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A grande fome de 1845

A grande fome de 1845

A Grande Fome da Irlanda de 1845 é vista por alguns historiadores como um ponto de virada na história da Irlanda. A fome era comum na Irlanda do século XIX e quase um risco ocupacional da vida rural na Irlanda. Mas a Grande Fome de 1845 eclipsou todos os outros.

A população rural da Irlanda havia crescido rapidamente no século XIX. Isso ocorreu porque uma família numerosa era um seguro de sustento contínuo mais tarde na vida - os filhos cuidavam dos pais. No entanto, isso também significava que as famílias numerosas precisavam de grandes quantidades de comida e a situação da terra na Irlanda não era voltada para apoiar as famílias nesse sentido.

As batatas eram a dieta básica da população rural da Irlanda. Contudo, esta cultura era muito vulnerável a doenças e não existia cura na Irlanda para o temido 'flagelo da batata'. Mesmo que houvesse uma cura, as pessoas na terra não teriam condições de pagar.

Em 1844, uma nova forma de ferrugem da batata foi identificada na América. Basicamente, transformou uma batata em uma bagunça mole que era completamente intragável. A praga americana foi identificada pela primeira vez na França e na Ilha de Wight em 1845. O verão de 1845 foi ameno, mas muito úmido, na Grã-Bretanha. Era quase o clima perfeito para a praga se espalhar. A praga ainda está conosco e é chamada de 'Phytophthora Infestans' - um fungo transportado pelo ar.

O povo da Irlanda esperava uma boa colheita de batata em 1845. O clima parecia favorável e, em muitos sentidos, a comunidade agrícola da Irlanda esperava uma colheita abundante. No entanto, quando se tratava de desenterrar as batatas, tudo o que conseguiam era uma bagunça preta e pegajosa. De fato, a safra esperada acabou sendo um desastre. Houve uma perda de 50% de batatas neste ano. A comunidade rural não tinha como combater isso. Cada família cresceu o que precisava para aquele ano e poucas tinham para manter em tempos de problemas. De fato, o problema piorou. A colheita de 1846 foi praticamente um fracasso total e houve uma colheita muito ruim em 1847. Três anos desastrosos em sucessão apresentaram à Irlanda grandes problemas.

O conselho dado aos afetados pela praga da batata beirava o absurdo. Um cientista aconselhou as pessoas a se apossarem de ácido clórico e dióxido de manganês. Essa mistura deveria ter sido adicionada ao sal e aplicada na área afetada da batata. Mesmo que os agricultores tivessem a oportunidade de obter esses produtos químicos, teriam produzido gás cloro usado para envenenar tropas na Primeira Guerra Mundial!

O governo de Londres decidiu inicialmente não fazer nada. A lógica por trás dessa decisão era que a Irlanda já havia sofrido fome de batata e teria o conhecimento necessário sobre a melhor forma de sobreviver nesse caso. No entanto, em 1846, ficou claro que essa não era uma fome "comum". Sir Robert Peel, apesar da oposição do Tesouro, importou £ 100.000 em milho. Em 1846, £ 3.500.000 em batatas haviam sido perdidos - portanto, a ajuda inicial do governo estava bem abaixo do necessário.

Peel acreditava que, se esse milho fosse lançado no mercado irlandês em etapas, reduziria o preço de outros alimentos. Isso realmente funcionou razoavelmente bem, mas também mostrou a falta de conhecimento que existia em Londres em relação à Irlanda. Enquanto Peel pelo menos estava fazendo algo para ajudar, ele também tinha pouco conhecimento do país que estava tentando ajudar. O milho foi bem-vindo como melhor que nada. No entanto, havia muito poucos moinhos de qualquer tipo na Irlanda, portanto, é muito difícil triturá-lo em farinha. Muitas pessoas na Irlanda ficaram gravemente doentes ao tentar comer o milho sem que este tivesse sido moído. Como resultado disso, o milho enviado para a Irlanda pela Peel passou a ser apelidado de "Peel's Brimstone".

O governo também tentou ajudar, estabelecendo esquemas de obras públicas e projetos de construção de estradas, em um esforço para criar emprego, para que algumas famílias recebessem algum dinheiro. O governo também estabeleceu hospitais de emergência para febre na Irlanda para atender aqueles que não podiam pagar nenhum tratamento médico.

No entanto, duas questões dificultaram qualquer trabalho realizado pelo governo:

1) A opinião geral em Westminster dos irlandeses era simplesmente que eles não valiam o esforço e que tudo o que acontecia ali era culpa deles.

2) O governo também foi impulsionado pelo livre comércio. Houve quem argumentasse que, se os irlandeses não pudessem sobreviver no caminho em que viviam, deveriam cair no esquecimento. O livre comércio significava a sobrevivência dos mais aptos.

A questão não foi ajudada pela maioria dos proprietários de terras na Irlanda, que não demonstraram simpatia por aqueles que trabalhavam em suas terras. Aqueles que não podiam pagar o aluguel foram despejados, apesar dos esforços do governo para estabelecer algum tipo de emprego na zona rural da Irlanda. Também durante o período da fome, 1 milhão de libras de milho e cevada foram exportados da Irlanda para a Grã-Bretanha continental, juntamente com quantidades de produtos lácteos. Isso se encaixava na abordagem de livre comércio da época. Quem produziu esses produtos vitais simplesmente obteve um preço melhor por eles do que na Irlanda. Impulsionados pelo livre comércio, os alimentos deixaram a Irlanda - apesar de ser desesperadamente necessário na própria Irlanda. Quaisquer iniciativas em Londres também foram impedidas ou simplesmente bloqueadas pelo principal funcionário público do Tesouro - Trevelyan. Ele era sintomático daqueles que trabalhavam para o governo em Westminster. Defensor do livre comércio, Trevelyan também não demonstrava simpatia pelos irlandeses ou por seus problemas.

Havia alguns bons proprietários. Vaughan, no Condado de Mayo, é reconhecido como um deles, mas ficou simplesmente impressionado com a extensão da pobreza. Inquilinos em propriedades vizinhas vieram à sua terra em busca de ajuda, mas Vaughn foi inundado pelo grande número de envolvidos. Ironicamente, os proprietários que podem ser classificados como compassivos sofreram como resultado daqueles que não fizeram nada.

Alguns proprietários recorreram à emigração forçada de seus inquilinos, em um esforço para "resolver" o problema na Irlanda. Em outubro de 1847, o navio 'Lord Ashburton' transportou 477 emigrantes irlandeses para a América do Norte. 177 dessas pessoas vieram de uma propriedade pertencente a um senhorio ausente. Eles eram tão pobres que estavam praticamente nus para a viagem e tiveram que ser vestidos por grupos de caridade nos Estados Unidos antes que pudessem deixar o navio. Nessa viagem em particular, 107 pessoas morreram de disenteria e febre. O 'Quebec Gazette' descreveu o 'Lord Ashburton' e tudo o que representou como "uma desgraça para o Lar Autoridades. ”O senhorio ausente que forçara 177 de seus inquilinos a entrar no navio era Lord Palmerston, o secretário de Relações Exteriores da época e um dos políticos mais famosos da Grã-Bretanha no século XIX.

Qual foi o resultado da fome?

Entre 1846 e 1850, a população da Irlanda caiu em 2 milhões que representou 25% da população total.

Esse número de 2 milhões pode efetivamente se dividir em dois. Um milhão morreu de fome ou das doenças associadas à fome e um milhão emigrou para a América do Norte ou partes da Inglaterra, como Liverpool e Escócia, como Glasgow. Muitos descobriram que as áreas onde se estabeleceram na Grã-Bretanha não eram bem-vindas, pois os irlandeses eram vistos como pessoas que diminuíam os salários. Portanto, os empregadores das fábricas do continente estavam dispostos a empregar os irlandeses às custas dos ingleses / escoceses. No entanto, muitos irlandeses que se estabeleceram em cidades industriais estavam completamente despreparados para o trabalho em fábricas que passavam seu tempo trabalhando em um ambiente rural.

A Irlanda continuou a sofrer despovoamento após o fim da fome. Muitas jovens famílias irlandesas viam seu futuro na América e não na Irlanda. Isso afetou a Irlanda, pois aqueles que eram mais ativos e que poderiam contribuir mais para a Irlanda deixaram o país.

Ironicamente, a fome não ajudou aqueles que ficaram na terra. Com muito menos pessoas trabalhando na terra, pode-se pensar que os proprietários seriam menos severos com seus inquilinos, pois eles tinham um grande interesse em ter suas terras trabalhadas. Isso não aconteceu. Os proprietários usaram a oportunidade de "racionalizar" suas propriedades e houve Mais despejos, mesmo depois que a fome terminou.

A cultura irlandesa foi severamente atingida pela fome. O acentuado declínio na fala de gaélico foi especificamente relacionado ao final da década de 1840. Pouco adiantava falar gaélico na Inglaterra, Escócia ou América. As áreas em que o gaélico era mais forte - no oeste da Irlanda - foram as áreas mais afetadas pela fome, tanto em termos de mortes quanto de emigração.

O impacto político da fome na Irlanda foi muito grande. Havia quem acreditasse que o governo de Londres fizera o mínimo possível para ajudar os irlandeses. Portanto, eles acreditavam que as únicas pessoas que poderiam ajudar os irlandeses eram os próprios irlandeses. Alguns dos líderes da Rebelião da Páscoa de 1916 tiveram famílias afetadas pela Grande Fome. O financiamento de vários movimentos republicanos irlandeses no final dos séculos XIX e XX veio da costa leste da América, principalmente Boston e Nova York. James Connolly, um dos líderes de 1916, passou algum tempo na América, onde viveu entre famílias que originalmente vieram para a América como resultado da fome. A mãe de Patrick Pearse, Margaret, era de uma família diretamente afetada pela fome.

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Assista o vídeo: Sobre a grande fome na Irlanda (Outubro 2021).