogo amigo. Os japoneses foram derrotados no Vale do Massacre. A contagem de mortes para os japoneses foi 2.035. Os americanos então construíram "Navy Town" perto da Baía de Massacre.

Em 29 de maio, a última das forças japonesas atacou repentinamente perto da Baía do Massacre em uma das maiores cargas banzai da campanha do Pacífico. A carga, liderada pelo coronel Yamasaki, penetrou nas linhas dos EUA longe o suficiente para encontrar unidades de escalão de retaguarda da força americana em choque. Depois de combates furiosos, brutais e muitas vezes corpo a corpo, a força japonesa foi morta quase até o último homem: apenas 28 prisioneiros foram feitos, nenhum deles oficial. As equipes de enterro dos EUA contaram 2.351 japoneses mortos, mas presumiu-se que centenas mais haviam sido enterrados por bombardeios navais, aéreos e de artilharia durante o curso da batalha.

A Marinha Japonesa, percebendo que sua posição agora era insustentável, evacuou Kiska três meses depois.

As Forças Aéreas do Exército dos Estados Unidos (USAAF) construíram um campo de aviação maior, o Alexai Point Army Airfield, e o utilizou em 10 de julho de 1943, como base para um ataque aéreo às Ilhas Curilas, controladas pelos japoneses, agora parte da Rússia . Este foi o primeiro ataque aéreo às "terras natais" japonesas desde o famoso Ataque Doolittle em 1942. Outros ataques se seguiram. [3]

Em 11 de abril de 1945, em um período de apenas duas horas, pelo menos nove balões incendiários japoneses enviados para iniciar incêndios florestais na costa oeste dos Estados Unidos foram interceptados e abatidos perto de Attu pela aeronave USAAF P-38 Lightning. [12]

Edição pós-guerra

Após a guerra, os sobreviventes do campo de prisioneiros de Otaru foram enviados para outras ilhas Aleutas ou para o continente do Alasca, pois não havia sobreviventes suficientes para sustentar sua antiga vila em Attu. O governo dos Estados Unidos decidiu construir uma estação LORAN no extremo sul de Attu, em Theodore Point. Esta instalação foi operada por uma tripulação de cerca de vinte membros da Guarda Costeira dos Estados Unidos. O equipamento para construir a estação saiu de Holtz Bay e foi transportado em barcaças e embarcações de desembarque para Baxter Cove, cerca de uma milha a leste da estação. Bulldozers foram usados ​​para cortar uma estrada de Baxter Cove a Theodore Point.

Em 1954, a estação foi transferida para Casco Cove, perto da antiga Base da Marinha na Baía do Massacre. Em 1960, foi transferido para a Baía do Massacre.

A ilha anteriormente tinha voos regulares de e para Anchorage (ANC), operados pela Reeve Aleutian Airways (RAA), que em 1976 operava dois voos diretos por semana entre ANC e Attu com aeronaves turboélice Lockheed L-188 Electra através de uma parada em rota também no aeroporto de Adak ou Shemya nas ilhas Aleutas. [13] Na época, o aeroporto de Attu era o campo de aviação mais ocidental localizado nos EUA a ter serviço regular de linhas aéreas de passageiros.

Em 1984, a central telefônica "392" no código de área 907, que inclui Attu (e cujo centro de tarifas está na vizinha Ilha Shemya), tornou-se a última central telefônica nos Estados Unidos a ser atualizada para serviço de discagem. Antes disso, todas as chamadas telefônicas feitas de e para essa central só podiam ser feitas com a ajuda de uma operadora.

A área do campo de batalha e os locais militares subsequentes foram declarados um marco histórico nacional em 1985. [3] [8] O campo de batalha agora faz parte do Monumento Nacional da Segunda Guerra Mundial nas Ilhas Aleutas.

Em 1987, com a aprovação do Departamento do Interior dos Estados Unidos, o governo do Japão colocou um monumento em Engineer Hill, local do combate corpo a corpo da batalha contra os japoneses. Uma inscrição, em japonês e inglês, diz: "Em memória de todos aqueles que sacrificaram suas vidas nas ilhas e mares do Pacífico Norte durante a Segunda Guerra Mundial e em dedicação à paz mundial."

Em julho de 2007, as botas e os ossos do pé de um soldado japonês foram encontrados na ilha e, em 23 de maio de 2008, os restos mortais de mais dois soldados japoneses foram descobertos pelo suboficial da Guarda Costeira dos Estados Unidos da 3ª classe Richard Brahm, especialista em relações públicas que foi documentarista da equipe de recuperação de restos mortais. [14] Mais restos mortais foram localizados no local do sepultamento, mas foram deixados intocados com planos para retornar em um momento posterior e exuá-los adequadamente. [15] [16] [17]

Em 1º de agosto de 2010, a estação LORAN da Guarda Costeira dos Estados Unidos em Attu encerrou definitivamente as operações. Em 27 de agosto de 2010, a estação foi desativada e o pessoal da Guarda Costeira saiu, deixando a ilha sem população residente. [2]

Em 7 de junho de 2012, o 70º aniversário da invasão japonesa, a senadora Lisa Murkowski e o contra-almirante da Guarda Costeira dos Estados Unidos Thomas Ostebo dedicaram um memorial à vila Attu, seus residentes que morreram em cativeiro japonês e os sobreviventes que não puderam retornar. [18]

Em 2015, a Ilha Attu foi visitada pelo piloto e circunavegador mundial Michael Smith. A ilha foi uma parada crucial para reabastecimento de Michael enquanto ele fazia seu caminho da ilha de Adak nas Ilhas Aleutas para o Japão. Como a ilha é desabitada, ele primeiro teve que transportar contêineres de combustível para lá e depois retornar como parte da viagem de Adak ao Japão. [19] Ele foi aconselhado a não pernoitar, pois há ratos grandes na ilha. [20]

Após três meses de esforços para desenterrar e remover solo contaminado da ilha no verão de 2016 por meio de financiamento do programa de locais de defesa anteriormente usados, esperava-se que mais esforços seriam necessários para terminar a limpeza ambiental da ilha. [21]

População histórica
Censo Pop.
1880107
1890101 −5.6%
193029
194044 51.7%
198029
200020
201021 5.0%
2017 (est.)0 [22] −100.0%
Censo Decenal dos EUA [23]

Attu apareceu pela primeira vez no Censo dos EUA de 1880 como a aldeia aleúte não incorporada de "Attoo", [24] que na época consistia na aldeia no oeste do porto de Chichagof. Tinha 107 residentes, consistindo em 74 Aleutas, 32 "crioulos" (mistos de russo e nativo) e 1 residente branco. [25] Em 1890, apareceu como Attu. [26] Ele não retornou novamente no censo até 1930. [27] Ele apareceu no censo de 1940, [28] dois anos antes da invasão japonesa da vila e da ilha. Não voltou novamente até 1980, quando consistia nos residentes da estação naval na Baía do Massacre, e foi transformado em local designado pelo censo (CDP). [29] Não retornou no censo de 1990. [30] O nome foi mudado para Estação Naval Attu e redesignado CDP em 2000. [31] Apareceu pela última vez no censo de 2010, [32] pouco antes do fechamento da estação em agosto daquele ano e da partida de seus residentes restantes. .

O clima em Attu é geralmente nublado, chuvoso e nevoento. Ventos fortes ocorrem ocasionalmente. É provável que chova cinco ou seis dias por semana, e há apenas cerca de oito a dez dias claros por ano. No resto do tempo, mesmo que não chova, a neblina de densidade variada é a regra, e não a exceção. Há 39-49 polegadas (990-1.240 mm) de precipitação anual e outras precipitações, com as chuvas mais pesadas no outono e início do inverno. De acordo com o sistema de classificação climática de Köppen, Attu tem um clima oceânico subpolar (Cfc) próximo a um clima de tundra (ET) Por sua latitude, o clima é excepcionalmente frio, com temperaturas máximas diurnas em média em meados dos anos 50 (° F) no verão.

Dados climáticos para Attu
Mês Jan Fev Mar Abr Poderia Junho Jul Agosto Set Out Nov Dez Ano
Registro de alta ° F (° C) 49
(9)
51
(11)
49
(9)
50
(10)
59
(15)
64
(18)
77
(25)
77
(25)
68
(20)
61
(16)
54
(12)
49
(9)
77
(25)
Média alta ° F (° C) 34.4
(1.3)
34
(1)
35.3
(1.8)
38.5
(3.6)
42.7
(5.9)
48.4
(9.1)
52.6
(11.4)
55.1
(12.8)
52.2
(11.2)
46.8
(8.2)
40
(4)
35.7
(2.1)
43
(6)
Média diária ° F (° C) 30.4
(−0.9)
30.2
(−1.0)
31.5
(−0.3)
34.8
(1.6)
38.9
(3.8)
43.9
(6.6)
48.4
(9.1)
50.5
(10.3)
47.8
(8.8)
42.1
(5.6)
35.5
(1.9)
31.9
(−0.1)
38.8
(3.8)
Média baixa ° F (° C) 26.3
(−3.2)
26.4
(−3.1)
27.6
(−2.4)
31
(−1)
35.1
(1.7)
39.4
(4.1)
44.2
(6.8)
45.8
(7.7)
43.3
(6.3)
37.4
(3.0)
31
(−1)
28.1
(−2.2)
34.6
(1.4)
Registro de ° F (° C) baixo 5
(−15)
7
(−14)
5
(−15)
10
(−12)
15
(−9)
19
(−7)
24
(−4)
28
(−2)
20
(−7)
21
(−6)
15
(−9)
2
(−17)
2
(−17)
Precipitação média em polegadas (mm) 3.81
(97)
3.61
(92)
3.27
(83)
3.79
(96)
2.86
(73)
2.94
(75)
4.23
(107)
6.02
(153)
6.32
(161)
6.63
(168)
4.55
(116)
4.61
(117)
52.64
(1,337)
Queda de neve média em polegadas (cm) 16.2
(41)
16.9
(43)
15
(38)
6.5
(17)
1.1
(2.8)
0
(0)
0
(0)
0
(0)
0
(0)
0.6
(1.5)
7.1
(18)
13
(33)
76.3
(194)
Média de dias de precipitação 19 17 18 16 13 11 13 15 17 19 20 19 197
Fonte: [33]

Attu era um local importante no mundo da observação de pássaros competitivos, cujo objetivo é ver ou ouvir o maior número possível de espécies de pássaros dentro de uma área geográfica específica durante um período de tempo específico. Por ser fisicamente tão distante de outras partes da América do Norte, é provável que sejam encontradas várias espécies de pássaros em Attu que não são vistas em nenhum outro lugar do continente. John Fitchen chamou a ilha de "o Santo Graal da observação de pássaros na América do Norte". [34]

Durante seu grande ano recorde de 1998, em que identificou um recorde de 745 espécies (posteriormente revisado para 748), Sandy Komito passou 29 dias (10 de maio a 7 de junho) na ilha. [35] Desde o fechamento da Estação Attu pela Guarda Costeira dos Estados Unidos em 2010, o acesso à ilha por observadores de pássaros tem sido bastante restrito. [ esclarecimento necessário ] Em uma entrevista de 2010 sobre o assunto, Al Levantin (um dos competidores de Komito durante a temporada de 1998) apontou a inacessibilidade de Attu como o fator que tornaria quase impossível quebrar o recorde de Komito. [36] No entanto, Neil Hayward quebrou o recorde, por uma espécie, em 2013 sem visitar Attu. [37]

Os passeios de observação de pássaros ainda podem chegar a Attu, mas apenas de barco, após uma viagem de vários dias saindo da Ilha Adak.

No período anterior à Segunda Guerra Mundial, o Bureau of Indian Affairs (BIA) administrava a única escola da ilha. Na época da captura de Attu, a escola tinha uma única professora que era uma americana branca. [38] Em 2017 [atualização], a ilha desabitada ficava fisicamente dentro do Distrito Escolar da Região Aleutian. [39]


Por que os EUA não responderam?

Os ataques japoneses a Kiska e Attu ocorreram apenas seis meses após o ataque a Pearl Harbor. As forças dos EUA ainda estavam reagindo à devastação e tentando construir defesas no Pacífico Sul enquanto lidavam simultaneamente com os conflitos europeus.

Os EUA voaram de outras ilhas Aleutas próximas para realizar pequenos bombardeios, mas não tiveram a capacidade de trazer tropas terrestres até a vitória em março de 1943 na Batalha das Ilhas Komandorski no Mar de Bering.

Essa batalha abriu as rotas marítimas o suficiente para finalmente responder à invasão japonesa de Kiska e Attu.


7 O clima severo reivindicou a vida de muitos soldados

A localização de Kiska e Attu & rsquos no extremo norte do Oceano Pacífico resulta em condições climáticas brutais. Essas condições foram sentidas tanto pelos ocupantes japoneses quanto pelos americanos libertadores. A Batalha de Attu deveria durar alguns dias, então os americanos trouxeram equipamentos para durar esse tempo.

Como resultado, o equipamento se desgastou rapidamente. Por causa disso, muitos soldados desenvolveram ulcerações pelo frio, gangrena e pé de trincheira. [4] Além disso, havia escassez de alimentos, o que se somava às dificuldades dos soldados libertadores.


O que aprendemos com a batalha de Attu

Em 7 de junho de 1942, o Major Matsutoshi Hozumi liderou cerca de 1.200 homens do Destacamento dos Mares do Norte do Exército Japonês em Attu, a região mais a oeste das Ilhas Aleutas do Alasca. Foi a primeira força inimiga a ocupar solo dos EUA desde a Guerra de 1812. Aquele pouso sem oposição e uma surtida semelhante no dia anterior contra Kiska, 200 milhas a leste, ameaçou as rotas marítimas pelas quais a ajuda americana fluía para a Rússia e garantiu as bases do Japão de onde avançar no Alasca continental ou na Costa Oeste dos Estados Unidos. Os desembarques japoneses também acabaram por provocar uma das ofensivas militares americanas mais sangrentas e desafiadoras da Segunda Guerra Mundial.

Embora a rápida reconquista de Attu e Kiska fosse de grande importância psicológica para a opinião pública americana, os Estados Unidos não puderam considerar a reconquista das Aleutas até a primavera de 1943. Mesmo então, os preparativos para a Operação Sandcrab eram descoordenados. Os planejadores se concentraram em Attu, que acreditavam ser menos defendido do que Kiska. Escolhido para realizar o ataque foi a 7ª Divisão de Infantaria do Major General Albert E. Brown, apesar do fato de ter passado meses treinando para a guerra mecanizada no deserto. Mesmo depois de escolhida, a divisão recebeu o mínimo de treinamento anfíbio e não conseguiu coordenar seu treinamento com unidades de apoio da Marinha e das Forças Aéreas do Exército.

O apoio logístico também se mostrou problemático. As tropas e equipamentos embarcados em São Francisco foram embalados ao acaso a bordo de navios de carga muito pequenos, e a ausência de planos de carga coerentes resultou em material vital sendo deixado para trás. Em um julgamento criminalmente pobre, os planejadores decidiram que as tropas não precisariam de roupas de inverno para uma missão que duraria apenas 36 horas. Soldados americanos foram, portanto, enviados para lutar em temperaturas abaixo de zero usando botas de couro finas e uniformes pesados ​​de verão.

A recaptura de Attu começou em 11 de maio com desembarques em Holtz Bay no lado norte da ilha e em Massacre Bay ao sul. Os americanos não montaram um bombardeio pré-invasão, mas o ataque inicial não foi contestado pela guarnição do coronel Yasuyo Yamasaki de mais de 2.300 homens.

A falta de resistência inicial foi uma dádiva de Deus, já que as tropas americanas enfrentaram dificuldades desde o início. Mapas imprecisos e mau tempo destruíram as tropas de operações anfíbias que pousaram nos lugares errados com os veículos de equipamentos errados atolados ou não conseguiram escalar o terreno íngreme e as roupas inadequadas rapidamente levaram a queimaduras e baixas de pé de trincheira.

Quando os japoneses finalmente enfrentaram o avanço dos americanos, as coisas foram de mal a pior. O combate era feroz e freqüentemente corpo a corpo, enquanto os defensores lutavam por cada centímetro de terreno. O ritmo lento do avanço americano levou os superiores de Brown a substituí-lo em 16 de maio pelo major-general Eugene M. Landrum, que se saiu apenas ligeiramente melhor. Só em 29 de maio Landrum poderia ordenar uma ofensiva final contra os japoneses remanescentes, que se anteciparam ao ataque americano lançando uma das primeiras cargas banzai em massa da Segunda Guerra Mundial.

Quando a luta em Attu terminou, em 31 de maio, todos os defensores japoneses, exceto 29, estavam mortos. Do lado americano, 549 soldados foram mortos, 1.148 ficaram feridos e mais de 2.000 ficaram incapacitados por frio e doenças. As baixas americanas podem muito bem ter sido maiores em uma invasão de Kiska, mas as forças japonesas abandonaram aquela ilha em meados de julho.

■ Mova-se rapidamente. Os 14 meses que decorreram entre a ocupação japonesa e os desembarques americanos deram aos defensores tempo para se aprofundar, resultando em um número maior de baixas nos EUA.

■ Conheça o terreno. Mapas imprecisos e reconhecimento inadequado dificultaram os desembarques e confundiram as tropas, que não estavam preparadas para a paisagem acidentada de Attu.

■ Treine com seus amigos. O escasso treinamento conjunto pré-invasão gerou confusão nos cais de carga e nas praias de desembarque.

■ Olhe para o céu. Uma melhor previsão do tempo teria permitido um apoio mais eficaz dos tiros navais e aéreos dos Aliados.

■ Use a força certa. Treinada para a guerra no deserto, a 7ª Divisão de Infantaria dos EUA não estava preparada para o combate ártico.

■ Importância de logística. Roupas inadequadas e operações desorganizadas de abastecimento degradaram a eficácia do combate americano.

■ Espere o pior. Unidades americanas despreparadas para o ataque banzai de 29 de maio sofreram baixas desnecessárias.

Publicado originalmente na edição de março de 2009 de História Militar. Para se inscrever, clique aqui.


O que aprendemos com a batalha de Attu

Em 7 de junho de 1942, o Major Matsutoshi Hozumi liderou cerca de 1.200 homens do Destacamento dos Mares do Norte do Exército Japonês em Attu, a região mais a oeste das Ilhas Aleutas do Alasca. Foi a primeira força inimiga a ocupar solo dos EUA desde a Guerra de 1812. Aquele pouso sem oposição e uma surtida semelhante no dia anterior contra Kiska, 200 milhas a leste, ameaçou as rotas marítimas pelas quais a ajuda americana fluía para a Rússia e garantiu as bases do Japão de onde avançar no Alasca continental ou na Costa Oeste dos Estados Unidos. Os desembarques japoneses também acabaram por provocar uma das ofensivas militares americanas mais sangrentas e desafiadoras da Segunda Guerra Mundial.

Embora a rápida reconquista de Attu e Kiska fosse de grande importância psicológica para a opinião pública americana, os Estados Unidos não puderam considerar a reconquista das Aleutas até a primavera de 1943. Mesmo então, os preparativos para a Operação Sandcrab eram descoordenados. Os planejadores se concentraram em Attu, que acreditavam ser menos defendido do que Kiska. Escolhido para realizar o ataque foi a 7ª Divisão de Infantaria do Major General Albert E. Brown, apesar do fato de ter passado meses treinando para a guerra mecanizada no deserto. Even after being chosen, the division received minimal amphibious training and was unable to coordinate its training with supporting Navy and Army Air Forces units.

Logistical support also proved problematic. Troops and equipment embarking in San Francisco were packed haphazardly aboard too-small cargo vessels, and the absence of coherent load plans resulted in vital materiel being left behind. In what amounted to criminally poor judgment, planners decided troops would not need winter clothing for a mission expected to last just 36 hours American soldiers were, therefore, sent to fight in subzero temperatures wearing thin leather boots and summer-weight uniforms.

The recapture of Attu commenced on May 11 with landings at Holtz Bay on the island’s north side and at Massacre Bay to the south. The Americans didn’t mount a preinvasion bombardment, yet the initial assault went uncontested by Colonel Yasuyo Yamasaki’s garrison of 2,300-plus men.

The initial lack of resistance was a godsend, as U.S. troops ran into difficulty from the outset. Inaccurate maps and foul weather played havoc with the amphibious operations troops landed in the wrong places with the wrong equipment vehicles bogged down or couldn’t climb the steep terrain and the inadequate clothing quickly led to frostbite and trench-foot casualties.

When the Japanese did finally engage the advancing Americans, things went from bad to worse. Combat was fierce and often hand to hand, as defenders fought for every inch of ground. The slow pace of the American advance prompted Brown’s superiors to replace him on May 16 with Maj. Gen. Eugene M. Landrum, who fared only marginally better. Not until May 29 could Landrum order a final offensive against the remaining Japanese, who pre-empted the American assault by launching one of the first mass banzai charges of World War II.

By the time fighting on Attu ended on May 31, all but 29 of the Japanese defenders were dead. On the American side, 549 soldiers were killed, 1,148 were wounded and more than 2,000 were incapacitated by cold and disease. American casualties might well have been higher in an invasion of Kiska, but Japanese forces abandoned that island in mid-July.

■ Move quickly. The 14 months that elapsed between the Japanese occupation and the American landings gave the defenders time to dig in, resulting in higher U.S. casualties.

■ Know the terrain. Inaccurate maps and inadequate reconnaissance hampered the landings and confused the troops, who were unprepared for Attu’s rugged landscape.

■ Train with your friends. Scant preinvasion joint training led to confusion on the loading piers and landing beaches.

■ Look to the skies. Better weather forecasting would have allowed more effective Allied air and naval gunfire support.

■ Use the right force. Trained for desert warfare, the U.S. 7th Infantry Division wasn’t prepared for arctic combat.

■ Logistics matter. Inadequate clothing and disorganized supply operations degraded American combat effectiveness.

■ Expect the worst. American units unprepared for the May 29 banzai charge suffered needless casualties.

Originally published in the March 2009 issue of Military History. To subscribe, click here.


Conteúdo

Before Japan entered World War II, the Imperial Japanese Navy had gathered extensive information about the Aleutians but had no up-to-date information regarding military developments on the islands. Admiral Isoroku Yamamoto provided the Japanese Northern Area Fleet, commanded by Vice-Admiral Boshiro Hosogaya, with a force of two non-fleet aircraft carriers, five cruisers, twelve destroyers, six submarines, and four troop transports, along with supporting auxiliary ships. With that force, Hosogaya was first to launch an air attack against Dutch Harbor, then follow with an amphibious attack upon the island of Adak, 480 miles (770 km) to the west. Hosogaya was instructed to destroy whatever American forces and facilities were found on Adak, but the Japanese did not know the island was undefended. Hosogaya's troops were to return to their ships and become a reserve for two additional landings: the first on Kiska, 240 miles (390 km) west of Adak, the other on the Aleutians' westernmost island, Attu, 180 miles (290 km) west from Kiska.

Because the US Naval Intelligence had broken the Japanese naval codes, Admiral Chester Nimitz had learned by May 21 of Yamamoto's plans, including the Aleutian invasion, the strength of both Yamamoto's and Hosogaya's fleets, and Hosogaya's plan to start the fight on June 1 or shortly thereafter.

As of June 1, 1942, the US military strength in Alaska stood at 45,000 men, with about 13,000 at Cold Bay (Fort Randall) on the tip of the Alaskan Peninsula and at two Aleutian bases: the naval facility at Dutch Harbor on Unalaska Island, 200 miles (320 km) west of Cold Bay, and the recently built Fort Glenn Army Airfield 70 miles (110 km) west of the naval station on Umnak Island. Army strength, less air force personnel, at those three bases totaled no more than 2,300, composed mainly of infantry, field and antiaircraft artillery troops, and a large construction engineer contingent, which was used in the construction of bases. The Army Air Force's Eleventh Air Force consisted of 10 B-17 Flying Fortress heavy bombers and 34 B-18 Bolo medium bombers at Elmendorf Airfield, and 95 P-40 Warhawk fighters divided between Fort Randall AAF at Cold Bay and Fort Glenn AAF on Umnak. The naval commander was Rear Admiral Robert A. Theobald, commanding Task Force 8 afloat, who as Commander North Pacific Force (ComNorPac) reported to Admiral Nimitz in Hawaii. Task Force 8 consisted of five cruisers, thirteen destroyers, three tankers, six submarines, as well as naval aviation elements of Fleet Air Wing Four. [8]

When the first signs of a possible Japanese attack on the Aleutians were known, the Eleventh Air Force was ordered to send out reconnaissance aircraft to locate the Japanese fleet reported heading toward Dutch Harbor and attack it with bombers, concentrating on sinking Hosogaya's two aircraft carriers. Once the enemy planes were removed, Naval Task Force 8 would engage the enemy fleet and destroy it. On the afternoon of 2 June, a naval patrol plane spotted the approaching Japanese fleet, reporting its location as 800 miles (1,300 km) southwest of Dutch Harbor. Eleventh Air Force was placed on full alert. Shortly thereafter bad weather set in, and no further sightings of the fleet were made that day.

Before the attack on Dutch Harbor, the Army's 4th Infantry Regiment, under command of Percy E. LeStourgeon, was established at Fort Richardson. Col. LeStourgeon had previously designed a layout of base facilities—such as isolation of weapons and munitions depots—to protect against enemy attack.

Attack on Dutch Harbor Edit

According to Japanese intelligence, the nearest field for land-based American aircraft was at Fort Morrow AAF on Kodiak, more than 600 miles (970 km) away, and Dutch Harbor was a sitting duck for the strong Japanese fleet, carrying out a coordinated operation with a fleet that was to capture Midway Island.

Making use of weather cover, the Japanese made a two-day aerial bombing of the continental United States for the first time in history on Dutch Harbor in the city of Unalaska, Alaska on June 3, 1942. The striking force was composed of Nakajima B5N2 "Kate" torpedo bombers from the carriers Junyō e Ryūjō. However, only half of the striking force reached their objective. [9] The rest either became lost in the fog and darkness and crashed into the sea or returned to their carriers. Seventeen Japanese planes found the naval base, the first arriving at 05:45. As the Japanese pilots looked for targets to engage, they came under intense anti-aircraft fire and soon found themselves confronted by Eleventh Air Force fighters sent from Fort Glenn Army Air Field on Umnak. Startled by the American response, the Japanese quickly released their bombs, made a cursory strafing run, and left to return to their carriers. As a result, they did little damage to the base.

On June 4, the Japanese returned to Dutch Harbor. This time, the Japanese pilots were better organized and prepared. When the attack ended that afternoon Dutch Harbor oil storage tanks were burning, the hospital partly demolished, and a beached barracks ship damaged. Although American pilots eventually located the Japanese carriers, attempts to sink the ships failed because of bad weather setting in that caused the US pilots to lose all contact with the Japanese fleet. However, the weather caused the Japanese to cancel plans to invade Adak with 1,200 men. [10]

Invasion of Kiska and Attu Edit

The Japanese invasions and occupations of Kiska on June 6 and Attu on June 7 shocked the American public, [ citação necessária ] as the continental United States was invaded for the first time in 130 years(1815) during the War of 1812. The invading forces initially met little resistance from the local Unangax, also known as Aleuts. Though the U.S. Navy had offered to evacuate Attu in May 1942, [11] the Attuan Unangax chief declined. Little changed for the Unangax under Japanese occupation until September 1942 when Japan's Aleutian strategy shifted. It was at this point that the Unangax were taken to Hokkaido, Japan, and placed in an internment camp.

The invasion of Attu and imprisonment of the local Unangax became the justification for the United States' policy of forcible evacuation of the Unangax in the Aleutian Islands. Unangan civilians were placed in internment camps in the Alaska Panhandle. [ citação necessária ]

Many Americans feared that the Japanese would use the islands as bases to strike within range along the rest of the US West Coast. Although the West Coast was subject to attack several times in the past six months (including unrestricted submarine warfare in coastal waters and the bombardment of Ellwood in Santa Barbara, California), the Aleutians Islands Campaign of June 1942 was the first major operation by a foreign enemy in the American Theater. Lieutenant Paul Bishop of the 28th Bombardment Group once recalled that:

General Simon B. Buckner Jr. [of the Alaska Defense Command] said to us that the Japanese would have the opportunity to set up airbases in the Aleutians, making coastal cities like Anchorage, Seattle, and San Francisco vulnerable within range to attack by their bombers. The fear of that scenario was real at the time because the Japanese were nearly invincible and ruthless in Asia and the Pacific. We knew that they bombed China relentlessly and by surprise on Pearl Harbor, so we had to make sure it wouldn't happen here in the continental U.S. similar to what the Germans did over London and Coventry. [12]

Lieutenant Bob Brocklehurst of the 18th Fighter Squadron also said that:

[T]he impression we were given — and this was voiced oral stuff — was that we had nothing to stop the Japanese. [Our commanding officers] figured that the Japanese, if they wanted to, could have come up the Aleutians, taken Anchorage, and come down past down Vancouver to Seattle, Washington. [13]

In August 1942, the Air Force established an airbase on Adak Island and began bombing Japanese positions on Kiska. Navy submarines and surface ships also began patrolling the area. Kiska Harbor was the main base for Japanese ships in the campaign and several were sunk there, some by warships but mostly in air raids. On 5 July, the submarine Growler, under command of Lieutenant Commander Howard Gilmore, attacked three Japanese destroyers off Kiska. He sank one and heavily damaged the others, killing or wounding 200 Japanese sailors. Ten days later, Grunion was attacked by three Japanese submarine chasers in Kiska Harbor, with two of the patrol craft sunk and one other damaged. On 12 May 1943, the Japanese submarine I-31 was sunk in a surface action with the destroyer Edwards 5 mi (4.3 nmi 8.0 km) northeast of Chichagof Harbor.

Komandorski Islands Edit

A cruiser and destroyer force under Rear Admiral Charles "Soc" McMorris was assigned to eliminate the Japanese supply convoys. They met the Japanese fleet in the naval Battle of the Komandorski Islands in March 1943. One American cruiser and two destroyers were damaged, and seven US sailors were killed. Two Japanese cruisers were damaged, with 14 men killed and 26 wounded. Japan thereafter abandoned all attempts to resupply the Aleutian garrisons by surface vessels, and only submarines would be used.

Attu Island Edit

On 11 May 1943, American forces commenced an operation to recapture Attu ("Operation Landcrab"). The invasion force included the 17th and 32nd Infantry regiments of the 7th Infantry Division and a platoon of scouts recruited from Alaska, nicknamed Castner's Cutthroats. A shortage of landing craft, unsuitable beaches, and equipment that failed to operate in the appalling weather made it difficult for the Americans to exert force against the Japanese.

Adding to problems for the US forces, soldiers suffered from frostbite because essential cold-weather supplies could not be landed, and soldiers could not be relocated to where they were needed because vehicles could not operate on the tundra. The Japanese defensive strategy against the American attacks included Colonel Yasuyo Yamasaki having his forces engage the Americans not where they landed, as might have been expected, but the Japanese digging into the high ground far from the shore. That resulted in fierce combat, with a total of 3,829 U.S. casualties. Total casualties: 549 men were killed, 1,148 were wounded, with another 1,200 men suffering severe injuries from the cold weather. Also, 614 Americans died from disease, and 318 from miscellaneous causes, mainly Japanese booby traps or friendly fire.

On May 29, 1943, without warning the remainder of Japanese forces attacked near Massacre Bay. That was recorded as one of the largest banzai charges of the Pacific campaign. Led again by Colonel Yamasaki, the attack penetrated so deep into US lines that Japanese soldiers encountered rear-echelon units of the Americans. After furious, brutal, often hand-to-hand combat, the Japanese force was virtually exterminated. Only 28 Japanese soldiers were taken prisoner, none of them were officers. American burial teams counted 2,351 Japanese dead, but it was thought that hundreds of more Japanese bodies had been buried by bombardment during the battle. [14]

Kiska Island Edit

On 15 August 1943, an invasion force of 34,426 Canadian and American troops landed on Kiska. Castner's Cutthroats were part of the force, but the invasion consisted mainly of units from the U.S. 7th Infantry Division. The force also included about 5,300 Canadians, mostly from the 13th Canadian Infantry Brigade of the 6th Canadian Infantry Division, and the 1st Special Service Force, a 2,000-strong Canadian-American commando unit formed in 1942 in Montana and trained in winter warfare techniques. The Force included three 600-man regiments: the 1st was to go ashore in the first wave at Kiska Harbor, the 2nd was to be held in reserve to parachute where needed, and the 3rd was to land on the north side of Kiska on the second day of the assault. [15] [16] The 87th Regiment of the 10th Mountain Division, the only major U.S. force specifically trained for mountain warfare, was also part of the operation.

Royal Canadian Air Force No. 111 and No. 14 Squadrons saw active service in the Aleutian skies and scored at least one aerial kill on a Japanese aircraft. Additionally, three Canadian armed merchant cruisers and two corvettes served in the Aleutian campaign but did not encounter enemy forces.

The invaders landed to find the island abandoned the Japanese forces had left two weeks earlier. Under the cover of fog, the Japanese had successfully removed their troops on 28 July. Despite US military command having access to Japanese ciphers and having decoded all the Japanese naval messages, the Army Air Forces chose to bomb abandoned positions for almost three weeks. The day before the withdrawal, the US Navy fought an inconclusive and possibly meaningless Battle of the Pips 80 mi (70 nmi 130 km) to the west.

Although the Japanese troops had gone, Allied casualties on Kiska numbered 313. They were the result of friendly fire, booby traps, disease, mines, timed bombs set by the Japanese, vehicle accidents, or frostbite. Like Attu, Kiska offered an extremely-hostile environment. [ citação necessária ]

The loyal courage, vigorous energy and determined fortitude of our armed forces in Alaska—on land, in the air and on the water—have turned back the tide of Japanese invasion, ejected the enemy from our shores and made a fortress of our last frontier. But this is only the beginning. We have opened the road to Tokyo the shortest, most direct and most devastating to our enemies. May we soon travel that road to victory.

Although plans were drawn up for attacking northern Japan, they were not executed. Over 1,500 sorties were flown against the Kuriles before the end of the war, including the Japanese base of Paramushir, which diverted 500 Japanese planes and 41,000 ground troops.

The battle also marked the first time that Canadian conscripts were sent to a combat zone in World War II. The government had pledged not to send draftees "overseas", which it defined as being outside North America. The Aleutians were considered to be North American soil, which enabled the Canadian government to deploy conscripts without breaking its pledge. There were cases of desertion before the brigade sailed for the Aleutians. In late 1944, the government changed its policy on draftees and sent 16,000 conscripts to Europe to take part in the fighting. [18]

The battle also marked the first combat deployment of the 1st Special Service Force, but it also did not see any action.

In the summer of 1942, the Americans recovered the Akutan Zero, an almost-intact Mitsubishi A6M2 Zero fighter, which enabled the Americans to test-fly the Zero and contributed to improved fighter tactics later in the war.

Killed in action Edit

During the campaign, two cemeteries were established on Attu to bury those killed in action: Little Falls Cemetery, located at the foot of Gilbert Ridge, and Holtz Bay Cemetery, which held the graves of Northern Landing Forces. After the war, the tundra began to take back the cemeteries and so in 1946, all American remains were relocated as directed by the soldier's family or to Fort Richardson near Anchorage, Alaska. On May 30, 1946, a Memorial Day address was given by Captain Adair with a 21-gun salute and the sounding of Taps. The Decoration of Graves was performed by Chaplains Meaney and Insko. [19]

Veterans Edit

The 2006 documentary film Red White Black & Blue features two veterans of the Attu Island campaign, Bill Jones and Andy Petrus. It is directed by Tom Putnam and debuted at the 2006 Locarno International Film Festival in Locarno, Switzerland, on August 4, 2006.

Dashiell Hammett spent most of World War II as an Army sergeant in the Aleutian Islands, where he edited an Army newspaper. He came out of the war suffering from emphysema. As a corporal in 1943, he co-authored The Battle of the Aleutians with Cpl. Robert Colodny under the direction of Infantry Intelligence Officer Major Henry W. Hall.

Many of the United States locations involved in the campaign, either directly or indirectly, have been listed on the National Register of Historic Places, and several have been designated National Historic Landmarks. The battlefield on Attu and the Japanese occupation site on Kiska are both National Historic Landmarks and are included in the Aleutian Islands World War II National Monument. Surviving elements of the military bases at Adak, Umnak, and Dutch Harbor are National Historic Landmarks. The shipwrecked SS Noroeste, badly damaged during the attack on Dutch Harbor, is listed on the National Register, as is a crash-landed B-24D Liberator on Atka Island.


Sergeant George F. Noland and the Battle of Attu Island, 1943

Sergeant George F. Noland. U.S. Army Photo.

Six months after their surprise attack on Pearl Harbor, the Japanese military expanded its control into the north Pacific. In June 1942, they launched an air raid against the U.S. naval base at Dutch Harbor, Alaska, and then landed troops on the islands of Kiska and Attu at the far end of the Aleutians. Concerned that Japan might use these islands to launch air raids against the Pacific Northwest, especially targeting the Boeing bomber plant and Bremerton Navy Yard in Seattle, the United States Army was sent to fight both enemy forces and the harsh Arctic environment in an effort to retake the Aleutian Islands.

This difficult assignment was given to the newly reformed 7th Infantry Division. Completing its desert training at Fort Ord, Calif., in preparation for deployment to North Africa, the division quickly changed to amphibious assault training for the Aleutian Islands Campaign instead. In early May 1943, more than 15,000 Soldiers arrived in Alaska aboard ships in preparation for Operation Landcrab, the landing on Attu Island at the far end of the Aleutian chain. This would be the only battle of World War II fought on American soil.

Among the Soldiers who landed that day was 25-year-old Technician 4th Class George F. Noland of the U.S. Army’s Signal Corps. Having graduated high school in 1936, Noland apprenticed as a photographer in Minneapolis before being drafted into the Army in 1941. He initially went through infantry training but once his special talents were recognized, he was diverted to the Signal Corps school to become a combat photographer. In early 1942, Noland was assigned to the headquarters staff of the Alaskan Defense Command, commanded by the indomitable Major General Simon B. Buckner, and completed his first photographic assignment documenting the construction of the Alaska-Canada Highway by the Corps of Engineers. Then in early 1943 he was ordered to join the 7th Division for their assault on Attu Island.

Landing barge at Red Beach. Photo by Sergeant George F. Noland.

On the morning of May 11, 1943, Noland later recalled, they waited in the cold fog as the LCVPs (Landing Crafts, Vehicle, Personnel) were loaded. “We had our victory dinner and cake 48 hours previously, so we were on K rations before the landing,” he explained. “We had our boat assignment and were just waiting for the order. Then came the order: ‘Assault wave, man your boats! Lower boats! Away all boats, away!’ With tongue in cheek, I scrambled aboard.” Armed with a camera, Noland went ashore with some of the first waves on the northeastern end of the wind-swept island and spent the next two weeks documenting the 7th Infantry Division’s advance.

In all, Sergeant Noland produced more than 200 photographs of their advance across Attu Island, from Holtz Bay until the final surprise Japanese suicidal attack (or “Banzai charge”) on May 29 near Chichagof Bay. Writing many years later, Noland recalled the hard fighting on Attu Island. “So, tonight, all these years later, I’m enjoying a few brandies and soda and looking to the northwest towards a place called ‘Little Falls Cemetery’ where we buried a lot of swell fellows. Skol! To our departed comrades, may they rest in peace.”


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The Japanese under Captain Takeji Ono had landed on Kiska at approximately 01:00 on June 6, 1942, with a force of about 500 Japanese marines. Soon after arrival, they stormed an American weather station, where they killed two and captured eight United States Navy officers. The captured officers were sent to Japan as prisoners of war. Another 2,000 Japanese troops arrived, landing in Kiska Harbor. At this time, Rear-Admiral Monzo Akiyama headed the force on Kiska. In December 1942, additional anti-aircraft units, engineers, and a negligible number of reinforcement infantry arrived on the island. In the spring of 1943, control was transferred to Kiichiro Higuchi. [ citação necessária ]

After the heavy casualties suffered at Attu Island, planners were expecting another costly operation. The Japanese tactical planners had, however, realized the isolated island was no longer defensible and planned for an evacuation. [ citação necessária ]

Starting in late July, there were increasing signs of Japanese withdrawal. Aerial photograph analysts noticed that routine activities appeared to greatly diminish and almost no movement could be detected in the harbor. Bomb damage appeared unrepaired and aircrews reported greatly diminished anti-aircraft fire. On July 28, radio signals from Kiska ceased entirely. [ citação necessária ]


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