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Forças da África do Sul

Forças da África do Sul

O Exército Sul-Africano foi formado em 1912. Tinha cinco regimentos regulares montados e uma pequena seção de artilharia. O recrutamento também foi introduzido em 1912 e metade dos homens europeus com idades entre 16 e 25 anos foram recrutados por sorteio para a Força Cidadã Ativa (ACF).

Com a eclosão da Primeira Guerra Mundial, o general Luis Botha, presidente da África do Sul, imediatamente se ofereceu para enviar tropas para invadir o sudoeste da África. A oposição de Afrikaner a este movimento provocou uma grande Revolta Boer. Este foi derrotado em meados de 1915, mas nas eleições daquele ano, o Partido Nacional de Botha, por pouco manteve o poder.

Liderados pelo general Jan Smuts, mais de 146.000 homens serviram em unidades sul-africanas durante a guerra. Isso incluiu 43.000 no Sudoeste Africano alemão e 30.000 na Frente Ocidental. Estima-se que cerca de 3.000 sul-africanos ingressaram no Royal Flying Corps. O total de vítimas sul-africanas durante a guerra chegou a 18.600, com mais de 6.600 mortos.


Exército Sul Africano

o Exército Sul Africano é o ramo de guerra terrestre da Força de Defesa Nacional Sul-africana. Suas raízes podem ser rastreadas até sua formação após a criação da União da África do Sul em 1910. Os militares sul-africanos evoluíram dentro da tradição da guerra de fronteira travada pelas forças Boer Commando (milícia), reforçada pela desconfiança histórica dos africanos em relação aos grandes exércitos permanentes . [2] Em seguida, lutou como parte do esforço britânico mais amplo na Primeira Guerra Mundial e na Segunda Guerra Mundial, mas depois foi cortado de seus laços de longa data com a Commonwealth com a ascensão ao poder do Partido Nacional na África do Sul em 1948. O exército esteve envolvido em uma longa e amarga campanha de contra-insurgência na Namíbia de 1966 a 1990. Ele também desempenhou um papel fundamental no controle da violência política sectária dentro da África do Sul durante o final dos anos 1980 e início dos 1990.

O papel do Exército mudou fundamentalmente com as convulsões do início da década de 1990 e, depois de 1994, o Exército tornou-se parte do novo SANDF. Está agora a envolver-se cada vez mais nos esforços de manutenção da paz na África Austral, frequentemente como parte de operações mais amplas da União Africana. O Exército é composto por cerca de 40.100 efetivos uniformizados regulares, acrescidos de 12.300 efetivos da força de reserva. A estrutura de patente / idade do exército, que se deteriorou desesperadamente durante a década de 1990, está melhorando muito por meio do sistema de serviço nacional voluntário de Desenvolvimento de Habilidades Militares (MSDS). Por meio desse sistema, membros jovens saudáveis ​​estão sendo admitidos nas forças regulares e de reserva todos os anos.


A história das forças sul-africanas na França [edição ilustrada]

Inclui 22 mapas e 18 ilustrações
Dezenas de milhares de homens vieram de todo o Império para ajudar o esforço de guerra britânico na Primeira Guerra Mundial. Homens da Austrália, Nova Zelândia, Canadá, Índia e África do Sul lutaram e morreram em campos de batalha longe de suas casas. Embora esses soldados tenham lutado em muitos países diferentes pela causa dos Aliados, cada uma das Nações está ligada a uma única batalha ou campanha na qual seu sacrifício se destacou mesmo no terrível derramamento de sangue da Primeira Guerra Mundial. Para os sul-africanos, foi a luta heróica e sangrenta pela floresta de Delville durante a batalha do Somme, durante a qual se mantiveram firmes sob um furioso contra-ataque dos alemães, a 1ª Brigada sul-africana sofreu 80% de baixas apenas nessa ação. Basil Liddell Hart chamou esse noivado de "... o inferno de batalha mais sangrento de 1916".
No entanto, como estimado autor e soldado, o Coronel John Buchan aponta em sua introdução a esta História Oficial clássica, os sul-africanos lutaram com igual bravura e distinção onde e quando eles entraram em campo. Como ele afirma seu livro “… é uma história para se orgulhar, pois entre as muitas brigadas nesse campo pode-se dizer, sem se gabar, que a Brigada de Infantaria da África do Sul não teve nenhum superior e não muitos iguais”.
Um tributo adequado aos muitos bravos soldados sul-africanos que lutaram e conquistaram durante a Primeira Guerra Mundial, escrito por um autor aclamado.


A maior batalha travada pelo novo exército sul-africano: a batalha de Bangui

[Eu achei isso interessante. Esta é a maior batalha travada nos últimos tempos pelos militares sul-africanos & quotNew & quot. No entanto, o comandante responsável era branco. Eles também parecem ter sido forças especiais. Eles estavam lutando contra a força militar negra em uma guerra na República Centro-Africana (CAR). Os sul-africanos estavam muito bem equipados com armas modernas e os sul-africanos também eram forças especiais. Isso dá uma ideia básica de sua capacidade de luta. Eles ganharam a batalha, mas na África do Sul a perda de algumas tropas foi politicamente negativa. Meu interesse nisso é puramente militar para ver o que o exército atual pode fazer. O artigo sobre isso foi escrito por um alemão que é uma espécie de especialista militar na África do Sul. Essa batalha aconteceu em 2013. Jan]

De 22 de março às 21h de 24 de março, 200 soldados sul-africanos travaram uma série de batalhas contínuas fora de Bangui, na República Centro-Africana (RCA), contra 3.000 ou mais oponentes bem armados. E fizeram isso enquanto o Exército CAR (Faca) evaporava e as forças de paz da Brigada de Reserva da África Central desapareciam de cena.

Essa série de batalhas contínuas reivindicou 13 soldados e 27 outros feridos, mas a força manteve sua coesão e foi capaz de retroceder de duas áreas de combate separadas para sua base e mantê-la até que seus atacantes desistissem de tentar ultrapassá-los e propusessem um cessar-fogo e desligamento. Naquela época, os rebeldes haviam sofrido até 500 baixas, com base em estimativas de oficiais com considerável experiência operacional e estimadas por várias ONGs no país. No processo, os soldados dispararam mais de 12.000 tiros de metralhadora de 12,7 mm, 288 foguetes de lançadores de foguetes de 107 mm e 800 bombas de morteiros de 81 mm e milhares de tiros de metralhadoras de 7,62 mm e rifles de 5,56 mm.

Esta foi uma das ações mais duramente travadas que o Exército SA já experimentou, e os soldados lutaram bem, mesmo de forma notável. Isso não se reflete apenas no fato de que esta pequena unidade manteve coesão até o final da ação, mas também nas baixas que infligiu aos seus oponentes: baixas que foram os rebeldes Seleka que propuseram um cessar-fogo e desligamento.

Seu valor foi sublinhado pela força francesa no aeroporto de Bangui quando realizou um desfile formal para se despedir dos que morreram.

A África do Sul, desde então, retirou a maior parte de sua pequena força no CAR após a queda do governo do CAR.

O governo sul-africano queria aliviar as tropas e implantar uma força mais forte para estabilizar a situação enquanto se aguarda uma decisão da UA, mas o governo francês - cujas tropas controlam o único aeroporto viável - não permitiria o envio de novas forças de combate para não atrair um ataque ao aeroporto ou a cidadãos franceses em Bangui.

Informações de Uganda sugerem que a África do Sul está, em vez disso, destacando alguns elementos da força lá e talvez também para a República Democrática do Congo, para fornecer capacidade de ação precoce caso Seleka ponha em perigo as tropas sul-africanas restantes no país, ou se a UA decidir por um intervenção militar.

A pequena força sul-africana foi enviada para o CAR em 1/2 de janeiro, para proteger as duas equipes de treinamento que já estavam lá sob um Memorando de Entendimento de 2007 e para ajudar a estabilizar a situação de segurança após um avanço rebelde surpreendentemente rápido do leste do país para perto de Bangui. As aeronaves tiveram que ser fretadas para esse fim, já que a Força Aérea das SA não tem capacidade de transporte aéreo estratégico, mesmo para um empreendimento tão pequeno.

Essa força de proteção era composta por uma equipe de combate de pára-quedas (uma companhia de pára-quedistas e um pelotão de apoio com metralhadoras pesadas de 12,7 mm e morteiros de 81 mm), equipes das Forças Especiais com quatro veículos 4 & # 2154 armados com metralhadoras e dois veículos Hornet armados com metralhadoras e foguetes múltiplos de 107 mm lançadores, equipes de inteligência tática e eletrônica, sinalizadores e engenheiros, totalizando 265 equipes de treinamento.

A decisão de enviar uma pequena força armada levemente baseou-se na informação de que a força rebelde era composta por cerca de 1 000 a 1 200 homens, armados levemente e mal treinados e comandados. De acordo com a força francesa no CAR, essa inteligência provavelmente estava correta na época.

A força desdobrou-se em um centro na periferia norte da cidade e patrulhou a área ao redor da base, a oeste em direção a Bouar e ao norte de Damara, onde as forças de Faca e Fomac assumiram posições defensivas para evitar um ataque rebelde do norte. Estavam presentes cerca de 2 000 soldados da Faca, considerados os mais leais, posicionados no próprio Bangui, com um batalhão na estrada Bossembele, protegendo a única ponte da zona. Uma força francesa, de 650 para cerca de 250, foi enviada para proteger o aeroporto e os cidadãos franceses.

A situação permaneceu tranquila e as negociações em Libreville produziram o que parecia ser uma solução viável para as questões políticas. O governo sul-africano decidiu deixar a equipe de treinamento e força de proteção do CAR.

Em 22 de março, a companhia do Exército do Chade implantada 10 km ao norte de Damara como parte do contingente Fomac, relatou que havia sido "invadida", embora sem vítimas, um relatório que levantou algumas suspeitas na mente do comandante da força sul-africana. A força da Faca em Damara pouco depois relatou ter sido atacada.

O comandante da força encarregou a equipe das forças especiais de fazer um reconhecimento em direção a Damara para estabelecer a situação real. Mais de 20 km ao norte de Bangui, a patrulha se viu no meio de uma emboscada em L de 300m, atraindo fogo da mata a apenas 10m da estrada.

Eles realizaram seus treinados exercícios de contra-emboscada, usando as armas de seus veículos para suprimir a emboscada e abrir caminho, sofrendo três feridos.

Enquanto a patrulha levava seus feridos para o aeroporto de onde foram evacuados para Pretória, o comandante da força mudou a companhia de pára-quedas para uma posição defensiva reconhecida 15 km ao norte da base.

A manhã de 23 de março trouxe um pouco de fogo ao norte das posições da empresa antes de ser atingido por morteiros por volta das 9h30, que rapidamente se transformou em fogo pesado de morteiros, metralhadoras pesadas, RPGs e armas leves. Tendo evaporado as forças Faca e Fomac ao norte, isso rapidamente se transformou em um grande confronto.

Envolvida pelo inimigo, a empresa recuou para outra posição previamente reconhecida antes de retomar sua posição original, que manteve até as 12h. Forçado a voltar para a próxima linha, foi novamente envolvido, mas usou lançadores de foguetes de 107 mm para limpar o terreno elevado em seu flanco e atacou para afastar as forças inimigas.

Às 14h, o comandante da força soube que o batalhão de Faca na ponte na abordagem oeste havia decampado e enviou as forças especiais para confirmar a situação. Eles imediatamente se viram em um forte contato com várias centenas de rebeldes apoiados por pelo menos 15 “técnicos” armados com metralhadoras pesadas e talvez canhões de 23 mm. Outra equipe de forças especiais com seis Hornets, que acabara de voar para Bangui, foi apoiá-los.

A força combinada era, no entanto, muito pequena para aguentar, apesar de disparar ondas de foguetes de 107 mm diretamente no inimigo que avançava, e foi repetidamente envolvida. Por volta das 18h30, a luta mudou para os subúrbios e eles receberam ordem de recuar para a base. A essa altura, eles já haviam sofrido vários feridos, e muitos dos Hornets estavam rodando sobre os aros, com os pneus furados há muito tempo.

Por volta das 19h, a própria base estava sob ataque de cerca de 1.500 rebeldes com morteiros, metralhadoras pesadas e RPGs, que durou até cerca de 21h, e todas as munições de armas pesadas haviam sido usadas.

A companhia de pára-quedas, entretanto, foi atacada pelas costas e também recebeu ordem de recuar para a base.

Por volta das 22h, o comandante da força foi informado de que o comandante Seleka queria discutir o fim dos combates. Enquanto isso, civis na cidade receberam armas do governo e houve tiroteios e combates na cidade.

Após uma noite tranquila, a base foi novamente atacada por volta das 6h30, mas após cerca de 30 minutos o comandante da Seleka telefonou para pedir uma reunião, dizendo que tinha 2.000 soldados para atacar a base, mas preferia não fazê-lo. Ele se aproximou da base segurando um lenço branco para se identificar e se encontrou com o comandante da força no portão. Ele disse que não tinha ordens para lutar contra os sul-africanos e estava feliz em romper o noivado se eles não atirassem contra suas tropas.

Após alguma discussão - enquanto talvez 2.000 rebeldes passassem pela base em direção à cidade - o comandante rebelde demonstrou sua boa vontade trazendo de volta um pára-quedista que havia sido ferido e capturado. O paraquedista retornado relatou que, ao ser levado para Damara e de volta, ele viu vários milhares de soldados rebeldes se movendo em direção à cidade. Mais tarde, os rebeldes também trouxeram os corpos de vários mortos.

Agora estava claro que a força de ataque era muito diferente da força rebelde “rag tag” relatada originalmente: a maioria deles em uniformes padronizados com teia adequada e coletes à prova de balas, novos AK47s e armas pesadas de até canhões de 23 mm.

Também ficou claro que muitos não eram do CAR, alguns falando com sotaque do Chade e outros com características distintamente árabes.

Quase sem munição e com Faca tendo evaporado ou mudado de lado e Fomac sem ser visto, o comandante da força decidiu que não havia propósito a ser servido por mais combates, e os dois lados se desligaram.

Uma das empresas Fomac então apareceu, oferecendo caminhões para transportar os feridos para o aeroporto, de onde foram evacuados. O comandante da força agora também decidiu mover sua força para o aeroporto. Por volta das 21h de domingo, as tropas estavam no aeroporto descansando e limpando equipamentos, enquanto na cidade vários elementos rebeldes começaram a atirar uns nos outros.


História da Marinha da África do Sul apresentada há 40 anos por Sua Excelência John Oxley Embaixador para a África do Sul

Esta apresentação de Sua Excelência John Oxley é informada e divertida, mas é um exemplo dessas palestras da NHSA, gravadas décadas atrás. A África do Sul e seus serviços armados mudaram substancialmente desde 1979. Hoje, a Marinha da África do Sul é uma das forças navais mais capazes da região africana, operando uma força mista de sofisticados navios de guerra, submarinos, embarcações de patrulha e embarcações auxiliares, com mais de 7.000 pessoal, incluindo uma força marítima. Com profundas conexões históricas e políticas com o Reino Unido, o primeiro surgimento de uma organização naval foi a criação da Divisão Sul-Africana da Reserva Real Naval Voluntária Britânica em 1913, antes de se tornar um serviço naval nominalmente independente para a União da África do Sul em 1922. Em sua história, navios e militares sul-africanos participaram da Primeira e da Segunda Guerras Mundiais, bem como da Guerra da Fronteira Sul-Africana. Na era do pós-guerra do apartheid, a Marinha da África do Sul estava amplamente alinhada com a OTAN e outras nações ocidentais contra o Bloco Soviético. Após o apartheid, as lealdades foram modificadas.


Códigos de identificação do esquadrão da Força Aérea da África do Sul

A Força Aérea Sul-Africana adotou os códigos de identificação de esquadrão da Força Aérea Real durante a Segunda Guerra Mundial e continuou a usar esses códigos após a guerra. O último uso do sistema de código em tempo de guerra foi em um 22 Squadron PV-1 Ventura em 1960. [1]

As aeronaves desdobradas para a Campanha da África Oriental não traziam nenhum código de esquadrão - e foram introduzidos pela primeira vez quando a SAAF desdobrou-se para o Norte da África em 1942. Os códigos de esquadrão foram atribuídos pela RAF a partir de um anexo de teatro ao SD110. As aeronaves usadas na África do Sul não carregavam códigos de esquadrão, exceto para aeronaves do 11 OTU que carregavam os códigos de esquadrão de seus esquadrões pais (1 e 2 Esquadrão SAAF). [2]

Historicamente, os códigos eram geralmente dois caracteres alfabéticos, pintados na fuselagem traseira ao lado do roundel. Eles formavam um sufixo ou prefixo para o indicativo de chamada de cada aeronave (do outro lado do roundel), que geralmente era uma única letra (por exemplo, "G de George"). Em geral, quando uma aeronave era perdida ou retirada de uso, seu indicativo de chamada era aplicado à sua substituição ou a outra aeronave. [3]


Batalha de Cuito Cuanavale 1988

A batalha de Cuito Cuanavale e a intervenção cubana em Angola é um dos momentos decisivos da história da África Austral. Isso levou ao movimento de poderosas forças armadas cubanas, para o oeste, em direção à fronteira com a Namíbia. Os combates no sudoeste de Angola levaram à retirada da presença sul-africana, do ANC e de cubanos em Angola e à independência da Namíbia.

A batalha de Cuito Cuanavale é, no entanto, um assunto polêmico, amplamente discutido e debatido por pessoas comuns, participantes e historiadores. Dependendo de onde você está, Cuito Cuanavale é descrito como uma derrota das Forças de Defesa da África do Sul (SADF), uma retirada tática da SADF ou um impasse.

A batalha, ou mais correctamente designada de cerco, de Cuito Cuanavale foi travada nas margens do rio Lomba, nas proximidades de Cuito Cuanavale, no sudeste de Angola, entre a UNITA (auxiliada pela SADF) e o exército angolano (FAPLA) auxiliado por Cuba, a União Soviética e, em menor medida, a Alemanha Oriental. As apostas eram altas para ambos os lados e a batalha envolveu as maiores operações convencionais das forças sul-africanas desde a Segunda Guerra Mundial.

Raízes do conflito

As linhas de batalha foram traçadas ao longo da convicção ideológica. Após a independência de Angola em 1975, o partido de orientação marxista Movimento Popular para a Libertação de Angola (MPLA), sob a liderança de José Eduardo dos Santos ascendeu ao poder e constituiu governo.

No entanto, o triunfo do MPLA não foi festejado por todos os angolanos. A guerra civil eclodiu entre o MPLA e a União para a Independência Total de Angola (UNITA). O governo angolano recebeu apoio da União Soviética, de Cuba e de outros movimentos de libertação do continente africano. Foi também apoiado pelas forças do Congresso Nacional Africano (ANC) e da Organização do Povo do Sudoeste da África (SWAPO) com base em Angola. O movimento rebelde angolano UNITA, liderado por Jonas Savimbi, recebeu apoio militar e outros meios de apoio de países anticomunistas como os EUA e o regime sul-africano. Devido à interferência internacional, Angola tornou-se um campo de batalha da Guerra Fria.

O prelúdio da batalha começou em julho de 1987, quando as forças do governo angolano (FAPLA) tentaram avançar sobre a fortaleza da UNITA de Jonas Savimbi em Mavinga, a chave estratégica para sua base na Jamba, perto da Faixa de Caprivi. No início, a ofensiva progrediu bem, com as FAPLA ganhando vantagem, infligindo pesadas baixas à UNITA, levando-a para o sul em direção a Mavinga. Catorze brigadas angolanas e cubanas sob o comando de um comandante russo iniciaram um ataque em grande escala à UNITA em 14 de agosto de 1987. As tropas da SADF foram enviadas às pressas para apoiar a UNITA. Era do interesse do governo sul-africano que a UNITA não sucumbisse aos cubanos e às FAPLA - eles eram da opinião de que isso perturbaria a paz na Namíbia e permitiria que uMkhonto weSizwe (MK), a ala militar do ANC, estabelecesse bases em Angola, criando vias de entrada para a África do Sul a partir da Zâmbia, Botswana e Zimbabwe.

A batalha de Cuito Cuanavale

Em outubro, o avanço da 47ª Brigada das FAPLA no rio Lomba, 40 quilômetros a sudeste de Cuito, foi praticamente destruída em um ataque das forças da SADF que se apressaram em resgatar a UNITA.

Uma cena da batalha. imagem: cuba.cu

Várias outras brigadas das FAPLA murcharam sob pesado bombardeio, mas conseguiram recuar para Cuito, uma pequena cidade perto da confluência dos dois rios que constituem o seu nome, situada na extensão remota do sudeste de Angola, uma região que os portugueses chamam de Terra em o Fim da Terra.

Cuito poderia ter sido invadido naquele momento pela SADF, mudando a situação estratégica da noite para o dia. O interior do país teria sido aberto ao domínio da UNITA com Angola sendo dividida ao meio. Mas, por alguma razão, a SADF não conseguiu tomar a iniciativa. Isso permitiu que um contingente inicial de 120 soldados cubanos corresse para a cidade de Menongue, 150 quilômetros a noroeste, e ajudasse a organizar as defesas.

É a partir desse ponto da batalha que as opiniões e interpretações dos eventos diferem. Como a batalha é vista, depende de como a intenção do regime sul-africano é percebida. No entanto, os eventos que se seguem à retirada das FAPLA para Cuito são bastante claros. Após as batalhas no rio Lomba em novembro de 1987, seguiram-se as batalhas de 13 de janeiro e 14 e 15 de fevereiro. Em 23 de março de 1988, a SADF lançou seu último grande ataque a Cuito Cuanavale.

As forças cubanas: escola de pensamento sobre as intenções e os resultados da batalha

Uma escola de pensamento (apoiada pelo ANC, Cuba, outros movimentos de libertação e vários historiadores) é que a decisão da África do Sul de lançar o ataque foi influenciada por sua intenção de resgatar a UNITA e seu desejo de tomar a cidade de Cuito Cuanavale através da captura de a base da força aérea. Argumenta-se que as ações da SADF antes de 23 de março de 1988 são evidências claras de sua determinação em invadir a cidade. As forças da SADF atacaram Cuito com os enormes canhões G-5 de 155 mm e encenaram ataque após ataque liderado pelo crack 61º batalhão mecanizado, 32 Batalhão Buffalo e, posteriormente, 4º grupo de Infantaria SA.

No dia 23 de março, a batalha foi interrompida. Nas palavras do comandante de 32 Batttalion, coronel Jan Breytenbach. Ele escreve: 'os soldados da Unita morreram muito naquele dia' e 'todo o peso do fogo defensivo das FAPLA foi derrubado sobre as cabeças do [SADF] Presidente do Regimento Steyn e a já sangrando Unita.’

De acordo com esta opinião, a SADF falhou na sua intenção e foi frustrada com sucesso pelas forças angolanas combinadas. Essa visão é apoiada por Horace Campbell, Hasu Patel, P Gleijeses, Ronnie Kasrils e outros.

Leia o artigo de Ronnie Kasrils sobre Cuito Cuanavale.

As forças da SADF: escola de pensamento sobre as intenções e os resultados da batalha

A segunda escola de pensamento sustenta que a SADF tinha apenas objectivos limitados, nomeadamente, deter o inimigo em Cuito, evitar que a sua pista de aterragem fosse utilizada e depois recuar. Ações adicionais teriam minado as negociações entre Cuba, Angola e África do Sul, que começaram em Londres no início de 1988 e continuaram em maio em Brazzaville, Congo, e Cairo, Egito. A essa altura, o governo sul-africano já havia reconhecido a mudança política na Rússia e o fim da guerra fria. O general Jannie Geldenhuys, chefe da SADF, afirmou que a batalha mais importante da campanha foi quando os cubanos foram derrotados no rio Lomba e Cuito Cuanavale foi simplesmente parte de uma operação de limpeza após esta batalha. Esta opinião também é apoiada pelo general Magnus Malan, então ministro da Defesa da África do Sul. Em seguida, a intenção da SADF era impedir a captura de Mavinga e, por meio disso, impedir ataques à Jamba. Isso foi realizado com sucesso. Esta visão é apoiada pela SADF e vários historiadores como Fred Bridgeland, W.M. James e outros.

Além disso, tanto a SADF como as estatísticas do analista militar são mencionadas contradizendo as afirmações de vitória. O general Jannie Geldenhuys, chefe da SADF, citou o seguinte em apoio a este argumento:

CUBA / FAPLA SADF
Tanques destruídos: 94 3
Portadores de tropas destruídos: 100 5
Veículos logísticos destruídos: 389 1
Soldados mortos: 4 785 31

A ideia de uma retirada da SADF pode explicar as observações de Fidel Castro e Ronnie Kasrils de que ‘as SADF foram muito cautelosas, perderam uma oportunidade notável e não conseguiram tomar a iniciativa (em Cuito)’. Embora esta observação contradiga em parte os objetivos da SADF, ela enfatiza as limitações de suas ordens de simplesmente deter o inimigo.

Quer se trate de uma retirada táctica das SADF ou de uma vitória das forças angolanas, não se pode contestar que a batalha de Cuito Cuanavale foi um ponto de viragem que pôs fim à guerra fronteiriça e conduziu às negociações de paz que culminaram na retirada das SADF, MK e as forças cubanas de Angola e da Namíbia e levaram à independência da Namíbia.

O 20º aniversário da batalha de Cuito Cuanavale foi comemorado este ano. Nelson Mandela falou da batalha como, ‘um ponto de viragem para a libertação do nosso continente e do meu povo’. É justo que no Freedom Park, fora de Pretória, os 2.070 nomes de soldados cubanos que caíram em Angola entre 1975 e 1988, estejam inscritos junto com os nomes de sul-africanos que morreram durante a nossa luta de libertação.

Jacob Zuma, presidente do ANC, conduziu os delegados do partido a Angola. Foi acordado durante a sua visita que os túmulos dos quadros do MK que morreram durante esta batalha deveriam ser identificados e um monumento a ser erguido em sua homenagem. Foi ainda proposto que seus restos mortais fossem trazidos para a África do Sul para serem enterrados novamente.


Os primeiros dois anos de guerra: O desenvolvimento das Forças de Defesa da União (UDF) Setembro de 1939 a setembro de 1941

Devido a uma inadequação quase total nos preparativos para a guerra, além da escassez de armas e outros equipamentos, a África do Sul não conseguiu se defender adequadamente, muito menos contribuir para o esforço de guerra dos Aliados, às vésperas da Segunda Guerra Mundial. (1) Desde 1934, quando um elaborado plano de expansão de cinco anos para as Forças de Defesa da União (UDF) foi anunciado, vários esforços foram feitos para melhorar o estado de preparação da UDF. (2) No entanto, as consequências da grave depressão de 1929 a 1933 lançaram uma praga na UDF. Por exemplo, quarenta e nove unidades da Força Cidadã Ativa foram desmanteladas e todos os três navios do Serviço Naval da África do Sul foram desativados, (3) e o pouco dinheiro que estava disponível foi justamente gasto em desenvolvimento não militar. Além disso, alguns dos políticos não perceberam a importância da defesa do país. Mesmo o Quartel-General da Defesa não tinha nenhum plano devidamente concebido para a defesa futura do país - a União estava localizada longe dos tradicionais teatros de conflito europeus e a presença da Marinha Real em Simon's Town tornou muitos sul-africanos excessivamente cautelosos quando se tratava de questões de defesa. Muitos dos esquemas colocados no papel eram ambiciosos demais e o que era feito nem sempre era muito prático. (4) No entanto, a maioria dos outros países aliados também foram pegos despreparados para a guerra e o planejamento e a reorganização que haviam sido feitos na África do Sul, embora em em pequena escala, permitiu ao General JC Smuts, o novo primeiro-ministro, colocar o país em pé de guerra muito rapidamente. (5)

Este artigo tem dois objetivos. Em primeiro lugar, analisa-se o desenvolvimento da UDF durante os dois primeiros anos de guerra, no esforço de verificar em que medida este período pode ser considerado decisivo, não só para a UDF, mas também para o esforço de guerra sul-africano em geral. . Em segundo lugar, o desdobramento da UDF durante os primeiros dois anos da Segunda Guerra Mundial é analisado.

A construção do Exército e da Força Aérea da África do Sul, setembro de 1939 a setembro de 1941

Quando a África do Sul declarou guerra contra a Alemanha em 6 de setembro de 1939, havia aparentemente 352 oficiais e 5 033 outras patentes na Força Permanente (PF) da UDF, e 918 oficiais e 12 572 outras patentes na Força Cidadã Ativa (ACF). (6 ) As unidades de comando tinham uma força, no papel, de cerca de 122.000, mas apenas cerca de 18.000 homens estavam devidamente armados. Muitos destes últimos, no entanto, não foram devidamente treinados. (7) Além disso, deve-se ter em mente que nem todos os membros da PF, ACF ou comandos eram a favor da participação da União na guerra. (8)

Durante a maior parte da guerra, a UDF sofreu uma escassez de mão de obra branca. Um cálculo da mão de obra disponível em outubro de 1940 mostrou que, de uma população branca de pouco mais de dois milhões, havia cerca de 251.519 homens na faixa etária militar, de 18 a 44 anos. (9) Na mesma faixa etária, havia cerca de um milhão de negros sul-africanos, além de pardos e índios, mas às vésperas da guerra não havia 'não-brancos' (10) de uniforme. Por causa de considerações políticas, demoraria algum tempo até que os "não-brancos" se envolvessem no esforço de guerra militar da União e, então, principalmente como não-combatentes. Isso estava em contraste com a situação durante a Primeira Guerra Mundial, quando "não-brancos" estavam ativamente envolvidos não apenas como tropas auxiliares, mas também como soldados no Sudoeste da África (Namíbia), África Oriental Alemã (Tanzânia), Palestina e França. (11)

Outro problema enfrentado pelo governo era que a Lei de Defesa da África do Sul (Lei No 13 de 1912) era vaga em sua descrição de onde os membros da UDF poderiam ser destacados. O ato foi em grande parte redigido por Smuts, aceito pelo parlamento em 13 de junho de 1912, e levou à formação da UDF em 1 de julho de 1912. Todos os cidadãos brancos com idades entre dezessete e 60 (ambos inclusive) estavam sujeitos a concurso serviço pessoal na defesa de seu país em tempos de guerra. (12) Smuts antecipou a entrada da Itália no conflito, considerou o Quênia e Uganda como fronteiras estratégicas da África do Sul e estava determinado a enviar unidades UDF 'para o norte'. No entanto, à luz do clima político tenso reinante, e porque o ato poderia ser interpretado como não prevendo serviço ativo de unidades UDF fora das fronteiras da União, Smuts anunciou que não pressionaria um único homem a ir além do território geográfico do país. fronteiras, e criaria uma força de combate de voluntários. Esses voluntários foram contratados para assinar um documento conhecido como 'Juramento da África', no qual declaravam que estariam preparados para lutar em qualquer lugar da África. Os membros da UDF que se ofereceram como voluntários se distinguiam dos outros por abas laranja-escarlate nos ombros em seus uniformes, comumente chamadas de 'abas vermelhas'. O uso dessas abas causava muito ressentimento, por estigmatizar tanto aqueles que estavam preparados para lutar quanto aqueles que se opunham ao envolvimento ativo (dependendo de sua perspectiva política), e era uma forma de exercer pressão sobre os membros da UDF para se voluntariarem para o serviço ativo. (13)

General J C Smuts, Comandante-em-Chefe da África do Sul
forças armadas e primeiro-ministro da União, inspeciona suas tropas
durante uma visita à África Oriental.
(Foto: SANMMH)

Quando a guerra estourou, o Exército Sul-Africano tinha um total de 3.548 PF e 13.490 ACF membros, com 609 PF membros na artilharia e 1.722 PF membros no Batalhão de Serviço Especial. (14) O inventário do Exército compreendia apenas dois obsoletos tanques médios, dois carros blindados obsoletos (15) e dois trens blindados. (16) Havia dezesseis baterias de artilharia, mas apenas 87 canhões móveis úteis, mais 23 morteiros de 3 polegadas. (17) Com apenas oito anti- canhões de aeronaves no país, a defesa aérea estava em risco. (18) Além disso, a munição era muito escassa para toda a artilharia. Apenas 28 941 cartuchos de munição de artilharia estavam disponíveis. (15) Em setembro de 1941, tudo mudou - a indústria de armamentos do país fornecia à UDF uma variedade de armas e munições, outro material militar sendo adquirido do exterior e cerca de 200.000 pessoas de todas as categorias , raças e sexos servindo no exército. (20)

Em 1939, a África do Sul estava mal preparada para uma guerra prolongada em grande escala.
Em dois anos, ela foi capaz de fornecer armamentos e outros suprimentos de guerra para
suas próprias tropas no campo, bem como para as forças armadas de outros países aliados.

(Foto: Por cortesia, SA Museu Nacional de História Militar

Apesar de todos os esforços para modernizar a Força Aérea da África do Sul (SAAF), quando a guerra estourou, ela tinha apenas 173 oficiais e 1664 outras patentes, um operacional e dois esquadrões de treinamento, bem como cinco esquadrões das sombras que existiam apenas no papel, e 104 aeronaves em sua maioria obsoletas. Em 6 de setembro de 1939, a aeronave operacional de linha de frente da SAAF consistia em quatro furacões Mkl (um quinto tendo caído no dia anterior), um bombardeiro Blenheim bimotor e um bombardeiro monomotor Fairey Battle, enquanto também possuía 63 obsoletos Hawker Hartbeeste , seis Fúrias obsoletas, três Hércules DH 66, um Gloster AS 31 e alguns Tutores Avro igualmente obsoletos, Westland Wapitis, Hawker Harts, Envoys e Audaxes. Havia também cerca de 230 aeronaves de treinamento no país, muitos pertencentes a clubes de aviões privados e muitos sem sobressalentes. (21) Em setembro de 1941, tudo isso havia mudado dramaticamente, com o florescimento e florescimento da SAAF com uma força de 31 204, de dos quais 956 eram pilotos, 715 observadores e artilheiros, 2 943 estagiários básicos e 4 321 membros da Força Aérea Auxiliar Feminina, (22) e o número total de aeronaves militares na União não inferior a 1.709, (23) mais e acima da aeronave implantada nas diferentes áreas operacionais. Após dois anos de guerra, a África do Sul também se estabeleceu como um dos importantes centros de treinamento de pessoal da Força Aérea Aliada. Desde o início das hostilidades, a ênfase foi colocada no treinamento, com o estabelecimento de novas escolas de aviação, e até mesmo a utilização de aviões particulares (24) para fins de treinamento.

Longe das bases da força aérea inimiga, o espaço aéreo da África do Sul era ideal para fins de treinamento. Em 11 de abril de 1940, Smuts anunciou que o governo britânico havia aceitado sua oferta de instalações para treinar aviadores britânicos, um esquema com consequências de longo alcance tanto para a RAF quanto para a SAAF. (25) O Joint Air Training Scheme (JATS) praticamente iniciou seu existência em 1 de junho de 1940, quando o 'Memorando sobre a expansão das instalações de treinamento na África do Sul' foi assinado por Sir Pierre van Ryneveld, Chefe do Estado-Maior da União, e o Marechal do Ar Sir Robert Brooke-Popham em nome da Força Aérea Ministério. (26) O JATS na União foi uma das grandes histórias de sucesso da participação do país na Segunda Guerra Mundial, (27) e desempenhou um papel importante no rápido desenvolvimento e na eficiência da SAAF. Até 31 de dezembro de 1945, o JATS distribuiu 33.347 tripulações em 57 escolas de aviação e depósitos: 20.800 para a RAF (incluindo cerca de 15.000 pilotos e navegadores), 12.221 para a SAAF e 326 para outras forças aéreas aliadas. Em um estágio, pelo menos 36 escolas de vôo estavam em operação e vários novos aeroportos e pistas de pouso foram construídos. (Após a guerra, alguns deles foram assumidos pela SAAF, enquanto outros foram colocados para uso civil). No final da guerra, mais de 50 000 pessoas tinham servido na SAAF, e esta tinha ao seu serviço numa fase ou outra cerca de 2 500 aeronaves. (28)

Defesa marítima, setembro de 1939 a setembro de 1941

Quando a guerra estourou, a União - com uma costa de 4.828 km (29) para defender - não tinha embarcações navais. (30) O Serviço Naval da África do Sul ainda existia, mas com apenas três oficiais e três graduações. (31) O único as atividades navais locais reais estavam confinadas à divisão sul-africana da Royal Naval Volunteer Reserve (RNVR [SA]). Em setembro de 1939, o RNVR (SA) tinha pelo menos 600 membros e, embora não tenham sido mobilizados, o governo Smuts deu-lhes permissão para ingressar na Marinha Real de forma voluntária para ajudar a defender as costas da África do Sul. Membros da RNVR (SA) também tripulavam estações de sinalização de guerra portuária e navios de exame. (32) No que diz respeito à Artilharia Costeira, havia alguns canhões de 9,2 polegadas e 6 polegadas na Cidade do Cabo, Simon's Town, East London e Durban, (33) mas as defesas não eram adequadas.

A primeira prioridade do governo e da UDF era garantir a segurança do país, seus habitantes, suas águas costeiras, bem como a estrategicamente importante rota marítima do Cabo. A SAAF assumiu o controle de todas as 29 aeronaves Aiiways sul-africanas (ironicamente todas aeronaves construídas na Alemanha): dezoito Junkers JU-86Z-ls bimotores, agora usados ​​como aeronaves de patrulha marítima, e onze Junkers JU-52l3Ms de três motores, usados ​​como transportes. De todos os domínios, a África do Sul foi o único a suspender todos os voos civis. (34) Em conjunto com a Marinha Real, a SAAF começou a patrulhar as costas, interceptando os navios mercantes inimigos que tentavam regressar aos seus portos de origem através do mar do Cabo. rota, resgatando sobreviventes de navios afundados por submarinos inimigos e atacando submarinos sempre que possível. Em 1940, os JU-86s foram substituídos por aviões de patrulha britânicos Anson. Ao final da guerra, os aviões da SAAF - em conjunto com aeronaves britânicas e holandesas estacionadas na África do Sul - interceptaram dezessete navios inimigos, ajudaram no resgate de 437 sobreviventes de navios naufragados e atacaram 26 (72,2%) dos 36 inimigos submarinos que operavam dentro de 1.852 km (1.000 milhas marítimas) das costas da África do Sul (ou seja, da foz do rio Kunene no norte do que hoje é a Namíbia, até a Ponta do Ouro no leste, na fronteira com Moçambique) . Em agosto de 1945, a SAAF havia realizado cerca de 15.000 surtidas de patrulha costeira. (35)

A Segunda Guerra Mundial provou mais uma vez que o Cabo da Boa Esperança fornece um exemplo clássico de uma área focal que exige uma zona de controle, tanto mais que as operações navais nos dois oceanos que ali se encontram sempre tenderam a se cristalizar em torno deste ponto. (36 ) Em um esforço para manter o controle sobre esta zona, as Forças Navais e Aéreas da África do Sul trabalharam em estreita ligação com a Marinha Real, que usava Simon's Town como base operacional. (37) A vulnerabilidade da rota marítima do Cabo foi ilustrada por o cruzeiro do navio de guerra de bolso alemão Almirante Graf Spee que navegou incontestável do Atlântico ao Oceano Índico e de volta, afundando nove navios aliados. Este foi o primeiro navio de guerra inimigo a visitar a área. (38) Nesse ínterim, baleeiros e arrastões foram convertidos em caça-minas e navios anti-submarinos e, no final de 1939, quinze navios estavam em serviço, tripulados por voluntários do RNVR (SA). Em 15 de janeiro de 940, a nova Força de Defesa Seaward (SDF) foi formalmente constituída, tendo como primeiro diretor o Contra-Almirante C W Hallifax, um oficial britânico aposentado que havia se estabelecido na África do Sul. (39)

Um Hawker-Hartbees em treinamento na costa de Natal (Foto: SANMMH)

Uma das primeiras tarefas da SDF foi varrer as minas colocadas pelo atacante mercante armado alemão Atlantis, uma missão que foi completada com sucesso. (40) Em 10 de junho de 1940 - com a Europa Ocidental estremecendo com os alemães Blitzkrieg - A Itália declarou guerra contra a Grã-Bretanha e a França, e no dia seguinte a África do Sul declarou guerra contra a Itália. A entrada da Itália no conflito significou que o Mediterrâneo estava, para todos os efeitos práticos, dali em diante fechado ao tráfego aliado. A importância estratégica da rota marítima do Cabo aumentou e a guerra chegou à África. As colônias italianas da Líbia, Somália e Abissínia eram vistas como trampolins em potencial para ataques contra as colônias britânicas e francesas vizinhas, e o perigo de ataque chegava um pouco mais perto da África do Sul. O que Smuts havia previsto, havia acontecido, e a mão de seu governo foi fortalecida. No entanto, embora a Marinha italiana fosse forte, (41) nada resultou de sua ameaça potencial para a rota marítima do Cabo.

A SDF cresceu continuamente e em agosto de 1940 tinha 183 oficiais, 1.049 outras patentes, vinte caça-minas e quatro navios anti-submarinos. A pedido do Almirantado Britânico, a SDF enviou quatro de seus grandes baleeiros anti-submarinos para o Mediterrâneo. Eles chegaram a Alexandria em 11 de janeiro de 1941 e foram quase imediatamente postos para trabalhar ao longo da rota marítima exposta para Tobruk. Lá, em 11 de fevereiro de 1941, o SDF sofreu sua primeira derrota na guerra quando o HMSAS Floé do Sul afundou depois de atingir uma mina. Embora os navios sul-africanos estivessem programados para voltar para casa em maio de 1941, seu tempo de serviço foi renovado várias vezes. Outros nove navios sul-africanos foram enviados ao Mediterrâneo. Três foram afundados depois de setembro de 1941, mas os navios e tripulações sul-africanos fizeram um excelente trabalho. Dois dos navios afundaram um stibmarine italiano. Alguns dos navios só voltaram para casa em dezembro de 1945. (42)

HMSAS Donzela do sul deixa Alexandria, Egito, para a União.
Em primeiro plano está a Protea, sua sucessora no Mediterrâneo.

(Foto: Por cortesia, SANMMH)

Em setembro de 1941, o SDF compreendia 216 oficiais, 1.427 outras classificações, 35 caça-minas e quinze navios anti-submarinos. (43) Naquela época, a ofensiva submarina alemã contra a navegação no teatro marítimo da África do Sul ainda não havia sido lançada, ( 44) dando ao SDF e ao SAAF tempo para melhorar sua capacidade anti-submarino. Durante os quatro anos seguintes, a remoção de minas continuou com grande sucesso, (45) e vários navios de Vichy foram interceptados. (46) As defesas costeiras foram melhoradas (47) e, embora um tiro nunca tenha sido disparado com raiva por essas defesas, eles poderiam muito bem ter foi um bom dissuasor. (48) Em 28 de março de 1941, o contra-almirante Hallifax foi morto em um acidente aéreo civil e foi sucedido como diretor do SDF pelo comandante (posteriormente Comodoro) J Dalgleish, OBE. Em 1 de agosto de 1942, a SDF e a RNVR (SA) se uniram para formar as novas Forças Navais da África do Sul. (49) No final da guerra, mais de 10.000 pessoas serviram nas forças navais da União e 89 navios de vários formas e tamanhos estavam em comissão. (50)

O Exército e a Força Aérea da África do Sul em ação, junho de 1940 a setembro de 1941

Quando a Itália entrou na guerra em 10 de junho de 1940, aquele país tinha cerca de 95.000 soldados brancos e 160.000 'não-brancos' na África Oriental, (51) mais 35 226 militares, da força aérea e outros, apoiados por cerca de 400 peças de artilharia, alguns tanques e 383 aeronaves modernas. (52) Os italianos conquistaram a Somalilândia Britânica sem encontrar muita oposição e penetraram no norte do Quênia, em alguns lugares tão profundamente quanto 100 km. Três esquadrões da SAAF foram enviados ao Quênia durante os primeiros meses de 1940 e quando a África do Sul declarou guerra contra a Itália em 11 de junho, essas unidades imediatamente atacaram posições italianas, forças aéreas e terrestres, depósitos de combustível e munições e linhas de comunicação em um esforço para compensar o Regia Aeronautica's superioridade numérica no ar e para evitar que as forças terrestres italianas ganhem mais terreno. (53)

Nesse ínterim, 1 Brigada de Infantaria SA foi mobilizada em 20 de maio de 1940 e deixou a União em 16 de julho sob o comando do Brig DH (Dan) Pienaar. (54) No devido tempo, as outras brigadas de 1 Divisão SA, mais a artilharia, o Engineer Corps, o Medical Corps e outras unidades o seguiram. Antes do final de 1940, cerca de 30.000 sul-africanos foram destacados para a África Oriental sob o comando geral do tenente-general Alan Cunningham. Em 16 de dezembro de 1940 (55), o exército sul-africano participou de sua primeira ação digna de nota na guerra, ao ajudar na captura de um posto italiano em El Wak. Foi um dos primeiros sucessos terrestres aliados da guerra, embora não seja muito mais do que um exercício de treinamento operacional

e, mas muito exagerado para fins de propaganda. (56)

Um carro blindado sul-africano, Mk II, em El Gumu,
onde os sul-africanos capturaram um posto avançado inimigo.

(Foto: SANMMH)

Apoiado pela SAAF, unidades do exército sul-africano expulsaram os italianos do Quênia em janeiro de 1941. Posteriormente, 5 SA Brigade foi enviada ao Egito, enquanto 2 SA Brigade invadiu a Somalilândia italiana e ajudou na captura de Mogadíscio em 25 de fevereiro, antes de ser enviada ao Egito em maio de 1941. (57) Nesse ínterim, 1 SA Brigada participou do avanço triunfante dos Aliados a Adis Abeba, que foi capturado em 6 de abril de 1941. Após outras operações nas proximidades da capital, o Duque de Aosta, Vice-rei italiano da África Oriental italiana, capitulou com cerca de 5.000 soldados em 19 de maio. Após uma campanha prolongada de baixa intensidade na região dos lagos ao sul da capital e nas regiões de Gondar, da qual participaram unidades sul-africanas, as últimas forças italianas na África Oriental se renderam em novembro de 1941. (58)

Em meio a contratempos em outras áreas operacionais, a Campanha da África Oriental foi o primeiro grande sucesso dos Aliados na guerra. Para Smuts e a UDF, também foi um triunfo notável, com a UDF desempenhando o papel mais importante na vitória dos Aliados. Os italianos perderam cerca de 170.000 soldados e grande quantidade de material militar. O Exército da África do Sul perdeu apenas 73 membros mortos e 197 outras baixas em batalha, enquanto a SAAF realizou 6 517 surtidas, destruiu 71 aeronaves italianas no ar e muitos mais no solo, e perdeu apenas 79 membros mortos e cinco dados como desaparecidos. (59)

Embora as unidades de combate da UDF tenham um desempenho admirável durante a Campanha da África Oriental, as várias unidades de apoio da UDF talvez tenham contribuído ainda mais para a vitória final. Os principais problemas desta campanha foram mais de natureza administrativa, técnica e logística do que puramente militar. A improvisação foi exigida e o entusiasmo e a iniciativa individual superaram todas as desvantagens. A Campanha da África Oriental pode muito bem ser descrita como o ensaio geral da UDF para a luta que se seguiu mais ao norte. (60)

Enquanto os soldados sul-africanos marchavam sobre Adis Abeba, o marechal de campo Erwin Rommel chegou a Trípoli em 12 de fevereiro de 1941 e transformou seu Afrika Korps em uma formidável máquina de combate. Em meados de 1941, a UDF transferiu sua atenção para o Norte da África. Mais uma vez, foram as unidades SAAF que entraram em ação pela primeira vez, prestando apoio durante a retirada dos Aliados de Creta e ajudando no alívio da guarnição em Tobruk durante o primeiro cerco daquela cidade. No decurso de 1941, a SAAF realizou 5.727 surtidas, abateu 102 aeronaves inimigas e desempenhou um papel significativo na obtenção de superioridade aérea para os Aliados. (61) Em 10 de junho de 1941, a 2ª Divisão SA deixou as costas da África do Sul rumo ao Egito, onde se juntaram às unidades da 1ª Divisão SA já implantadas ali e passaram por um treinamento extenuante na guerra no deserto. Antes do final de 1941, mais de 100 000 funcionários da UDF foram destacados para o Egito e a Cirenaica. (62)

Em setembro de 1941, nenhuma força terrestre sul-africana havia entrado em ação no Norte da África. Tendo resistido à Campanha da África Oriental com perdas quase insignificantes, a UDF - assim como as pessoas que voltam para casa - estavam psicologicamente mal preparadas para os choques inevitáveis ​​que experimentariam uma vez que a batalha fosse travada contra os Afrika Korps. (63) O mais notável desses choques foi provavelmente a batalha de Sidi Rezegh em novembro de 1941, durante a qual a 5ª Brigada SA foi virtualmente aniquilada, e a queda de Tobruk em 21 de junho de 1942, que viu a capitulação do Maj-Gen HB Klopper com uma força de cerca de 33 000 soldados, incluindo 10 722 sul-africanos (quase a totalidade da 2 Divisão SA). (64) Os sul-africanos participaram na captura de Bardia, Sollum e Halfaya, e lutaram com distinção durante o primeiro e o segundo batalhas em El Alamein. (65) Depois de setembro de 1941, a UDF também participou de duas outras campanhas, a saber, a captura de Madagascar junho - novembro de 1942) (66) e a campanha italiana (abril de 1944 - maio de 1945). (67) Embora a União logo estivesse pronta para conter uma ameaça japonesa, a UDF só planejou se envolver ativamente no Extremo Oriente depois que a guerra foi vencida contra a Alemanha e a Itália, mas o Japão foi derrotado antes que quaisquer soldados e aviadores pudessem ser enviados. (68 )

Ao todo, 211 193 brancos (incluindo 24 075 mulheres) e pelo menos 123 131 sul-africanos negros, negros e indianos participaram da guerra como voluntários em tempo integral, e 63 341 pessoas de todas as raças como voluntários em tempo parcial. Mais de um em cada dez da população branca - homens, mulheres e crianças - participou de um em cada três da população branca na faixa etária de 20 a 60 anos e cerca de 62% da população masculina branca na faixa etária militar , 18 - 44, participaram. Com o passar do tempo, muitos Afrikaners responderam ao chamado às armas, não porque necessariamente concordassem com a política de guerra, mas em muitos casos por causa de considerações econômicas. (69)

O total de vítimas ascendeu a 12 046 mortos (incluindo 4 347 mortos em combate ou mortos em ferimentos), 14 363 feridos e 16 430 capturados ou desaparecidos. (70) Mais de 7 000 sul-africanos foram condecorados ou mencionados em despachos. (71 ) Longe das bases inimigas, a União não sofreu vítimas civis ou danos físicos.

Mulheres de todas as raças desempenharam um papel significativo durante a guerra, tanto nas forças armadas quanto em casa, libertando os homens da indústria e de outros setores para lutar. Serviram, entre outros, no Serviço Auxiliar Feminino da África do Sul, Força Aérea Auxiliar Feminina, Serviço Auxiliar Feminino do Exército, Serviço Naval Feminino Auxiliar e Serviço de Enfermagem Sul-africano. (72)

Embora, devido a considerações políticas, 'não-brancos' não tenham sido usados ​​como combatentes durante a guerra, (73) muitos desempenharam um papel não-combatente muito importante, por exemplo, como motoristas, carregadores de maca, atendentes de hospital, batman e empregados . O (mulato) Cape Corps foi reformado como uma unidade não-combatente voluntária da ACF em maio de 1940 e, no mês seguinte, o Native Labour Corps foi estabelecido. Esta unidade foi mais tarde conhecida como Brigada de Guardas Militares Nativos e ainda mais tarde como Corpo Militar Nativo. Havia também um Corpo de Índios e Malaios. Independentemente de sua lealdade e devoção ao país, no entanto, esses homens permaneceram subservientes aos brancos ao lado dos quais eram chamados para servir. O padrão de treinamento nos vários serviços para "não brancos" era ruim e os salários baixos. Em 1940, por exemplo, um sargento-mor negro (se é que existia) podia esperar o pagamento de 2s 6d por dia, enquanto a classificação branca mais baixa paga começava com 3s 6d por dia. (74) Os militares negros, negros e índios também muitas vezes se viram sob o comando de brancos, que nem sempre foram muito simpáticos para com eles e houve muitas frustrações e problemas disciplinares como resultado disso (75).

Durante a guerra, vários sul-africanos também serviram na Royal Air Force, (76) e cerca de 4.000 serviram na Royal Navy. (77)

Tudo isso aponta para uma metamorfose na força da UDF e no papel que a África do Sul desempenhou durante a Segunda Guerra Mundial. A África do Sul estava mal preparada para a guerra em setembro de 1939. A UDF estava em um estado lamentável e os sul-africanos não estavam apenas divididos em termos raciais, étnicos e linguísticos, mas também estavam em um estado de transição, com uma proporção cada vez maior de população migrando das áreas rurais para as urbanas. O país ainda não havia se recuperado completamente da depressão devastadora de 1929 a 1933, e era uma questão em aberto se a economia seria capaz de sustentar um esforço de guerra. Politicamente, a União provavelmente também estava mais dividida do que nunca em sua história conturbada. O nacionalismo afrikaner, que reinou supremo nestes anos, deu origem à fundação de várias organizações e complicou assim a cena política. Nesse ínterim, a consciência negra também cresceu, colocando a política racial do governo sob mais pressão. No entanto, pode-se concluir que os primeiros dois anos de guerra foram, de fato, decisivos para o desenvolvimento da UDF e para a continuação da participação da África do Sul no esforço de guerra Aliado. Em setembro de 1941, a UDF foi transformada em uma força de combate treinada para batalha eficiente, pronta para desempenhar um papel significativo durante o resto da guerra. No espaço de dois anos, a economia sul-africana havia se transformado em uma economia de guerra com uma vibrante indústria de armamentos, que não só era capaz de satisfazer a maioria das necessidades da UDF, mas também de exportar material militar para outros países aliados. (78)

Após dois anos de guerra, a África do Sul estava totalmente comprometida e envolvida na luta contra as potências do Eixo. Smuts não apenas lançou as bases econômicas e militares sólidas para o sucesso que viria a seguir durante o resto da guerra, mas também consolidou sua posição política no país e emergiu como uma figura importante entre os estadistas e comandantes aliados.

1. H J Martin e N D Orpen, África do Sul em guerra: organização militar e industrial e operações relacionadas com a condução da guerra, 1939-1945 (Cidade do Cabo, 1979), p 36 H Potgieter e W Steenkamp, Aeronaves da Força Aérea Sul-Africana (Cidade do Cabo, 1980), p 21 J van Wyk, 'Die Unieverdedigingsmag op die vooraand van die Tweede W & ecircreldoorlog, 1939-1945', Militaria, 6 (4), 1976, p 32 J S M Simpson, Lutas da áfrica do sul (Londres, 1941), p 56 'O papel da África do Sul em duas guerras mundiais', Militaria 17 (1), 1987, pág. 28.
2. W A Dorning, 'A concise history of the South African Defense Force, 1912-1987', Militaria 17 (2), 1987, p 9 H R Heitman, Forças armadas sul-africanas (Cidade do Cabo, 1990), p 53.
3. L Barnard e D Kriek, Sir De Villiers Graaff (Pretória, 1990), p31 J C Goosen (ed), Marinha da África do Sul: os primeiros cinquenta anos (Cidade do Cabo, 1973), pp 17,19.
4. Martin e Orpen, SA em guerra, p 26 Simpson, SA lutas, p 57.
5. Dicionário de biografia sul-africana (doravante abreviado como DSAB), 5 (Pretória, 1987), página 595.

6. Dorning, 'A concise history', p 9 Van Wyk, 'Die Unieverdedigingsmag', p 32 Martin and Orpen, SA em guerra, p 27. Quando se trata de estatísticas, as fontes costumam ser diferentes.
7. R J Bouch (ed), Infantaria na África do Sul (Pretória, 1977), p 137 Heitman, forças armadas SA, p 23.
8. Bouch (ed), Infantaria em SA, p 137 Simpson, SA lutas, p 101.
9. Martin e Orpen, SA em guerra, p 70.
10. Quando o termo 'não-branco' às vezes é usado por necessidade, nenhuma conotação negativa está implícita.

11. C J N & oumlthling e L Steyn, 'O papel dos não-brancos nas Forças de Defesa da África do Sul', Militaria 16 (2), 1986, p47 A Grundlingh, Lutando sua própria guerra: os negros sul-africanos e a Primeira Guerra Mundial (Joanesburgo, 1987), passim.
12. Estatutos da União da África do Sul 1912 (Cidade do Cabo, 1912), pp 190-290 Hansard(1912), colunas 619-56 659-702 741-83 2178-215 2227-45 2329-31. Veja também C L Grimbeek, Die totstandkoming van die Unieverdedigingsmag met spesifieke verwysing na die Verdedigingswette van 1912 en 1922 (Tese DPhil, University of Pretoria, 1985), pp 80-138.
13. Os oponentes da participação da União na guerra ironicamente se referiam ao juramento como o “Juramento Vermelho”. Veja, por exemplo, Simpson, Lutas SA>, pp 69, 98. Depois que os poderes do Eixo foram derrotados no Norte da África, o parlamento aprovou uma moção em 27 de janeiro de 1943 para permitir que as pessoas que assinassem o Juramento de Serviço Geral, também conhecido como o 'Juramento Azul' lutassem fora da África. Ver Hansard, colunas 505-17, 519-71, 646-733, 820-1003.
14. 'Forças SA na Segunda Guerra Mundial', Militaria 19 (3), 1989, p22.
15. Martin e Orpen, SA em guerra, p32 G H Nicholls Papers, Arquivo No 23 (Forças de Defesa): Memorando sobre a posição das Forças de Defesa da União (KCM3575a), Biblioteca Killie Campbell Africana (Durban).

16. Simpson, SA lutas, p 56.
17. Martin e Orpen, SA em guerra, pp 30-2.
18. C J N & oumlthling (ed), Ultima ratio regum (O último argumento dos reis): história da artilharia da África do Sul (Pretória, 1987), p 359.
19. Smuts Papers, Vol 132, Documento 69: 'Declaração da posição militar local em 7 de setembro de 1939 e medidas tomadas depois disso', página 9, Arquivos Nacionais da África do Sul (Pretória). Dependendo da natureza e da extensão da ação militar, a munição dificilmente seria suficiente para um dia de serviço ativo!
20. Martin e Orpen, SA em guerra, p 147. No final da guerra, mais de 250 000 pessoas serviram no exército. Veja também Militaria 19 (3), 1989, p47.

21Andr & eacute Wessels Private Document Collection, SAAF (arquivo): A Wessels, 'Die Suid-Afrikaanse Lugmag: Verlede, hede en toekoms -' n kort ktitiese avaliando '(doravante referido como Wessels, manuscrito SAAF), p 10 Militaria 19 (3), 1989, p22 Smuts Papers, Vol 132, Documento 69: 'Declaração da posição militar local em 7 de setembro de 1939 e medidas tomadas depois disso', pp 1-2 J A Brown, Uma reunião de águias: as campanhas da Força Aérea da África do Sul na África Oriental italiana, junho de 1940 a novembro de 1941, com uma introdução de 1912-1939 (Cidade do Cabo, 1970), pp 23-4.
22. Potgieter e Steenkamp, Aeronaves da SAAF, p 22. Números para o final de 1941.
23. Em setembro de 1940, havia 219 aeronaves em operação e treinamento no país e, no final de 1940, 394 aeronaves. Potgieter e Steenkamp, Aeronaves da SAAF, p 22 Martin e Orpen, SA em guerra, p 78 Dorning, 'A concise history', p 14.
24. Dorning, 'A concise history', p 14 Potgieter e Steenkamp, Aeronaves da SAAF, p21.
25. Martin e Orpen, SA em guerra, p 51.

26. O regime posteriormente assumiu a forma consagrada no Memorando de Acordo, com efeitos a partir de 1 de agosto de 1940. Militaria 19 (3), p 44.
27. Dorning, 'A concise history', p 14 Militaria 19 (3), 1989, p 44 Martin e Orpen, SA em guerra, págs. 126, 348 Potgieter e Steenkamp, ​​pág. 22.
28. Wessels, manuscrito SAAF, p 22 Martin e Orpen, SA em guerra, p 354.
29. Isso incluiu a linha costeira do Sudoeste Africano (Namíbia) de cerca de 1.800 km.
30. A traineira Crassula e baleeiro Kommetjie referido no conteúdo Navios de combate de Jane 1939 (Londres, 1939), p 113, foram, de fato, licenciados pelo Ministério da Defesa em junho de 1939 para treinamento em remoção de minas e depois devolvidos aos seus proprietários. Andr & eacute Wessels Private Document Collection, SA Navy (arquivo): H R Gordon-Cumming, História oficial não publicada das SA Naval Forces, 1939-1945 (fotocópia fornecida por WM Bisset), p19.

31. Goosen (ed), Marinha do SA, p 37.
32. Goosen (ed), Marinha do SA, p 37 I C Little, 'A marinha que alterou o curso' em Militaria 15 (1), 1985, p 23 Martin e Orpen, SA em guerra, p30 Simpson, SA lutas, p 100 S H C Payne, SAS Inkonkoni 1885-1985 (s.l.s.a.), pp 121-4.
33. N & oumlthling (ed), Ultima ratio regum, pp 343, 345.
34. Martin e Orpen, SA em guerra, pp 28-9,137.
35. Militaria 19 (3), 1989, p 39 Dorning, 'A concise history', p 14 Martin e Orpen, SA em guerra, pp 28-9, 137 L C F Turner et al Guerra nos oceanos do sul (Cidade do Cabo, 1961), pp 15-16 Potgieter e Steenkamp, Aeronaves da SAAF, pp 21-3.

36. Turner et al, Guerra nos oceanos do sul, p 1.
37. A du Plessis, Maritieme ooreenkomste tussen Suid-Afrika en Groot-Brittanje, 1910-1975 (Tese de mestrado, University of Pretoria, 1978), p 93.
38. Turner et al, Guerra nos oceanos do sul, pp 7-14 R Humble, Frota de alto mar de Hitler (Londres, 1972), pp 37-44.
39. Goosen (ed), Marinha do SA, pp 37-8 Turner et al, Guerra nos oceanos do sul, pp 17-19, 263-6 Martin e Orpen, SA em guerra, p 56. No que diz respeito ao papel das forças navais da África do Sul durante a guerra, consulte também SA National Defense Force Archives Depot (Pretória), Union War Histories (UWH), Vol 14, HR Gordon-Cumming, 'Brief naval história ', e Vol 340, HR Gordon-Cumming,' Long naval history '.
40. Turner et al, Guerra nos oceanos do sul, pp 25-8 Martin e Orpen, SA em guerra, pp 56-7 Dorning, 'A concise history', p 15. Outros invasores, como o Pinguin, Thor e Komet, também operado nos oceanos da África do Sul. Veja, por exemplo, Turner et al, Guerra nos oceanos do sul, pp 20-34, 37-85, 100-107, 144-151 AG Muggenthaler, Invasores alemães da segunda guerra mundial (Londres, 1978), passim.

41. Navios de combate de Jane 1940 (s.l.s.a.), pp xxiv, 247-292.
42. Goosen (ed), Marinha do SA, pp 5-70 Dorning, 'A concise history', p 15 A Wessels, 'Die Suid-Afrikaanse Vloot: Verlede, hede en toekoms -' n kort kritiese avaliando 'em Militaria 11 (3), 1981, pp 10-11 C J Harris, Guerra no mar: operações marítimas sul-africanas na Segunda Guerra Mundial (Rivonia, 1991), pp 34-66, 251-273.
43. Turner et al, Guerra nos oceanos do sul, pp 89, 262-8.
44. A primeira vítima de submarino afundou em 28 de outubro de 1941. Eventualmente, um total de 132 navios foram afundados a 1 852 km (1 000 milhas marítimas) das costas da África Austral, enquanto três submarinos inimigos foram afundados. torneiro et al, Guerra nos oceanos do sul, pp 157-188, 202-215, 219-240, 242, 245.
45. Apenas dois navios aliados foram afundados e um danificado por minas a 1 852 km da costa da África Austral. Goosen (ed), Marinha do SA, pp 85-90 Turner et al, Guerra nos oceanos do sul, último mapa desdobrável.

46. ​​Goosen (ed), marinha do SA, pp 71-9 Turner et al, Guerra nos oceanos do sul, pp 89-95.
47. Gordon-Cumming, 'History of the SA Naval Forces', pp 19-23 N & oumlthling (ed), Ultima ratio regum, pp 343-354.
48. Martin e Orpen, SA em guerra, pp 238-9.
49. Martin e Orpen, SA em guerra, págs. 114, 116.
50. Goosen (ed), Marinha do SA, pp 200-207.

51. Em outras palavras, Abissínia e Somalilândia italiana. Para os fins deste artigo, a Campanha da África Oriental se refere às operações nas colônias italianas acima mencionadas e áreas adjacentes.
52. Wessels, manuscrito SAAF, p 14.
53. Brown, Uma reunião de águias, pp 37-8 N Orpen, Campanhas da África Oriental e da Abissínia (Cidade do Cabo, 1968), pp 5-15, 342-3.
54. No que diz respeito ao papel deste polêmico e extravagante oficial durante a Segunda Guerra Mundial, ver, por exemplo, A M Pollock, Pienaar de Alamein: a história de vida de um grande soldado sul-africano (Cidade do Cabo, 1944), passim DSAB 3, pp 686-8.
55. Na época ainda conhecido como o Dia da Aliança, comemorando a vitória de Voortrekker sobre os Zulus no Blood River em 16 de dezembro de 1838.

56. Brown, Uma reunião de águias, pp 38-104 Orpen, Campanhas da África Oriental e da Abissínia, pp 15-80 C Birkby, É um longo caminho até Addis (Londres, 1943), pp 1-127 Militaria 19 (3), 1989, pp 23,39 DSAB 3, p 687.
57. Dorning, 'A concise history', p 10 Bouch (ed) Infantaria em SA, pp 140-43 Orpen, Campanhas da África Oriental e da Abissínia, pp 224-328 Birkby, É um longo caminho, pp 128-297.
58. Brown, Uma reunião de águias, pp 105-112, 116-286 Orpen, Campanhas da África Oriental e da Abissínia, pp 224-328 Birkby, É um longo caminho, pp 128-297.
59. Orpen, Campanhas da África Oriental e da Abissínia, pp 328-9 H Klein, Springboks in armor: carros blindados sul-africanos na Segunda Guerra Mundial (Cidade do Cabo, s.a.), pp 21-141 Militaria 19 (3), 1989, pp 26, 40 Dorning, 'A concise history', pp 11,14.
60. Militaria 19 (3), 1989, p 23 Dorning, 'A concise history', p 11 Enciclopédia Padrão da África Austral (doravante abreviado como SESA), 11 (Cidade do Cabo, 1975), p 515.

61. Brown, Uma reunião de águias, pp 113-5 J A Brown, Ataque das águias: as campanhas da Força Aérea da África do Sul no Egito, Cirenaica, Líbia, Tunísia, Tripolitânia e Madagascar, 1941-1943 (Cidade do Cabo, 1974), pp 12-79 Militaria 19 (3), 1989, p40.
62. Martin e Orpen, SA em guerra, pp 68,103, 131 Militaria 19 (3), 1989, pp 26-7.
63. Martin e Orpen, SA em guerra, p 124. A este respeito, ver, por exemplo, a Operação Cruzado, durante a qual em Sidi Rezegh (18-23 de novembro de 1941), a Brigada 5 SA sozinha perdeu 3.394 vítimas de uma força de brigada de cerca de 5.700, ou seja, mais vítimas do que a UDF sofrido durante toda a Campanha da África Oriental. J A I Agar-Hamilton e L C P Turner, As batalhas de Sidi Rezegh, 1941 (Cidade do Cabo, 1957), passim R Parkinson, O Auk: Auchinleck, vencedor em Alamein (Londres, 1977), pp 112-133 Churchill, 3 (Londres, 1953), pp 435-452 N Orpen, Guerra no deserto (Cidade do Cabo, s.a.), pp 1-74 Klein, Springboks em armadura, pp 152-186.
64. A J Groenewald, 'n Kritiese ontled van die faktore wat gelei het tot die oorgawe van die Suid-Afrikaanse magte pela escória van Tobruk (Tese de D Phil, University of the Orange Free State, 1991), passim Orpen, Guerra no deserto, pp 75-325.
65. Veja, por exemplo, Orpen, Guerra no deserto, pp 326-453. No Norte da África, o Exército SA sofreu 23 625 baixas, incluindo 2 104 mortos, 3 928 feridos e 14 247 capturados. A SAAF voou um total de 33 991 surtidas e destruiu 342 aeronaves inimigas. Brown, Eagles strike, págs. 12-382 Dorning, 'A concise history', p 12 Militaria 19 (3), 1989, p 32.

66. Ver, por exemplo, Brown, Ataque das águias, pp 383-391, 396-400 Turner et al, Guerra nos oceanos do sul, pp 131-143 J E H Grobler, 'Die Geallieerde besetting van Madagaskar em 1942 met spesiale verwysing na die rol van die Unieverdedigingsmag in operasies' em Militaria 7 (4), 1977, pp 1-8 Militaria 8 (1), 1978, pp 39-54 Militaria 8 (2), 1978, pp 15-40 Militaria 8 (3), 1978, pp 52-72 e Militaria 8 (4), 1978, pp 69-76 Klein, Springboks em armadura, pp 280-296.
67. Ver, por exemplo, N Orpen, Vitória na itália (Cidade do Cabo, 1975) W L Fielding, Com a 6ª Divisão: um relato das atividades da 6ª Divisão Blindada da África do Sul na Segunda Guerra Mundial (Pietermaritzburg, 1946) H J Martin e N D Orpen, Águias vitoriosas: as operações das forças sul-africanas no Mediterrâneo e na Europa, na Itália, nos Bálcãs e no Egeu, e em Gibraltar e na África Ocidental (Cidade do Cabo, 1977)
68. Dois navios de guerra sul-africanos juntaram-se às frotas aliadas no leste. A Wessels, 'África do Sul e a guerra contra o Japão, 1941-1945' em Jornal de História Militar, Vol. 10, No 3, 1986, pp 81-90, 120.
69. Militaria 19 (3), 1989, p47 SESA 11, p 526.
70. Dorning, 'A concise history', p 16 SA National Defense Force Archives Depot (Pretória): Roll of Honor, World War, 1939-1945.

71. Martin e Orpen, SA em guerra, pág. 347 SESA 11, p 526.
72. Veja, por exemplo, Martin e Orpen, SA em guerra, pp 54, 63-4, 285, 288-9 EM Meyers, 'Die Suid-Afrikaanse vrou in landsverdediging: Agtergrond en perspektief in Militaria 16 (2), 1986, p 36 M P H Laver et al, Sailor-women, sea-woman, SWANS: A history of the South African Women's Auxiliary Naval Service, 1943-1949 (Simon's Town, 1982), passim G Hewitt, Feminilidade em guerra: a história do SAWAS (s.l.s.a.), passim.
73. As exceções eram os artilheiros de cor estacionados em Fort Wynyard em Cape Towis, os artilheiros zulu em Durban e alguns artilheiros antiaéreos "não brancos" no Norte da África e aqueles que serviam nos "pequenos navios" da África do Sul. Gordon-Cumming, 'History of the SA Naval Forces', pp 13-15 Martin and Orpen, SA em guerra, pp 79, 120, 190, 289 N & oumlthling (ed), Ultima ratio regum, p 345 N & oumlthling e Steyn, 'The role of non-whites in the SADF', p 47.
74. Martin e Orpen, SA em guerra, p 74.
75. Martin e Orpen, SA em guerra, pp 59, 60, 72, 74, 122, 211, 245-6 A Grundlingh, 'Kleurlinge in milit & ecircre verband: Die funksie van gefabriseerde tradisie, 1912-1985' em Kleio, 18, 1986, p 37

76. D Becker, 'Sul-africanos na batalha da Grã-Bretanha' em Jornal de História Militar, Vol 8 No 4, December 1990, p 134 Simpson, SA lutas, pp 232-47.
77. Andr & eacute Wessels Private Document Collections, SA Navy (arquivo): W M Bisset para A Wessels, 6 de maio de 1992 (carta) W M Bisset, 'pessoal naval SA destacado para a Royal Navy durante a Segunda Guerra Mundial, 1939-1945' em Boletim da Sociedade Histórica da Cidade de Simon, 12 (2), julho de 1982, pp 55-64.
78. No que diz respeito ao desenvolvimento da indústria de armamentos da África do Sul durante os anos de guerra, ver, por exemplo, R Cornwall, 'Produção de carros blindados sul-africanos na Segunda Guerra Mundial' em Militaria 7 (3), 1977, pp 30-41, e Martin e Orpen, SA em guerra, pp 89, 91, 142, 177, 214, 353-54.


Uma história dos UAVs sul-africanos

A África se tornou a próxima fronteira para operações de Veículos Aéreos Não Tripulados (UAV) nos anos que se seguiram às guerras no Iraque e no Afeganistão, com militares dos EUA e da França, bem como de países africanos implantando-os em maior número e missões mais amplas do que nunca antes.

De particular interesse é que vários países africanos começaram a produzir seus próprios projetos de UAV nativos, dando início a indústrias aeroespaciais nascentes e aumentando a possibilidade de um novo conjunto de projetos especializados otimizados para casos de uso mais específicos do que UAVs de exportação padrão.

Em meados da década de 1970, o Conselho para Pesquisa Científica e Industrial (CSIR) em Pretória começou a trabalhar com a Kentron em um pequeno UAV de vigilância leve chamado Champion, que voou pela primeira vez em 1977. Quatro foram construídos, um modelo de pré-produção e três modelos de produção numerando 101-103 e alguns ou todos foram implantados no que era então a Rodésia em 1978 para testes operacionais, fornecendo assistência de vigilância na guerra civil daquele país. As aeronaves foram posteriormente adquiridas pela Força Aérea da África do Sul e em algum ponto renumeradas para séries na faixa 0XX. Pelo menos dois, 018 e 019, serviram à Força Aérea da África do Sul (SAAF) até o final dos anos 1980 como aeronaves de treinamento, uma vida útil notável para um projeto tão antigo. Hoje 019 permanece preservado no Museu SAAF em Pretória como o primeiro UAV de estilo moderno produzido localmente na África.

Com a experiência de operar o Champion e de enfrentar uma guerra crescente em Angola, a Força Aérea Sul-Africana adquiriu os cinco primeiros do que viria a ser uma frota de cerca de mais de uma dúzia de UAVs israelenses Aircraft Industries Scout de várias marcas e diferentes opções de motor em 1980. Todas as aeronaves receberam designações RPV em serviço SAAF, variando de RPV-1B para as cinco primeiras aeronaves a RPV-2B para os IAI Scout 800s entregues em 1984 e nomes de projetos incluídos Gharra, Cobalto e Leghorn. Em 1986, a SAAF havia reformado o 10 Esquadrão na AFB Potchefstroom para operar a aeronave, substituindo o Ad hoc arranjo que tinha sido usado até então. Todas as variantes parecem ter sido administradas como o Sistema de Vigilância de Campo de Batalha de Médio Alcance RC-2/4.

Esses UAVs tiveram um amplo serviço de combate em todo o teatro da África Austral entre 1980 e 1987, operando de Moçambique a Angola, e realizando trabalhos vitais de vigilância e observação de artilharia em um espaço aéreo hostil muito bem defendido para arriscar sobrevôos frequentes do Mirage equipado com câmera do SAAF & # 8217s Jatos IIIRZ e amp IIIR2Z. Três foram de fato perdidos para mísseis superfície-ar, um dos primeiros cinco Escoteiros RPV-1B em 30 de março de 1983 sobre Maputo e RPV-1Cs 005 e 006 em 8 de outubro de 1987 e 26 de setembro de 1987, respectivamente. Embora perder a aeronave fosse financeiramente doloroso, a SAAF ficou em êxtase porque provou que os UAVs de vigilância leve e lenta ainda eram notavelmente resistentes ao fogo de mísseis terra-ar inimigos e que, quando eles foram finalmente derrubados, não houve custo em vida humana.

Enquanto isso acontecia, o CSIR e a Kentron continuaram a pesquisar e refinar os projetos do UAV como sucessores do Champion original, culminando no lançamento operacional do sistema Seeker I em 1987. Confusamente, o UAV real no sistema (que incluía um controle de solo Station) foi o Seeker 2B, não deve ser confundido com o sistema Seeker II posterior introduzido na década de 1990.

O SAAF & # 8217s 10 Squadron viu o combate durante as Operações Modular e Hooper em 1987 e Packer em 1988. Os Seekers são conhecidos por terem sido usados ​​para missões de vigilância tática e de observação de artilharia, operando a partir de Mavinga. Diz-se que o One Seeker 2B sobreviveu a 16 ou 17 mísseis SA-8 antes de ser finalmente abatido durante uma missão a 21 de Setembro de 1987, quando ultrapassou uma grande concentração de forças angolanas.

A tripulação de voo de um Seeker & # 8217s consistia no seguinte pessoal:

  • Piloto Externo & # 8211 Controle de vôo apenas durante a decolagem e pouso
  • Piloto Interno & # 8211 Controle de vôo durante toda a missão, exceto para decolagem e pouso.
  • Comandante da Missão & # 8211 Planejamento, coordenação e controle da missão e comunicação e rastreamento do RPV durante a missão.
  • Observador / Operador de carga útil da missão & # 8211 Controle de carga útil, aquisição de alvos, vigilância e gravação de dados

Todos, exceto o Piloto Externo, estavam no caminhão de comando / Estação de Controle de Solo para o vôo. O piloto externo ficava na borda da pista e conduzia uma decolagem visual do Seeker 2 e então passava o controle para o piloto interno. Ao pousar, o Piloto Externo se posicionaria novamente na borda da pista e assumiria o controle do UAV de entrada, pousando-o assim que o contato visual fosse estabelecido. O teto operacional típico era entre 15.000 e 18.000 pés, com missões de curto alcance tendo uma duração de 9-10 horas e missões de longo alcance até cerca de 200 km (o alcance máximo da linha de visão da estação terrestre) tendo um resistência de 4-5 horas. Uma equipe de manutenção de solo de 4-6 pessoas apoiou cada sistema.

Todo o sistema foi projetado para ser facilmente implantado por um Hercules C-130B e configurado em 4 horas. Isso incluiu a estação terrestre, o prato de controle, os contêineres de implantação rápida especialmente construídos para os veículos aéreos, os pacotes iniciais e as tendas de manutenção e preparação de voo.

Entre 1987 e 1991, o 10 Squadron operou cinco variantes diferentes do Seeker, desde o Seeker 2B original até o Seeker 2C, 2CL, 2D e o Seeker 2E final, com mudanças nas opções de motor proporcionando melhor desempenho e grandes melhorias na qualidade do câmeras de bordo.

Em 1991, com o fim da Guerra Angolana, o 10 Squadron foi dissolvido e os Seekers restantes da SAAF & # 8217 foram transferidos para a Kentron que passou a operar o sistema e os seus sucessores contratados pela SAAF.

Embora a SAAF tenha deixado de possuir e operar UAVs com a dissolução do 10 Squadron & # 8217s, o desenvolvimento privado continuou. O final da década de 1980 e o início da década de 1990 foram uma espécie de era de ouro para a indústria local, com o desenvolvimento ocorrendo em um ritmo vertiginoso.

Um dos desenvolvimentos mais interessantes durante este período foi a incursão em stealth, como uma resposta ao programa de demonstração de tecnologia SAAF & # 8217s High-speed Reconnaissance Drone (HRD). Os primeiros experimentos foram com a série Fluxograma de demonstradores de tecnologia (um Fluxograma 2 está em exibição no Museu SAAF, AFB Swartkop) antes que o projeto do Seraph fosse finalizado entre 1996 e 1998.As estatísticas do sistema eram impressionantes para a época, capaz de voar 1.300 km a uma velocidade de Mach 0,83 a 40.000 pés, carregando uma carga útil de 80 kg de câmeras ópticas, radar de abertura sintética ou sensores eletrônicos de vigilância. O desenvolvimento estava bem avançado em 1997, mas severos cortes no orçamento de defesa da África do Sul mataram o programa HRD da SAAF & # 8217s e com ele as perspectivas de desenvolvimento final do Seraph & # 8217s. O interesse estrangeiro não se traduziu em vendas.

O conceito foi brevemente ressuscitado em meados dos anos 2000 como o projeto do Veículo Aéreo de Combate Não Tripulado Seraph II (UCAV) armado com mísseis Mokopa, mas nunca foi além do estágio inicial de estudo de projeto.

O sistema Seeker I foi mais bem-sucedido, evoluindo para o Seeker II com uma Estação de Controle Terrestre de alta tecnologia e configuração de antena, tornando a implantação mais simples do que antes e permitindo estações terrestres móveis adicionais que poderiam ser colocadas mais perto da área de patrulha e receba o controle transmitido da estação terrestre principal para estender o alcance efetivo além da linha de visão. Foram integradas cargas úteis adicionais, como o conjunto de sensores montados no nariz da Avitronics (agora parte da Saab) Electronic Surveillance Package (E.S.P.) capaz de identificar e categorizar um amplo espectro de emissões de rádio e radar em uma ampla área. O sistema Seeker II provou ser um sucesso para a Kentron (na época parte da Denel), com vendas para a Argélia e os Emirados Árabes Unidos, entre outros.

Na década de 1990, uma nova empresa, Advanced Technologies and Engineering (ATE) surgiu em cena. Embora os UAVs não fossem seu foco principal, ele logo desenvolveu uma capacidade impressionante em sua produção e design e acabou ganhando a licitação do Exército da África do Sul para fornecer um sistema de observação de artilharia não tripulada com seu sistema Vulture. O que tornava o Vulture tão atraente eram seus inovadores sistemas de lançamento e recuperação de comprimento zero, que usavam um lançador de tubo a vácuo e um grande módulo de pouso de rede para permitir que os UAVs fossem operados nas profundezas do mato sem a necessidade de uma pista. ATE desde então se tornou Paramount Advanced Technologies, parte do Paramount Group, e continua a oferecer uma ampla gama de UAVs para venda de micro-UAVs como o Kiwit de 3,5 kg (vendido para um país asiático não identificado para uso por suas forças especiais) até o maior Sentinel e Mwari.

Para não ficar parado, Denel revelou um UAV de média altitude e longa duração (MASCULINO) na exposição Africa Aerospace and Defense em 2004, oferecendo alcance e desempenho em um nível que foi em um estágio até proposto como uma opção para o SAAF para patrulhar até os confins de sua zona econômica estendida (ZEE). Mas, como aconteceu com o Seraph, o financiamento do estado sul-africano não estava disponível e nenhum parceiro estrangeiro estava disposto a se juntar à empresa em seu desenvolvimento, então o projeto nasceu morto.

Usando o dinheiro da empresa, Denel deu uma longa e profunda olhada no Seeker II e melhorou quase todos os seus aspectos para criar o novo Seeker 200 e uma versão 30% maior chamada Seeker 400.

Este último é o mais interessante, estendendo a resistência para 16 horas para permitir mais de 10 horas de espera, apresentando operações de vôo automatizadas incluindo decolagem e pouso, tendo capacidade de carga útil de 100 kg e & # 8211 um Denel first & # 8211 sendo equipado com pontos duros underwing para mísseis ar-superfície como o Denel Dynamics Mokopa ou Denel Dynamics Impi. A variante armada é designada Snyper, para diferenciá-la do Seeker 400 desarmado para os clientes temerosos com a associação.

O Seeker 400 também pode trazer outro capítulo na longa associação da Força Aérea da África do Sul & # 8217 com UAVs, já que houve relatos de que a SAAF aprovou a aquisição de vários sistemas Seeker 400 e o restabelecimento de 10 Esquadrões para operá-los.

A aquisição está suspensa por enquanto em decorrência de questões contratuais, mas há a possibilidade real de que, pela primeira vez em 24 anos, a SAAF volte a operar seus próprios UAVs.

É de se esperar que a indústria de defesa sul-africana possa continuar a ser um forte concorrente nos sistemas de UAV e UCAV, apesar do grande aumento da concorrência de todos os cantos do globo. Há uma oportunidade de entrar no terreno do que pode vir a ser uma explosão no uso de UAVs pelas forças armadas da África.


A longa, longa trilha

Em 1902, apenas doze anos antes de a Grã-Bretanha declarar guerra, os exércitos da Grã-Bretanha e das Repúblicas Bôeres (Transvaal e Estado Livre de Orange) lutaram entre si na Segunda Guerra dos Bôeres. Houve uma transformação extraordinária nas relações entre os países no período intermediário e a União da África do Sul se revelaria um aliado leal e combativo. Aqui está um resumo da história deles:

A África do Sul entra na guerra do lado britânico, alguns conservadores bôeres se rebelam

Em agosto de 1914, Louis Botha e Jan Smuts levaram a União da África do Sul à guerra em apoio à Grã-Bretanha. Louis Botha, ex-membro do Transvaal Volksraad e líder talentoso das forças Boer contra os britânicos em 1899-1902, foi eleito o primeiro Presidente da União da África do Sul em 1910. Jan Christian Smuts, outro ex-líder militar Boer, foi seu Ministro da Defesa.

Ambos os homens trabalharam para aumentar a harmonia entre a África do Sul e a Grã-Bretanha desde o fim da guerra em 1902. Eles agora consideravam que a África do Sul, como domínio britânico, deveria apoiar o lado britânico. Eles rapidamente ordenaram que tropas entrassem no protetorado alemão do sudoeste da África.

Muitos africâneres se opuseram à guerra com a Alemanha, que os ajudou durante a guerra contra a Grã-Bretanha (e continuou uma guerra silenciosa de propaganda desde então). Uma tentativa de golpe de estado dos Boer contra o governo de Botha & # 8217s falhou em setembro de 1914, quando Christiaan Beyer & # 8211 um herói Afrikaner da guerra anterior & # 8211 foi morto pela polícia, e uma grande revolta armada no Estado Livre de Orange e no Transvaal mais tarde no ano também foi realizado. A revolta contínua foi finalmente derrotada em meados de 1915, um ano em que o Partido Nacional de Botha e # 8217 por pouco se manteve no poder em uma eleição geral.

A contribuição militar sul-africana para o esforço de guerra

As Forças de Defesa da União (UDF) foram formadas após a aprovação da Lei de Defesa da África do Sul em junho de 1912. A Força Permanente foi estabelecida no ano seguinte. Cinco regimentos do exército, conhecidos como Rifles Montados da África do Sul (SAMR), foram organizados e receberam funções policiais e militares. A expansão do Exército deu um passo adiante com a criação da Força Cidadã Ativa (ACF), a Força Guarnição Costeira e as Associações de Fuzileiros em julho de 1913.

Mais de 146.000 homens serviram em unidades sul-africanas durante a guerra, lutando em três frentes principais. O primeiro compromisso foi entrar e capturar a África do Sudoeste da Alemanha, um empreendimento que exigiu o levantamento de uma força expedicionária de 67.000 homens. Uma brigada de infantaria e várias outras unidades se mudaram para a França (veja abaixo), e o amplo conflito na África Oriental manteve muito mais homens ocupados durante a guerra. Além disso, estima-se que cerca de 3.000 sul-africanos ingressaram no Royal Flying Corps. O total de vítimas sul-africanas durante a guerra chegou a 18.600, com mais de 6.600 perdendo suas vidas.

Além dessas forças de combate, veio o Corpo de Trabalho Nativo da África do Sul, não combatente.

A Brigada de Infantaria Sul-africana e outras unidades

A África do Sul levantou uma Brigada de quatro batalhões de infantaria para a Frente Ocidental, além de 5 baterias de Artilharia Pesada, uma Ambulância de Campo, uma Royal Engineers Signal Company e um Hospital Geral. Esse foi um empreendimento substancial, dadas as demais demandas do Sindicato, e o fato de essas unidades, uma vez em serviço ativo, necessitarem de 15% de reposição ao mês.

Os batalhões de infantaria foram formados com homens das quatro províncias da União: as tropas do 1º Regimento eram do Cabo, o 2º Regimento de Natal e o Estado Livre de Orange o 3º Regimento era do Transvaal e da Rodésia. O 4º Regimento era bem diferente: era o escocês sul-africano, criado entre os escoceses do Transvaal e os Highlanders da Cidade do Cabo, e usando o tartan Atholl Murray. Um depósito de infantaria foi estabelecido em Potchefstroom.

A Artilharia Pesada foi recrutada em julho de 1915. A 1ª bateria veio de West Cape, 2ª de East Cape, 3ª do Transvaal, 4ª de Kimberley e a 5ª de Natal. O War Office em Londres decretou que deveria ser uma Brigada de Howitzer de 6 polegadas. Mais tarde, as baterias foram renumeradas. A 1ª se tornou a 73ª bateria de cerco 2ª tornou-se a 74ª 3ª 71ª 7ª 72ª e a 5ª bateria se tornou a 75ª bateria de cerco.

A ambulância de campo sul-africana foi mobilizada em Potchefstroom em agosto de 1915, ligada à Brigada de infantaria (o que era incomum, já que as FAs eram normalmente consideradas tropas de divisão).

O Hospital Geral, provido de instalações militares em Wynberg e Maitland, acabou fornecendo a equipe para o Hospital Militar da África do Sul em Richmond, perto de Londres, e o Hospital Geral da África do Sul nº 1 na França. Além disso, um pequeno destacamento foi formado em Cannes em 1914, fornecendo instalações médicas para as forças francesas.

A maioria dos recrutas já tinha treinamento ou experiência militar. Eles eram, em geral, de classe média, homens bem educados e bem criados. Todas as unidades eram comandadas por oficiais em serviço da UDF, ficando toda a Brigada sob o comando do Brigadeiro-General Henry Lukin DSO, que até então fora Inspetor Geral da UDF.

Mudança de curta duração para a Inglaterra

A nova força embarcou na Cidade do Cabo entre 28 de agosto e 17 de outubro de 1915, e todas as unidades estavam na Inglaterra em novembro. A infantaria mudou-se para o acampamento em Bordon, a ambulância para a frota e a artilharia para Bexhill.

Alguns dos oficiais mudaram-se para a França por 3 dias em 21 de novembro, onde foram inicialmente colocados na 16ª Divisão (irlandesa) para familiarização.

Mas houve uma mudança de planos em alto nível e, no dia 30 de dezembro, os sul-africanos estavam de volta ao seu próprio continente.

No Egito e na fronteira ocidental # 8217s

A Brigada desembarcou em Alexandria entre 10 e 13 de janeiro de 1916 e mudou-se para Mex Camp. O primeiro segundo regimento, e depois o restante, foram então movidos para se juntar à Força da Fronteira Ocidental.

Nas trincheiras na França

A Brigada partiu de Alexandria entre 13 e 15 de abril de 1916 e desembarcou em Marselha. Em 23 de abril, as unidades líderes haviam se destreinado e chegado a Steenwerck, na Flandres. Toda a Brigada ficou sob as ordens da 9ª Divisão (escocesa), na qual substituiu a 28ª Brigada.

Primeiro grande confronto durante a Batalha do Somme. Em 2 de julho de 1916, mudou-se de Grovetown para Billon Valley, substituindo a 27ª Brigada que havia sido ordenada para a batalha. Movido para aliviar a 89ª Brigada da 30ª Divisão no setor Glatz (Reduto Glatz / Trincheira da Chaminé) da linha de frente perto de Montauban. Veio sob forte fogo de artilharia. 4º Bn envolvido na luta por Trones Wood. Brigada inteira atacou em Longueval (Delville Wood) na tarde de 14 de julho de 1916. Combate do tipo mais severo na floresta, no qual o soldado William Faulds do 1º Regimento venceu a Victoria Cross. Apenas cerca de 750 dos 3.153 oficiais e homens que entraram na floresta se reuniram quando a Brigada foi finalmente dispensada em 20 de julho. As vítimas incluíram todos os oficiais do 2º e 3º Regimentos e da Companhia de Metralhadoras vinculados à brigada.


Parte de & # 8220The Sixth Day & # 8221, um painel no memorial Delville Wood representando os restos da Brigada Sul-Africana saindo da floresta após serem substituídos

A Divisão foi reconstruída com novos projetos e passou a maior parte do verão de 1916 nas áreas de Arras e Vimy. Ele voltou a entrar na área do Quarto Exército no Somme no início de outubro. A Brigada SA voltou para a linha de frente em High Wood em 9 de outubro. Três dias depois, um ataque foi feito contra Snag and Tail Trenches, pouco antes de Butte de Warlencourt, em condições e clima terríveis. Novamente, houve combates severos que continuaram com um ataque renovado na mesma área em 18 de outubro. O custo para os sul-africanos neste caso sombrio foi de 1150 baixas.

O comandante da brigada, Brigadeiro-General Lukin, foi nomeado para o comando da 9ª Divisão (escocesa) em 2 de dezembro de 1916.

Em 1917 a brigada participou da Batalha de Arras e da Terceira Batalha de Ypres. Na última batalha, em um avanço bem-sucedido no Reduto de Bremen perto de Zonnebeke, o Soldado William Hewitt do 2º Regimento venceu o VC.

Possivelmente, o feito mais impressionante de armas das forças sul-africanas na guerra ocorreu em março de 1918, quando os alemães atacaram na Operação Michael. A brigada lutou com uma defesa ferrenha na primeira manhã do ataque & # 8211 21 de março de 1918 & # 8211 em Gauche Wood, perto de Villers Guislain. Em 24 de março, eles realizaram uma retirada de combate para Marrieres Wood, perto de Bouchavesnes, e lá se mantiveram, completamente sem apoio. Eles lutaram até que restassem apenas cerca de 100 homens, mas foi somente quando a munição acabou que os remanescentes, muitos deles feridos, se renderam.

Homens dos escoceses sul-africanos descansando à beira da estrada durante a marcha da Brigada Sul-Africana fora de ação em Dernancourt para descansar em Condas, 31 de março de 1918. IWM image Q10843

Quando o inimigo lançou sua segunda grande ofensiva de 1918, no Lys, a brigada sul-africana & # 8211 agora em Flandres & # 8211 recebeu ordens de contra-atacar em Messines. Fez isso, com algum sucesso, mas o ataque inimigo foi avassalador e nos dias seguintes a luta continuou com os sul-africanos sendo empurrados para trás do cume de Messines e subindo a suave encosta para Vierstraat.

A velha brigada foi efetivamente destruída. 1º, 2º e 4º Regimentos foram temporariamente fundidos, enquanto outras unidades, britânicas, foram anexadas para continuar a luta. O batalhão composto participou de mais combates defensivos, no Monte Kemmel. Mais tarde, no verão, participou da captura de Meteren, quando o Exército britânico executou um avanço bem-sucedido na Flandres.

Em 11 de setembro de 1918, a brigada finalmente se separou da 9ª Divisão (escocesa) e se mudou para se juntar à 66ª (2ª Divisão de Lancashire Ocidental). O evento mais conhecido enquanto com esta Divisão foi a recaptura de Le Cateau em 17-18 de outubro de 1918.

Pelo armistício, os sul-africanos haviam sofrido cerca de 15.000 baixas na França, das quais um terço estava morto.

Vítimas de oficial sênior

Tenente-Coronel Frank A. Jones, morto em combate em Trones Wood em 11 de julho de 1916.
Tenente-Coronel Frank H. Heal, morto em combate em Marrieres Wood em 24 de março de 1918.

Sites para ver

Na França: Delville Wood, perto de Longueval, é o local do mais impressionante museu e memorial nacional sul-africano. A & # 8220deve ver & # 8221 mesmo nas viagens mais curtas para Somme.

Você sabia?

As unidades de língua afrikaans tinham seus títulos e patentes inscritos em seu idioma & # 8211 em vez de em inglês & # 8211 em medalhas e lápides militares.

Leitura adicional

A história oficial é & # 8220A história das forças sul-africanas na França & # 8221, escrita por John Buchan. Ele trabalhou durante a guerra para o British War Propaganda Bureau e como correspondente de guerra do & # 8220The Times & # 8221, e eventualmente ingressou no Corpo de Inteligência. Foi durante os primeiros meses da guerra que, enquanto confinado a uma cama e se recuperando de uma doença, Buchan escreveu seu romance mais famoso, & # 8220The Thirty-Nine Steps & # 8221, que foi posteriormente publicado em 1915. A história, originalmente publicado em 1920, foi reimpresso pelo Imperial War Museum em associação com The Battery Press nos últimos anos.


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