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A mão colossal de Hércules, então onde está o resto dele?

A mão colossal de Hércules, então onde está o resto dele?

A Mão de Hércules é o nome dado a um fragmento maciço de uma estátua antiga que foi desenterrada por arqueólogos em Amã, capital da Jordânia. Acredita-se que este fragmento tenha feito parte de uma estátua colossal de mármore do semideus Hércules, como foi encontrado no local do Templo Romano de Hércules. Além desta mão (ou mais precisamente, três dedos de uma mão), a única outra peça da estátua que permaneceu é o seu cotovelo. A mão e o cotovelo da estátua podem ser vistos por quem visita os restos do Templo de Hércules de Amã hoje.

Estátuas monumentais encheram a antiga cidade de Amã

Durante o 1 st século a.C., a área da Jordânia moderna ficou sob o domínio romano. Naquela época, Amã era uma das dez cidades da Decápolis e era conhecida pelo nome grego como Filadélfia. Durante o período do domínio romano, que durou cerca de quatro séculos, muitos monumentos públicos foram construídos em Amã. Alguns deles, como o Teatro Romano e o Odeon Romano, ainda podem ser vistos na cidade hoje.

Templo de Hércules

Outro edifício, o Templo de Hércules, também foi construído nessa época, embora não tenha sido tão bem preservado como as outras duas estruturas acima mencionadas. Como o Teatro Romano e o Odeon Romano, o Templo de Hércules foi construído durante o reinado de Marco Aurélio. Foi sugerido que o templo nunca foi concluído, pois apenas uma parte da estrutura foi adornada com colunas, enquanto o resto foi deixado vazio.

Ruínas do Templo de Hércules em Amã ( CC por 3.0 )

Ainda assim, as partes do templo que sobreviveram ao longo dos tempos forneceram aos estudiosos algumas informações sobre o monumento. Por exemplo, a parte do templo onde as colunas foram erguidas é o pórtico. Essas colunas, seis no total, teriam originalmente uma altura de cerca de 10 m. As colunas caíram ao longo dos séculos e foram reerguidas em 1993. Além disso, a área coberta pelo templo foi medida. Com essas informações, foi feita uma maquete do templo, hoje exposta no Centro Americano de Pesquisas Orientais (ACOR), em Amã.

Um modelo do templo de Hércules. Crédito: ACOR, Jordan

Um site mais antigo do que antigo!

Foi sugerido que o Templo de Hércules foi construído no local de um antigo templo dedicado a um deus nativo. Dentro da área onde estaria o santuário interno do templo, há um pedaço de rocha nua que foi deixada exposta. Tem sido postulado que esta pode ter sido a rocha sagrada que foi a peça central do 9 º século AC Templo de Ammonite de Milcom (também conhecido como Moloch ou Molech).

Onde está o resto de Hércules?

Além da mão e do cotovelo da estátua, pouco mais foi encontrado no local - apenas moedas espalhadas - o que deixa em aberto a questão: onde está o resto de Hércules? E podemos ter certeza de que era mesmo uma estátua de Hércules? Mesmo os próprios especialistas não têm certeza se o templo em Amã foi realmente dedicado a Hércules. No entanto, dado que um grande número de moedas com a imagem de Hércules foram encontradas na cidade abaixo, especulou-se que o templo foi provavelmente dedicado a ele, e a mão provavelmente fazia parte de uma estátua do semideus .

Uma das maiores esculturas de mármore conhecidas

Com base nos três dedos e cotovelo restantes, estimou-se que a estátua completa de Hércules teria uma altura de 13 metros (43 pés), o que a tornaria uma das maiores estátuas de mármore já esculpidas na história. Foi sugerido que a estátua de Hércules acabou desmoronando como resultado de um terremoto catastrófico, que atingia a área de tempos em tempos. A estátua provavelmente teria sido fragmentada e as peças reutilizadas pelos habitantes locais para outros fins. Assim, tudo o que resta hoje desta estátua colossal são seus três dedos e um de seus cotovelos.

Será que a estátua de Hércules em Amã se parece com esta estátua de Hércules atualmente alojada no Museu Met ?


A mão gigantesca de Hércules pode ser da estátua de mármore mais alta já feita

Amã, a capital da Jordânia, é uma cidade moderna, movimentada e próspera. No entanto, nos arredores da cidade, há uma lembrança clara do passado antigo desta cidade. Amã, conhecida como Filadélfia em grego, foi um importante centro antigo e foi habitada por milhares de anos por sucessivas culturas e civilizações.

A cidade esteve sob domínio romano durante quatro séculos, e esta civilização antiga em particular deixou sua marca na forma de arquitetura monumental.

Além das casas de banho, vilas e teatros que foram construídos na cidade romana, os arqueólogos acreditam que Amã já foi o local de um importante templo romano, dedicado a Hércules. Além disso, há até mesmo uma sugestão de que este santuário pode ter sido o local de uma escultura de mármore colossal, uma das mais altas já feitas.

Templo Romano de Hércules na Cidadela de Amã, na Jordânia.

O Templo de Hércules ergue-se sobre a antiga cidadela romana de Amã e parece ter sido o edifício mais importante de todo o complexo. De acordo com o Centro Americano de Pesquisas Orientais em Amã, foi construído entre 162 e 166 DC, durante o reinado do imperador Marco Aurélio, e foi originalmente planejado para ser maior do que qualquer templo em Roma.

O templo em si media 98 pés por 79 pés, e o santuário externo tinha 130 x 236 pés, tornando-se um edifício extremamente impressionante e imponente.

Mão de Hércules da era romana na antiga Cidadela de Amã, na Jordânia. A mão é tudo o que resta do que antes era uma estátua enorme.

No entanto, os arqueólogos agora acreditam que o templo pode nunca ter sido totalmente concluído. O pórtico tem seis colunas altas, estendendo-se por cerca de 33 pés de altura, mas nenhuma outra coluna ou elemento decorativo foi encontrado. É provável, portanto, que a visão original do templo nunca tenha sido totalmente realizada.

Existem muito poucas informações, literárias ou arqueológicas, que possam ajudar a decifrar as origens e o uso dessa estrutura impressionante. No entanto, os arqueólogos encontraram uma série de moedas no local que trazem a imagem de Hércules, levando-os a acreditar que o templo foi dedicado a ele, de acordo com o Centro Americano de Pesquisas Orientais.

Mão de Hércules perto do Templo de Hércules na antiga cidadela em Amã, Jordânia.

Além disso, uma das descobertas mais marcantes e impressionantes sugere que pode ter havido um lembrete gigantesco de que este era um santuário dedicado a este lendário deus greco-romano. Enquanto cavavam no templo, os arqueólogos desenterraram uma enorme mão de mármore ou, mais precisamente, três dedos restantes de uma mão, enrolados frouxamente em um punho.

Além disso, eles também descobriram uma enorme peça de mármore que parece ter sido esculpida em um cotovelo. Com base no tamanho do cotovelo e da mão, os arqueólogos especularam que o local pode ter incluído uma estátua colossal de Hércules, projetada para dominar o complexo do templo.

Mão na frente do templo de Hércules na colina da cidadela em Amã, na Jordânia, Oriente Médio.

Se essas suposições estiverem corretas, e extrapolando o tamanho da mão, estima-se que a estátua acabada teria mais de 12 metros de altura, tornando-a uma das maiores esculturas de mármore já criada na história. Tal façanha exigiria imensa habilidade técnica, riqueza e recursos.

No entanto, nenhuma outra parte da estátua foi recuperada no local. Se o templo foi realmente dedicado a Hércules e incluiu uma imagem tão enorme do deus, então onde está o resto?

Embora não haja respostas definitivas, os arqueólogos do American Center of Oriental Research sugeriram que a estátua foi destruída em um dos muitos terremotos que atingiram a região nos últimos 2.000 anos.

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É provável que essa ruptura sísmica tenha derrubado a estátua e o mármore restante tenha sido quebrado e levado embora para uso em outros projetos de construção em diferentes partes da cidade e na região mais ampla. O mármore era um artigo caro e importante no mundo antigo e era usado para uma variedade de fins artísticos e de construção.

Isso também pode explicar por que o grande templo da cidadela de Amã nunca foi totalmente concluído. Talvez tenha ocorrido um terremoto, e os antigos romanos decidiram que era inútil construir um templo tão imponente e luxuoso em um local onde um desastre poderia acontecer a qualquer momento.

Essas idéias, no entanto, permanecem especulativas, e é provável que os segredos da cidadela de Amã permanecerão um mistério, a menos que novas descobertas possam afirmar ou desafiar essas teorias. Até o momento, o complexo foi apenas parcialmente escavado e, portanto, é possível que outras pistas ainda possam ser descobertas. Por enquanto, no entanto, esta mão colossal, com seus dedos curvados, é uma lembrança visceral do glorioso passado antigo desta cidade.


Conteúdo

A estátua redescoberta rapidamente entrou na coleção do Cardeal Alessandro Farnese, neto do Papa Paulo III. Alessandro Farnese estava bem localizado para formar uma das maiores coleções de escultura clássica reunidas desde a antiguidade. Ela ficou por gerações em sua própria sala no Palazzo Farnese, Roma, onde a estátua foi cercada por pinturas com afrescos dos feitos míticos do herói que foram criados por Annibale Carracci e seu estúdio, executados na década de 1590. A estátua Farnese foi movida para Nápoles em 1787 com a maior parte da Coleção Farnese e agora é exibida no Museo Archeologico Nazionale lá.

A escultura foi remontada e restaurada gradualmente. De acordo com uma carta de Guglielmo della Porta, a cabeça havia sido recuperada separadamente, de um poço em Trastevere, e foi comprada para Farnese por intermédio de della Porta, cujas pernas feitas para completar a figura eram tão bem consideradas que quando o original as pernas foram recuperadas das escavações em andamento nas Termas de Caracalla, as de della Porta foram mantidas, a conselho de Michelangelo, em parte para demonstrar que os escultores modernos podiam suportar comparação direta com os antigos. As pernas originais, da coleção Borghese, não foram reunidas à escultura até 1787. [5] Goethe, em sua Viagem italiana, relata suas diferentes impressões ao ver o Hércules com cada par de pernas, no entanto, maravilhado com a clara superioridade de os originais.

Hércules é pego em um raro momento de repouso. Apoiado em seu porrete nodoso coberto com a pele do Leão da Neméia, ele segura as maçãs das Hespérides, mas as esconde atrás das costas, aninhadas em sua mão direita. Muitas gravuras e xilogravuras espalharam a fama do Hércules de Farnese. Em 1562 o achado já estava incluído no conjunto de gravuras de Speculum Romanae Magnificentiae ("Mirror of Rome's Magnificence") e conhecedores, artistas e turistas ficaram boquiabertos com o original, que estava no pátio do Palazzo Farnese, protegido sob a arcada. Em 1590-91, durante sua viagem a Roma, Hendrik Goltzius desenhou a estátua no pátio do palácio. Mais tarde (em 1591) Goltzius registrou a visão traseira menos comum, em uma gravura de bravura (ilustração, certo), que enfatiza a forma muscular já exagerada com linhas crescentes e estreitas que fluem sobre os contornos. O jovem Rubens fez esboços rápidos dos planos e da massa da estátua de Hércules. Antes da fotografia, a impressão era a única maneira de colocar a imagem em muitas mãos.

A escultura foi admirada desde o início, as reservas sobre sua musculatura exagerada só vieram à tona no final do século XVIII. [6] Napoleão comentou com Antonio Canova que sua omissão do museu que ele acumulou em Paris era a lacuna mais importante na coleção. Mais de uma vez, a escultura foi encaixotada e preparada para envio a Paris antes que o regime napoleônico fugisse de Nápoles.

A estátua de localização proeminente era muito apreciada pelos antigos romanos, e cópias foram encontradas em palácios e ginásios romanos: outra cópia mais grosseira estava no pátio do Palazzo Farnese, com a inscrição fingida (mas provavelmente antiga) "Lykippos" a corte do Palazzo Pitti, Florença, desde o século XVI. Cópias antigas da estátua incluem:

  • Hércules, século II dC, cópia romana, Galeria Uffizi, Florença.
  • O “Weary Herakles” é uma estátua romana de mármore fortemente quebrada que foi escavada em 1980 em Perge, Turquia. O tronco superior saqueado foi vendido para o Museu de Belas Artes de Boston em 1981. O tronco superior foi devolvido à Turquia em 2011 e agora é exibido com o resto da peça no Museu de Antalya. [7]
  • Estátua colossal de Hércules, descoberta nos banhos em Hippo Regius (Annaba), Argélia.
  • Descansando Herakles, Hermitage, São Petersburgo.
  • Estátua sem cabeça de mármore helenístico tardio de Parian, gravemente danificada, recuperada do Naufrágio de Antikythera em 1901 Atenas, Museu Arqueológico Nacional.
  • Estátua sem cabeça no Museu de Arqueologia e Etnografia de Izmit.
  • Torso decapitado quebrado encontrado na casa de banhos da vila romana e bizantina no vale de Jezreel.
  • Torso decapitado quebrado do Anfiarião de Oropos, Atenas, Museu Nacional de Arqueologia.
  • Torso decapitado quebrado do século II ou III dC, no Museu de Saint-Raymond em Toulouse.
  • Estatueta do século 2 DC, no Instituto de Artes de Detroit.
  • Estatueta de bronze com olhos incrustados de prata de 40–70 DC, Getty Villa.

Após a redescoberta do Farnese Hércules, cópias apareceram nos jardins dos séculos XVI e XVIII em toda a Europa. Durante a construção da Alameda de Hércules (1574) em Sevilha, o mais antigo jardim público preservado na Europa, foram instaladas na sua entrada duas colunas de um templo romano, elementos de um edifício ainda preservado no Mármoles, um indiscutível sinal de admiração pelos sítios arqueológicos romanos. Nelas foram colocadas duas esculturas de Diego de Pesquera, em 1574, reconhecendo Hércules como fundador da cidade, e Júlio César, restaurador de Híspalis. O primeiro era uma cópia do Farnese Hercules, quase do tamanho monumental do original. [8] Em Wilhelmshöhe, perto de Kassel, uma versão colossal de 8,5 m de altura produzida por Johann Jacob Anthoni, 1713-1717, tornou-se um símbolo para a cidade.

André Le Nôtre colocou uma versão dourada em tamanho real contra o horizonte na extremidade da vista principal de Vaux-le-Vicomte. Que em Versalhes é uma cópia de Jean Cornu (1684-86). Na Escócia, uma rara cópia em chumbo, da primeira metade do século XVIII, está situada de forma incongruente nas Highlands centrais, com vista para o recém-restaurado Jardim de Hércules nos terrenos do Castelo de Blair. Colecionadores ricos podiam comprar uma das inúmeras réplicas de bronze criadas em tamanhos para exibição em mesa.

É mostrado no filme de 1954 Viagem para a itália junto com o touro Farnese.

Uma réplica, intitulada Herakles em Ithaca, foi erguido em 1989 no campus da Cornell University em Ithaca, NY. A estátua foi um presente de seu escultor, Jason Seley, um professor de artes plásticas. Seley fez a escultura em 1981 com pára-choques cromados de automóveis. [9]

A estátua inspirou artistas como Jeff Koons e Matthew Darbyshire a criar suas próprias versões em gesso e poliestireno, respectivamente. [10] O uso de materiais brancos para recriar a escultura foi interpretado pelo classicista Aimee Hinds como uma perpetuação do colorismo na arte clássica. [10]


A Mão de Hércules - dedos gigantescos que remetem aos tempos da Roma Antiga

À primeira vista, três dedos gigantes abruptamente saindo do chão podem parecer uma daquelas instalações de arte modernas e peculiares. Mas quando consideramos o contexto do próprio local, os aficionados da história entre nós podem compreender e apreciar a escala desse artifício que remonta aos tempos antigos. A esse respeito, o local em questão pertence ao misterioso (e enorme) Templo de Hércules, presumivelmente construído pelos romanos, situado em uma encosta com vista para a cidade de Amã, na Jordânia.

Em termos de evidência física desta Mão de Hércules, até agora os arqueólogos foram capazes de salvar os três dedos (foto acima) junto com uma parte do cotovelo, com ambos os segmentos sendo exibidos no local atual. Em essência, as seções provavelmente pertenciam a uma estátua de mármore muito maior de Hércules que adornava o templo principal, possivelmente construído por volta de 162-166 DC, durante a ocupação romana da área por Marco Aurélio.

Tapeçaria da História de Amã -

Remanescentes do Templo de Hércules. Crédito: Sarah Brumble

Amã, a atual capital da Jordânia, ostenta seu vibrante legado histórico compartilhado por numerosas culturas antigas, desde os fenícios, gregos, romanos e os ummayads. A colina defensiva em forma de L da Cidadela de Amã (conhecida localmente como a Jabal al-Qal’a) é um testemunho dessa enxurrada de padrões de habitação e construção que começou no período Neolítico - tanto que a vizinhança elevada costuma ser considerada um dos lugares mais antigos do mundo continuamente habitados. Para tanto, muitas das antigas ruínas estão localizadas dentro do perímetro da Cidadela de Amã, incluindo o já mencionado Templo de Hércules, construído pelos romanos.

Também deve ser notado que Amã, conhecido nos tempos antigos como Filadélfia (assim chamado por Ptolomeu II Filadelfo, o governante grego do Egito), foi uma das cidades que se juntou à famosa Liga de Decápolis - uma federação econômica de várias cidades no Levante que prosperou comercialmente durante a ocupação romana por volta do século I dC. Durante esta época, os romanos mobiliaram muitos edifícios dentro do assentamento de Filadélfia, incluindo o Teatro Romano, o Odeon, e as Ninfeu.

O misterioso templo de Hércules -

Remanescentes do Templo de Hércules. Crédito: Sarah Brumble

Ao contrário de suas contrapartes estruturais romanas, o Templo de Hércules não está bem preservado, uma condição que acentua o enigma da estrutura. Em qualquer caso, os arqueólogos estimaram que o santuário do templo media 400 por 236 pés (ou quase 95.000 pés quadrados - o que é 1,7 vezes o tamanho de um campo de futebol americano), enquanto o próprio edifício central tinha 100 pés de comprimento e 85 pés de largura , o que o torna maior do que qualquer estrutura de templo comparável na própria Roma. Além disso, seu pórtico oriental ainda exibe os restos de seis colunas que se elevaram a uma altura de 33 pés.

No entanto, a natureza relativamente sem adornos do resto do edifício, apesar do seu grande complexo, alude à hipótese de que o templo não foi concluído (e mesmo abandonado). De forma bastante intrigante, alguns estudiosos sugeriram que este edifício religioso romano em particular foi construído no local de um distrito muito mais antigo dedicado a um deus nativo. Um pedaço de rocha nua encontrado dentro do santuário interno do templo sugere tal cenário, com a Cidadela de Amã possivelmente também abrigando o Templo Amonita de Milcom (também conhecido como Moloch) datado do século 9 aC.

Onde está toda a estátua colossal de Hércules?

Um modelo reconstruído do templo de Hércules. Crédito: ACOR, Jordânia

Além dos dedos e cotovelos mencionados anteriormente, os pesquisadores descobriram apenas algumas moedas que marcavam o possível local da estátua. Mas, infelizmente, até agora os arqueólogos não conseguiram encontrar outro fragmento desta enorme estátua de Hércules. Os motivos, segundo os pesquisadores, podem ser muitos. O cenário provável relaciona-se a como a área está sujeita a terremotos periódicos, e um deles poderia ter desempenhado seu papel catastrófico ao derrubar a estátua, refletindo assim o destino do Colosso de Rodes. Os fragmentos resultantes do mármore Hércules foram possivelmente então usados ​​pelos habitantes locais (durante o período contemporâneo) para outros empreendimentos de construção próximos.

No entanto, a julgar apenas pelo tamanho dos dedos, os pesquisadores estimaram que este espécime "perdido" em particular pode ter representado uma das maiores estátuas de mármore do mundo, com sua altura atingindo cerca de 13 metros.


Mão de Hércules

Elevando-se sobre o horizonte moderno de Amã, está o Templo de Hércules, localizado no pico de uma colina em um dos quadrantes mais antigos da cidade antiga.

Construído entre 162-166 dC durante a ocupação romana da Cidadela de Amã por Marco Aurélio, o grande templo é maior do que qualquer outro na própria Roma. Seu pórtico está voltado para o leste e é cercado por colunas de seis metros de altura. Medindo 100 pés de comprimento por 85 pés de largura, com um santuário externo de 400 por 236 pés, o fato de que o resto do templo permaneceu sem adornos por colunas sugere aos estudiosos que a estrutura nunca foi concluída, por razões que a história ainda não revelou.

Durante o processo de escavação, poucas pistas foram deixadas para ajudar os estudiosos a desvendar os mistérios deste enorme templo abandonado e semiacabado. Mas os que existiam eram enorme-embora ambíguo. Com apenas três dedos gigantescos, um cotovelo e moedas espalhadas, os arqueólogos concordaram que essas partes do corpo de mármore provavelmente pertenciam a uma enorme estátua do próprio Hércules. Portanto, diz a teoria, o templo também deve ter sido dedicado ao meio-deus conhecido por seus feitos de força e aventuras de longo alcance.

Provavelmente tombada durante um dos terremotos catastróficos periódicos da área, a estátua caiu aos pedaços, mas ao contrário do templo, todos, exceto a mão e o cotovelo, desapareceram. Como disse um guia, "O resto de Hércules se tornou a bancada de Amã".

O melhor palpite dos especialistas é que, em seu estado original, a estátua teria medido mais de 12 metros de altura, o que a colocaria entre as maiores estátuas de mármore conhecidas que já existiram.

De volta ao aqui e agora, é um momento muito agradável caminhar até um aglomerado de dedos gordos, olhar para suas unhas e cutículas bem aparadas e ir embora dando risadinhas que os estudiosos concordaram: Hércules gostou de uma boa manicure, apenas como semideuses modernos.


A mão colossal de Hércules, então onde está o resto dele? - História

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The Origins, de Patrick O’Shaughnessy

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Damian e eu também formamos a equipe cofundadora: o engenheiro-chefe Joe Berg e outra pessoa a ser nomeada em breve. A equipe compartilha uma curiosidade insaciável sobre a construção e investimento de negócios. Queremos saber como tudo funciona.

Mas, o mais importante, todos concordamos que não mudou muito desde minha frustração inicial com os recursos de aprendizagem neste campo. Essas ferramentas - do conteúdo em si à pesquisa e descoberta - ainda não funcionam, então vamos construí-las nós mesmos na Colossus.

O que começou como um projeto apaixonado para lidar com uma frustração pessoal, agora tem uma grande equipe por trás dele. Comecei a adicionar pequenos blocos de conhecimento em 2016 com meu podcast, quase por acidente. Agora acredito que podemos fazer muito, muito mais. No início, criaremos conversas definitivas sobre tópicos de construção de negócios e investimentos (hospedadas por mim e vários outros). Queremos ser o seu lugar favorito para aprender e o lugar onde você inicia todas as pesquisas. O que eu prometo é que estaremos sempre buscando, sondando e nos desafiando para fora de nossa zona de conforto, e então compartilhar o que aprendemos com todos vocês. Esperamos que você se junte a nós.

O Futuro, de Damian Brychcy

Em junho deste ano, Patrick enviou uma nota para sua lista de e-mail dizendo que havia uma oportunidade de se juntar a ele para trabalhar no Invest Like the Best. Fiquei um pouco cético no início, devido à minha experiência como advogado e operando em uma empresa FinTech. Mas eu estava extremamente curioso sobre o que isso poderia acarretar.

Depois de um longo processo de entrevista em que tive a sorte de sobreviver (e que incluiu um entrevistador surpresa para celebridades), Patrick e eu nos sentamos e nos entreolhamos, perguntando ... então, como exatamente vamos nos tornar o destino dos investidores, fundadores , e as operadoras para obter as melhores informações do mundo sobre como criar e investir negócios da maneira mais eficiente?

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Nos próximos meses, estaremos lançando novos podcasts com novos hosts, adicionando recursos para tornar a audição e descoberta de podcasts ainda melhores e trabalhando com você para tornar o Colossus o destino para aprender sobre construção de negócios e investimentos.

Mal posso esperar para construir e aprender com você.

O nome e o logotipo são inspirados na postagem de Tim Urban sobre a história do conhecimento humano. Nele, ele se refere à torre crescente do conhecimento humano como "o colosso humano". Também vamos construir uma torre, agregando unidades de conhecimento toda semana, bloco por bloco. O Colosso - nosso conhecimento coletivo - é o que torna os humanos distintos como espécie. É a raiz do progresso. Será nosso lembrete constante de adicionar blocos à torre nós mesmos e de dar a outros as ferramentas para fazerem isso conosco.


Atividades de horóscopo DLTK e # 39s Sagitário: o arqueiro

Era uma vez nas antigas terras da Grécia, muito antes dos cavalos galoparem sob o peso dos humanos, vivia o grande Quíron, o centauro. Quíron era uma criatura gentil, talentosa e gentil. Half-human/ half-horse, Chiron was like other centaurs and could move quickly, think deeply, and act patiently.

Yet, Chiron was also unique because he was an excellent mentor of many men he was independent and sometimes even playful. Over time, Chiron’s uniqueness and love for all things enabled him to work alongside great people—including the well-known Hercules!

Now, over the ages, centaurs acquired the reputation for being big and scary beasts—with whom they were not to be bothered. They were to be killed immediately if they were a threat to the Greeks or the gods. And because centaurs were such large creatures, they found themselves to be the target of many dangers around them.

Fortunately, many Greeks and gods grew to respect centaurs like Chiron. Chiron was graced with immortality and was free to work and learn and study and heal for eternity. Unfortunately, a lot of the respect for Chiron came solely from a fascination surrounding the horse-like qualities of his body. Chiron grew quite bored of such attraction and instead, focused his time on practicing musical instruments and singing, reading and studying the human body, and learning how to shoot arrows from the great bows he created by hand or found along his journey.

Target practice was Chiron’s specialty. He moved with swiftness and could get a bulls-eye every single time he shot. Chiron was a faithful and honorable archer his teachings were sought out by everyone far and wide and he became a voice of equal parts greatness and gentleness and, yes, silliness.

When Hercules arrived at the amphitheater that Chiron spent many of his days, Chiron had already heard of Hercules’ greatness—as stories of the young, fearless Hercules and his abilities to battle even the most horrifying beasts were also spreading far and wide.

The two practiced together, learned together, and healed together for what seemed like ages. Hercules was finally sent on his twelve great tasks by King Eurystheus, and Chiron playfully vowed to stand alongside him from afar. He offered him healing upon return and even crafted a bow and arrow for Hercules to take with him. While Hercules was absent, Chiron continued his life as it was, playing music and games, remaining studious, and practicing his abilities.

After his first expedition, Hercules returned with the hide from a mighty lion, all weapons intact, but no more arrows. Chiron set to work making him more arrows while he continued the other things he enjoyed.

With new arrows crafted and an again journeying Hercules, Chiron trained a man named Jason and two curious twins in the arts, crafts, studies, and skills of all that he knew. By the time Hercules arrived from his second and third tasks, his three new students were well-equipped to join Hercules on his adventures.

Chiron was a hero in his way but indeed received less attention than the colossal Hercules, who had now defeated a lion, a Hydra, and an enormous deer! Hercules didn’t need a stop between the second and third tasks, however, because he had returned with most of his arrows after his battle with the Hydra. He had dropped his quiver earlier and picked it up before his return to the King and encounter with the deer.

Chiron was testing a new arrow design he had recently engineered as Hercules came into the amphitheater’s ring. His third task had gone so swiftly. But as Chiron observed, Hercules return marked a look of great distress in the young hero’s eyes. Hercules was holding his quiver close, and his bow was in his right hand.

“No matter how many men you can train to battle with me, I will need as many arrows of my own for my next task!” his claim echoed. Chiron could feel the young man’s intense energy, and so, he turned from Hercules so he could calculate the number of arrows to make on his own.

Chiron realized he would have to journey with the young Hercules on his next task to craft his new arrows as they went—giving Hercules an unlimited supply. Although Chiron dreaded the idea of being on the battlefield, he chose to do this favor for his mentee.

Together, Chiron and Hercules survived the successful defeat of the monumental Erymanthian Boar! But at a party to celebrate their success, they were ambushed by a group of rogue centaurs, who became weary of humans and their ideas of them. In the scramble of the ambush, Hercules grabbed unused arrows from the first quiver he had dropped unknowingly in venomous Hydra blood and shot quickly at his targets. Chiron’s exceptional speed meant that he could scramble at the same pace as the attacking centaurs.

As he ran to grapple an incoming centaur, Hercules shot an arrow in unison. The arrow pierced Chiron’s thigh. Chiron shrieked in agony.

Hercules successfully warded off the danger and took Chiron back to the amphitheater. Chiron, despite all the healing practices he had learned and was continuing to learn, could not heal himself of the first Hydra poison that now coursed his veins.

He knew he was destined to live in immense pain and saw in Hercules a similar shock as he bid farewell to the now guilty young hero who had to continue 8 more tasks still.

Being a kind and gentle person, Chiron grew to understand the agony of a man much like Hercules, who Chiron had studied in books and on the battlefield for ages. One such man, Prometheus, was cursed to have his heart eaten by an eagle every day, only to have it grow back to be eaten again once more.

In a proper fit of pain, Chiron approached Zeus and asked that he take the place of Prometheus, for he knew he could no longer aid Hercules. He also knew that Prometheus could gain freedom this way. His newfound empathy for the man allowed him to reason that if he were already going to be in pain for eternity, he should sacrifice himself for another’s freedom. Zeus agreed.

Zeus had also been observing. His sympathy for Chiron was great, and he saw in Chiron a kindness and a gentleness that went unmatched. And so, Zeus freed Prometheus and granted Chiron a great gift of even greater immortal status.

Chiron became the stars in the sky. The constellation Sagittarius is where Chiron is now. He studies us all from the night sky, playfully twinkling in the warm summer sky, and shooting stars that even Hercules found epic.


The Colossal Hand of Hercules, So Where is the Rest of Him? - História

The Apples of the Hesperides

Poor Hercules! After eight years and one month, after performing ten superhuman labors, he was still not off the hook. Eurystheus demanded two more labors from the hero, since he did not count the hydra or the Augean stables as properly done.

Eurystheus commanded Hercules to bring him golden apples which belonged to Zeus, king of the gods. Hera had given these apples to Zeus as a wedding gift, so surely this task was impossible. Hera, who didn't want to see Hercules succeed, would never permit him to steal one of her prize possessions, would she?

These apples were kept in a garden at the northern edge of the world, and they were guarded not only by a hundred-headed dragon, named Ladon, but also by the Hesperides, nymphs who were daughters of Atlas, the titan who held the sky and the earth upon his shoulders.


The Hesperides in the garden. Here the apples are on a tree, and the dragon Ladon looks more like a single-headed serpent.
London E 224, Attic red figure hydria, ca. 410-400 B.C.
Photograph courtesy of the Trustees of the British Museum, London

Hercules' first problem was that he didn't know where the garden was. He journeyed through Libya, Egypt, Arabia, and Asia, having adventures along the way. He was stopped by Kyknos, the son of the war god, Ares, who demanded that Hercules fight him. After the fight was broken up by a thunderbolt, Hercules continued on to Illyria, where he seized the sea-god Nereus, who knew the garden's secret location. Nereus transformed himself into all kinds of shapes,trying to escape, but Hercules held tight and didn't release Nereus until he got the information he needed.


Hercules fighting Kyknos
Toledo 1961.25, Attic red figure kylix, ca. 520-510 B.C.
Photograph by Maria Daniels, courtesy of the Toledo Museum of Art

Continuing on his quest, Hercules was stopped by Antaeus, the son of the sea god, Poseidon, who also challenged Hercules to fight. Hercules defeated him in a wrestling match, lifting him off the ground and crushing him, because when Antaeus touched the earth he became stronger. After that, Hercules met up with Busiris, another of Poseidon's sons, was captured, and was led to an altar to be a human sacrifice. But Hercules escaped, killing Busiris, and journeyed on.


Hercules wrestling Antaeus
Tampa 86.29, Attic black figure neck amphora, ca. 490-480 B.C.
Photograph by Maria Daniels, courtesy of the Tampa Museum of Art

Hercules came to the rock on Mount Caucasus where Prometheus was chained. Prometheus, a trickster who made fun of the gods and stole the secret of fire from them, was sentenced by Zeus to a horrible fate. He was bound to the mountain, and every day a monstrous eagle came and ate his liver, pecking away at Prometheus' tortured body. After the eagle flew off, Prometheus' liver grew back, and the next day he had to endure the eagle's painful visit all over again. This went on for 30 years, until Hercules showed up and killed the eagle.


Eagle with wings outstretched.
Philadelphia MS553, Corinthian alabastron, ca. 620-590 B.C.
Photograph by Maria Daniels, courtesy of the University of Pennyslvania Museum

In gratitude, Prometheus told Hercules the secret to getting the apples. He would have to send Atlas after them, instead of going himself. Atlas hated holding up the sky and the earth so much that he would agree to the task of fetching the apples, in order to pass his burden over to Hercules. Everything happened as Prometheus had predicted, and Atlas went to get the apples while Hercules was stuck in Atlas's place, with the weight of the world literally on his shoulders.


Woman juggling apples.
Toledo 1963.29, Attic red figure, white ground pyxis, ca. 470-460 B.C.
Photograph by Maria Daniels, courtesy of the Toledo Museum of Art

When Atlas returned with the golden apples, he told Hercules he would take them to Eurystheus himself, and asked Hercules to stay there and hold the heavy load for the rest of time. Hercules slyly agreed, but asked Atlas whether he could take it back again, just for a moment, while the hero put some soft padding on his shoulders to help him bear the weight of the sky and the earth. Atlas put the apples on the ground, and lifted the burden onto his own shoulders. And so Hercules picked up the apples and quickly ran off, carrying them back, uneventfully, to Eurystheus.

There was one final problem: because they belonged to the gods, the apples could not remain with Eurystheus. After all the trouble Hercules went through to get them, he had to return them to Athena, who took them back to the garden at the northern edge of the world.


Hercules in the garden of the Hesperides.
Sometimes the hero is portrayed in the garden, even though the story we have from Apollodorus is that he sent Atlas there instead of going himself.
London E 224, Attic red figure hydria, ca. 410-400 B.C.
Photograph courtesy of the Trustees of the British Museum, London

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Ancient Greece

Hercules was the greatest of the mythological Greek heroes. He was famous for his incredible strength, courage, and intelligence. Hercules is actually his Roman name. The Greeks called him Heracles.


Statue of Heracles
Photo by Ducksters

Hercules was a demigod. This means that he was half god, half human. His father was Zeus, king of the gods, and his mother was Alcmene, a beautiful human princess.

Even as a baby Hercules was very strong. When the goddess Hera, Zeus' wife, found out about Hercules, she wanted to kill him. She snuck two large snakes into his crib. However, baby Hercules grabbed the snakes by the neck and strangled them with his bare hands!

Hercules mother, Alcmene, tried to raise him like a regular kid. He went to school like mortal children, learning subjects like math, reading, and writing. However, one day he got mad and hit his music teacher on the head with his lyre and killed him by accident.

Hercules went to live in the hills where he worked as a cattle herder. He enjoyed the outdoors. One day, when Hercules was eighteen years old, a massive lion attacked his herd. Hercules killed the lion with his bare hands.

Hercules married a princess named Megara. They had a family and were living a happy life. This made the goddess Hera angry. She tricked Hercules into thinking his family was a bunch of snakes. Hercules killed the snakes only to realize they were his wife and kids. He was very sad and riddled with guilt.

Hercules wanted to get rid of his guilt. He went to get advice from the Oracle of Delphi. The Oracle told Hercules that he must serve King Eurystheus for 10 years and do any task the king asked of him. If he did this, he would be forgiven and wouldn't feel guilty any more. The tasks the king gave him are called the Twelve Labors of Hercules.

The Twelve Labors of Hercules

  1. Slay the Lion of Nemea
  2. Slay the Lernean Hydra
  3. Capture the Golden Hind of Artemis
  4. Capture the Boar of Erymanthia
  5. Clean the entire Augean stables in one day
  6. Slay the Stymphalian Birds
  7. Capture the Bull of Crete
  8. Steal the Mares of Diomedes
  9. Get the girdle from the Queen of the Amazons, Hippolyta
  10. Take the cattle from the monster Geryon
  11. Steal apples from the Hesperides
  12. Bring back the three-headed dog Cerberus from the Underworld

Another example of Hercules using his brain was when he was tasked with cleaning the Augean stables in a day. There were over 3,000 cows in the stables. There was no way he could clean them by hand in a day. So Hercules built a dam and caused a river to flow through the stables. They were cleaned out in no time.

Hercules went on a number of other adventures throughout Greek mythology. He was a hero who helped people and fought monsters. He continuously had to deal with the goddess Hera trying to trick him and get him into trouble. In the end, Hercules died when his wife was tricked into poisoning him. However, Zeus saved him and his immortal half went to Olympus to become a god.