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Vândalos danificam artefatos antigos no Parque Mesa Verde, no Colorado, para criar graffiti

Vândalos danificam artefatos antigos no Parque Mesa Verde, no Colorado, para criar graffiti

Funcionários do parque do Parque Nacional Mesa Verde, no condado de Montezuma, Colorado, anunciaram que vândalos danificaram gravemente artefatos arqueológicos para fazer pichações na lateral de um penhasco de arenito.

Os vândalos não mostram nenhum sinal de respeito

Criado pelo presidente Theodore Roosevelt em 1906, o Parque Nacional Mesa Verde ocupa 52.485 acres próximo à região de Four Corners do sudoeste americano. Com mais de 4.300 sítios, incluindo 600 moradias em penhascos, é a maior reserva arqueológica dos EUA. Mesa Verde (em espanhol para "mesa verde") é mais conhecida por estruturas como o Cliff Palace, considerado a maior residência em penhascos da América do Norte . No entanto, os flagrantes vândalos não pareciam se importar com o contexto histórico e cultural e o significado do parque.

Parque Nacional Mesa Verde, Colorado. Cliff Palace, visto da trilha que leva a ele. ( CC BY-SA 3.0 )

Em uma longa mensagem postada em sua página do Facebook, os funcionários do Parque Nacional Mesa Verde mencionaram que estão vendo mais e mais evidências de graffiti, vandalização e lixo intencional. Em um desses incidentes, um bandido esfregou nomes no arenito usando carvão pré-histórico que as autoridades dizem que o vândalo desenterrou em um sítio arqueológico ao longo da Trilha do Ponto Petroglyph. A longa postagem no Facebook (também incluindo 7 fotos dos objetos vandalizados) é o seguinte:

“À medida que o verão avança e a visitação aumenta, vemos cada vez mais evidências de grafite, vandalização e lixo intencional em todo o Parque Nacional Mesa Verde. Isso vem em muitas formas e em muitas superfícies. Em uma das fotos abaixo, você verá nomes esfregados no arenito usando carvão pré-histórico que um visitante desenterrou em um sítio arqueológico ao longo da trilha do Petroglyph Point. Não só este / estes indivíduos vandalizaram a encosta do penhasco, como destruíram artefatos arqueológicos para fazê-lo.

Graffiti criado com carvão pré-histórico desenterrado no local (Crédito: Parque Nacional Mesa Verde)

O objetivo do Serviço de Parques Nacionais é preservar os recursos naturais e culturais e os valores do Sistema de Parques Nacionais para o desfrute, educação e inspiração desta e das futuras gerações. Por favor, ajude-nos neste esforço e evite criar graffiti, intencionalmente espalhando lixo, causando danos ou de alguma forma perturbando a paisagem em todos os Parques Nacionais. Se você vir outras pessoas se engajando em qualquer um desses atos, informe esta atividade ao guarda florestal mais próximo ou à equipe do escritório do guarda florestal chefe localizado próximo ao Museu Arqueológico de Chapin Mesa.

Apesar do fato de que esta é a missão e o propósito do Serviço de Parques Nacionais, estamos vendo um número crescente de ocorrências de danos intencionais em todos os locais do NPS a cada ano. Por que você acha que as pessoas fazem isso? Qual você acha que é a intenção e o que podemos fazer como cultura para reduzir essas ocorrências?

Obrigado a todos os visitantes que o visitam com respeito. Vamos todos não deixar rastros, educar os outros sobre a administração adequada de terras públicas e desfrutar dessas paisagens maravilhosas como elas são. ”

Um problema mais recente que está acontecendo nos parques nacionais é que pedras pintadas que estão sendo usadas em gincanas conectadas às redes sociais estão sendo deixadas, sujando as áreas públicas, com potencial de danos ao meio ambiente sendo causados ​​pela tinta usada, e também perturbando a beleza natural da região.

Exemplo de rochas deixadas no Parque Nacional como parte de uma caça ao tesouro ((Crédito: Parque Nacional Mesa Verde)

Um fenômeno comum nos dias de hoje

Infelizmente, esses atos de vandalismo não são um fenômeno raro nos dias de hoje. Parece ser uma conquista única para os vândalos deixarem sua marca com pichações horríveis em monumentos e igrejas nos últimos anos. Conforme relatado por Ekathimerini em 2008, os grafiteiros de Atenas, na Grécia, vêm vandalizando os monumentos desta cidade antiga há anos. Igrejas e sítios arqueológicos na Grécia costumavam gozar de certa imunidade ao grafite e às assinaturas estilizadas conhecidas como marcação, mas agora estão cada vez mais presentes à medida que o fenômeno decola em Atenas.

Além disso, o Washington Free Beacon relatou em 2016 que o monumento da Dakota do Norte em Washington, D.C., o memorial da Segunda Guerra Mundial foi vandalizado com graffiti para protestar contra o polêmico Projeto de Oleoduto de Acesso de Dakota. Curiosamente, em 2015, um caso foi encerrado contra uma mulher chinesa que era suspeita de jogar tinta verde em vários marcos de D.C., incluindo o Lincoln Memorial, depois que um juiz determinou que ela era incompetente para ser julgada. Jiamei Tian foi acusado em 2013 de uma acusação de desfiguração de propriedade depois que tinta foi encontrada respingada na Catedral Nacional de Washington. No entanto, como sucede na grande maioria destes casos, a lei mostra-se realmente graciosa com os vândalos, facto que não os impede de continuar a destruir e vandalizar monumentos de imenso valor cultural, histórico e arqueológico.


Vandalismo dói

Desfigurar qualquer parte do parque nacional ou outro terreno público que você visita machuca e degrada a experiência de outros visitantes. Perturbar a vida selvagem ou danificar seus habitats pode levar diretamente à sua morte. Esses atos também são ilegais.

Foto NPS de um painel de arte rupestre desfigurado no Parque Nacional Mesa Verde.

Os mais de 400 locais em todo o Sistema de Parques Nacionais preservam e protegem o patrimônio natural e cultural único de nossa nação. Quando você os visita, aproveite-os e não faça mal.

Graffiti é vandalismo e é extremamente difícil de remover. O reparo de locais vandalizados, se possível, é caro e demorado e, muitas vezes, não pode restaurar o local à sua condição anterior.

Desfigurar qualquer parte do parque nacional ou outro terreno público que você visita machuca e degrada a experiência de outros visitantes. É descrito como um ato de violência cultural quando perpetrado contra locais como painéis pictográficos, estruturas históricas e outros locais que existiam antes de sua designação como parques. Perturbar a vida selvagem ou danificar seus habitats pode levar diretamente à sua morte. Esses atos também são ilegais.

Você pode ajudar a proteger nossas valiosas terras públicas. Se você vir algo suspeito em qualquer local do NPS, fique seguro e conte-nos sobre isso. Fale com qualquer funcionário do NPS para obter ajuda na denúncia de atividades suspeitas ou ligue para os Agentes Especiais da Divisão de Serviços de Investigação do NPS. Entendemos que pode levar algum tempo para chegar ao pessoal do parque e / ou áreas com serviço de celular ou internet.

Você não precisa nos dizer quem você é, mas diga-nos o que você sabe:

☎️ LIGUE ou TEXTO para a ISB Tip Line 888-653-0009

Danos a um painel de arte rupestre pré-histórica no Parque Nacional Capitol Reef.

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Escavação no local 16 (James A. Lancaster e Jean M. Pinkley)

Escavação de Sun Point Pueblo (James A. Lancaster e Philip F. Van Cleave)

Índice (omitido da edição online)

DEPARTAMENTO DO INTERIOR DOS ESTADOS UNIDOS
Douglas McKay, Secretário

SERVIÇO DO PARQUE NACIONAL
Conrad L. Wirth, Diretor

1. Mapa de Chapin Mesa
2. As duas cavernas do local das árvores gêmeas
3. Características arquitetônicas
4. Parede de laje da segunda casa de medalha
5. Método postulado de construção do telhado da primeira casa de medalha
6. Reconstrução da segunda casa de medalha
7. Manos
8. Metate e mano
9. Tampas de panela
10. Martelos e malho
11. Esfregar, bater e polir pedras
12. Objetos de pedra diversos
13. Artefatos diversos
14. Jar Lino Gray
15. Alças de jarra
16. Embarcações em miniatura
17. Sherds de La Plata em preto e branco
18. Escavação no Site 16
19. Planta do Site 16
20. Poste e planta baixa da vila de adobe e perfil de kiva
21. Poste e vila de adobe após a escavação
22. Poste e vila de adobe após a estabilização
23. Kiva 2, associada ao posto e vila de adobe
24. Reconstrução artística do poste e da vila de adobe
25. Planta e perfil da unidade Pueblo No. I
26. Fotografia superior & # 151Unit Pueblo No. I
Fotografia inferior & # 151Kiva 3, associada à Unidade Pueblo No. I
27. Reconstrução artística da Unidade Pueblo No. I
28. Planta e perfil da unidade Pueblo No. II
29. Unidade Pueblo No. II
30. Kiva 1, associado à planta baixa e perfil da Unidade Pueblo No. II
31. Kiva 1, associado à Unidade Pueblo No. II
32. Kiva 1, associado à Unidade Pueblo No. II
33. Reconstrução artística da Unidade Pueblo No. II
34. Passos no desenvolvimento da kiva Mesa Verde
35. Manos
36. Pedras de esfregar ou pequenos manos
37. Pequenos martelos e pedrinhas
38. Machados, martelos e malho
39. Vários artefatos de pedra
40. Concretões
41. Artefatos ósseos
42. Ornamentos
43. Colar de contas de concha
44. Colar de xisto e contas de concha e uma peça de jogo de osso
45. Vários objetos de argila
46. ​​Basketmaker II & # 151Pueblo I decorou cacos de tigela
47. Tigela de Mancos preto sobre branco e cacos de concha
48. Tigela e cacos de concha em preto e branco de Mancos
49. Tigela de Mancos preto sobre branco e cacos de concha
50. Jarros e fragmentos de jarro preto no branco de Mancos
51. Jarros e fragmentos de jarra preto no branco de Mancos
52. Mancos preto-sobre-branco da embarcação Mancos
53. Embarcações Mancos preto sobre branco
54. Fragmentos de frasco de papelão ondulado Pueblo II
55. Frascos de papelão ondulado Pueblo II
56. Local 16 após a escavação e estabilização
57. Escavação em Sun Point Pueblo
58. Planta do Sun Point Pueblo
59. Perfis de Sun Point Pueblo
60. Kiva interior
61. Fotografia superior e # 151Kiva interior mostrando a entrada do túnel
Fotografia inferior e unidade torre Kiva # 151, olhando para o oeste
62. Panorama esquemático do interior do kiva
63. Unidade torre Kiva
64. Sun Point Pueblo
65. Objetos diversos
66. Objetos de pedra
67. Metate laje
68. Manos de Sun Point Pueblo
69. Mesa Verde Meia tigela preta sobre branco
70. Fragmentos em preto e branco da escavação de Sun Point Pueblo
71. Fragmentos de papelão ondulado da escavação de Sun Point Pueblo
72. Reconstrução artística de Sun Point Pueblo

1. Sistemas classificatórios da Southwest
2. Artefatos de pedra e # 151Pithouses
3. Tipos e porcentagens de Sherd e # 151Pithouses
4. Análise de Sherd & # 151 Local 16
5. Percentuais de Sherd por unidade escavada & # 151 Local 16
6. Percentuais de Sherd por períodos & # 151 Local 16
7. Tabulação de fragmentos de corpo e borda & # 151 Local 16
8. Sherd conta a partir da escavação & # 151 Local 16
9. Tabulação de artefatos recuperados & # 151Sun Point Pueblo


Galloping Goose Historical Society

A Galloping Goose Historical Society foi fundada em 1987 e preserva, restaura e opera a Ferrovia Histórica do Sul do Rio Grande próximo ao Parque Nacional Mesa Verde. O local abriga uma réplica do Depósito de Dolores da Estrada de Ferro do Sul do Rio Grande, e o museu apresenta artefatos e maquetes de trens que já percorreram o Vale do Rio Dolores. A partir de março de 2010, a entrada para esta atração é gratuita. A Galloping Goose Historical Society fica a cerca de 20 minutos de carro do Parque Nacional Mesa Verde. Galloping Goose Historical Society 420 Central Ave. Dolores, CO 81323 970-882-7082 gallopinggoose5.com


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PRIMEIRA HISTÓRIA DO MESA VERDE

O PARQUE NACIONAL DE MESA VERDE compreende metade de um grande planalto, ou planalto, no canto sudoeste do Colorado, a apenas algumas milhas dos "Quatro Cantos", onde os Estados do Colorado, Utah, Arizona e Novo México se encontram em um ponto comum. O planalto, medindo 15 por 20 milhas, se eleva de 1.000 a 2.000 pés acima da área circundante. Seu topo plano, que se inclina gradualmente para o sul, é cortado por uma série de desfiladeiros acidentados, dividindo a grande mesa em muitas mesas menores. Por causa de suas densas florestas de pi & ntildeon e zimbro, a mesa é perpetuamente verde, e em alguma data inicial, provavelmente durante o período de 1765-1848, quando havia muita atividade espanhola na área, recebeu o nome de Mesa Verde, ou " mesa verde. "

O primeiro conhecimento dos tesouros arqueológicos de Mesa Verde veio em 1874, quando WH Jackson, o famoso "Fotógrafo Pioneiro", descobriu pequenas moradias em penhascos no Mancos River Canyon que faz fronteira com Mesa Verde a leste e a sul (Jackson, 1876, pp . 367-381). Em 1888, foram descobertas as principais moradias da falésia, data que marca o início do período trágico da história da Mesa Verde. Pouco depois da descoberta das grandes moradias de penhasco, soube-se que havia um mercado pronto para os artefatos que elas continham. As moradias nas falésias foram saqueadas de forma tão exaustiva nos 18 anos seguintes que, tanto quanto se sabe hoje, pouco material de valor científico permanece nelas. Apenas um arqueólogo trabalhou na Mesa Verde neste período. O Barão Gustav Nordenski & oumlld escavou em uma série de moradias nas falésias em 1891 e, considerando a época, publicou um excelente relatório sobre seu trabalho (Nordenski & oumlld, 1893).

Pesquisa inicial, 1908-22. Em 1906, uma parte da grande mesa foi reservada como Parque Nacional Mesa Verde. A primeira pesquisa foi feita 2 anos depois, quando o Dr. Jesse Walter Fewkes, do Smithsonian Institution, Bureau of American Ethnology, escavou a Spruce Tree House, uma das maiores moradias de penhasco (Fewkes, 1909). Durante os anos entre 1908 e 1922, Fewkes escavou várias moradias em penhascos e ruínas no topo de mesetas, mas não foram usados ​​métodos científicos modernos e os resultados deixam muito a desejar.

Pesquisa mais recente, 1923-38. Após o período de Fewkes, a pesquisa foi, necessariamente, negligenciada. O parque foi criado para preservar as ruínas e torná-las acessíveis ao público. Desde o momento em que as primeiras estradas foram construídas, as viagens para a área aumentaram ano após ano. O número de visitantes aumentou mais rapidamente do que o tamanho da equipe local e, conseqüentemente, a pesquisa foi atrasada.

Durante o verão de 1923, a First National Geographic Beam Expedition, sob AE Douglass, coletou espécimes de anéis de árvores no parque (Douglass, 1929, p. 750), e em 1932-33, HT Getty, do Tree-Ring Laboratory , continuou este trabalho (Getty, 1935, pp. 21-23). Em 1926, o superintendente Jesse L. Nusbaum escavou três cavernas de mina do início do século VII na caverna Step House e, durante os invernos de 1926-29, fez uma pequena escavação de resgate no refugo previamente perturbado de várias moradias na falésia. Em 1929, H. S. Gladwin, de Gila Pueblo, pesquisou 103 locais no topo da meseta e no topo do cânion. Testes esporádicos e sondagens durante a estabilização de falésias e ruínas do topo da meseta e remoção de sepulturas encontradas, compreendem a única outra pesquisa para este período.

Pesquise fora do parque. Embora a pesquisa tenha atrasado na própria Mesa Verde, a arqueologia geral foi comparativamente bem compreendida por causa do extenso trabalho que foi feito na área circundante. Nos últimos 50 anos, os relatórios de muitos pesquisadores nos deram uma visão geral da arqueologia da região de Mesa Verde. Destacam-se a esse respeito o trabalho do seguinte: EH Morris nas áreas de Durango, La Plata, Red Rock e Canyon de Chelly ao leste, sul e sudoeste (Morris, 1919b, 1939, 1941) JA Jeancon e FHH Roberts , Jr., no distrito de Piedra ao leste (Jeancon, 1922 Jeancon and Roberts, 1923-24 Roberts, 1922, 1925, 1930) EK Reed no Mancos Canyon ao sul (Reed, 1943, 1944) SG Morley e AV Kidder na drenagem de McElmo a oeste (Morley, 1908 Morley e Kidder, 1917) TM Prudden, PS Martin e JB Rinaldo no Vale de Montezuma a noroeste (Prudden, 1905, 1914, 1918 Martin, 1929, 1930, 1936, 1938 Martin e Rinaldo, 1939 Rinaldo, 1950) B. Cummings e seus alunos, AV Kidder, NM Judd e JL Nusbaum no sudeste de Utah a oeste (Kidder, 1910) e, posteriormente, as escavações de JO Brew na mesma área (Brew, 1946).

Pesquisa recente no parque, 1939-53. Embora a história arqueológica geral da região fosse relativamente conhecida, era de se esperar que a Mesa Verde apresentasse certas variações. Desde 1939, um programa de pesquisa organizada vem sendo executado no parque, no esforço de determinar essas manifestações locais.

(a) Escavação pela equipe do parque, 1939-41. Em 1939, TL Smiley escavou uma vala de 700 DC (Smiley, 1949 pp. 167-171) e, em 1941, JA Lancaster escavou duas valas de cerca de 600 DC (Lancaster e Watson, 1943, pp. 190-198) e testou outras pithouses e primeiras estruturas pueblo.

(b) Expedição de anéis de árvores de Gila Pueblo, 1941. No outono de 1941, Gila Pueblo coletou espécimes de anéis de árvores no parque. As datas obtidas estão incluídas na publicação recente de O'Bryan no Mesa Verde (O'Bryan, 1950, Apêndice A, pp. 112-115).

(c) Escavações de Gila Pueblo, 1947-48. Durante esses anos, D. O'Bryan escavou uma extensa série de ruínas no parque (O'Bryan, 1950):

(d) Escavações recentes pela equipe do parque, 1950. No verão de 1950, membros da equipe local escavaram seis ruínas:

Os relatórios dessas escavações estão incluídos neste volume.

(e) Levantamento arqueológico pelo pessoal local, 1951. Um levantamento arqueológico intensivo de Mesa Verde foi iniciado no outono de 1951 e continuará por muitos anos. Quando concluído, este levantamento deve fornecer uma visão geral da ocupação pré-histórica da Mesa Verde. Todas as características arqueológicas estão incluídas: moradias em penhascos, ruínas do topo da mesa, ruínas da cabeça do cânion, represas, reservatórios, santuários, pictogramas, etc. Coletas de Sherd são feitas, todos os dados pertinentes registrados, ruínas marcadas e, sempre que possível, ruínas individuais são mapeado. Até o momento, esta pesquisa foi confinada a Chapin Mesa ao sul da sede do parque (pl. 1), e em uma área de aproximadamente 4 milhas quadradas, 472 locais foram pesquisados. As únicas habitações de penhasco até agora pesquisadas são aquelas na cabeça de Cliff Canyon, ao norte de Cliff Palace. Em meia milha deste pequeno desfiladeiro, foram localizadas 15 moradias na falésia.

PLACA 1 & # 151Mapa de Chapin Mesa.
(clique na imagem para ver a versão em PDF)


RESUMO DA ARQUEOLOGIA DA MESA VERDE

Como resultado das escavações e levantamentos dentro do parque e do extenso trabalho que tem sido feito nas áreas circundantes, a arqueologia da própria Mesa Verde está se tornando um pouco mais clara, embora ainda existam lacunas na história que devem ser preenchidas por meio de pesquisas contínuas. . Deve-se mencionar também que, exceto por alguns dos primeiros trabalhos, todas as escavações até o momento foram na área de Chapin Mesa e o restante da Mesa Verde está praticamente intocado. Chapin Mesa fica no centro da Mesa Verde, na linha leste-oeste, e se estende da borda norte até o desfiladeiro do rio Mancos, ao sul. É a maior mesa e, embora pareça ter o maior número de ruínas de todos os tipos locais conhecidos, há razões para acreditar que variações arqueológicas podem ocorrer em outras partes da Mesa Verde.

A ocupação da Mesa Verde parece ter se estendido desde o início da Era Cristã até quase 1300 DC. Resumindo esta longa ocupação, a Classificação Pecos será seguida, pois é a classificação mais conhecida e mais amplamente usada de períodos de cultura (Kidder , 1927, pp. 554-561). A Classificação de Roberts é empregada para lidar com visitantes do parque como seu uso de nomes descritivos, e o fato de ter um ponto a menos torna mais fácil para o visitante não iniciado para quem tais classificações são, para dizer o mínimo, desconcertantes (Roberts, 1935 , página 32 e este volume, tabela 1).

O breve resumo a seguir é um esforço para apresentar a arqueologia da Mesa Verde como é conhecida hoje e apontar alguns dos problemas a serem resolvidos. Poucas comparações serão feitas com as descobertas em áreas próximas, pois isso foi feito em publicações anteriores e nos três relatórios incluídos neste volume. As datas variam um pouco daquelas que foram fornecidas para outras áreas. Deve-se ter em mente que houve um progresso constante ao longo de toda a ocupação, e é impossível traçar linhas nítidas e definir datas exatas para os vários períodos. Muitas datas diferentes foram usadas por arqueólogos, mas as usadas abaixo parecem melhores para a Mesa Verde, como a arqueologia é conhecida atualmente.

A apresentação de cada um dos períodos seguintes está dividida em duas partes. Em primeiro lugar, é apresentado um resumo geral do período, conhecido em toda a região de Mesa Verde. A seguir, um resumo dos aspectos conhecidos do período na própria Mesa Verde.

Esta é uma etapa pré-agrícola postulada, estabelecida na primeira Conferência de Pecos, pois era óbvio que uma cultura de caça-coleta deve ter precedido as culturas agrícolas posteriores.

Datas: Aproximadamente do início da Era Cristã até A. D. 450. As datas obtidas indicam que por volta do primeiro século d.C., os agricultores estavam bem estabelecidos na região dos Quatro Cantos. Cultivavam-se milho e abóbora e também havia grande uso de alimentos vegetais silvestres e de caça. A cerâmica estava ausente e excelentes cestos e sacos eram feitos em profusão. Cistos de armazenamento forrados de lajes eram característicos, mas casas foram encontradas apenas na área de Durango, onde há evidências de estruturas primitivas primitivas. O atlatl, o dardo e as varas curvas serviam como armas para o arco e a flecha não eram conhecidos. Outras características eram faixas tecidas, sandálias de bico quadrado, aventais de cordas, mantas de cordas de pele macias, berços acolchoados com metatês, joias de pedra, osso, sementes e conchas e amplo uso de peles de animais. Os cães estavam presentes. Essa cultura difundida serviu de base a partir da qual cresceram as culturas posteriores, mais desenvolvidas.

Não foram encontrados vestígios desse período na Mesa Verde, mas há razões para acreditar que serão encontrados quando a escavação necessária e difícil puder ser realizada. Material datado desse período foi encontrado em cavernas, exceto em uma área. Uma vez que as cavernas de Mesa Verde contêm moradias em penhascos, será necessário escavar sob essas estruturas para estabelecer essa ocupação inicial. Restos de Basketmaker II foram encontrados a leste do parque na área de Durango, a oeste no sudeste de Utah e a sudoeste no Arizona, e seria surpreendente se Mesa Verde não estivesse ocupada durante este período. A investigação dos níveis mais baixos das cavernas, nas profundezas das moradias nas falésias, está no topo da lista de prioridades de futuros projetos de pesquisa.

Datas: A. D. 450 a 750. Este período teve um desenvolvimento marcante e é caracterizado pelo advento da cerâmica, uso generalizado de pithouses de natureza padronizada, aparecimento do arco e flecha e o primeiro uso de machados de cabo e maços. Os feijões foram cultivados primeiro, os perus aparentemente foram domesticados e o turquesa passou a ser usado. Exceto por esses novos itens, outras características materiais permaneceram praticamente as mesmas listadas para Basketmaker II. No entanto, os cobertores de fios de pele declinaram em favor dos cobertores de penas, e as sandálias com dedos entalhados ou recortados substituíram a variedade de dedos quadrados.

A Mesa Verde contém abundantes vestígios que datam da última parte deste período. Doze cavernas datando de A. D. 572 a 700 foram escavadas no parque, mas nenhum trabalho foi feito, ainda, no período A. D. 450-572. Devido à falta de trabalho na primeira parte deste período, as datas e os tipos das primeiras casas e cerâmicas são desconhecidos. Sete casas que datam de cerca de A. D. 600 foram escavadas. A estrutura comum nessa época parece ter sido uma caixa-d'água grande e rasa com uma antecâmara comparativamente grande e conectada (Lancaster e Watson, 1943, pp. 190-198: O'Bryan, 1950, pp. 55-58). As três fossas escavadas na Step House Cave eram um tanto diferentes. Em vez de antecâmaras, tinham ventiladores muito pequenos para servir de entrada. Esta variação pode ter resultado da localização da caverna.

Cinco pithouses que datam do final do século VII mostram mudanças definitivas. Essas cavernas eram mais profundas, com uma profundidade média de 4 a 5 pés. As antecâmaras eram menores do que em uma data anterior, e certas características das salas cerimoniais posteriores, ou kivas, como banco, sipapu, defletor e ventilador, estavam bem estabelecidas (Lancaster e Watson, "Excavation of Two Late Basketmaker III Pithouses" neste volume, Smiley, 1949, pp. 167-171 (O'Bryan, 1950, pp. 58-61).

A evidência atual indica que durante este período, pelo menos após A. D. 600, a maior parte da população vivia no topo das mesetas. As três estruturas encontradas em Step House Cave mostram que houve alguma ocupação de caverna, mas as evidências de superfície de inúmeras cavernas apontam para uma preferência por mesas abertas. Essas casas de medula no topo da mesa foram agrupadas em aldeias, mas, até o momento, apenas as casas de medula individuais foram escavadas e o plano da aldeia é desconhecido. Os testes localizaram até 9 pithouses em uma área com menos de 300 pés de diâmetro.

A mais antiga cerâmica Mesa Verde, até agora, veio de uma casa de medalha que deu a data de casca de A. D. 572 (O'Bryan, 1950, pp. 55-58). A cerâmica dominante era Lino Grey, com uma pequena quantidade de Lino Black-on-grey. Neste local, e em uma casa de medalha A. D. 664, O'Bryan relatou uma cerâmica semelhante a Lino considerável que mostra algum grau de polimento. A isso ele deu o nome Twin Trees Plain, e para um tipo semelhante, mas decorado, o nome Twin Trees Black-on-white (O'Bryan, 1950, p. 91). Em duas cavernas do final do século VII que são relatadas neste volume, Lino Gray ainda era o tipo dominante, enquanto a louça decorada era La Plata Preto sobre branco. Esta cerâmica é basicamente como Lino Black-on-grey, exceto que a tinta é inorgânica, ao invés de orgânica. Há um forte apoio para a crença de que La Plata Black-on-white era muito mais comum na Mesa Verde nesta época do que Lino Black-on-grey, mas alguns relatórios anteriores agruparam os dois sob o último nome mais amplamente usado . A dificuldade de traçar uma linha de demarcação entre cerâmica polida e não polida e a presença de têmpera de rocha britada nos cinco tipos acima mencionados, ao invés de têmpera de areia conforme especificado nas descrições publicadas, indicam a necessidade de um estudo intensivo da cerâmica deste período .

Os traços menores do período parecem ser os mesmos na Mesa Verde e na área circundante.

Datas: A. D. 750 a 900. É difícil traçar uma linha definitiva entre este e o período anterior, pois as diferenças, na maioria das vezes, são uma questão de desenvolvimento contínuo e não de mudança abrupta. Uma mudança radical ocorreu, no entanto, por volta do início deste período, o berço macio e acolchoado foi descartado e um berço rígido de madeira foi adotado. Isso foi responsável, em parte, pela deformação craniana que prevaleceu depois dessa época.

Este período é caracterizado por importantes desenvolvimentos na arquitetura e na cerâmica. Salas de estar superficiais de laje de pedra, postes e construção de adobe desenvolveram-se e foram unidas em longas fileiras curvas. Em frente às fileiras de salas de estar, havia salas de cova que se tornaram muito profundas e começaram a perder suas funções domiciliares à medida que se tornavam mais parecidas com kiva. As aldeias às vezes eram muito grandes. No final do período, os experimentos com alvenaria de pedra foram iniciados. O aperfeiçoamento da cerâmica veio com a introdução da combinação e os tipos decorados foram polidos. Os vasos do pescoço com bandas são diagnósticos do período. Mercadorias vermelhas eram feitas em algumas áreas. Artes e ofícios menores continuaram muito como no período anterior, mas as sandálias mudaram de um bico arredondado para um bico arredondado. O algodão estava em uso no final do período.

Na Mesa Verde, este período, bem como o final do período anterior, não é bem compreendido, pois não houve escavação de ruínas entre 700 e 825 DC. O'Bryan escavou 2 ruínas de lajes, uma com fossas profundas, que produziram casca datas variando de 829 a 845 DC (O'Bryan, 1950, pp. 37-43 e 51-53). Nenhum dos dois foi completamente escavado, mas eram, em geral, típicos das aldeias de lajes com fossas associadas, mencionadas acima. A data para o advento das primeiras salas de estar de superfície na Mesa Verde é desconhecida. Acredita-se que as lajes tenham se desenvolvido a partir de cistos de armazenamento forrados de lajes que, em algumas áreas, foram encontrados associados às fossas de mira Basketmaker III. No entanto, nenhuma ciste de armazenamento forrada de lajes foi encontrada associada a qualquer uma das cinco antigas fossas de Basketmaker III que foram escavadas na Mesa Verde, portanto, a data e a maneira de desenvolvimento das estruturas de superfície aguardam pesquisas adicionais.

A cerâmica do período anterior continuou em uso na Mesa Verde com o comum Lino Gray. Kana-a Gray, essencialmente o mesmo que Lino Gray, mas com pescoços em faixas, apareceu e é um diagnóstico de período. A cerâmica decorada Pueblo I dominante na Mesa Verde é indeterminada. Lino Black-on-grey praticamente desapareceu, mas La Plata Black-on-white continuou em uso e pode, eventualmente, provar ser o tipo decorado comum. La Plata Black-on-red foi responsável por 2,0 por cento dos fragmentos nos dois locais de Pueblo I escavados por O'Bryan (O'Bryan, 1950, p. 92). Tem havido alguma dúvida se esta cerâmica foi realmente feita na Mesa Verde, mas sua prevalência na superfície em algumas partes do parque indica fabricação local.

Datas: A. D. 900 a 1100. Este período é caracterizado por ampla experimentação e rápida melhoria na arquitetura e mudanças marcantes na cerâmica. No início do período, aldeias de postes e residências ainda estavam sendo construídas, e a alvenaria de pedra bruta também havia entrado em uso em algumas áreas. Uma vez que a alvenaria de pedra foi aceita, rapidamente suplantou todos os outros tipos de construção e este período viu-a se desenvolver de seu início bruto de pedras ásperas colocadas em quantidades excessivas de argamassa de lama para uma boa alvenaria horizontal de dois cursos. As aldeias geralmente eram pequenas, consistindo em algumas salas, na frente das quais havia uma kiva isolada. O kiva viu seu verdadeiro desenvolvimento neste período, avançando de uma cava profunda quase ao seu estágio clássico final (Lancaster e Pinkley, Passos no Desenvolvimento da Mesa Verde Kiva, em "Escavação no Site 16", neste volume). A cerâmica decorada dominante na área era do tipo preto sobre branco com tinta de ferro. Os artigos de papelão ondulado, que cresceram a partir da variedade anterior de gargantilhas, passaram a ser usados ​​e foram amplamente aceitos. Os artigos vermelhos declinaram rapidamente em popularidade e desapareceram. Metatos planos passaram a ser usados, bem como grandes lâminas de pedra, ou tchamabias, e as chamadas formas de sandálias. Outros traços menores mudaram pouco.

Três ruínas de Pueblo II foram escavadas em Mesa Verde por membros da equipe do parque e são relatadas neste volume. Outros dois foram escavados por O'Bryan e partes de uma terceira ruína que ele escavou, Sítio 34, também pode datar desse período (O'Bryan, 1950, pp. 32-36 44-51 79-80). Os resultados indicam que Pueblo II em Mesa Verde seguiu de perto o padrão de Pueblo II na região geral, conforme descrito acima.

As três ruínas escavadas no Site 16 ilustram claramente as mudanças arquitetônicas (Lancaster e Pinkley, "Escavação no Site 16", neste volume). The first consists of post and adobe living rooms and a crude, four-post kiva with earthen walls. Sitting directly on this ruin is a small pueblo of single-coursed masonry, accompanied by a six-pilastered kiva with masonry below the bench. On top of this ruin is a pueblo built of double-coursed masonry with an eight pilastered kiva which has masonry lining to the top of the pilasters. This kiva has a southern recess which marks the advent of this feature in the Mesa Verde. In this one site are illustrated the important stages in Pueblo II architecture. One new feature, the circular tower, appeared during the last occupation of Site 16, which gave bark dates of A. D. 1074.

Although small quantities of Lino Gray pottery were still made, Mesa Verde pottery of the Pueblo II period consisted almost entirely of two types: Mancos Black-on-white and corrugated. The former was the only decorated pottery associated with the three ruins at Site 16, which covered the entire span of A. D. 900 to 1100. Minor traits show little change except that the flat-slab metate appeared during this period.

Dates: A. D. 1100 to 1300. The beginning date assigned to this period in the Mesa Verde is somewhat later than that usually given for the region in general. Some archeologists have placed it at 1050, others at 1000, and even A. D. 950 has been suggested as a beginning date. The matter of dividing the period is merely a matter of definition, and it is possible to use any of these dates and develop a perfectly logical classification. As far as the Mesa Verde itself is concerned, the late date seems best from present knowledge. This climax stage is often called the "Great" or "Classic" Pueblo Period. In interpretive work with park visitors, these terms are used and for that reason there is a tendency to lean rather heavily on the term "classic." If the "classic" stages of architecture, ceramics, village layout, and many of the minor crafts serve as the criteria, A. D. 1100 is not too late for the beginning of this period in the Mesa Verde.

This was the climax period, marked by large communities, extensive local specialization and high development of arts and crafts. Multistoried pueblos were built, masonry was superior and kivas were numerous and standardized, although there were variations. Structures with unusual ground plans were also built. Pottery of two types, black-on-white and corrugated, characterize the period. The iron paint of earlier types lost favor and was supplanted by carbon paint. The decorated pottery was of excellent quality with high polish and with skillfully executed black designs on a white background. Excellent cotton cloth was produced and most of the minor traits exhibit superior workmanship. Sandals continued to change and the jog-toe shape appeared.

During the earlier part of the period, most of the villages were small and the population was widely dispersed. Later there were a shifting and, apparently, a decline of the population. Toward the end, the people concentrated in certain areas and large communities were built, many with an obvious defensive intent. Small villages were still present but this later period is characterized by the development of large, compact pueblos, often with defensive aspects.

As far as the Mesa Verde itself is concerned, this is the most confusing and confused period. Two different shifts of the population occurred and much work must be done in 12th century sites before they can be understood.

At the beginning of the period the villages were small and widely dispersed over the mesa tops. Single and double-coursed walls were built and pecked-faced building stones were just coming into use as well as the use of small spalls in the adobe mortar. Round towers had appeared, as evidenced by the finding of three at Site 16 (Lancaster and Pinkley, "Excavation at Site 16," in this volume). In plan the villages consisted of a few rooms in a compact group, to the south of which was an isolated kiva. The kivas themselves had practically reached their classic form and usually contained their standard features: ventilator, deflector, firepit, sipapu, wall niches, bench, southern recess, and six pilasters.

As the period progressed the plan of the villages changed. The kiva was placed inside the house block so that it was surrounded by the houses. Often a round tower was constructed beside the kiva and connected to it by a tunnel, as at Sun Point Pueblo (Lancaster and Van Cleave, "Excavation of Sun Point Pueblo," in this volume). Still farther into the period, and the date for this is unknown, many of the villages grew larger and the population appears to have concentrated in certain areas near the north rim of the mesa. An excellent example of this is the Far View House group where 1 large, three-storied pueblo was closely surrounded by at least 15 smaller ones. Several canyon heads also contain groups of large and small pueblos.

About A. D. 1200, a movement to the caves began. In the many canyons of the Mesa Verde are hundreds of caves, and during the 13th century cliff dwellings were built in almost every cave. The majority of tree-ring dates obtained from cliff dwellings fall in the 1230-60 period, indicating that this was a time of great building activity. In size the cliff dwellings range from 1 room to the largest, Cliff Palace, which has about 200 rooms and 23 kivas.

Cliff dwellings, in general, show no definite plan, for the builders were forced to fit the structures to the available cave space. Architecturally there were no radical changes. Few double-coursed walls were built and single-coursed walls average somewhat thinner than in the earlier mesa-top pueblos. This may have been an effort to save space, or possibly the thick walls were not needed since the caves provided shelter against the destructive forces of the elements. Masonry varied greatly with rough and superior types side-by-side. The finest examples of walls contain well shaped, evenly sized stones which have smoothed or pecked faces, the latter being more common. Many rooms were plastered and bore painted designs. Wide use of small chinking stones was characteristic.

At the beginning of the period Mancos Black-on-white was the common decorated pottery in the Mesa Verde. A radical change came at about this time when iron paint was supplanted by carbon paint. The earliest type of carbon paint pottery has been called McElmo Black-on-white, but Brew stated it mildly when he said, ". . . the definitions of McElmo and the illustrated specimens labelled McElmo vary so that the safest procedure at present seems to be to call it early Mesa Verde" (Brew, 1946, p. 285). The origin of this carbon paint pottery is not clear but further study probably will show wider use of carbon paint during Pueblo II than has been suspected. It seems not to appear in the Chapin Mesa area until after A. D. 1100, although O'Bryan dated it much earlier in other parts of the Mesa Verde (O'Bryan, 1950, p. 26). This early carbon paint type is simply the beginning of Classic Mesa Verde Black-on-white which, apparently, was well developed by A. D. 1200 (Lancaster and Van Cleave, "Excavation of Sun Point Pueblo," in this volume). Typical forms of this finest Mesa Verde pottery are bowls, ladles, water jars, kiva jars, and mugs. Corrugated pottery continued in wide use throughout the period.

Since artifacts have been preserved in the caves, the minor crafts of the 13th century are well represented in collections. In general they are much like those of earlier periods but exhibit superior workmanship. Baskets and sandals, however, had declined somewhat in quality since Basketmaker times. The jog-toe sandal was typical of this period.

The events of Pueblo III in the Mesa Verde are puzzling and lack of excavation of 12th century mesa-top ruins makes this a difficult period to understand fully. However, it is possible to point out certain trends and emphasize the problems yet to be solved.

The first problem is the change in the layout of the villages which has already been mentioned. At the beginning of the period the plan was similar to that of earlier periods, with the kiva separated from the houses. Early in the period the plan changed and the kiva was drawn into the village and surrounded by the houses. Very often a round tower was built beside the kiva and the two were connected by a tunnel. It is difficult not to interpret this change as resulting from a defensive need. The kiva was used chiefly by the men, and this isolated, underground room would have been a death-trap in case of a quick raid. Placing the kiva inside the house structure and connecting it with a tall watchtower certainly hints at a need for defense.

The next problem is an apparent shift of the population. Prior to the early 12th century there was a dense population in a wide belt running east and west across the mesa. On Chapin Mesa, this area of dense population ranges in altitude from about 6,700 to 7,200 feet. Hundreds of ruins ranging from Basketmaker III through Pueblo II times are in this area.

Sometime during the 12th century the population seems to have shifted to the north and there are few Pueblo III mesa-top ruins at the 6,700-7,200 foot elevation. Sun Point Pueblo is one of the few examples on Chapin Mesa (Lancaster and Van Cleave, "Excavation of Sun Point Pueblo" in this volume). The movement evidently was up the mesa for the bulk of the late surface ruins is in the northern part of the Mesa Verde. On Chapin Mesa this is above the 7,500 foot level. Large groups of late pueblos are found on the mesa top and in the broad canyon heads near the north rim. This shift of population is difficult to explain and only one suggestion will be made. The higher portions of the mesa receive more rain and much more snow than the lower elevations. Many summer rains miss the lower sections entirely. Tree-ring records show that from A. D. 1090 through 1101 there were 12 consecutive years during which precipitation was below normal (Schulman, 1947, p. 6). This drought was more severe than in any period of the same length during the great drought of A. D. 1276-99. One can only wonder whether this period of drought may have caused a significant portion of the population to shift to the higher elevations where there was more rainfall.

The second population shift, a movement to the caves, is even more puzzling. Lack of tree-ring dates for mesa-top pueblos makes the beginning date for this shift uncertain but it appears to have been under way by A. D. 1200. As has been mentioned, cliff dwellings were built in practically all Mesa Verde caves during the 13th century. Some people may have remained in surface pueblos, but certainly it was a small percent of the total population.

This move to the caves must have resulted from a need for security. If one accepts it as an effort to provide for easier defense of the villages, it is possible to see the beginning of this defensive trend late in Pueblo II times. Circular towers appeared before A. D. 1100. If these were watchtowers, it means there was some threat to the security of the people. A little later, the kiva was placed within the village walls and was connected to the tower by a tunnel. Still later the population concentrated in certain areas and many large, multistoried pueblos were built. The final step was to move to the caves and certainly this must have resulted from a need for defense. Many of the cliff dwellings were located high on the cliff faces and often they were additionally fortified with defensive walls.

To explode this entire theory one might suggest that the towers were not watchtowers and that the kiva-tower combination was merely a "psychological unit." If the latter is true, it is surprising that the feature was not continued in the cliff dwellings. Connected kivas and towers have not been found in any cliff dwelling in the Meas Verde.

If the "defense" theory is accepted, another question rises immediately. Against whom were the people defending their homes? It has been suggested that in Pueblo III times there was strife within the pueblo group and that the people were warring among themselves. A more widely held theory, however, is that at this time nomadic Indians entered the area and the people were forced to defend themselves against an outside enemy. Only further research will solve the problem.

It must again be pointed out that the 12th century is a confused period in the Mesa Verde. There has been almost no excavation of ruins dating from this century and solutions for the problems will come only through intensive excavation.

Occupation of the Mesa Verde ended just before A. D. 1300. This was the period of the great drought of 1276-99. Since abandonment seems to have occurred at the time of the drought, it is considered the chief cause for the desertion of the Mesa Verde by the agricultural Indians. Internal strife, enemy trouble and other unknown factors may have been contributing causes for the abandonment of the area. As the people left the Mesa Verde they seem to have moved southeast to the Rio Grande. There they merged with other Pueblo groups and soon lost their Mesa Verde identity.

Table 1.—Southwest Classificatory Systems as They Relate to the Mesa Verde Region


Painted Hand Pueblo

Painted Hand Pueblo, perhaps the best of the visible backcountry sites, is quite centrally located in the monument along paved road 10, which in the west links with the main section of Hovenweep National Monument, in Utah, and in the east connects with roads 8B and CC from US 491. From this direction, the road leaves the flat farmland after several miles, entering more overgrown, less developed surroundings, running along a mesa between Ruin Canyon to the north and Hovenweep Canyon to the south. The land remains privately owned for a few more miles, until the road crosses into the monument and reaches a junction with a side road (number 4531) to the pueblo, this 17.4 miles from US 491 (via road 8B), and 5 miles from the Utah stateline. The trailhead for the short hike to the pueblo is 1.1 miles south, and the track is generally fine for regular vehicles though a wash crossing quite soon may be wet and muddy. The track crosses a patch of private land for a short distance then re-enters the monument. The parking area is on the east side, on the rim of Hovenweep Canyon beyond, the road, now somewhat rougher, continues another 1.4 miles to the Cutthroat Castle unit of Hovenweep National Monument. The path runs along the rim for 1,000 feet then splits, one branch dropping down through a narrow gap between two rocks to the base of a circular tower - the most eye-catching ruin at the site - while the other branch continues a little further then descends more gently. The tower is built on a projecting rock, wider on top and narrower below at the lower level, under the rim, are some wall remnants, some faint handprint pictographs, and soot on the ceiling. Near the tower is another small ruin, more faded pictographs, and at least one petroglyph. The trail passes several other small masonry remains before returning to the rim. Many large grey boulders are scattered around, some of which may have other rock art. To the south, the land slopes gradually down by 200 feet, into the wide, shallow canyon, beyond which, 15 miles away, is the distinctive outline of Sleeping Ute Mountain.


10 Ways to Discover Mesa Verde Country

Take a few days to explore Mesa Verde National Park and the towns of Cortez, Dolores and Mancos, where history, outdoor adventure and family attractions rule the landscape.

1. Become a Junior Ranger at Mesa Verde National Park

The park is one of Colorado ’ s must-visit attractions — and one of the nation ’ s most important archaeological sites — for visitors of any age. Kids get a particular thrill from the park ’ s Junior Ranger program.

2. Dig Deeper at Crow Canyon Archaeological Center

Once you’ve been inspired by all the amazing finds at Mesa Verde, sleuth for your own treasures at this research center in Cortez under the tutelage of archaeologists and American Indian scholars — for just one day or for a whole week!

3. Let Native Guides Show You Around Ute Mountain Tribal Park

For a truly authentic cultural experience, native guides interpret this 125,000-acre park’s cliff dwellings, pictographs, surface ruins and artifacts. The Ute Mountain Ute guides are the only way to access the land that holds these precious pieces of history.

4. Saddle Up for a Western Adventure

Live the cowboy dream on a horseback ride or pack trip into the quintessentially Western landscapes and backcountry of the area. Rides are available from one hour to multiple days for riders of all experience levels.

5. Shop Authentic Handcrafted Art & Pottery

The work of local and Native American artisans can be found in Mesa Verde Country’s galleries, trading posts and other locales, many of which have been in the same families for generations.

6. Eat Like a Local

The area ’ s had about 2,000 years to develop distinct flavors harvested nearby. The best way to sample the local bounty is at restaurants serving farm-to-table fare. Find other options, from Southwest specialties to cowboy chow, as well.

7. Tour More Ancient Sites

Start at the Canyons of the Ancients Visitor Center & Museum to learn about the cliff dwellings, kivas and rock art you ’ ll see at these two national monuments: Canyons of the Ancients and Hovenweep . Bring or rent a bike or hike Canyons of the Ancients. If you still hunger to see more of the region, visit Four Corners Monument, about 30 miles away. Either way, top off the day with a sunset and a glass of wine at local wineries.

8. See a Show

The Sunflower Theatre in Cortez hosts cowboy music, jazz quartets, lectures and much more!

9. Get Your Life on Singletrack

Mesa Verde Country has more than 600 miles of singletrack mountain biking. The Phil ’ s World Trail System outside Cortez has 60 of those miles alone, including the famous, rollercoaster-like Rib Cage trail.

10. Hike, Bike, Fish & Camp in Dolores

This corner of the massive San Juan National Forest, which covers 1.8 million acres in southwest Colorado, is perfect for those seeking solitude in nature. Boat and fish along the Dolores River or McPhee Reservoir — the second-largest body of water in Colorado.


8. See Ancient Farming Terraces

Farming terrace with check dams NPS

The Ancestral Puebloans farmed the mesa top for crops such as corn. See evidence of their farming terraces on the .5-mile Farming Terrace Trail. You’ll see prehistoric check dams which created the terraces. Can you imagine farming on the arid mesa?


View the Park from a Fire Lookout

Park Point is the highest elevation point in the park at 8,572 ft.Photo Credit: Depositphotos Mesa Verde Fire Overlook. Crédito da foto: Dsdugan/Wikimedia Commons

Evidence of fire is obvious as you drive through the park. Stop by the Park Point Fire Lookout to get a feel for what watching this special park for fires must’ve been like. Originally built in 1939 and remodeled in 2009, the fire tower also is the highest point in the park.


Step House

The Trail to Step House

Step House is a free, self-guided cliff dwelling. Open between spring and fall please check Hours of Operation.

The Step House trailhead is located next to the Wetherill Mesa kiosk. The one-mile trail is steep (a 100 foot descent and ascent on a winding path). Your time in the site is self-paced so you can enter and exit at your leisure. There is a ranger on duty in the dwelling to answer questions. Allow approximately 45 minutes to visit Step House.

The sites on Wetherill Mesa provide for much quieter and slower paced visit. It is worthwhile to spend at least half a day on Wetherill Mesa. It usually takes 3 to 4 hours to visit the Wetherill sites, but can easily take longer if someone wants to take advantage of all the walking and bicycle trails in the area. If you plan to also take a hiking tour of Long House, make sure to purchase a tour ticket before driving to Wetherill Mesa.

Partially reconstructed pithouse at Step House

The Step House alcove is unique at Mesa Verde because it provides clear archeological evidence of two separate occupations—a Basketmaker III (BM III) pithouse community dating to early 600s CE, and a Pueblo III (P III) masonry pueblo dating to the 1200s. Basketmaker III sites are difficult to locate within alcoves because of later cliff dwelling activity. But because the Step House pueblo was built on the south end of the 300-foot (91 m) long alcove, it left at least part of the BM III site undisturbed. The six pithouses located here clearly indicate that at least some individuals chose to build their homes in alcoves a good six centuries before the construction of the now famous cliff dwellings.

Basketmaker III baskets

Because of the stunningly crafted baskets found with pit structures dating from about 550 to 750 CE, early archeologists named the people and the time period in which they lived, "Basketmaker." Today, although archeologists refer to the “Basketmaker” and “Pueblo” time periods, they recognize that the people are simply different generations of the same cultural group now known as the Ancestral Pueblo people.

Compare Step House in the late 1800s and today

The Step House alcove contains six known Basketmaker III pit structures and a Pueblo III masonry pueblo with 27 rooms and 3 kivas. The first known excavation of Step House was by Gustaf Nordenskiõld, who was guided by local ranchers, the Wetherills in 1891. Although we now realize that some of the artifacts they discovered were from the earlier BM III period, they did not locate the pithouses and probably did not know about the earlier occupation.

Later in 1926, Park Superintendent Jesse L. Nusbaum and his crew excavated the first three pithouses. They were located beneath a midden that included a two- to six-foot-deep (0.6 to 1.8 m) layer of refuse such as animal bones and broken pottery that had been deposited by the later Pueblo III occupants some 500 years later.

In 1962, Robert Nichols and Al Lancaster worked at Step House as part of the Wetherill Mesa Project. They stabilized existing masonry structures and cleared trash and debris down to the alcove floor. A series of retaining walls running along the front of the masonry pueblo were discovered and restored or reconstructed. They also uncovered three additional pithouses, two of which were buried underneath the Pueblo III masonry pueblo.

All archeological sites, especially those with standing architecture like Step House, require continued assessment and maintenance. Natural factors such as rainfall and alcove spalling, as well as animals and insects, all impact the integrity of the site's fabric. As a public site, conditions at Step House are routinely monitored on an annual basis. To learn how the park continues to preserve archeological sites for future generations, visit Archeological Site Conservation Program.


Assista o vídeo: Parque nacional mesa verde (Outubro 2021).