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Crenças sobre a fragilidade das mulheres da classe dominante nos séculos 18 e 19

Crenças sobre a fragilidade das mulheres da classe dominante nos séculos 18 e 19

Uma coisa que sempre me pareceu bizarra ao ler nomes como Austen ou Brontes, por exemplo, é como eles tornam as mulheres da classe dominante pateticamente frágeis. Pego na chuva ou passa um dia sem comer? Você está às portas da morte!

Existe evidência fora dos romances (conselhos médicos, revistas, qualquer coisa realmente) que indique se as pessoas realmente acreditavam que as mulheres da classe dominante eram tão frágeis?

Existe uma dependência de classe? Ou seja, Será que uma parte significativa das mulheres normais, que eram perfeitamente capazes de viver em más condições e perder refeições, acreditava que se uma Senhora fosse lançada em sua situação, ela estaria morta em um ou dois dias? As próprias mulheres da classe alta levantaram uma sobrancelha ao retratar sua reação a um pouco de mau tempo ou adversidades? Esses eventos foram amplamente aceitos como um recurso útil para o enredo, talvez porque a descrição de eventos realmente ameaçadores da vida possa ter levantado objeções?


Embora focada nos Estados Unidos e um pouco mais tarde no século 19 depois dos romances que você mencionou, Nancy M. Theriot tem um livro relevante, Mães e filhas na América do século XIX: a construção biossocial da feminilidade. Por um lado, ela cita médicos como Edward Clarke, que argumentou na década de 1870 que as mulheres eram biologicamente frágeis e precisavam ser protegidas do esforço. Por outro lado, muitos reformadores argumentaram que essa aparente fragilidade vinha de sua educação e ambiente e que se "as meninas recebessem um tipo diferente de educação ... elas se tornariam mulheres fortes". Uma fonte primária interessante que Theriot dá para apoiar este livro é um livro chamado Saúde e força para meninas publicado em 1884. É evidente que a classe socioeconômica teria sido um fator nessas atitudes, uma vez que apenas as mulheres de classe alta e média podiam se dar ao luxo de evitar esforços físicos em primeiro lugar.


No século 19, a gripe e especialmente a pneumonia eram muito mais mortais do que agora (não havia antibióticos). Vários exemplos vêm à minha mente ao ler biografias de cientistas famosos. Sofia Kowalevska morreu aos 41 anos quando saiu de uma estação de trem sob chuva e pegou uma gripe, que causou uma pneumonia. No entanto, isso não se aplica apenas às mulheres. Muitas pessoas famosas da classe média do século 19 morreram cedo (para os padrões modernos), na idade de 40-50 anos. Um hematoma ou ferida trivial também pode causar morte por sepse (o compositor Alexander Skriabin, por exemplo, morreu de sepse em 1915, aos 43 anos). A maioria dessas mortes é evitada agora devido a antibióticos e vacinação.