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Floresta de 7.000 anos e pegadas descobertas na Atlântida da Grã-Bretanha

Floresta de 7.000 anos e pegadas descobertas na Atlântida da Grã-Bretanha

Pegadas antigas, bem como tocos de árvores pré-históricas e toras tornaram-se visíveis ao longo de um trecho de 200 metros da costa em Low Hauxley perto de Amble, Northumberland, no que se acredita ser Doggerland, a Atlântida da Grã-Bretanha.

O Daily Mail relata que a floresta existia no final do período mesolítico. Começou a se formar por volta de 5.300 aC e foi coberto pelo oceano três séculos depois. Os estudos comprovaram que, na época, quando existia a antiga floresta, o nível do mar era muito mais baixo. Foi um período em que a Grã-Bretanha se separou recentemente da terra que atualmente é a Dinamarca. A floresta consistia principalmente de aveleiras, amieiros e carvalhos. Os pesquisadores acreditam que a floresta fazia parte de Doggerland, um antigo trecho de terra que conectava o Reino Unido à Europa.

Doggerland: Atlântida da Idade da Pedra na Grã-Bretanha

Localizada no Mar do Norte, acredita-se que Doggerland já mediu aproximadamente 100.000 milhas quadradas (258998 quilômetros quadrados). No entanto, o fim da Idade do Gelo viu um grande aumento no nível do mar e um aumento nas tempestades e inundações na região, fazendo com que Doggerland encolhesse gradualmente.

Doggerland, às vezes chamada de Atlântida da Idade da Pedra da Grã-Bretanha ou Jardim do Éden pré-histórico, é uma área que os arqueólogos estão esperando para redescobrir. Finalmente, a tecnologia moderna atingiu um nível em que seus sonhos podem se tornar realidade. Acredita-se que Doggerland tenha sido habitada pela primeira vez por volta de 10.000 aC e espera-se que uma tecnologia inovadora ajude um novo estudo a vislumbrar como era a vida para os humanos pré-históricos que viviam na região antes que as inundações catastróficas cobrissem o território entre 8.000 e 6.000 aC.

A área, que teria sido o lar de uma série de animais, bem como dos caçadores coletores que os perseguiam, foi inundada devido ao degelo glacial, com algumas regiões altas, como a 'Ilha Dogger' (foto à direita, destaque em vermelho) servindo como pistas para o passado antigo da região. ( domínio público )

Sunken Land revela seus segredos

A última pesquisa foi feita por um grupo de arqueólogos e voluntários liderados por uma equipe da Archaeological Research Services Ltd, que anteriormente executou alguns outros projetos relacionados ao Northumberland. As obras foram possíveis devido ao menor nível de água. As principais escavações envolveram um total de 700 pessoas e descobriram parte de um local da Idade do Ferro datado de cerca de 300 aC, perto da Baía de Druidge.

O Dr. Clive Waddington, dos Serviços de Pesquisa em Arqueologia, disse:

“Em 5.000 aC, o nível do mar subiu rapidamente e inundou a terra. As dunas de areia foram empurradas de volta para a terra, enterrando a floresta, e então o mar recuou um pouco. O nível do mar está subindo novamente, cortando as dunas de areia e descobrindo a floresta. ''

Clive Waddington, diretor de projeto da Archaeological Research Services Ltd na escavação arqueológica pré-histórica em Low Hauxley perto de Amble, Northumberland (The Journal)

Pegadas antigas

Waddington afirma que sua equipe também descobriu evidências de humanos que vivem nas proximidades. Eles encontraram pegadas de adultos e crianças. Pelos resultados da análise das pegadas, acredita-se que usassem calçados de couro. Pegadas de animais de javalis, ursos pardos e veados também foram encontrados.

Florestas Fossilizadas

Os restos da floresta de Doggerland não pertencem à floresta mais antiga conhecida. A floresta fossilizada mais antiga foi descoberta por uma equipe da Binghamton University na cidade de Gilboa, no interior do estado de Nova York. A área de Gilboa é conhecida como uma localização de fósseis de árvores desde o final de 19 º século. No entanto, os primeiros pesquisadores chegaram lá na década de 1920. A pesquisa mais recente começou em 2004, quando Linda VanAller Hernick, gerente de coleção de paleontologia, e Frank Mannolini, técnico de coleção de paleontologia, descobriram espécimes mais intactos. De acordo com o artigo publicado em 2012 por William Stein, professor associado de ciências biológicas da Binghamton, os fósseis descobertos nesta área têm entre 370 e 380 milhões de anos.

Veja a floresta de 5.000 anos desenterrada por tempestades:

Imagem apresentada: os restos de uma antiga floresta no que se acredita ter feito parte de Doggerland. Crédito: North News and Pictures.

Por Natalia Klimczak


Cientistas encontram pegadas de 800.000 anos no Reino Unido

Cientistas britânicos descobriram pegadas humanas na Inglaterra com pelo menos 800.000 anos - as mais antigas encontradas fora da África e as primeiras evidências de vida humana no norte da Europa.

Uma equipe do Museu Britânico, do Museu de História Natural e da Universidade de Londres descobriu marcas de até cinco indivíduos na lama do antigo estuário de Happisburgh, na costa leste do país.

O arqueólogo do Museu Britânico, Nick Ashton, disse que a descoberta - anunciada na sexta-feira e publicada no jornal PLOS ONE - era "um elo tangível com nossos primeiros parentes humanos".

Preservado em camadas de lodo e areia por milênios antes de ser exposto pela maré no ano passado, as impressões fornecem um vislumbre vívido de alguns de nossos ancestrais mais antigos. Eles são de um grupo, incluindo pelo menos duas crianças e um homem adulto. Eles podem ser uma família que busca alimentos nas margens de um rio que os cientistas acreditam ser o antigo Tâmisa, ao lado de pastagens onde bisões, mamutes, hipopótamos e rinocerontes vagavam.

Os pesquisadores disseram que os humanos que deixaram as pegadas podem ter sido parentes do Homo antecessor, ou "homem pioneiro", cujos restos fossilizados foram encontrados na Espanha. Essa espécie morreu cerca de 800.000 anos atrás.

Ashton disse que as pegadas têm entre 800.000 - "como uma estimativa conservadora" - e 1 milhão de anos, pelo menos 100.000 anos mais velhas do que as evidências anteriores de habitação humana na Grã-Bretanha. Isso é significativo porque 700.000 anos atrás, a Grã-Bretanha tinha um clima quente de estilo mediterrâneo. O período anterior foi muito mais frio, semelhante à Escandinávia moderna.

O arqueólogo do Museu de História Natural Chris Stringer, que faz parte do projeto, disse que 800.000 ou 900.000 anos atrás a Grã-Bretanha era "o limite do mundo habitado".

"Isso nos faz repensar nossos sentimentos sobre a capacidade dessas pessoas primitivas, de que estavam lidando com condições um tanto mais frias do que as atuais", disse ele.


ARTIGOS RELACIONADOS

A pesquisa sobre o carrinho de mão circular foi lançada depois que ele apareceu como uma marca de corte em uma imagem aérea do local da escavação tirada em 2013 durante uma busca pelos restos de uma posição de canhão da Segunda Guerra Mundial e um Templo Romano no & # 160Beaulieu Estate.

Pesquisas geofísicas subsequentes revelaram que havia distúrbios no interior da vala circular & # 8212, sugerindo a presença de atividade funerária primária ou posterior interrupção por antiquários modernos.

As valas anelares são frequentemente encontradas como os únicos restos de um antigo monte de túmulos & # 8212 embora, neste caso, a equipe acredite que a característica da vala pode ter estado sozinha, com um banco interno ou externo ao invés, mais próximo em estilo de um & # 8216mini-henge & # 8217. & # 160

& # 8216A evidência arqueológica do período mesolítico é rara, mas de vez em quando encontramos ferramentas de sílex e evidências para esses locais de assentamento temporário, & # 8217 disse a Bournemouth University Archaeological Research Consultancy & # 8217s Jon Milward. & # 8216Conhecemos alguns locais mesolíticos próximos ao rio Beaulieu e parece que havia outro neste local & # 8217 ele disse ao Advertiser & amp Times

A investigação da vala circular está revelando nossa compreensão sobre a construção de monumentos antigos e as práticas de sepultamento na região, disse a equipe. Na foto, a escavação das urnas

& # 8216Monumentos com entradas e interiores aparentemente abertos como este podem ter sido espaços de reunião usados ​​para realizar rituais e cerimônias que eram importantes para a comunidade local, & # 8217 Milward acrescentou. Na foto, um pesquisador fotografa duas das urnas de cremação

& # 8216Há evidências aqui de modificação regular e uma aparente continuidade de uso por um longo tempo & # 8212, implicando que este monumento era talvez mais do que um local de sepultamento e desempenhou um papel significativo na comunidade por muitas gerações. & # 8217 Retratado, as urnas de cremação foram analisadas, datadas e tomografias computadorizadas na Bournemouth University

& # 8216Este projeto é um ótimo exemplo de como a pesquisa arqueológica de qualidade pode ser realizada como parte de um projeto comunitário, com voluntários aprendendo técnicas arqueológicas, & # 8217 disse & # 160National Park Authority & # 160 a arqueóloga Hilde van der Heul.

& # 8216Tinha o objetivo de dar uma melhor compreensão do passado pré-histórico da Nova Floresta & # 8217, com o envolvimento direto da comunidade local. & # 8217

& # 8216Foi uma oportunidade empolgante para voluntários com interesse em arqueologia e patrimônio obter alguma experiência prática no campo, especialmente com descobertas raras e importantes como essas. & # 8217 & # 160

As escavações no & # 160Beaulieu Estate foram apoiadas pelo & # 160National Lottery Heritage Fund & # 8217s Our Past, Our Future, Landscape Partnership Scheme. & # 160

O relatório final sobre o trabalho de escavação da Arqueologia de Bournemouth pode ser lido no site da New Forest Knowledge. & # 160

& # 8216Este projeto é um ótimo exemplo de como a pesquisa arqueológica de qualidade pode ser realizada como parte de um projeto comunitário, com voluntários aprendendo técnicas arqueológicas, & # 8217 disse a arqueóloga Hilde van der Heul da Autoridade do Parque Nacional. Na foto, o trabalho de escavação

& # 8216Foi uma oportunidade empolgante para voluntários com interesse em arqueologia e patrimônio obter alguma experiência prática no campo, especialmente com descobertas raras e importantes como essas, & # 8217 acrescentou a Sra. Van der Heul. Na foto, escavações no local & # 160Beaulieu Estate

As escavações no Beaulieu Estate (foto) foram apoiadas pelo National Lottery Heritage Fund & # 8217s Our Past, Our Future, Landscape Partnership Scheme

& # 160A pesquisa sobre o carrinho de mão circular foi lançada depois que ele apareceu como uma marca de corte em uma imagem aérea do local da escavação (à esquerda) tirada em 2013 durante uma busca pelos restos de uma posição de canhão da Segunda Guerra Mundial e um Templo Romano em a propriedade de Beaulieu. Levantamentos geofísicos subsequentes (à direita) revelaram que havia distúrbios no interior da vala circular & # 8212, sugerindo a presença de atividade funerária primária ou posterior interrupção por antiquários modernos

Arqueólogos e voluntários da Autoridade do Parque Nacional e da Universidade de Bournemouth realizaram as escavações na propriedade de Beaulieu em Hampshire

A Grã-Bretanha começou a mudar de & # 8216hunter-coletor & # 8217 para agricultura e assentamentos cerca de 7.000 anos atrás, como parte da & # 8216 Revolução Neolítica & # 8217

A Revolução Neolítica foi a primeira revolução verificável do mundo na agricultura.

Começou na Grã-Bretanha entre cerca de 5.000 aC e 4.500 aC, mas se espalhou por toda a Europa a partir das origens na Síria e no Iraque entre cerca de 11.000 aC e 9.000 aC.

O período viu a transição generalizada de muitas culturas humanas díspares de práticas de caça e coleta nômades para agricultura e construção de pequenos assentamentos.

Stonehenge, a estrutura pré-histórica mais famosa da Europa, possivelmente do mundo, foi construída por pessoas do Neolítico e posteriormente adicionada durante o início da Idade do Bronze

A revolução foi responsável por transformar pequenos grupos de viajantes em comunidades estabelecidas que construíram vilas e cidades.

Algumas culturas utilizaram irrigação e derrubaram florestas para aprimorar suas técnicas de cultivo.

Outros armazenavam alimentos para tempos de fome, e a agricultura acabou criando diferentes papéis e divisões de trabalho nas sociedades, bem como nas economias comerciais.

No Reino Unido, o período foi desencadeado por uma grande migração ou movimento folclórico de todo o Canal.

A Revolução Neolítica viu os humanos na Grã-Bretanha passarem de grupos de caçadores-coletores nômades para comunidades estabelecidas. Alguns dos primeiros monumentos da Grã-Bretanha são estruturas neolíticas, incluindo Silbury Hill em Wiltshire (foto)

Hoje, os monumentos pré-históricos no Reino Unido vão desde a época dos fazendeiros do Neolítico até a invasão dos romanos em 43 DC.

Muitos deles são mantidos pelo Patrimônio Inglês e variam de pedras verticais a enormes círculos de pedra, e de túmulos a fortalezas em colinas.

Stonehenge, a estrutura pré-histórica mais famosa da Europa, possivelmente do mundo, foi construída pelo povo neolítico, e mais tarde concluída durante a Idade do Bronze.

As estruturas neolíticas eram normalmente usadas para cerimônias, festas religiosas e como centros de comércio e encontros sociais.


Colonizando a Grã-Bretanha & # 8211 Um milhão de anos de nossa história humana

Quando as primeiras pessoas chegaram ao que hoje é a Grã-Bretanha? A pesquisa em andamento sobre uma extraordinária concentração de sítios paleolíticos nas costas de Norfolk e Suffolk descobriu evidências de atividade humana que datam de cerca de 900.000 anos - quase o dobro do tempo que se pensava. Agora o assunto de uma grande exposição no Museu de História Natural de Londres e # 8217s, essas descobertas trazem as sucessivas ondas de pioneiros pré-históricos que povoaram essas costas a um foco sem precedentes, como Chris Stringer contado Karolyn Shindler.

É bem sabido que a Grã-Bretanha nem sempre foi uma ilha. Até cerca de 8.500 anos atrás, fazia parte de uma ampla península que se estendia do noroeste da Europa, facilmente acessada por humanos e animais em migração.

Este não era um lugar fácil de se estabelecer, no entanto. Como o clima local oscilou entre as condições do deserto polar e temperaturas semelhantes às do Mediterrâneo moderno, os humanos foram capazes de ganhar pontos de apoio temporários antes de serem varridos por sucessivas eras glaciais. Esse processo foi repetido pelo menos oito ou nove vezes, mas finalmente, quando a última camada de gelo recuou há cerca de 12.500 anos, uma nova onda de migrantes recolonizou a Grã-Bretanha e, desta vez, eles conseguiram se agarrar.

Em comparação com a África, Austrália e nossos vizinhos continentais, os habitantes modernos da Grã-Bretanha e # 8217s são, portanto, descendentes de relativamente recém-chegados - mas o que pode ser dito dos primeiros capítulos de nossa história humana? Entre 1993 e 1996, a escavação em uma pedreira em Boxgrove, Sussex, revelou uma tíbia e dois dentes datados de cerca de 500.000 anos atrás e identificados como provavelmente Homo heidelbergensis (CA 153), uma espécie já conhecida em locais na Europa e além. Duas décadas depois, estes permanecem os primeiros fósseis de hominídeos encontrados na Grã-Bretanha.

Mas descobertas recentes do Projeto de Ocupação Humana Antiga da Grã-Bretanha (AHOB) - uma iniciativa interdisciplinar liderada pelo professor Chris Stringer do Museu de História Natural, com mais de 50 colegas de instituições britânicas, europeias e norte-americanas - sugerem que podemos rastrear as pegadas dos primeiros colonos da Grã-Bretanha e # 8217 ainda mais longe. Nos últimos 13 anos, as investigações do AHOB & # 8217s efetivamente reescreveram o Paleolítico Britânico, revelando os primeiros traços conhecidos da atividade humana não apenas nessas praias, mas no noroeste da Europa como um todo.

Vivendo no limite
No centro deste projeto está a vila de Happisburgh (pronuncia-se ‘Hays-bruh & # 8217), na costa norte de Norfolk. Mais recentemente nas notícias por causa da erosão que ameaça suas casas mais externas, Happisburgh chegou às manchetes em 2000, quando um homem local passeando com seu cachorro na praia na maré baixa fez uma descoberta notável: um belo machado de sílex preto (CA 201). Ao contrário das descobertas anteriores de tais artefatos, no entanto, este exemplo não estava solto na superfície. Em vez disso, foi meio enterrado em um depósito turfoso que foi subsequentemente datado de cerca de 500.000 anos atrás, fornecendo pistas tentadoras de que Happisburgh continha evidências de humanos primitivos pelo menos tão antigos quanto Boxgrove & # 8217s H. heidelbergensis.

Desde então, um total de seis sítios paleolíticos foram identificados na área de Happisburgh, produzindo ferramentas de sílex e ossos de animais massacrados que empurram essas evidências ainda mais para trás. Dezenas de instrumentos de corte e perfuração foram encontrados em espessas camadas de sedimentos conhecidas como Leito da Floresta de Cromer. Acredita-se que alguns desses depósitos tenham sido depositados há 840.000 ou 950.000 anos atrás, tornando os artefatos recuperados deles os mais antigos atualmente conhecidos na Grã-Bretanha e, na verdade, no norte da Europa.

Essas camadas de areia, cascalho e lama refletem o fato de que, 900.000 anos atrás, Happisburgh ficava 15 milhas mais para o interior do que sua posição atual, ao lado de um estuário formado por dois rios. Eram o Tâmisa - que antes fluía por Norfolk e Suffolk, mais de 160 quilômetros ao norte de seu curso atual - e o agora extinto Bytham, que atravessava Midlands e East Anglia, antes de desembocar no que hoje é o Mar do Norte. Naquela época, isso era mais como uma baía, unida à Holanda moderna em seu lado oposto. As investigações AHOB & # 8217s dos sedimentos depositados por esses antigos cursos de água renderam uma riqueza de evidências ambientais, permitindo que a equipe construísse uma imagem detalhada da paisagem local durante o Paleolítico, bem como dos animais, plantas e pessoas que os habitavam .

Links ausentes
Ferramentas de sílex do Paleolítico de formas, idades e níveis de sofisticação variados foram encontradas em grande parte da Grã-Bretanha, mas os restos físicos das pessoas que as fizeram são poucos.

Fósseis humanos fragmentários deste período foram recuperados de apenas alguns locais, incluindo Swanscombe em Kent, Pontnewydd no norte do País de Gales, Kent & # 8217s Cavern em Devon e Gough & # 8217s Cave em Somerset. Como discutido acima, os mais antigos ainda encontrados vêm de Boxgrove em Sussex, que já foi considerado o primeiro limite das excursões humanas ao norte da Europa. Apesar de toda a sua rica fauna pré-histórica, até o final do século passado, Norfolk não havia produzido um único vestígio dos primeiros vestígios humanos e nenhuma ferramenta de pedra comprovadamente antiga.

Isso mudou em 1999, quando o pesquisador do AHOB e paleontólogo Simon Parfitt do Museu de História Natural / UCL identificou marcas de corte feitas pelo homem em ossos de animais paleolíticos de Happisburgh: o primeiro sinal de que os primeiros humanos estiveram lá (CA 201). No ano seguinte, o professor Chris Stringer reuniu um consórcio de colegas para se candidatar a uma bolsa de pesquisa do Leverhulme Trust, e a equipe recebeu £ 1,2 milhão por cinco anos, com duas concessões subsequentes em 2006 e 2009. Esse dinheiro financiou escavações em novos locais , revelando que os humanos antigos eram mais capazes de se adaptar às mudanças climáticas do que qualquer um havia suspeitado anteriormente, enquanto as coleções históricas foram reexaminadas usando técnicas analíticas sofisticadas, como microscopia de varredura e análise de isótopos, para fornecer uma riqueza de informações anteriormente desconhecidas.

Em termos de alvos de escavação AHOB, um dos principais objetivos era estabelecer se havia um local com evidências mais antigas de atividade humana do que Boxgrove - e, com certeza, em 2004 a equipe identificou um, 20 milhas ao sul de Happisburgh em Pakefield em Suffolk . Há muito tempo havia rumores de que ferramentas de pedra foram encontradas em Pakefield, mas, como disse Chris, "as pessoas me enviam fotos do que dizem ser ferramentas de pedra o tempo todo, e a maioria delas não são & # 8217. Depois que uma única pederneira trabalhada foi encontrada, no último dia de uma escavação inicial (como sempre!), Tornou-se evidente que o local merecia uma investigação mais aprofundada.

Desde então, cerca de 32 pederneiras trabalhadas foram recuperadas de Pakefield, incluindo um núcleo em flocos simples, um floco retocado bruto e debitado da fabricação de ferramentas. Crucialmente, esses artefatos vieram de depósitos claramente estratificados, acredita-se que as pederneiras de Pakefield datam de cerca de 700.000 anos atrás.

Polaridade reversa
A equipe AHOB mal havia recuperado o fôlego após o sucesso de seu trabalho em Pakefield quando, de volta a Happisburgh, houve uma descoberta ainda maior. A erosão maciça ao longo da costa norte de Norfolk, juntamente com o colapso das defesas marítimas locais, teve um forro de prata arqueológico: expôs uma gama surpreendente de material que revelou que Happisburgh era uma espécie de hotspot para os primeiros humanos.

Dos seis locais identificados até agora, o Local 3 - descoberto em 2005 - produziu os primeiros vestígios da atividade humana, com cerca de 80 ferramentas de sílex descobertas em camadas de sedimentos que se acredita que datam de até 950.000 anos. Uma análise cuidadosa das assinaturas magnéticas dentro dos depósitos sugere que eles datam de um período em que a polaridade do campo magnético da Terra foi invertida (o que significa que o pólo magnético estava no sul, então uma agulha de bússola apontaria para o sul neste momento). Este último mudou há cerca de 780.000 anos, o que indica que as ferramentas do Site 3 são pelo menos tão antigas, mas a análise de plantas e pólen, bem como o exame de restos de espécies animais que viviam nessa época, sugerem que podem ser ainda mais antigas. Eles apontam para um clima que era aparentemente quente, mas esfriou em direção à idade do gelo. Tomados como um todo, esses fatores sugerem uma data de cerca de 950.000 a 840.000 anos atrás.

Essas descobertas contradizem completamente as suposições anteriores sobre a atividade humana durante este período. Cerca de 900.000 anos atrás, o Local 3 teria ficado em um vale aberto e gramado cercado por florestas de pinheiros. As condições seriam semelhantes às do sul da Escandinávia hoje. Até agora era amplamente aceito que os primeiros humanos não podiam tolerar essas condições frias e precisavam de um clima mediterrâneo para prosperar. Em vez disso, agora temos a prova de que de alguma forma eles aprenderam a se adaptar ao frio.

Na próxima exposição do Museu de História Natural, todos os principais espécimes humanos fósseis da Grã-Bretanha serão reunidos pela primeira vez, incluindo o Kent & # 8217s Cavern maxilla, Boxgrove e # 8217s H. heidelbergensitíbia, dentes de Neandertal de Pontnewydd e fragmentos de crânio de um Neandertal primitivo ou de um H. heidelbergensis de Swanscombe. Eles serão exibidos ao lado de ferramentas de pedra, ossos de animais abatidos e objetos, incluindo o mais antigo artefato de madeira conhecido da Grã-Bretanha, a lança Clacton de 400.000 anos.

Outras informações
Grã-Bretanha: um milhão de anos de história humana será inaugurado no Museu de História Natural de Londres, no dia 13 de fevereiro, até 28 de setembro. Para mais informações visite www.nhm.ac.uk/britainmillionyears

Este é um extrato, mas você pode ler o recurso completo em CA 288 e # 8211 já à venda!


Primeiras pegadas fora da África descobertas em Norfolk

As pegadas têm mais de 800.000 anos e foram encontradas nas margens de Happisburgh.

Eles são evidências diretas dos primeiros humanos conhecidos no norte da Europa.

Os detalhes das marcações extraordinárias foram publicados na revista científica Plos One.

As pegadas foram descritas como "uma das descobertas mais importantes, senão a descoberta mais importante que foi feita nas costas [da Grã-Bretanha]," pelo Dr. Nick Ashton, do Museu Britânico.

"Isso irá reescrever nossa compreensão dos primórdios da ocupação humana na Grã-Bretanha e, na verdade, na Europa", disse ele à BBC News.

As marcações foram identificadas pela primeira vez em maio do ano passado, durante uma maré baixa. O mar agitado havia erodido a praia arenosa para revelar uma série de depressões alongadas.

Eu caminhei com o Dr. Ashton ao longo da costa onde a descoberta foi feita. Ele se lembrou de como ele e um colega tropeçaram nos buracos: & quotNa época, eu me perguntava & # x27poderia mesmo ser esse o caso? Se fosse o caso, essas poderiam ser as primeiras pegadas fora da África e isso seria absolutamente incrível. & Quot

Essas descobertas são muito raras. As pegadas de Happisburgh são as únicas desta idade na Europa e existem apenas três outros conjuntos que são mais antigos, todos eles na África.

"No início, não tínhamos certeza do que estávamos vendo", disse-me o Dr. Ashton, "mas logo ficou claro que as cavidades pareciam pegadas humanas."

Os buracos foram lavados não muito depois de serem identificados. A equipe conseguiu, no entanto, capturar as pegadas em vídeo que serão mostradas em uma exposição no Museu de História Natural de Londres e # x27s no final deste mês.

O vídeo mostra os pesquisadores ajoelhados no frio, forte chuva, em uma corrida contra o tempo para registrar os buracos. O Dr. Ashton se lembra de como eles retiraram a água da chuva das pegadas para que pudessem ser fotografadas. “Mas a chuva estava enchendo os buracos o mais rápido que podíamos esvaziá-los”, ele me disse.

A equipe fez uma varredura 3D das pegadas nas duas semanas seguintes. Uma análise detalhada dessas imagens pela Dra. Isabelle De Groote, da Liverpool John Moores University, confirmou que as cavidades eram de fato pegadas humanas, possivelmente de cinco pessoas, um homem adulto e algumas crianças.

A Dra. De Groote disse que conseguiu distinguir o calcanhar, o arco e até os dedos dos pés em algumas das impressões, a maior das quais ocuparia um calçado britânico tamanho 8 (europeu tamanho 42 americano tamanho 9).

"Quando me disseram sobre as pegadas, fiquei absolutamente pasmo", disse o Dr. De Groote à BBC News.

“Eles parecem ter sido feitos por um homem adulto que tinha cerca de 5 pés 9 pol. (175 cm) de altura e o mais baixo tinha cerca de 3 pés. As outras pegadas maiores podem vir de homens adultos jovens ou deixadas por mulheres. O vislumbre do passado que estamos vendo é que temos um grupo familiar movendo-se juntos pela paisagem. & Quot

Não está claro quem eram esses humanos. Uma sugestão é que eles eram uma espécie chamada Homo antecessor, que era conhecido por ter vivido no sul da Europa. Pensa-se que essas pessoas poderiam ter feito o seu caminho para o que hoje é Norfolk através de uma faixa de terra que conectava o Reino Unido ao resto da Europa um milhão de anos atrás. Eles teriam desaparecido há cerca de 800.000 anos por causa de um clima muito mais frio não muito depois de as pegadas terem sido feitas.

Não foi até 500.000 anos atrás que uma espécie chamada Homo heidelbergensis viveu no Reino Unido. Pensa-se que essas pessoas evoluíram para os primeiros Neandertais há cerca de 400.000 anos. Os Neandertais viveram na Grã-Bretanha intermitentemente até cerca de 40.000 anos atrás - uma época que coincidiu com a chegada de nossa espécie, Homo sapiens.

Não há fósseis de antecessor em Happisburgh, mas as evidências circunstanciais de sua presença estão ficando mais fortes a cada dia.

Em 2010, a mesma equipe de pesquisa descobriu as ferramentas de pedra usadas por essas pessoas. E a descoberta das pegadas agora quase confirma que os humanos estiveram na Grã-Bretanha há quase um milhão de anos, de acordo com o professor Chris Stringer do Museu de História Natural, que também está envolvido na pesquisa em Happisburgh.

"Esta descoberta nos dá evidências ainda mais concretas de que havia pessoas lá", disse ele à BBC News. & quotPodemos agora começar a olhar para um grupo de pessoas e suas atividades cotidianas. E se continuarmos procurando, encontraremos ainda mais evidências deles, esperançosamente até fósseis humanos. Esse seria o meu sonho & quot.


Cientistas encontram pegadas de 800.000 anos no Reino Unido (atualização)

Foto de apostila sem data emitida pelo Museu Britânico na sexta-feira, 7 de fevereiro de 2014, de algumas pegadas humanas, provavelmente com mais de 800.000 anos, encontradas em lodo na praia de Happisburgh, na costa de Norfolk, na Inglaterra, com uma tampa de lente de câmera colocado ao lado deles para indicar a escala. (AP Photo / British Museum)

Eles eram uma família britânica em um dia de folga - quase um milhão de anos atrás.

Os arqueólogos anunciaram na sexta-feira que descobriram pegadas humanas na Inglaterra que têm entre 800.000 e 1 milhão de anos - as mais antigas encontradas fora da África e as primeiras evidências de vida humana no norte da Europa.

Uma equipe do Museu Britânico, do Museu de História Natural de Londres e da faculdade Queen Mary da Universidade de Londres descobriu marcas de até cinco indivíduos na lama do antigo estuário de Happisburgh, na costa leste do país.

O arqueólogo do Museu Britânico, Nick Ashton, disse que a descoberta - relatada em detalhes no jornal PLOS ONE- era "um elo tangível com nossos primeiros parentes humanos".

Preservado em camadas de lodo e areia por centenas de milênios antes de ser exposto pela maré no ano passado, as impressões fornecem um vislumbre vívido de alguns de nossos ancestrais mais antigos. Eles foram deixados por um grupo, incluindo pelo menos duas crianças e um homem adulto. Eles poderiam ser uma família forrageando nas margens de um rio que os cientistas acreditam ser o antigo Tâmisa, ao lado de pastagens onde bisões, mamutes, hipopótamos e rinocerontes vagavam.

O professor de arqueologia da Universidade de Southampton, Clive Gamble, que não esteve envolvido no projeto, disse que a descoberta foi "tremendamente significativa".

"É tão tangível", disse ele. "Este é o mais perto que temos de ver as pessoas.

“Quando eu ouvi sobre isso, foi como ouvir a primeira linha do (hino de William Blake) 'Jerusalém' - 'E aqueles pés, nos tempos antigos, caminhavam sobre as montanhas verdes da Inglaterra?' Bem, eles caminharam sobre seu estuário lamacento. "

Os pesquisadores disseram que os humanos que deixaram as pegadas podem ser parentes do Homo antecessor, ou "homem pioneiro", cujos restos fossilizados foram encontrados na Espanha. Essa espécie morreu há cerca de 800.000 anos.

Ashton disse que as pegadas têm entre 800.000 - "como uma estimativa conservadora" - e 1 milhão de anos, pelo menos 100.000 anos mais velhas do que a estimativa anterior dos cientistas da primeira habitação humana na Grã-Bretanha. Isso é significativo porque 700.000 anos atrás, a Grã-Bretanha tinha um clima quente de estilo mediterrâneo. O período anterior foi muito mais frio, semelhante à Escandinávia moderna.

O arqueólogo do Museu de História Natural Chris Stringer disse que 800.000 ou 900.000 anos atrás a Grã-Bretanha era "o limite do mundo habitado".

"Isso nos faz repensar nossos sentimentos sobre a capacidade dessas pessoas primitivas, de que estavam lidando com condições um tanto mais frias do que as atuais", disse ele.

"Talvez eles tenham tido adaptações culturais ao frio que nem pensávamos que fossem possíveis 900.000 anos atrás. Eles usavam roupas? Eles fizeram abrigos, quebra-ventos e assim por diante? Eles poderiam ter o uso do fogo tão longe?" ele perguntou.

Os cientistas dataram as pegadas estudando sua posição geológica e de fósseis próximos de animais extintos há muito tempo, incluindo mamutes, cavalos antigos e ratazanas primitivas.

John McNabb, diretor do Centro de Arqueologia das Origens Humanas da Universidade de Southampton - que não fazia parte da equipe de pesquisa - disse que o uso de várias linhas de evidência significava que "a datação é bastante sólida".

Uma vez descobertas, as impressões perecíveis foram registradas usando sofisticada fotografia digital para criar imagens 3-D nas quais é possível discernir arcos de pés e até dedos dos pés.

Isabelle De Groote, uma especialista em restos humanos antigos da Liverpool John Moores University que trabalhou na descoberta, disse que pelo padrão das impressões, o grupo de humanos primitivos parecia estar "vagando por aí", talvez em busca de comida.

Ela disse que não era exagero chamá-lo de família.

"Esses indivíduos viajando juntos, é provável que fossem de alguma forma parentes", disse ela.

A pesquisa em Happisburgh continuará, e os cientistas estão esperançosos de encontrar restos fossilizados de humanos antigos, ou evidências de seus aposentos, para construir uma imagem mais completa de suas vidas.

The footprint find will form part of an exhibition, "Britain: One Million Years of the Human Story," opening at the Natural History Museum next week.

The footprints themselves, which survived for almost 1 million years, won't be there. Two weeks after they were uncovered, North Sea tides had washed them away.


900,000 year old footprints of earliest northern Europeans discovered

Footprints left behind by what may be one our first human ancestors to arrive in Britain have been discovered on a beach in Norfolk.

The preserved tracks, which consisted of 49 imprints in a soft sedimentary rock, are believed to be around 900,000 years old and could transform scientists understanding of how early humans moved around the world.

The footprints were found in what scientists have described as a "million to one" discovery last summer when heavy seas washed sand off the foreshore in Happisburgh, Norfolk.

The find has only now been made public and are thought to be the oldest evidence of early humans in northern Europe yet to be discovered.

The footprints, above, were were uncovered at low tide after stormy seas in May 2013 removed large amounts of sand from the beach

Anthropologists and evolutionary biologists from around the UK have been studying the tracks, and believe they may have been related to an extinct form of human ancestor known as Homo antecessor, or "Pioneer Man".

The tracks include up to five different prints, indicating a group of both adults and children walked across the ancient wet estuary silt.

They are the earliest direct evidence of human ancestors in the area and may belong to some of the first ever Britons.

Until now the oldest human remains to be found in Europe all come from around the far south of the continent, including stone tools found in southern Italy and a tooth found in Spain.

Skull fragments from that are around 780,000 years old hominid – the term used by scientists for early humans – were also found in southern Spain.

Previously the oldest evidence of humans in Britain were a set of stone tools dated to 700,000 years ago from near Lowestoft in Suffolk, although more recently stone tools were also discovered at the site in Happisburgh.

Dr Nick Ashton, curator of the department of prehistory of Europe at the British Museum and an archaeologist at University College London, said: “These are the oldest human footprints outside Africa. It is an extremely rare and lucky discovery.

“The slim chance of surviving in the first place, the sea exposing it in the right way and thirdly us finding it at the right time – I’d say it was a million to one find.

The footprint hollows in situ on the beach as Happisburgh, Norfolk

“Footprints give you a tangible link that stone tools and even human remains cannot replicate.

“We were able to build up a picture of what five individuals were doing on one day.

“The Happisburgh site continues to re-write our understanding of the early human occupation of Britain and indeed Europe."

The discovery was unveiled at the British Museum in London and in the scientific journal PLOS One and will feature in a new exhibition at the Natural History Museum.

There are only three other sites in the world that have older footprints, all of which are in Africa – a set is 3.5 million years old in Tanzania and some that are 1.5 million years old in Kenya.

The Happisburgh prints were uncovered at low tide after stormy seas in May 2013 removed large amounts of sand from the beach to reveal a series of elongated hollows in the compacted ancient silt.

Scientists removed remaining sand and sponged off the sea water before taking 3D scans and images of the surface.

In some cases researchers were able to identify heel marks, foot arches and even toes from the prints. They found prints equivalent to up to a UK shoe size eight.

They also estimate that the individuals who left the prints ranged from around two feet 11 inches tall to five feet eight inches tall. At least two or three of the group were thought to be children and one was possibly an adult male.

Dr Isabelle De Groote, an anthropologist at Liverpool John Moores University who studied the prints, said: “We have identified at least five individuals here.

“It is likely they were somehow related, and if they were not direct family members they will have belonged to the same family group.

“The footprints were fairly close together so we think they were walking rather than running. Most were directly alongside the river in a southerly direction but also there were some going in all different directions like they were pottering around.

“If you imagine walking along a beach now with children then they would be running around.”

Unfortunately the prints themselves were quickly eroded away by the sea and have now been lost.

Happisburgh is one of the fastest eroding parts of the British coastline. The Environment Agency and local authority decided some years ago to abandon maintenance of the sea defences there as it was no longer considered to be cost effective.

Scientists hope, however, that as further parts of the coastline are eroded more evidence of human activity and perhaps more footprints will be uncovered.

From their analysis of the prints, researchers believe the group were probably heading in a southerly direction over what would at the time have been an estuary surrounded by salt marsh and coniferous forest.

At the time Britain was connected to continental Europe by land and the site at Happisburgh would have been on the banks of a wide estuary several miles from the coast.

The estuary itself would have provided a rich array of plants, seaweed and shellfish. Fossils of mammoth, an extinct kind of horse and early forms of voles have also been found at the site Happisburgh.

The early humans could also have hunted or scavenged the grazing herds for meat.

The discovery of the footprints is particularly significant as there are few surviving tracks of human ancestors elsewhere in the world.

Scientists can glean large amounts of information about our ancestors, including the size of the groups they travelled in, how they walked, their size and weight.

The prints were discovered in deposits that have also revealed stone tools and fossilised bones dating to between 800,000 and one million years ago.

Dr Simon Lewis, a geoarchaeologist at Queen Mary University of London, said: “Although we knew the sediments were old, we had to be certain that the hollows were also ancient and hadn’t been created recently.

“There are no known erosional processes that create that pattern.

“In addition the sediments are too complicated for the hollows to have been made recently.”

Early primitive human ancestors first began to appear in Africa around 4.4 million years ago and are thought to have only left the continent around 1.8 million years ago and are not thought to have arrived in Europe until around 1 million years ago.

Extinct species such as the Neanderthals appeared first appeared between 400,000 and 600,000 years ago, while modern humans - Homo sapiens – first began to emerge from Africa around 125,000 years ago but did not arrive in Europe until around 40,000 years ago.

It is thought that the footprints may have belonged to a relative of a Homo antecessor – an extinct hominid species that may have been a common ancestor to both modern humans and Neanderthals, although such theories are still highly disputed.

Remains from Homo antecessor were discovered in the Atapuerca Mountains in Spain.

Professor Chris Stringer, an eminent anthropologist at the Natural History Museum in London who worked with the team, said: “The humans who made the Happisburgh footprints may well have been related to the people of similar antiquity fromi Atapuerca in Spain, assigned to the species Homo antecessor.

“These people were of a similar height to ourselves and were fully bipedal. They seem to have become extinct in Europe by 600,000 years ago and were perhaps replaced by the species Homo heidelbergensis.

"Neanderthals followed from about 400,000 years ago and eventually modern humans some 40,000 years ago.”


Floor of oldest forest discovered in Schoharie County

Working in conjunction with William Stein at Binghamton University, Frank Mannolini of the New York State Museum developed a sketch of what the Gilboa forest site might have looked like about 385 million years ago. Credit: Frank Mannolini, New York State Museum

Scientists from Binghamton University and Cardiff University, and New York State Museum researchers, and have reported the discovery of the floor of the world's oldest forest in a cover article in the March 1 issue of Natureza, a leading international journal of science.

"It was like discovering the botanical equivalent of dinosaur footprints," said William Stein, associate professor of biological sciences at Binghamton University, and one of the article's authors. "But the most exciting part was finding out just how many different types of footprints there were. The newly uncovered area was preserved in such a way that we were literally able to walk among the trees, noting what kind they were, where they had stood and how big they had grown."

Scientists are now piecing together a view of this ancient site, dating back about 385 million years ago, which could shed new light on the role of modern-day forests and their impact on climate change.

The recent discovery was made in the same area in Schoharie County where fossils of the Earth's oldest trees – the Gilboa stumps – were discovered in the 1850s, 1920 and again in 2010 and were brought to the State Museum. The Museum has the world's largest and best collection of Gilboa fossil tree stumps. For decades scientists did not know what the trees connected to the stumps looked like. That mystery was solved when Linda VanAller Hernick, the State Museum's Paleontology collections manager, and Frank Mannolini, Paleontology collections technician, found fossils of the tree's intact crown in a nearby location in 2004, and a 28-foot-long trunk portion in 2005. The discovery of the 385-million-year-old specimens was named one of the "100 top Science Stories of 2007" by Discover Magazine. Stein, Mannolini, Hernick, and Dr. Christopher M. Berry, a paleobotany lecturer at Cardiff University in Wales, co-authored a Natureza article reporting that discovery, as well as the most recent one. Working in conjunction with Stein, Mannolini also developed a sketch of the ancient forest.

This is Dr. Chris Berry at the quarry. Credit: Cardiff University

"This spectacular discovery and the resulting research provide more answers to the questions that have plagued scientists for more than a century since the first Gilboa stumps were uncovered and brought to the State Museum," said Hernick, whose passionate interest in the fossils date back to her childhood exposure to the Gilboa fossils.

In 2003 Hernick wrote "The Gilboa Fossils," a book published by the State Museum, about the history and significance of the fossils and their use in an iconic exhibition about the Earth's oldest forest that was in the Museum's former location in the State Education Department building on Washington Avenue. One of the key planners of the exhibition, which influenced generations of paleontologists, was Winifred Goldring, the nation's first female state paleontologist who was based at the State Museum. She worked tirelessly to study and interpret the Gilboa fossils and named the trees Eospermatopteris, or "ancient seed fern." In 1924, her paper about the stumps, together with the Museum exhibition, brought the "Gilboa forest" to the attention of the world. One of the Gilboa stumps will be on display in the Museum lobby, beginning March 2.

William Stein, associate professor of biological sciences at Binghamton University, carefully places one of the world's oldest trees in the University's greenhouse. Credit: Jonathan Cohen, Binghamton University

Following the discovery of the tree's crown, a thorough investigation was conducted by Stein and Christopher M. Berry, a paleobotany lecturer at Cardiff University in Wales and the other co-author of both Natureza artigos. They were able to determine that these trees actually resembled modern-day cycads or tree ferns, but interestingly enough, were not related to either one. Many questions still remained about what the surrounding area looked like, whether other plant life co-existed with these trees and how.

In 2010, during ongoing repair of the Gilboa Dam, New York City Department of Environmental Protection (DEP) engineers excavated infill from a quarry in Schoharie County. They agreed to allow researchers to re-examine the site where the fossils had been found when the dam was built in the 1920s. What they found this time was a large, substantially intact portion of the ancient forest horizon, complete with root systems. As they had expected, Eospermatopteris root systems of different sizes were the most abundant. But what they didn't expect to find was the level of detail of the overall composition of the forest.

The first glimpse of the unexpected complexity of this ancient forest came when Stein, Berry, Hernick and Mannolini found the remains of large scrambling tree-sized plants, identified as aneurophytaleans. These plants were likely close ecological associates to the original trees, living among them on the forest floor like modern ferns, possibly scrambling into the forest canopy much as tropical vines do today. The aneurophytes are the first in the fossil record to show true "wood" and the oldest known group in the lineage that lead to modern seed plants.

Work on the new discoveries also pointed to the vital importance that the State Museum's collections have played in the paleontological research. "Discovery of scrambling aneurophytaleans at Gilboa was a complete surprise, but pointed to the likelihood that similar material had already been found at the site, but was unrecognized," said Hernick. "Sure enough in the State Museum collections a wonderful specimen, originally collected in the 1920s, provided additional key evidence."

The team also came across a tree belonging to the class Lycopsida, or club mosses, which predates an earlier discovery made in Naples, NY and an ecologically important group in the history of land plants. The lycopsids are an ancient group of non-seed plants represented today by low growing forms such as the "running pines" of the northern hardwood forests of New York. They also inhabited swamps and ended up being much of the Pennsylvanian coal we burn today.

Based on the new research, the team now believes that the area probably enjoyed a wetland environment in a tropical climate. It was filled with large Eospermatopteris trees that resembled weedy, hollow, bamboo-like plants, with roots spreading out in all directions, allowing other plants to gain a foothold. Scrambling among these roots on the forest floor were aneurophytaleans, acting much like ferns do today, and possibly climbing into the forest canopy as vines. The lycopsids, although seemingly rare, may also have been very important in certain places although perhaps not yet as specialized inhabitants of swamps.

But what the research team believes is most important about this particular site is what it was doing to impact the rest of the planet. At the time the Gilboa forest began to emerge -- during the Middle Devonian period, about 385 million years ago – Earth experienced a dramatic drop in global atmospheric carbon dioxide levels and the associated cooling led ultimately to a period of glaciation.

"Trees probably changed everything," said Stein. "Not only did these emerging forests likely cause important changes in global patterns of sedimentation, but they may have triggered a major extinction in fossil record."

For Stein, it all comes down to one thing – how much we don't know but need to understand about our ancient past. "The complexity of the Gilboa site can teach us a lot about the original assembly of our modern day ecosystems," said Stein. "As we continue to understand the role of forests in modern global systems, and face potential climate change and deforestation on a global scale, these clues from the past may offer valuable lessons for managing our planet's future."

More information: “Surprisingly complex community discovered in the mid-Devonian fossil forest at Gilboa” Natureza (2012).


Earliest footprints outside Africa discovered in Norfolk

The footprints are more than 800,000 years old and were found on the shores of Happisburgh.

They are direct evidence of the earliest known humans in northern Europe.

Details of the extraordinary markings have been published in the science journal Plos One.

The footprints have been described as "one of the most important discoveries, if not the most important discovery that has been made on [Britain's] shores," by Dr Nick Ashton of the British Museum.

"It will rewrite our understanding of the early human occupation of Britain and indeed of Europe," he told BBC News.

The markings were first indentified in May last year during a low tide. Rough seas had eroded the sandy beach to reveal a series of elongated hollows.

I walked with Dr Ashton along the shore where the discovery was made. He recalled how he and a colleague stumbled across the hollows: "At the time, I wondered ɼould these really be the case? If it was the case, these could be the earliest footprints outside Africa and that would be absolutely incredible."

Such discoveries are very rare. The Happisburgh footprints are the only ones of this age in Europe and there are only three other sets that are older, all of which are in Africa.

"At first, we weren't sure what we were seeing," Dr Ashton told me, "but it was soon clear that the hollows resembled human footprints."

The hollows were washed away not long after they were identified. The team were, however, able to capture the footprints on video that will be shown at an exhibition at London's Natural History Museum later this month.

The video shows the researchers on their hands and knees in cold, driving rain, engaged in a race against time to record the hollows. Dr Ashton recalls how they scooped out rainwater from the footprints so that they could be photographed. "But the rain was filling the hollows as quickly as we could empty them," he told me.

The team took a 3D scan of the footprints over the following two weeks. A detailed analysis of these images by Dr Isabelle De Groote of Liverpool John Moores University confirmed that the hollows were indeed human footprints, possibly of five people, one adult male and some children.

Dr De Groote said she could make out the heel, arch and even toes in some of the prints, the largest of which would have filled a UK shoe size 8 (European size 42 American size 9) .

"When I was told about the footprints, I was absolutely stunned," Dr De Groote told BBC News.

"They appear to have been made by one adult male who was about 5ft 9in (175cm) tall and the shortest was about 3ft. The other larger footprints could come from young adult males or have been left by females. The glimpse of the past that we are seeing is that we have a family group moving together across the landscape."

It is unclear who these humans were. One suggestion is that they were a species called Homo antecessor, which was known to have lived in southern Europe. It is thought that these people could have made their way to what is now Norfolk across a strip of land that connected the UK to the rest of Europe a million years ago. They would have disappeared around 800,000 years ago because of a much colder climate setting in not long after the footprints were made.

It was not until 500,000 years ago that a species called Homo heidelbergensis lived in the UK. It is thought that these people evolved into early Neanderthals some 400,000 years ago. The Neanderthals then lived in Britain intermittently until about 40,000 years ago - a time that coincided with the arrival of our species, Homo sapiens.

There are no fossils of antecessor in Happisburgh, but the circumstantial evidence of their presence is getting stronger by the day.

In 2010, the same research team discovered the stone tools used by such people. And the discovery of the footprints now all but confirms that humans were in Britain nearly a million years ago, according to Prof Chris Stringer of the Natural History Museum, who is also involved in the research at Happisburgh.

"This discovery gives us even more concrete evidence that there were people there," he told BBC News. "We can now start to look at a group of people and their everyday activities. And if we keep looking, we will find even more evidence of them, hopefully even human fossils. That would be my dream".


Million-year-old footprints found

They were a British family on a day out — almost a million years ago.

Archaeologists have announced the discovery of human footprints in England that are between 800,000 and 1 million years old — the most ancient found outside Africa, and the earliest evidence of human life in northern Europe.

A team from the British Museum, London’s Natural History Museum and Queen Mary college at the University of London uncovered imprints from up to five individuals in ancient estuary mud at Happisburgh on the country’s eastern coast.

British Museum archaeologist Nick Ashton said the discovery — recounted in detail in the journal PLOS ONE — was ‘‘a tangible link to our earliest human relatives.’’

Preserved in layers of silt and sand for hundreds of millennia before being exposed by the tide last year, the prints give a vivid glimpse of some of our most ancient ancestors.

They were left by a group, including at least two children and one adult male. They could have been be a family foraging on the banks of a river scientists think may be the ancient Thames, beside grasslands where bison, mammoth, hippos and rhinoceros roamed.

University of Southampton archaeology professor Clive Gamble, who was not involved in the project, said the discovery was ‘‘tremendously significant''.

‘‘It’s just so tangible,’’ he said. ‘‘This is the closest we’ve got to seeing the people. ‘‘When I heard about it, it was like hearing the first line of (William Blake’s hymn) Jerusalem — ‘And did those feet, in ancient time, walk upon England’s mountains green?’ Well, they walked upon its muddy estuary.’’

The researchers said the humans who left the footprints may have been related to Homo antecessor, or ‘‘pioneer man,’’ whose fossilised remains have been found in Spain.

That species died out about 800,000 years ago. Ashton said the footprints are between 800,000 — ‘‘as a conservative estimate’’ — and 1 million years old, at least 100,000 years older than scientists’ earlier estimate of the first human habitation in Britain.

That’s significant because 700,000 years ago, Britain had a warm, Mediterranean-style climate. The earlier period was much colder, similar to modern-day Scandinavia. Natural History Museum archaeologist Chris Stringer said that 800,000 or 900,000 years ago Britain was ‘‘the edge of the inhabited world.’’

‘This makes us rethink our feelings about the capacity of these early people, that they were coping with conditions somewhat colder than the present day,’’ he said.

‘‘Maybe they had cultural adaptations to the cold we hadn’t even thought were possible 900,000 years ago. Did they wear clothing? Did they make shelters, windbreaks and so on?

''Could they have the use of fire that far back?’’ he asked.

Scientists dated the footprints by studying their geological position and from nearby fossils of long-extinct animals including mammoth, ancient horse and early vole.

John McNabb, director of the Centre for the Archaeology of Human Origins at the University of Southampton — who was not part of the research team — said the use of several lines of evidence meant ‘‘the dating is pretty sound.’’

Once uncovered, the perishable prints were recorded using sophisticated digital photography to create 3-D images in which it’s possible to discern arches of feet, and even toes.

Isabelle De Groote, a specialist in ancient human remains at Liverpool John Moores University who worked on the find, said that from the pattern of the prints, the group of early humans appeared to be ‘‘pottering around,’’ perhaps foraging for food. She said it wasn’t too much of a stretch to call it a family.

‘‘These individuals travelling together, it’s likely that they were somehow related,’’ she said. Research at Happisburgh will continue, and scientists are hopeful of finding fossilised remains of the ancient humans, or evidence of their living quarters, to build up a fuller picture of their lives. The footprint find will form part of an exhibition, ‘‘Britain: One Million Years of the Human Story,’’ opening at the Natural History Museum next week.

The footprints themselves, which survived for almost 1 million years, won’t be there. Two weeks after they were uncovered, North Sea tides had washed them away.


Assista o vídeo: Pegada Gigante com 200 milhões anos - Michael Tellinger - Giant Foot Print (Outubro 2021).