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Conscientização do nazismo e da perseguição aos judeus durante os anos da segunda guerra mundial

Conscientização do nazismo e da perseguição aos judeus durante os anos da segunda guerra mundial

Sempre me perguntei como é possível que uma nação inteira e além (Alemanha) não estivesse ciente da perseguição aos judeus durante os anos da segunda guerra mundial ou, se soubesse, que eles não fizeram nada para impedi-la.

Eles se sentiram confortáveis ​​com isso enquanto a Alemanha pudesse prosperar ou o que mais?


Meus pais, tios e tias cresceram na Alemanha nazista. O que se segue é puramente anedótico com base em suas contas pessoais. Não foi pesquisado e não posso garantir que todas as afirmações sejam factualmente verdadeiras (embora eu acredite que elas sejam, em sua maioria, precisas).

  1. Os nazistas eram extremamente bons no controle de informações. Joseph Goebbels, o ministro da "propaganda" foi um dos líderes mais poderosos e importantes dos nazistas.
  2. Os nazistas chegaram às crianças muito cedo. Em termos de idade 6-10 era "Pimpfe", 10-14 era "Jungvolk" e 14-18 era "Hitlerjugend". A participação era quase sempre obrigatória, então os nazistas controlavam grande parte do tempo para que as crianças não estivessem na escola ou trabalhando
  3. Para os meninos, o centro dessas atividades juvenis era a doutrinação e o treinamento pré-militar. Foi bastante eficaz: meu tio tinha 14 anos no final da guerra e queria ser voluntário no exército. Meu avô deu um tapa na cabeça dele e o trancou no porão.
  4. Não havia imprensa livre, nenhuma forma de acessar informações "objetivas" e era extremamente perigoso discutir qualquer coisa fora da linha do partido. A maioria dos alemães sabia claramente que os memorandos do partido eram todos sem sentido, mas não sabiam o que fazer a respeito. Manter a boca fechada aumenta muito suas chances de sobrevivência.
  5. A maioria dos alemães estava bastante ocupada com a sobrevivência básica. Quando menina, minha mãe passava muito tempo catando nozes e nozes como alimento na floresta. Experimente para descobrir o que isso significa.

Portanto, em geral, parece-me que muitos alemães sabiam que coisas ruins estavam acontecendo (em mais de uma frente), mas estavam confusos com os detalhes e sem saber como agir sobre essas suspeitas. Nesse sentido, a maioria das ditaduras funciona da mesma maneira: controle rígido das informações e violência extrema contra qualquer um que comprometa esse controle.

Ao estudar isso, é importante entender a vida cotidiana na Alemanha naquela época. As coisas parecem consideravelmente diferentes quando sentado em uma poltrona quente e segura. Cresci muito confortavelmente na Alemanha Ocidental do pós-guerra. Meu pai foi doutrinado pelos nazistas aos 10 anos. Aos 17, ele começou 4 anos na 2ª Guerra Mundial e depois passou outros 3 anos do pós-guerra como prisioneiro de guerra em uma mina de carvão francesa, onde perdeu a maioria dos dentes por desnutrição, escorbuto , e guardas hostis. Quando eu entrei em uma briga com ele quando era adolescente, ele dizia "Qual é o seu problema: você não está morrendo de fome, não está morrendo de frio e ninguém está atirando em você". Acho que ele ficou genuinamente perplexo, simplesmente porque seu referencial era muito diferente do meu.


A Alemanha não é a única a cometer um genocídio. Infelizmente, esse é um comportamento humano normal. No entanto, o Shoah é provavelmente o caso mais bem documentado, tendo ocorrido bem no meio da sociedade mais letrada do planeta. Então, o que você está perguntando não é realmente uma questão da Alemanha, mas uma questão de comportamento humano (com a Alemanha como o melhor dos muitos bons exemplos).

Eu li um livro que tenta mergulhar neste fenômeno: Becomming Evil: How Ordinary People Commit Genocide and Mass Killing (no momento, a wikipedia afirma que este é o livro-texto universitário padrão sobre o assunto). Sua tese básica é que, nas circunstâncias certas, a maioria (não todas, mas a maioria) das pessoas comuns participará de boa vontade no mal em massa desse tipo. Passivamente seguro, mas uniforme ativamente, se for solicitado a fazê-lo.

O restante do livro explora quais são exatamente essas circunstâncias. Ele desenvolveu um modelo que tenta descrever tais situações. É bem detalhado, mas acho que a lição importante para o novato é uma situação em que um grupo de pessoas é visto pelos outros como seres separados, menores e ameaçadores. "Ajuda" muito se as pessoas são criadas desde cedo para acreditar nisso, mas a propaganda ativa da mídia também ajuda muito. Se eu não vejo um "elboniano" como uma pessoa igual (ou realmente até mesmo um humano), então matá-lo de repente como uma solução para um problema percebido com ele não está inteiramente fora da mesa. Se eu conseguir me convencer de que os elbonianos estão atacando de alguma forma mim, então seria lógico que atacá-los de volta não é apenas razoável, mas de fato a coisa certa a se fazer.

No caso da Alemanha, você tem um país mergulhado em séculos de cultura anti-semita, junto com vários anos de propaganda da mídia estatal difundida dizendo aos cidadãos que eles e tudo o que eles amavam estavam sob ataque direto dessas criaturas subumanas. Eles responderam de forma pouco diferente do que as pessoas responderam em Timor Leste em 1975, ou no Camboja em 1975, ou na Guatemala em 1982, ou Ruanda em 1990, ou Srebernica em 1995. (Relatos de primeira mão de todos eles aparecem no livro de Waller)


Depois de uma década preparando a população para isso, duvido seriamente que alemães suficientes protestassem contra a matança em massa de judeus.
E mesmo assim, a linha oficial sempre foi "realocação" e colocá-los para trabalhar para o benefício maior da Alemanha. E a maioria dos judeus de fato foi realocada para campos de trabalhos forçados. Campos em que as condições eram tais que a maioria não sobreviveu por muito tempo, mas especialmente perto do fim da guerra, que não era muito diferente das condições em que o alemão médio vivia.
O que, na verdade, é parte da razão pela qual as acusações contra os administradores alemães dos campos de prisioneiros de guerra não incluíram a morte de fome e negação de cuidados médicos aos seus prisioneiros, esses prisioneiros não foram tratados de forma significativamente pior do que a população em geral, que também sofreu uma severa falta de assistência médica e alimentação no final.
E sim, eu sei que essa visão em alguns círculos é considerada "controversa", pois não combina com a visão induzida pela propaganda de que todo alemão na 2ª Guerra Mundial foi um monstro que viveu em esplendor enquanto tratava todos os outros como ratos a serem exterminados.


Isenção de responsabilidade:
Como fiquei ciente disso pelos comentários de Drux: minha resposta pode levar algumas pessoas a acreditar que estou de alguma forma justificando as pessoas que não intervêm, ou mesmo participam ativamente do Holocausto.
Se ler os comentários abaixo, espero que seja evidente que isso é não O caso.
Só para deixar claro: condeno absoluta e inequivocamente qualquer ação que discrimine com base na religião e / ou raça, seja no passado, presente ou futuro.

Meu principal interesse, no que diz respeito à história, é a geopolítica do século XX. A questão de como isso pôde acontecer é aquele que todos nós perguntamos sobre cada genocídio. O que eu tendo a fazer (e tentei fazer em minha resposta) é mudar essa pergunta para isso poderia acontecer (de novo) hoje ou está acontecendo de novo.
Claro, ao tentar aplicar este assunto muito sensível (genocídio da Segunda Guerra Mundial) à política moderna, reconheço o fato de que a má escolha de palavras ou frases pode levar a mal-entendidos. Também é lógico que um 1 contra 1 "projeção" de eventos passados ​​para o presente é, por definição, falsa / falha. Mas o clichê da história se repetindo não é, IMHO, totalmente absurdo.

Enfim é não minha intenção de ferir as pessoas, não estou tentando negar ou minimizar nenhuma das atrocidades que foram cometidas. Meu único objetivo é comunicar o que acredito serem semelhanças genuínas entre a ascensão da Alemanha nazista e as tendências / evoluções políticas de hoje.

E para evitar mais mal-entendidos, não falemos rodeios: não tenho simpatia por nada que se assemelhe ao fascismo ou ao (neo) nazismo. de jeito nenhum.
Portanto, se você é um neonazista que deseja recrutar: tente a sorte no asilo local ou tente ler um livro, em vez de usá-lo como um martelo.

Se o conteúdo da minha resposta abaixo ofender alguém por qualquer motivo, não hesite em deixar um comentário, e terei o prazer de esclarecer o que precisar de esclarecimento ou editar minha resposta de acordo.


Desde o início: a frase "Wir haben es nicht gewusst" é uma mentira. Muitos alemães admitiram mais tarde que a deportação e assassinato em massa de judeus, ciganos e prisioneiros políticos era um segredo público.
No início, pode muito bem ser que nem todos estivessem igualmente cientes e, sim, a economia alemã estava indo na direção certa, e sim o regime nazista conseguiu criar empregos e incutir no povo um sentimento de orgulho perdido. Portanto, não é improvável que, no início, as pessoas estivessem dispostas a se sujeitar e a outros aos lados desagradáveis ​​do regime.

No momento em que as coisas horríveis que estavam acontecendo se tornaram segredo público, o aparato nazista havia conseguido se infiltrar em todos os aspectos da vida diária, no entanto. Existem relatos de crianças que foram mandadas para casa da escola e foram expressamente proibidas de frequentar as aulas até que ingressassem na Hitler Jugend.
Embora isso não sirva de justificativa, com a ascensão do fascismo, cresceu um sentimento de terror entre a população também: se eles não contribuíssem, isso seria visto como um sinal de rebelião e, portanto, eles também poderiam cair vítima. Mas essa é apenas uma das muitas razões pelas quais os nazistas continuaram fazendo o que fizeram, e não responde à sua pergunta.
Para isso, precisamos voltar ao final da Primeira Guerra Mundial.

A Alemanha capitulou e foi severamente punida (Tratado de Versalhes). A Primeira Guerra Mundial foi em parte causada pelos alemães que queriam uma parte do bolo colonial que o resto da Europa estava tendo (entre outras coisas, é claro) como você deve saber.
Embora se afirmasse que o Tratado de Versalhes tratava de fazer reparações e reembolsar os danos de guerra aos países envolvidos, ele também proibiu a Alemanha de expandir suas fronteiras (ou seja, sem colônias).
Não subestime o trauma social que uma nação pode suportar quando, já tendo que admitir a derrota, sendo forçada a abrir mão das regalias (as colônias naquela época eram vistas como um direito das nações) que outros países tão felizes se concedem.
Uma nação é uma massa de pessoas, e uma massa se comporta de forma irracional e emocional (como uma criança). Diga a uma criança de 3 anos que foi mal, puni-la e então diga a ele, ele tem que assistir enquanto outras crianças comem seus doces, ele vai chorar, chutar e gritar.

Portanto, havia um sentimento genuíno de traição e descontentamento na Alemanha. Também havia uma longa tradição de anti-semitismo na Europa. Junte isso à ascensão do comunismo (a revolução russa aconteceu durante a Primeira Guerra Mundial) e você terá: raiva, medo (do comunismo) e uma minoria não muito apreciada. É uma mistura explosiva, não importa como você olhe para ela.
Basta uma faísca: um líder carismático, de preferência aquele que também consegue restaurar um pouco do orgulho nacional que o país em questão parece ter perdido.

Uma leitura interessante a esse respeito é "O Diário de Nuremberg". Gustave Gilber, um psicólogo americano entrevistou Hermann Göring e escreveu sua conversa:

Por que, é claro, as pessoas não querem guerra. Por que algum pobre coitado de uma fazenda iria querer arriscar sua vida em uma guerra quando o melhor que ele pode tirar é voltar para sua fazenda inteiro? Naturalmente, as pessoas comuns não querem guerra; nem na Rússia, nem na Inglaterra, nem na América, nem na Alemanha. Isso está entendido.

Quando você fala da Segunda Guerra Mundial e do Holocausto em particular, é lógico que o mesmo "regra" aplica-se: as pessoas não estão pedindo ativamente pogroms. Mas Göring continua:

Mas, afinal, são os dirigentes do país que determinam a política e é sempre fácil arrastar o povo, seja uma democracia ou uma ditadura fascista ou um Parlamento ou uma ditadura comunista.

Os líderes são, de fato, aqueles que definem as políticas, tanto internas quanto externas. São eles que têm a ganhar com o conflito. Fatores econômicos e geopolíticos entram em jogo e rapidamente ultrapassam as considerações humanitárias. No que diz respeito aos líderes de um país, as baixas humanas tornam-se estatísticas e são vistas como parte da análise de custo x benefícios.
Basicamente, é como Joseph Stalin (supostamente) afirmou:

Uma única morte é uma tragédia; um milhão de mortes é uma estatística.

Todas as coisas estão certas, mas no interesse da correção, esta pode não ser a citação de Stalin
Que tal este, de Jean Rostand:

Mate um homem e você será um assassino. Mate milhões de homens e você será um conquistador. Mate todos eles e você será um deus.

Voltando a Göring, porém, Gilbert aponta uma possível falha na lógica de Göring: o fato de que uma sociedade democrática não poderia eleger um torneio governamental que institucionalizasse o julgamento de certos grupos de pessoas:

Gilbert: Existe uma diferença. Em uma democracia, o povo tem voz no assunto por meio de seus representantes eleitos, e nos Estados Unidos apenas o Congresso pode declarar guerras.

Göring, no entanto, não vê coisas assim e, na verdade, resume o enredo do romance de Orwell que ainda não foi escrito 1984:

Göring: Oh, está tudo muito bem, mas, com ou sem voz, as pessoas sempre podem ser levadas à licitação dos líderes. Isso é fácil. Basta dizer a eles que estão sendo atacados e denunciar os pacifistas por falta de patriotismo e por expor o país ao perigo. Funciona da mesma forma em qualquer país.

Na Alemanha, o povo foi levado às ordens dos líderes primeiro: criando empregos, melhorando a economia, quebrando o Tratado de Versalhes e restabelecendo o sentimento de orgulho nacional.
Alvejar judeus e ciganos era, de certa forma, evidente: eles poderiam ser o bode expiatório e fazer o papel do inimigo que já se infiltrou no país. Eles foram vistos como aqueles que roubaram a riqueza do povo alemão.

As pessoas são preocupantemente crédulas quando se trata de coisas como essa, como o infame experimento da professora americana Jane Elliott tem demonstrado repetidas vezes. Aqui está um clipe

Já houve muitos experimentos como este, e todos eles parecem chegar à mesma conclusão: quando as pessoas são colocadas em uma situação em que sentem que têm o direito de exercer poder sobre outro grupo, a violência segue e é até mesmo vista como justificável .
Ironicamente, um exemplo mais recente disso pode ser visto em Israel e na maneira como as pessoas tratam os refugiados muçulmanos. Eles nem são chamados de refugiados, mas "Infiltradores", da mesma forma que os judeus eram vistos como o inimigo que vivia na Alemanha da Segunda Guerra Mundial ...


Ainda mais preocupante, porém: esse fenômeno é tão inerente à natureza humana que nem percebemos que está acontecendo ao nosso redor:
Depois do 11 de setembro, Bill Mahr deu uma folga ao dizer que os agressores suicidas não eram covardes. Ao mesmo tempo, Howard Stern afirmou que a América deveria escolher "qualquer país árabe, todos eles estão abrigando terroristas, e apenas detoná-los". Bill Mahr foi demitido, Howerd Stern não.
Olhe para as pessoas que usaram a citação: "Você está conosco ou contra nós" em várias formas aqui: Lenin (comunista), Mussolini (fascista), George W Bush (presidente dos EUA), Hillary Clinton (secretária de Relações Exteriores dos EUA) e Vic Toews (ministro da segurança pública canadense).

Desde os ditadores comunistas e fascistas, a frase sempre foi usada em um contexto de fios para a segurança nacional, principalmente terrorismo.
Essa ameaça também é usada para justificar vigilância em massa, buscas invasivas na segurança de aeroportos, O ato patriota (Cristo, patriotismo e nacionalismo (extremo) está no nome), acusação ativa de delatores como Edward Snowden e perfil racial.

Agora pense sobre essas coisas e leia a citação de Göring uma segunda vez:

Göring: Oh, está tudo muito bem, mas, com ou sem voz, as pessoas sempre podem ser levadas à licitação dos líderes. Isso é fácil. Basta dizer a eles que estão sendo atacados e denunciar os pacifistas por falta de patriotismo e por expor o país ao perigo. Funciona da mesma forma em qualquer país.

Como algo como o Holocausto pode acontecer e pode acontecer novamente? Tenho medo de dizer que acredito que pode acontecer em qualquer lugar, e se acontecesse de novo em nossa vida, não perceberíamos antes que fosse tarde demais, e mesmo assim: poucos de nós realmente teriam a coragem para intensificar e fazer algo sobre isso.

Alguns livros vagamente relacionados, no sentido de que tocam ou identificam semelhanças entre ditaduras nazistas ou comunistas e as políticas externas ocidentais atuais:

Gore Vidal: guerra permanente pela paz permanente
William Blum: Rogue State


Sempre me perguntei como é possível que uma nação inteira e além (Alemanha) não estava ciente da perseguição aos judeus durante os anos da 2ª Guerra Mundial ou, se soubesse, que eles não fizeram nada para impedir

Pelo menos quando se trata disso além, não é verdade. Os parentes de meus amigos estavam lutando na guerrilha polonesa (AK). Pelo menos todos os participantes sabiam que as pessoas apanhadas nas rusgas eram enviadas para campos de extermínio. Quantas pessoas foram levadas por militares conwoys (e quantas delas eram judeus) foram vistas por todos, então o fato de que o extermínio está ocorrendo era comumente conhecido.


Este é um tópico amplo em que você não pode esperar uma única resposta ou ponto de vista aceito: não sei se agora os historiadores concordam quando informações confiáveis ​​sobre assassinatos em massa chegaram ao público alemão pela primeira vez.

No entanto, uma citação de Heike B. Gortemaker's Eva Braun: a vida com Hitler (referindo-se a algum tempo em 1940) ficou firme em minha mente, talvez porque aponte tão fortemente para a banalidade do mal (se esse é mesmo o termo correto):

[O assassinato de judeus] nunca foi discutido abertamente no círculo privado mais íntimo; o tópico nunca foi permitido ser mencionado na presença de Hitler.

Talvez seja sintomático para o que também aconteceu na sociedade em geral. O livro inteiro também é um relato revelador de camadas de decepções (talvez incluindo autoengano) em torno de Hitler e seu círculo mais íntimo no Berghof, onde até mesmo o status de Eva Braun como sua namorada foi deliberadamente mantido vago.


Eu recomendo o trabalho do historiador Robert Gellately "Apoiando Hitler: Consentimento e Coerção na Alemanha Nazista". A essência é que os alemães sabiam ou poderiam saber sobre a perseguição e deportação de judeus.


Este é um tópico frequentemente discutido nas aulas de história da Alemanha. Freqüentemente em companhia do romance The Wave. Posso dizer que não há uma resposta única para a pergunta e, definitivamente, não é a nação alemã que se concentra apenas no lucro.

Controle de mídia

Olhe para a mídia de hoje e tente descobrir o que realmente está acontecendo na Ucrânia. Você só vê o que a mídia do seu país está lhe dizendo. Observe a mídia russa e com certeza terá uma imagem completamente diferente do que está "realmente" acontecendo.

O regime não foi exceção aqui. Muitas pessoas na Alemanha realmente não sabiam sobre o assassinato em massa de judeus, porque o que a mídia disse a eles o que aconteceu com eles foi algo totalmente diferente. Havia até um campo de concentração especial apenas para a mídia, onde todos viviam felizes e felizes (embora na verdade não estivessem). Adivinhe qual deles apareceu quase que exclusivamente na mídia. E quase todos os alemães nunca viajaram para esses campos, porque o fariam?

Vingança

Houve uma grande disputa entre "os judeus" e a maioria das outras religiões (não apenas na Alemanha). I.E. a ganância é considerada um pecado, que permitia apenas os membros judeus do país operarem um banco. Muitas vezes as pessoas se sentiam enganadas, o que criou uma antipatia geral por bancos e lojas judaicas.

Se as pessoas perceberam mais tarde que os judeus foram "punidos", alguns consideraram isso uma vingança bem merecida, e a mídia construiu parte de sua propaganda sobre isso.

Também depois de perder a primeira guerra mundial, a Alemanha foi forçada a admitir - contra fatos históricos - que foi o único agressor nesta guerra e, portanto, teve que pagar indenizações e suportar outras penas humilhantes. Muitos veteranos de guerra ainda estavam irritados com isso e recebiam de bom grado qualquer forma de punição contra o "velho inimigo".

Ao controle

Se alguém lhe disser para matar um judeu, você provavelmente recusará, e isso é uma coisa boa. Agora, se eles ameaçarem você de matá-lo ou sua vida acabará, você pode começar a se preocupar, mas provavelmente siga o caminho do mártir heróico. Agora vamos dizer que eles não vão matar você, mas sua esposa / filhos / pais se você não obedecer, também seus amigos e amigos de sua família. Em algum momento, você pode considerar que uma vida de solteiro é muito menos pior do que a vida de toda a sua família e amigos. E se você os chamou de mentirosos, você encontrou aquelas pessoas mortas ou mutiladas no dia seguinte.

Este controle foi posteriormente estabelecido por ter o chamado Blockwart. Basicamente, qualquer vizinho aleatório poderia estar trabalhando para o estado (e receber benefícios para todos que denunciam). Mencione que você não gosta do Führer e, no dia seguinte, perderá o emprego. Questione o que eles fazem aos judeus nesses campos, e sua esposa estará em um campo no dia seguinte. Quase não havia limites para a crueldade e a criatividade ao tentar manter o controle sobre as pessoas.

Propaganda

Uma vez posso dizer muitas coisas sobre o regime, mas definitivamente foram brilhantes quando se tratava de propaganda. Tudo foi planejado oficialmente, assim como qualquer campanha política hoje em dia, apenas para toda a nação. Foi dito às pessoas o que elas precisam ouvir, elas viram o que tinham que ver e sentiram - por meio da engenharia especializada de eventos - o que deviam sentir. Uma nação inteira ficou cega para o que realmente aconteceu por uma máquina enorme chamada de ministério da propaganda liderado por Joseph Goebbels.


Houve uma conscientização, e consequentes protestos (que foram de alguma forma eficazes, por exemplo, de clérigos e organizações de veteranos), sobre o programa de eutanásia T-4. A extensão era tal que muitas pessoas presumiram que as vítimas da frente oriental receberiam o tratamento T4. Quanta reflexão adicional foi necessária para perceber que se os soldados e veteranos alemães estivessem, e ainda estivessem sob risco de assassinato organizado pelo Estado, os inimigos oficiais, os judeus, seriam um alvo provável para coisas piores?

http://en.wikipedia.org/wiki/Action_T4#Opposition

T4 estava em uma escala infinitesimal em comparação com a campanha de deportação e extermínio estendida por todo o teatro europeu e além. Dezenas de milhares de alemães estiveram envolvidos em funções de logística e suporte para aquela campanha, além dos perpetradores oficiais como SS, Gestapo, soldados e administradores dos governos de ocupação. Nem o oficial nem o pessoal não oficial foram, de forma alguma, isolados do resto da população e, quando o eram, raramente era durante a guerra. Alguns tiveram reações psicológicas adversas ou se recusaram a participar dos assassinatos mais horríveis (não havia punição significativa para isso) e foram transferidos ou mandados para casa. Alguns, sem dúvida, discutiam o que estava acontecendo com confessores religiosos, psiquiatras, amigos e familiares de confiança, ou até mesmo o estranho amigo judeu que, por algum motivo, eles poderiam querer alertar ou salvar.

O número de alemães que assumiram grandes riscos, como atividades de resistência doméstica ou assistência a judeus, ou de qualquer forma empreendendo atividades que teriam sido severamente punidas pelo estado, certamente deve ser Muito pequeno do que o número que assumiu o pequeno risco de compartilhar informações progressivamente com outras pessoas. Uma fração substancial do eleitorado alemão era contra os nazistas antes de sua ascensão ao poder, e essas pessoas não desapareceram depois ou de repente foram cooptadas pela propaganda antijudaica.

O fato de o "clima" na Grande Alemanha proibir a discussão aberta e a oposição significa que a comunicação de fatos e rumores foi retardada, mas é inconcebível que um programa necessariamente extremamente chocante e polêmico, como a versão muito maior e mais brutal do T-4, pudesse foram mantidos em silêncio por tantos anos em tal escala. É estatisticamente absurdo, considerando o número de pessoas que sabiam muitas coisas e a quantidade de oportunidades de propagar pelo menos algumas dessas informações interessantes.


A propósito, aqui está o que Himmler pensava sobre o estado da informação dos membros do partido nazista, conforme expresso em um de seus discursos aos SS e aos apparatchiks do partido no Generalgouvernement (Polônia ocupada). Ele parece ter falado, no mínimo, dos membros do partido 'civil' de nível superior em casa, já que algumas palavras depois ele se referiu à familiaridade de seu público com pilhas gigantes de cadáveres.

Estou falando sobre a evacuação dos judeus, o extermínio do povo judeu [1]. É uma daquelas coisas que se diz facilmente. [rapidamente] "O povo judeu está sendo exterminado [2]", todos os membros do Partido lhe dirão, "perfeitamente claro, faz parte dos nossos planos, estamos eliminando os judeus, exterminando-os [2], uma pequena questão". [menos rapidamente] E então todos eles vêm, todos os 80 milhões de alemães íntegros, e cada um tem seu judeu decente. [zombeteiramente] Eles dizem: todos os outros são porcos, mas aqui está um judeu de primeira classe.

http://www.nizkor.org/hweb/people/h/himmler-heinrich/posen/oct-04-43/ausrottung-transl-nizkor.html


Antes de Hitler chegar ao poder, a Alemanha era a nação da Europa Ocidental onde os judeus estavam mais integrados. Lembre-se de que Hitler nasceu austríaco, não alemão, e que o anti-semitismo era mais virulento na Áustria. Hitler e seus capangas, é claro, desfizeram tudo isso e acrescentaram seu próprio capítulo sangrento à história mundial.


Ocupação da Holanda e rsquos durante a 2ª Guerra Mundial

Apesar das tentativas da Holanda de permanecer neutra durante a Segunda Guerra Mundial na Europa, as forças alemãs invadiram o país em 10 de maio de 1940. Logo depois, a Holanda estava sob controle alemão. Começaram cinco anos de ocupação, durante os quais a vida só piorou para os holandeses. Além de ser reprimida, forçada a deixar suas casas, passar fome e forçada a trabalhar em fábricas por seus ocupantes, quase três quartos da população judaica da Holanda foram deportados para campos de concentração e extermínio quando a guerra terminou. Saiba mais sobre a ocupação e perseguição dos holandeses durante este tempo e descubra os lugares, monumentos e museus que você ainda pode visitar hoje para reviver este período negro da história holandesa.

  • Saiba mais sobre como a população holandesa foi perseguida enquanto era ocupada pelas forças alemãs durante a Segunda Guerra Mundial.
  • Descubra os cemitérios e memoriais que homenageiam aqueles que perderam suas vidas durante este período sombrio da história da Holanda.
  • Leia mais sobre como a resistência holandesa ajudou a lutar contra o controle alemão durante a Segunda Guerra Mundial.

Obrigado!

Embora a discriminação contra os ciganos tenha começado séculos antes da era nazista, seu tratamento piorou drasticamente após a ascensão de Hitler e # 8217 ao poder em janeiro de 1933. Em meados da década de 1930, os nazistas proibiram os ciganos de trabalhar em certos empregos, os ciganos foram submetidos a esterilização como forma de limpeza étnica, e um grande número foi enviado para campos de internamento especiais.

Estima-se que 500.000 ciganos foram mortos, mas o número exato é desconhecido & mdash em parte porque muitos assassinatos não foram registrados & mdash e alguns pesquisadores argumentam que o verdadeiro número de mortos é maior. O número é pequeno em comparação com os cerca de seis milhões de judeus mortos durante o Holocausto e os ciganos não eram fundamentais para a ideologia odiosa nazista & # 8217, mas eram igualmente considerados uma ameaça à & # 8220 raça principal ariana. & # 8221 Estimativas de Warnock que o número de mortos representou cerca de um quarto da população cigana.

& # 8220A maioria dos ciganos nunca chegou aos campos, eles foram simplesmente assassinados sempre que foram encontrados e suas mortes não foram registradas, & # 8221 Abraham diz. & # 8220É por isso que há uma grande discrepância entre o número de mortos & # 8216oficial & # 8217 com base nos registros nazistas e as perdas reais para nossa população. & # 8221

Após a invasão do exército alemão na Áustria em março de 1938, a perseguição a esse grupo se intensificou. Mais de mil Roma e Sinti na Alemanha e na Áustria foram enviados para campos de concentração onde muitos foram assassinados.

Durante esse tempo, tudo mudou para Hermine Horvarth, uma garota cigana de 13 anos que mora em Jabing, na Áustria. Seu pai foi levado para o campo de concentração de Dachau em junho de 1938, deixando Horvarth com sua mãe grávida e cinco irmãos.

& # 8220Eu percebi logo que o [líder SS] local não tinha escrúpulos sobre nenhum problema racial quando se tratava de uma jovem cigana & # 8221 Horvarth disse ao jornalista Emmi Moravitz em fevereiro de 1958. & # 8220Ele continuou me importunando. Um dia, ele apareceu de repente na minha frente com uma pistola em punho. & # 8221 Mas Horvarth, cujo testemunho a Moravitz é apresentado na exibição da Biblioteca Weiner, escapou e contou ao líder SS & # 8217s esposa. Sua esposa exigiu que Horvarth repetisse a acusação na presença do líder da SS. & # 8220Enquanto eu estava falando, ela me posicionou atrás das costas para me proteger. Ele agarrou sua pistola em fúria, e ela não estava lá, & # 8221 Horvarth lembrou. Sua esposa escondeu a arma e Horvarth conseguiu escapar.

Horvarth foi posteriormente enviado para Auschwitz. Seu quarteirão ficava próximo aos trilhos da ferrovia para o crematório. & # 8220 [Uma noite] eu podia ouvir gritos terríveis, & # 8221 ela lembrou. & # 8220O que vi foi tão terrível que fiquei inconsciente. Eles estavam jogando pessoas que ainda estavam vivas nas chamas. Desde então, sofro de ataques epilépticos. & # 8221

Eventualmente, depois de ser transferido para o campo de concentração de Ravensbr & uumlck, Horvarth conseguiu escapar e voltar para casa, mas não havia nada lá. & # 8220Ninguem pensou que algum dia voltaríamos, & # 8221 Horvarth relembrou. & # 8220Minhas posses consistiam em uma caçarola e uma colher & mdash e a coragem de começar uma nova vida. & # 8221 Horvarth morreu aos 33 anos, em 10 de março de 1958, deixando para trás seus três filhos e o parceiro Herr Gussak.

O início oficial da Segunda Guerra Mundial em setembro de 1939 significou uma expansão da perseguição, com o Reich alemão marchando para invadir a Polônia e a França. A partir do início de 1942, milhares de ciganos confinados em guetos na Polônia foram deportados para os campos de concentração de Trebilinka e Chelmno e assassinados por gás. Mais tarde naquele ano, Heinrich Himmler, o chefe das SS, ordenou que a maioria dos ciganos remanescentes fosse deportada da Alemanha para a Polônia ocupada.

Em 1943, os nazistas criaram uma seção específica do campo de Auschwitz-Birkenhau, designada como campo & # 8220Zigeunerlarger & # 8221 ou & # 8220Gypsy & # 8221. Cerca de 23.000 ciganos foram deportados para Auschwitz, dos quais 21.000 foram assassinados em tiroteios e câmaras de gás.

A política de genocídio foi deixada clara em uma carta escrita por Himmler em 1944 afirmando que & # 8220a evacuação e isolamento realizados & # 8221 de & # 8220 judeus e ciganos & # 8221 significava que as diretrizes iniciais contra eles não eram mais necessárias.

Em parte porque tantas mortes de ciganos não foram registradas, muitas famílias não sabem o que aconteceu com seus parentes. Todas as semanas, o pesquisador da Wiener Holocaust Library & # 8217s encarregado de supervisionar o ITS é contatado por pessoas que esperam descobrir o que aconteceu com seus entes queridos.


New Project Uncovers What Americans Knew About the Holocaust

When the horrors of the Holocaust came to light after the end of World War II, the world reeled at revelations of concentration camps, mass murder and the enslavement of millions of Jews, homosexuals, political dissidents and Romani people. But the Holocaust’s horrors didn’t come as a surprise to the people who tried to warn others of Hitler’s plans. Now, a new initiative calls on the public to uncover evidence that people did know about the dangers of Nazi Germany before it was too late—and they want your help.

“History Unfolded: U.S. Newspapers and the Holocaust” is part of an attempt by the U.S. Holocaust Memorial Museum to both curate a 2018 exhibit focusing on Americans and the Holocaust and to collect data about what Americans knew as Hitler laid the plans for genocide and carried it out. Anyone can contribute to the project, which invites the public to find evidence of 20 major events in the archives of their local newspapers. The project doesn't just focus on the brutal implementation of the Nazis' Final Solution during the war—it looks at Americans' awareness of Hitler's growing power, anti-Jewish laws and growing violence before the Holocaust began.

Participants can gather letters, political cartoons and articles that relate to everything from journalist Dorothy Thompson’s expulsion from Germany to the Warsaw Ghetto uprising and the opening of Dachau concentration camp. It’s a chance to learn more about the era, contribute to a new exhibit and advance a growing body of evidence about what Americans knew about the Holocaust as it unfolded.

How extensive was knowledge of the Holocaust in the U.S.? It’s a question that has long intrigued historians. Despite a flood of Jewish refugees to the United States, evidence of Adolf Hitler’s instability and political plans, and even evidence of concentration camps and murder in Europe, the Allies passed by several opportunities to end Hitler’s Final Solution. Denial, administrative failures and crass anti-semitism collided to create an environment in which the Nazis’ unspeakable acts went unchallenged. As more and more evidence of people's awareness of Hitler's plans before and during the Holocaust comes to light, the image of an unknowing American public becomes harder and harder to uphold.

The result of the world's failure to act was tragic—and the “History Unfolded” project has already uncovered over 900 pieces of evidence of the warning signs that the United States failed to heed. Here are a few examples of people who sounded the alarm long before World War II came to an end:


The Beginning of the Holocaust

On April 1, 1933, the Nazis instigated their first action against German Jews by announcing a boycott of all Jewish-run businesses.

The Nuremberg Laws, issued on September 15, 1935, were designed to exclude Jews from public life. The Nuremberg Laws stripped German Jews of their citizenship and prohibited marriages and extramarital sex between Jews and Gentiles. These measures set the legal precedent for anti-Jewish legislation that followed. Nazis issued numerous anti-Jewish laws over the next several years: Jews were banned from public parks, fired from civil service jobs, and forced to register their property. Other laws barred Jewish doctors from treating anyone other than Jewish patients, expelled Jewish children from public schools, and placed severe travel restrictions on Jews.


Nazi Germany 1933-1939: Early Stages of Persecution

A Timeline of the Holocaust

My Jewish Learning is a not-for-profit and relies on your help

On September 1, 1939, Germany invaded Poland and World War II began. Within weeks, the Polish army was defeated, and the Nazis began their campaign to destroy Polish culture and enslave the Polish people, whom they viewed as &ldquosubhuman.&rdquo Killing Polish leaders was the first step: German soldiers carried out the massacres of university professors, artists, writers, politicians, and many Catholic priests. To create new living space for the &ldquosuperior&rdquo German race, large segments of the Polish population were resettled, and German families moved into the emptied lands. Other Poles, including many Jews, were imprisoned in concentration camps. The Nazis also &ldquokidnapped&rdquo as many as 50,000 &ldquoAryan&rdquo-looking Polish children from their parents and took them to Germany to be adopted by German families. Many of these children were later rejected as not capable of Germanization and were sent to special children&rsquos camps where some died of starvation, lethal injection, and disease.

As the war began in 1939, Hitler initialed an order to kill institutionalized, handicapped patients deemed &ldquoincurable.&rdquo Special commissions of physicians reviewed questionnaires filled out by all state hospitals and then decided if a patient should be killed. The doomed were then transferred to six institutions in Germany and Austrian where specially constructed gas chambers were used to kill them. After public protest in 1941, the Nazi leadership continued this euthanasia program in secret. Babies, small children, and other victims were thereafter killed by lethal injection, pills, and forced starvation.

The &ldquoeuthanasia&rdquo program contained all the elements later required for mass murder of European Jews and Roma (Gypsies): a decision to kill, specially trained personnel, the apparatus for killing by gas, and the use of euphemistic language like &ldquoeuthanasia&rdquo that psychologically distanced the murderers from their victims and hid the criminal character of the killings from the public.

In 1940 German forces continued their conquest of much of Europe, easily defeating Denmark, Norway, the Netherlands, Belgium, Luxembourg, France, Yugoslavia, and Greece. On June 22, 1941, the German army invaded the Soviet Union and by late November, was approaching Moscow. In the meantime, Italy, Romania, and Hungary had joined the Axis powers led by Germany and were opposed by the main Allied powers (British Commonwealth, Free France, the United States, and the Soviet Union)

In the months following Germany&rsquos invasion of the Soviet Union, Jews, political leaders, Communists, and many Roma (Gypsies) were killed in mass shootings. Most of those killed were Jews. These murders were carried out at improvised sites throughout the Soviet Union by members of mobile killing squads (Einsatzgruppen) who followed in the wake of the invading German army. The most famous of these sites was Babi Yar, near Kiev, where an estimated 33,000 persons, mostly Jews, were murdered over two days. German terror extended to institutionalized handicapped and psychiatric patients in the Soviet Union it also resulted in the death of more than three million Soviet prisoners of war.

World War II brought major changes to the concentration camp system. Large numbers of new prisoners, deported from all German-occupied countries, now flooded the camps. Often entire groups were committed to the camps, such as members of underground resistance organizations who were rounded up during a sweep across Europe under the 1941 Night and Fog decree. To accommodate the massive increase in the number of prisoners, hundred of new camps were established in occupied territories of eastern and western Europe.

During the war, ghettos, transit camps, and forced labor camps, in addition to the concentration camps, were created by the Germans and their collaborators to imprison Jews, Roma (Gypsies), and other victims of racial and ethnic hatred as well as political opponents and resistance fighters. Following the invasion of Poland, three million Jews were forced into approximately 400 newly established ghettos where they were segregated from the rest of the population. Large numbers of Jews were also deported from other cities and countries, including Germany, to ghettos and camps in Poland and German-occupied territories further east.

In Polish cities under Nazi occupation like Warsaw and Lodz, Jews were confined in sealed ghettos where starvation, overcrowding, exposure to cold, and contagious diseases killed tens of thousands of people. In Warsaw and elsewhere, ghettoized Jews made every effort, often at great risk, to maintain their cultural, communal, and religious lives. The ghettos also provided forced labor pool for the Germans. Many forced laborers (who worked in road gangs, in construction, or at other hard labor related to the German war effort) died from exhaustion or maltreatment.

Between 1942 and 1944, the Germans moved to eliminate the ghettos in occupied Poland and elsewhere, deporting ghettos residents to &ldquoextermination camps&rdquo&ndashkilling centers equipped with gassing facilities&ndashlocated in Poland. After the meeting of senior German government officials in late January 1942 at a villa in the Berlin suburb of Wannsee, informing senior government officials of the decision to implement &ldquothe final solution of the Jewish question,&rdquo Jews from western Europe also were sent to killing centers in the East.

The six killing sites, chosen because of their closeness to rail lines and their location in semirural areas, were at Belzec, Sobibor, Treblinka, Chelmno, Majdanek, and Auschwitz-Birkenau. Chelmno was the first camp in which mass exterminations were carried out by gas piped into mobile gas vans. At least 152,000 persons were killed there between December 1941 and March 1943, and between June and July 1944. A killing center using gas chambers operated at Belzec, where about 600,000 persons were killed between May 1942 and August 1943. Sobibor opened in May 1942 and closed following a rebellion of prisoners on October 14, 1943 about 250,000 persons had already been killed by gassing at Sobibor. Treblinka opened in July 1942 and closed in November 1943. A revolt by prisoners in early August 1943 destroyed much of that facility. At least 750,000 persons were killed at Treblinka, physically the largest of the killing centers. Almost all of the victims at Chelmno, Belzec, Sobibor, and Treblinka were Jews a few were Roma (Gypsies), Poles, and Soviet POWs. Very few individuals survived these four killing centers where most victims were murdered immediately upon arrival.

Auschwitz-Birkenau, which also served as a concentration camp and slave labor camp, became the killing center where the largest numbers of European Jews and Roma (Gypsies) were killed. After an experimental gassing there in September 1941&ndashof 250 malnourished Polish prisoners and 600 Soviet POWs&ndashmass murder became a daily routine. More than one million people were killed at Auschwitz-Birkenau, 9 out of 10 of them Jews. In addition, Roma, Soviet POWs, and ill prisoners of all nationalities died in the gas chambers there. Between May 15 and July 9, 1944, nearly 440,000 Jews were deported from Hungary on more than 140 trains, overwhelmingly to Auschwitz. This was probably the largest single mass deportation during the Holocaust. A similar system was implemented at Majdanek, which also doubled as a concentration camp, and where between 70,000 and 235,000 persons were killed in the gas chambers or died from malnutrition, brutality, and disease.

The Germans carried out their systematic murderous activities with the help of local collaborators in many countries and the acquiescence or indifference of millions of bystanders. However, there were instances of organized resistance. For example, in the fall of 1943, the Danish resistance, with the support of the local population, rescued nearly the entire Jewish community in Denmark by smuggling them via a dramatic boatlift to safety in neutral Sweden. Individuals in many other countries also risked their lives to save Jews and other individuals subject to Nazi persecution. One of the most famous was Raoul Wallenberg, a Swedish diplomat, who played a significant role in some of the rescue efforts that saved tens of thousand of Hungarian Jews in 1944.

Resistance existed in almost every concentration camp and ghetto of Europe. In addition to the armed revolts at Sobibor and Treblinka, Jewish resistance in the Warsaw ghetto led to a courageous uprising in April and May 1943, despite a predictable doomed outcome because of superior German force. In general, rescue or aid to Holocaust victims was not a priority of resistance organizations, whose principle goal was to fight the war against the Germans. Nonetheless, such groups and Jewish partisans (resistance fighters) sometimes cooperated with each other to save Jews. On April 19, 1943, for example, members of the National Committee for the Defense of Jews, in cooperation with Christian railroad workers and the general underground in Belgium, attacked a train leaving the Belgian transit camp of Malines headed for Auschwitz, and succeeded in assisting Jewish deportees to escape.

The U.S. government did not pursue a policy of rescue for the victims of Nazism during World War II. Like their British counterparts, U.S. political and military leaders argued that winning the war was the top priority and would bring an end to Nazi terror. Once the war began, security concerns, reinforced in part by anti-semitism, influenced the U.S. State Department (led by Secretary of State Cordell Hull) and the U.S. government to do little to ease restrictions on entry visas. In January 1944, President Roosevelt established the War Refugees Board within the U.S. Treasury Department to facilitate the rescue of imperiled refugees. Fort Ontario in Oswego, New York, began to serve as an ostensibly free port for refugees from the territories liberated by the Allies.

After the war turned against Germany, and the Allied armies approached German soil in late 1944, the SS decided to evacuate outlying concentration camps. The Germans tried to cover up the evidence of genocide and deported prisoners to camps inside Germany to prevent their liberation. Many inmates died during the long journeys on foot known as &ldquodeath marches.&rdquo During the final days, in the spring of 1945, conditions in the remaining concentration camps exacted a terrible toll in human lives. Even concentration camps such as Bergen-Belsen, never intended for extermination, became death traps for thousands, including Anne Frank, who died there of typhus in March 1945. In May 1945, Nazi Germany collapsed, the SS guards fled, and the camps ceased to exist.


The persecution of the Jews

A boycott of Jewish shops was organized in Germany as early as April 1, 1933. From then on, laws and regulations were regularly issued that systematically limited Jews&rsquo civil rights and their part in economic life. The law on the reorganization of the civil service led to the dismissal of Jewish employees of the national and local governments the Nuremberg Laws of 1935 introduced a ban on mixed marriages and tightened the definition of &ldquoJew&rdquo in &ldquoracial-legal&rdquo terms finally, a series of regulations in late 1938 sanctioned the &ldquoAryanization&rdquo (in other words, the confiscation) of Jewish businesses. A plethora of separate rulings deprived Jews of the capacity to work as journalists and artists the works of Jewish writers were burned publicly, and access to education for Jewish youth was limited. Characteristically, aside from the actions of the Nazi leadership, many German associations and organizations took matters into their own hands and passed bylaws that discriminated against Jews. Some of these restrictions had injurious practical consequences, while others clearly had the nature of malicious harassment.

In this situation, German Jews could only resort to moral suasion, pointing out their shared language and culture, and citing as examples Jewish inventors, scientists, and soldiers who gave their lives for Germany during World War I. Any remaining illusions cherished by some Jews came crashing down during the Kristallnacht pogrom (November 9/10, 1938), when hundreds of synagogues and thousands of shops and dwellings were ransacked and torched, dozens of Jews were injured, and many thousands sent off to concentration camps.


Experiencing History Holocaust Sources in Context

This collection explores the challenges faced by medical providers with the rise of the Nazi regime and the onset of the Holocaust. Oral histories, photographs, diaries, and other primary sources illustrate how healthcare professionals throughout Europe responded amid violence and upheaval. These materials address the experiences of doctors, nurses, and others providing medical care in a variety of contexts from 1933 to 1945.

While their ability to treat those in need was often severely limited, medical providers' choices and actions had an enormous impact on millions of lives during World War II and the Holocaust. The German medical profession influenced the development of Nazi racial policies, and many doctors and nurses became complicit in Nazi medical experiments or the regime&rsquos so-called "euthanasia" program. During the years of Nazi rule, medical care could become a form of opportunism, a means for survival, or a method of resistance. This collection explores how doctors, nurses, and others devoted to healing encountered profound moral and ethical dilemmas as a direct result of Nazi policies.

For those providing and seeking medical care, the priorities and possibilities changed drastically in Nazi Germany and territories under its control. Shortly after rising to power in 1933, the Nazi regime began reorganizing Germany's cultural, social, and professional organizations to redefine who belonged to German society and who was marginalized and excluded. The Nazis swiftly reformed professional medical associations, and membership became limited to non-Jewish Germans whom the regime determined held pro-Nazi political views. 1 This photograph of a German Red Cross ceremony reveals how the regime politicized and militarized such organizations while using them to spread Nazi propaganda. Medical associations often began valuing political conformity more than medical knowledge. 2 In this climate, ideologically acceptable "Aryan" medical providers like nurse Anna Hölzer were promoted past the limits of their abilities until their poor medical skills became impossible to ignore.

The so-called "Aryanization" of the German medical profession created many opportunities for pro-Nazi, non-Jewish physicians when the regime began forcing Jewish doctors from their jobs. 3 For example, authorities gave Dr. Erwin Schattner two weeks' notice to vacate his practice in Vienna so a non-Jewish physician could take his place. The diary of Dr. Aron Pik illustrates how Jewish doctors in German-occupied Eastern Europe were often removed from their jobs and subjected to public humiliation and violence.

Doctors imprisoned within the Nazi camp system or confined to Jewish ghettos faced a range of dire health problems resulting from Nazi policies. Malnutrition, overcrowding, and unhygienic conditions helped contagions spread easily. Epidemics of diseases like typhus became commonplace, and the indifference and hostility of Nazi authorities undermined efforts to properly treat them. An oral history with Avraham Tory reveals how German authorities' murderous fear of epidemics forced Dr. Moses Brauns to begin treating contagious diseases in the Kovno ghetto in total secrecy.

Insufficient resources were another constant concern within camps and ghettos. Food, medicine, and medical equipment were always in short supply. The diary of Dr. Janusz Korczak illustrates how a lack of medicine and food contributed to a severe decline in the health of the children under his care in the Warsaw ghetto. Prisoner doctors within the Nazi camp system were frequently forced to treat their patients and perform surgeries without anasthesia or basic hygienic supplies.

Working in camp hospitals offered certain advantages nevertheless, and practicing medicine could itself become a means of survival for the persecuted. In a panel discussion on medicine within the Nazi camp system, Dr. Leo Eitinger describes how his training as a physician gave him a sense of purpose, a firm moral code, and an inner strength that sustained him. An oral history with Marie Ondrá&scaronová reveals how the young Czech Romani woman's work in the camp hospital spared her from the most brutal experiences of camp life. Ondrá&scaronová was even able to protect her family by bringing them into the camp dispensary during deportations.

Others used their medical skills to survive while living underground. Photographs of Lala Grunfeld show the young Polish Jewish woman working in the Warsaw offices of a German dentist and SS officer. Living under a false identity, Grunfeld applied the skills she learned there when she began serving as an underground medic for the Warsaw Uprising in 1944. The combination of medical skills and false documents helped other Jewish medical providers to survive underground life during the years of the Nazi regime, as well. The false identity documents of Dr. Mordechai Tenenbaum still identify him as a surgeon. His family used his status as a doctor to reunite after he was arrested, and he continued to practice medicine illegally in exchange for food for his family.

The Nazis' persecution of Jews created unique problems for non-Jewish medical providers. The diary of Dr. Maria Madi reveals how some non-Jewish doctors struggled to decide whether or not to fill the vacant positions created by the persecution of their Jewish colleagues. Other non-Jewish physicians, however, displayed far less sympathy for the plight of Jews during the Holocaust. In an oral history with Dr. Maurice Rossel, the Swiss physician uses antisemitic stereotypes to dismiss his role in the Nazis' coverup of their crimes at the Theresienstadt camp. 4 Other medical providers found themselves overwhelmed by the consequences of Nazi anti-Jewish policies. An oral history with Marcelle Duval reveals how the French nurse and her overworked colleagues struggled to provide medical care to the thousands of Jews imprisoned during the Vélodrome d'Hiver (Vél d'Hiv) roundup in Paris. Neither German nor French authorities had made arrangements for food or sanitary facilities for so many people during the mass arrests and deportations, and Duval determined that she and her fellow nurses could provide only limited aid.

The Nazi regime's policies also challenged the established roles of medical providers and made it impossible to maintain traditional practices. For example, an oral history with Ruth Elias reveals how an anonymous female physician working in the prisoner hospital at Auschwitz provided Elias with the means to euthanize her suffering newborn. Although her medical oath prevented her from doing it herself, the doctor urged Elias to administer a lethal injection to her child. Physicians' commitment to healing could be difficult to maintain, as demonstrated by the manuscript of Dr. Douglas M. Kelley. An American psychiatrist assigned to determine if high-ranking Nazis were fit to stand trial after the collapse of Nazi Germany, Kelley befriended his subjects, betrayed their trust, and publicized sensationalistic accounts of his psychological profiles of the leading Nazis imprisoned at Nuremberg. 5

The Nazi regime and the Holocaust confronted medical providers with countless ethical dilemmas and posed extreme challenges to their ability to treat patients. Within the constraints of the Nazi system, the possibilities of providing proper medical care to those in need were severely limited. The primary sources in this collection demonstrate how a diverse array of medical providers responded when encounters with the Nazi regime disrupted their lives and upended their established roles. 6

Many German medical professionals joined the Nazi Party or its affiliated professional organizations in the years of the Nazi regime, and German doctors were especially overrepresented. Nearly half of all German physicians joined the Nazi Party between 1933 and 1945. For more on this disproportionately high percentage, see Michael H. Kater, "Criminal Physicians in the Third Reich: Toward a Group Portrait," in Medicine and Medical Ethics in Nazi Germany: Origins, Practices, Legacies, edited by Francis R. Nicosia and Jonathan Huener (New York: Berghahn Books, 2002): 77&ndash92.

The relationship between the Nazi regime and medical science was extremely complex. Many German doctors became complicit in Nazi crimes, such as human experimentation, forcible sterilizations, or the murders of individuals with disabilities. At the same time, however, Nazi leadership also promoted public health initiatives and launched campaigns against cancer and quack medicine. For more on the complicated relationship between Nazism and medical science, see Robert N. Proctor, The Nazi War on Cancer (Princeton, NJ: Princeton University Press, 1999).

For more on the so-called "Aryanization" of the German medical profession, see Michael H. Kater, "The Persecution of Jewish Physicians," Doctors under Hitler (Chapel Hill: University of North Carolina Press, 1989): 177&ndash221.

Rossel was a representative of the International Red Cross responsible for investigating conditions within the ghetto, but he failed to realize that the Nazis had heavily stage-managed his inspection tour.

The subsequent "Doctor&rsquos Trial" at Nuremberg (1946-1947) not only established the guilt of several individual German doctors, but it also resulted in the creation of international medical ethics standards known as the "Nuremberg Code."

For further resources on the topic of medical science and the Nazi regime, see this online Bibliography on Nazi Racial Science.


Breeding Hatred

We analyze if growing up under Nazi rule had a lasting effect on attitudes later in life using cohort-specific indoctrination in the past as a source of identifying variation for present-day behavior (16). We find that anti-Semitic attitudes are particularly pronounced for ALLBUS respondents who grew up under the Nazi regime.

Fig. 1 shows the share of committed anti-Semites (AS comm ) by birth decade from 1910 to 1980. There is a general downward trend people born later are on average less anti-Semitic. In addition, there is a striking outlier: about 10% of respondents from the 1930s birth cohort show strongly anti-Semitic attitudes––almost three times the percentage after 1950, and more than double the percentage of the preceding and the next cohort. [At the end of World War II (WWII), individuals from the 1930s cohort were between 6 and 15 years old. Below, we show that our results are robust to using the larger cohort born between 1920 and 1939, who were between 6 and 25 years old at the end of WWII. We also discuss why committed anti-Semitism is not unusually pronounced among the 1920s cohort in Fig. 1––this is likely due to differential selection of fervent Nazi supporters from this cohort into army divisions that saw particularly high casualty rates.] The difference in AS comm for the 1930s birth cohort is statistically highly significant, as indicated by the 95% confidence intervals in the figure.

Share of committed anti-Semites by birth decade. Source: ALLBUS data. The figure shows the proportion of respondents who answer with 6 or more (on a scale of 7) on each of three Jew-specific questions asked in ALLBUS: “Do Jews have too much influence in the world?,” “Are Jews partly responsible for their own persecution?,” and “Are Jews trying to exploit their victim status for financial gain?”

Regression results confirm these findings. Table 2 shows that individuals in the cohort 1930–1939 have significantly more pronounced anti-Semitic attitudes, even after controlling for personal characteristics such as education or the perception of the economic situation. According to our estimates in column 1, they are 5.8 percentage points more likely to be committed anti-Semites than the individuals outside of this cohort, who have a proportion of 3.6% of committed anti-Semites. In other words, those born in the 1930s are approximately twice as likely to hold extreme anti-Semitic beliefs (after controlling for individual characteristics). A similar pattern holds when we restrict the sample to individuals born before 1950 (column 2) and when analyzing broad anti-Semitism instead (columns 4 and 5). For the latter, the 1930–1939 birth cohort shows values that are 0.35 points higher on a scale from 1 to 7 (and relative to an average of 3.15 for all other cohorts). Results are also very similar when we repeat the analysis for the broader birth cohorts 1920–1939 (columns 3 and 6).

Anti-Semitic attitudes by birth cohort

No SI Appendix, section A.4, we examine the 1920s and 1930s cohorts separately. Cohorts born in the 1920s were also exposed to Nazi indoctrination. We find that they similarly show higher shares of average anti-Semitic beliefs (AS broad ) This pattern holds for men and women. The 1920s cohort also shows a significantly higher share of committed anti-Semites (AS comm ) among women. The one group for which there is no effect for the 1920s cohort are male extremists. We argue that these were more likely to become war casualties. Many young fanatic Nazi supporters volunteered for the Waffen-SS, which had particularly high casualty rates. We show that in places with more anti-Semitic activity, fewer men born in the 1920s survived and entered our sample (SI Appendix, section A.4). [To proxy for the extent of anti-Semitic activity in the 1920s and 30s, we use measures from ref. 17 for anti-Semitic actions and violence: attacks on synagogues, deportations of Jews, anti-Semitic letters to the Nazi pamphlet Der Stürmer, and pogroms against Jews.]

In combination, these results suggest that Nazi indoctrination––in school, through propaganda, and in youth organizations––successfully instilled strongly anti-Semitic attitudes in the cohorts that grew up under the Nazi regime, and that the differential effect is still visible today, more than half a century after the fall of the Third Reich.

The strength of effects for the 1930s cohort may be surprising children born in 1939 were only 6 y old in 1945. However, results in social psychology show high levels of ethnocentric bias at early ages. Studies from several countries demonstrate that preschool children already exhibit in-group favoritism and out-group dislike (18 ⇓ ⇓ –21). In addition, memoirs of Germans who grew up under the Nazis speak eloquently of how as early as age 5 and 6, they were being indoctrinated in nationalist ideology and racial hatred (22, 23). [Alfons Heck, who rose to a high position in the Hitler Youth before the end of the war, describes how “we five- and six-year olds knew nothing of the freedom…of the Weimar Republic. More than any other political party, the NSDAP recognized that those who control the children own the future. We swallowed our daily dose of nationalistic instruction as naturally as our morning milk.”]

Amplifying Prejudice.

What made Nazi indoctrination so powerful? In the following, we examine two competing explanations: (eu) the extent to which Nazi propaganda confirmed preexisting prejudices among the local population, and (ii) regional variation in the implementation of Nazi indoctrination efforts, proxied by media exposure and the strength of the Nazi party organization. We find strong evidence for the former but much less for the latter, lending support to theories that emphasize the importance of confirmation bias in shaping attitudes and beliefs (24).

Schooling changed in character everywhere, and historical accounts emphasize the importance of this channel. In addition, we examine interactions with preexisting anti-Jewish sentiment. To this end, we compile data on voting behavior from the late 19th and early 20th century––long before the Nazis’ rise to power. Soon after the founding of the German Empire in 1870, anti-Semitism emerged as a political force. For example, a petition in 1881 urged the government to restrict immigration of Jews, ban them from teaching professions and the army, and revoke their emancipation and access to equal rights. It was signed by 265,000 supporters and presented to Chancellor Bismarck. From the 1890s onward, political parties with an exclusively anti-Jewish agenda competed in national elections. Although the anti-Semitic parties never received a high share of the national vote, electoral support exceeded 40% in some districts (see SI Appendix, section A.5 for details).

We combine historical voting records with the modern-day survey data for all 264 locations in our sample. As indicators of historical anti-Jewish sentiment, we use the average vote shares of anti-Semitic parties between 1890 and 1912. As a first step, we show that attitudes on average persisted in the same location––where voters turned to anti-Jewish parties in the 1890s and 1900s, they are still much more anti-Semitic today. In Fig. 2, we group all electoral districts according to the tercile of the vote share for anti-Semitic parties between 1890 and 1912. [The data are from six parliamentary elections over the period 1890–1912. Anti-Semitic parties in these elections are classified according to Schmädeke (25). We describe these parties in more detail in SI Appendix, section A.5.] The long arm of the past is clearly visible in the share of committed anti-Semites (Fig. 2, Deixou) In locations that were in the lowest third of districts supporting anti-Semitic parties before 1914, only a little more than 2% of respondents are committed anti-Semites today. In places in the top third of support for the anti-Semitic parties, this proportion rises to nearly 8%, a fourfold increase compared with localities in the bottom third of historical support for anti-Semitic parties. These differences are statistically highly significant, as indicated by the 95% confidence intervals. In Fig. 2 (Direito), we confirm this pattern for broad anti-Semitism (AS broad ) Attitudes in Germany today are markedly more negative toward Jews in towns and cities in the upper third of historical support for anti-Jewish parties, compared with the lowest third, as indicated by the 20% higher average score.

Contemporaneous individual-level anti-Semitic attitudes and historic voting patterns. (UMA) Share of committed anti-Semites (individuals answering 5 or higher on three specific Jew-related questions) (B) Average of our broad anti-Semitism measure (on a scale from 1 to 7, with 7 the most anti-Semitic). Data are grouped into terciles based on electoral support for anti-Semitic parties in the period 1890–1912. The lines with whiskers represent the 95% confidence intervals. Overall, the two figures show that modern-day anti-Semitism is consistently and significantly greater in areas with higher levels of historical electoral support for anti-Jewish parties.

Table 3 examines these patterns statistically, using pre-WWI voting for anti-Semitic parties as an explanatory variable. Because anti-Semitic parties were typically small, they did not put forward candidates in all cities for all elections. To deal with the resulting missing vote shares, we present results for three different samples. Sample (a) includes all cities, treating those without anti-Semitic candidates as zero votes [thus sample (a) implicitly assumes that where anti-Semitic parties before WWI did not put forward candidates, they would have won zero (or very few) votes] sample (b) drops these observations and sample (c) only includes cities where anti-Semitic parties presented candidates in at least three out of the six elections between 1890 and 1912. Thus, by going from sample (a) to (c), we use increasingly precise information on pre-WWI anti-Semitism. However, this comes at the cost of sample size: the number of cities falls from 264 in sample (a) to 160 in sample (b), and to 46 in sample (c). [SI Appendix, section A.5 shows the distribution of vote shares for anti-Semitic parties for the three samples.]

Persistence of anti-Semitism at the city level

We present results with and without controls. The latter include several individual- and city-level characteristics, including age, education, city size, and the share of foreigners living in a location, as well as historical city characteristics. We find strong and significant effects of historical anti-Semitism in all specifications, for both the share of extremists in a location (columns 1–4) and average levels of Jew-hatred (columns 5–8). To illustrate the magnitude of effects, we compute how much the dependent variable changes in response to a 1-SD increase in the vote share of pre-WWI anti-Semitic parties. Such an increase goes hand-in-hand with a rise of 0.7–2.1% in the share of committed anti-Semites (relative to a sample average of 4.8%), and it is associated with a broad anti-Semitism score today that is 0.07–0.18 points higher (equivalent to 6–16% of an SD). The results hold across all possible definitions of the relevant sample. [SI Appendix, section A.6 shows that this also holds if we restrict the sample to individuals born after 1945.]

Having shown that anti-Semitism persisted locally in Germany throughout the 20th century, we analyze the extent to which preexisting anti-Semitic sentiment (eu) favored Nazi indoctrination, and (ii) was, in turn, reinforced during the Nazi regime. In Table 4, we regress individual-level measures of committed and broad Jew-hatred on the share of voters for anti-Semitic parties pre-1914, a birth decade dummy, and an interaction effect between these two variables. The interaction effect reflects whether Nazi indoctrination was particularly effective in regions with a history of anti-Semitic sentiment. We find strong support for a magnification effect, for both committed and broad anti-Semitism (columns 1 and 4). This pattern also holds when we add control variables (columns 2 and 5), and when defining the longer period 1920–1939 as the birth years exposed to Nazi indoctrination (columns 3 and 6).

Amplifying preexisting anti-Semitism

These findings illustrate the extent to which Nazi indoctrination reinforced local persistence of anti-Semitism. Approximately 17% of the individuals in our sample belong to the birth cohort 1930–1939. Thus, the interaction term in our baseline specification with controls (column 2) implies a total coefficient on ASvote of 0.0438+0.17 × 0.399 = 0.11, i.e., more than double the coefficient for other cohorts (0.0438). [The results in Table 4 are obtained using the full sample (a) from Table 3. In SI Appendix, section A.7, we show that results are very similar when using samples (b) or (c). Also, because interaction effects cannot be readily interpreted in Probit models, we run ordinary least square (OLS) regressions throughout, including for committed anti-Semitism.] In addition, we show that in towns and cities where indoctrination was most effective––and the share of extremists in the 1930s cohort is particularly high––there is markedly higher anti-Semitism also among those born after 1945, 1955, 1965, and even after 1975 (SI Appendix, section A.6). [This is true even after controlling for historical anti-Semitism. This implies that effective indoctrination in the 1930s created an “echo effect,” with the share of committed anti-Semites higher than one would expect based on historical anti-Semitism alone.] These findings suggest that by reinforcing preexisting racial hatred, Nazi indoctrination contributed importantly to the long-term persistence of anti-Semitism in Germany. And conversely, the strong interaction with preexisting attitudes suggests that confirmation bias played an important role in shaping anti-Semitic beliefs.

We also examine other possible explanations for the success of Nazi indoctrination. Youth growing up in 1930s Germany were also exposed to propaganda in school and the National Socialist (NS) youth organizations (both were universal across Nazi Germany) the “modern” media film and radio also had a decidedly anti-Semitic slant (but their coverage varied by region). Similarly, the local strength of Nazi party organization may have fostered indoctrination, while suppressing voices from the opposition. To evaluate the relative importance of these proxies for the local intensity of propaganda, we exploit their regional variation. We use data on the number of radio subscribers, cinema seats, and of Nazi party members on a per-capita basis in each city. The data and results are described in detail in SI Appendix, section A.8. We find that these variables have no predictive power for the additional rise in anti-Semitism among the cohorts who grew up under the Nazis (effects are insignificant, with tight confidence intervals around zero). This suggests that––at least among the impressionable young cohorts––spatial variation in the intensity of propaganda was of minor importance, relative to the huge and universal indoctrination in schools and youth organizations.

In contrast, we have shown that regional variation in pre-WWI anti-Semitic votes is strongly associated with indoctrination. This suggests that broad compatibility of Nazi ideology with preexisting beliefs was important. Our results provide empirical support for Goebbels’ famous argument that propaganda can only be effective if it is broadly in line with preexisting notions and beliefs (26). These findings suggest that the universal Nazi indoctrination in schools and youth organizations was highly effective, and especially so if it could build on preexisting anti-Semitic prejudices.


1 The Nazis Performed Horrible Experiments on the Jews in the Camps

A maioria disturbing fact about Nazi Germany during World War II is that they performed horrible experiments on the Jews in the prison camps. Thousands of prisoners were subject to these experiments, which fell into three different categories:

The first of these three were experiments that were done to ensure the survival of the Axis troops. One, for instance, as a high-altitude experiment where prisoners were placed in a low-pressure chamber in order to see how high a parachute trooper could fall from and remain alive before altitude affected them. There were also freezing experiments, where prisoners were essentially frozen alive in order to discover a treatment for hypothermia.

The second category was focused on experimenting with drugs, illness and injury treatments. In this case, prisoners were injected with diseases such as tuberculosis, yellow fever and malaria, and then drugs were tested on them to find one that worked. At some camps, prisoners were sprayed with mustard gas in order to test antidotes.

The third category was more focused on the Nazi worldview. These experiments had to do with testing on twins, and tests to show the physical and mental inferiority of the Jews when compared to other races, such as the Germans.

Other experiments that the Nazis did were so horrible they don’t even fall into these categories. These include forced sterilization, radiation exposure and starvation experimentation. Of course, most of the people who became part of these experiments died from the experience, and those who didn’t were often killed.

If you are reading this, you have made it through this chilling list. From 1933 to 1945, the people who lived in Germany and throughout Europe who did not fit into the ideal of the “Master Race” were put through horrible things. The Jews, however, were not the only people that had to endure this, though they were essentially the focus of many of the racial and cultural hatred. Gypsies, homosexuals, the disabled and Jehovah’s Witnesses were also targeted. Additionally, as the Nazi expanded their territory into neighboring countries, such as France, anyone who resisted the Nazi regime were also forced into the camps or killed on the spot. More than 11 million people were killed by the Nazis over the whole of the war, and 6 million of these were Jews.

In 1944, the Allies began advancing into Germany, and began taking over and liberating the camps, and in January 1945, the largest Nazi camp, Auschwitz, was liberated. This liberation is one of the major milestones of the end of the war.