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As memórias do general Ulysses S. Grant

As memórias do general Ulysses S. Grant

O general Butler moveu sua força principal rio acima, seguindo as instruções, no dia 4 de maio, tendo o general Gillmore se juntado a ele com o décimo corpo. Ao mesmo tempo, ele enviou uma força de mil e oitocentos cavaleiros, por meio de West Point, para formar uma junção com ele onde quer que pudesse conseguir um ponto de apoio, e uma força de três mil cavalaria, sob o general Kautz, de Suffolk, para operar contra a estrada ao sul de Petersburgo e Richmond. No dia 5, ele ocupou, sem oposição, tanto City Point quanto Bermuda Hundred, seu movimento sendo uma surpresa completa. No dia 6, ele estava em posição com seu exército principal e começou a se intrincar. No dia 7, ele fez um reconhecimento contra a Ferrovia Petersburgo e Richmond, destruindo uma parte dela após alguns combates. No dia 9 ele telegrafou da seguinte forma:

"SEDE, PERTO DE BERMUDA ATERRAGEM,
9 de maio de 1864.

"HON. E. M. STANTON, Secretário da Guerra.

"Nossas operações podem ser resumidas em poucas palavras. Com mil e setecentos cavaleiros avançamos na península, forçamos os Chickahominy e os trouxemos com segurança à sua posição atual. Eles eram cavalaria de cor e agora estão segurando nossa piquetes avançados em direção a Richmond.

"O general Kautz, com três mil cavaleiros de Suffolk, no mesmo dia com nosso movimento subindo James River, forçou a Água Negra, queimou a ponte da ferrovia em Stony Creek, abaixo de Petersburgo, cortando a força de Beauregard naquele ponto.

"Nós pousamos aqui, nos intrincamos, destruímos muitos quilômetros de ferrovia e conseguimos uma posição que, com suprimentos adequados, podemos resistir contra todo o exército de Lee. Eu ordenei os suprimentos.

"Beauregard, com uma grande parte de sua força, foi deixado para o sul pelo corte das ferrovias por Kautz. Aquela parte que atingiu Petersburgo sob a Colina eu açoitei hoje, matando e ferindo muitos, e fazendo muitos prisioneiros, após um severo e luta bem disputada.

"O General Grant não será incomodado com nenhum reforço adicional para Lee da força de Beauregard.

"BENJ. F. BUTLER, Major-General."

Na noite do dia 13 e na manhã do dia 14, ele carregou uma parte da primeira linha de defesa do inimigo em Drury's Bluff, ou Fort Darling, com pequena perda. O tempo assim consumido desde o dia 6 perdeu para nós o benefício da surpresa e captura de Richmond e Petersburgo, permitindo, como o fez, Beauregard reunir suas forças soltas na Carolina do Norte e do Sul e trazê-las em defesa daqueles lugares. No dia 16, o inimigo atacou o General Butler em sua posição em frente ao Penhasco de Drury. Ele foi forçado a recuar, ou recuou, para suas entrincheiramentos entre as bifurcações dos rios James e Appomattox, o inimigo entrincheirando-se fortemente em sua frente, cobrindo assim suas ferrovias, a cidade e tudo o que era valioso para ele. Seu exército, portanto, embora em uma posição de grande segurança, estava completamente isolado de qualquer operação posterior diretamente contra Richmond, como se estivesse em uma garrafa fortemente rolhada. Era necessária apenas uma força comparativamente pequena do inimigo para mantê-lo ali.

No dia 12, o general Kautz, com sua cavalaria, iniciou um ataque contra a ferrovia de Danville, que atacou nas estações Coalfield, Powhatan e Chula, destruindo-as, a ferrovia, dois trens de carga e uma locomotiva, juntos com grandes quantidades de comissário e outras lojas; daí, cruzando para a South Side Road, atingiu-a nas estações Wilson's, Wellsville e Black's e White's, destruindo a estrada e as estações; daí ele seguiu para City Point, onde chegou no dia 18.

No dia 19 de abril, e antes do movimento do General Butler, o inimigo, com uma força terrestre sob o comando do General Hoke e um aríete revestido de ferro, atacou Plymouth, NC, comandado pelo General HW Wessells, e nossas canhoneiras lá, e, após combates severos, o local foi atacado por assalto, e toda a guarnição e armamento capturados. A canhoneira Smithfield foi afundada e o Miami desativado.

O exército enviado para operar contra Richmond tendo se selado hermeticamente em Bermuda Hundred, o inimigo foi habilitado a trazer a maioria, senão todos, os reforços trazidos do sul por Beauregard contra o Exército do Potomac. Além desse reforço, um muito considerável, provavelmente não menos que quinze mil homens, foi obtido convocando as tropas dispersas sob Breckinridge da parte ocidental da Virgínia.

A posição do Bermuda Hundred era tão fácil de defender quanto difícil de operar contra o inimigo. Decidi, portanto, trazer de lá todas as forças disponíveis, deixando apenas o suficiente para assegurar o que havia sido ganho; e, portanto, no dia 22, ordenei que fossem enviados, sob o comando do Major-General W. Smith, para se juntar ao Exército do Potomac.

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