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O Volga era realmente a última linha de defesa da Rússia antes dos Urais?

O Volga era realmente a última linha de defesa da Rússia antes dos Urais?

Essa foi uma afirmação feita pelo general Vasily Chuikov em "A batalha por Stalingrado". Ele chegou a postular uma coluna alemã rumo a Alma-Ata (Cazaquistão), em direção à fronteira chinesa. Essa também era a mensagem da Ordem 227 de Stalin, "Nem um passo para trás".

Quanta verdade havia em tais afirmações? Minha pergunta surge do meu conhecimento superficial da geografia e topografia da Rússia a leste do Volga. É um território acidentado e inóspito que teria engolido qualquer exército alemão que tentasse cruzá-lo? É mais parecido com a Ucrânia, onde a armadura alemã poderia ter vagado à vontade? Ou é um caso intermediário (por exemplo, poucos obstáculos, mas também poucos suprimentos)?

Existe outro problema. Eu poderia estar disposto a aceitar a afirmação de Chuikov se "Volga" significasse a parte do rio ao redor, digamos, Kazan, mais ou menos na mesma latitude de Sverdlovsk e Magnitogorsk, para onde a União Soviética realocou uma grande parte de sua capacidade de manufatura. Mas o contexto das observações de Chuikov era "Stalingrado", que fica bem ao sul desses lugares (assim como a oeste). Como esse fato afetaria a resposta à pergunta?


A primeira pergunta é o que se quer dizer com Volga: Volga é um grande rio com muitos afluentes, o principal deles é Kama, que em algum ponto (digamos, perto da cidade de Perm), chega bem perto dos montes Urais, veja os dois mapas abaixo.

Portanto, se Volga significa toda a "bacia do Volga", então de fato não há muito no meio no ponto mais próximo.

No entanto, em novembro de 1942, o único lugar onde o exército alemão (quase) chegou ao Volga foi em Stalingrado. Se alguém for direto de lá para Chelyabinsk ou Sverdlovsk (Yekaterinburg nos mapas atuais) nos montes Urais, ao longo da "rota do sul" (entre o Volga e o rio Ural, pelas cidades de Orienburg e Ufa), a distância é superior a 1000 milhas, e mais da metade dela é plana, mas então a área se torna montanhosa e acidentada (depois de Orenburg), com lagos e um afluente menor do rio Kama no caminho (perto da cidade de Ufa).

Observação. Estou listando essas duas cidades, uma vez que são os dois principais centros industriais nos montes Urais: Pegar (um deles) teria sido significativo, ao contrário de apenas alcançar algum ponto aleatório na cadeia de montanhas.

Nunca se deve subestimar a arrogância da Wehrmacht, mas, se eles tivessem tomado Stalingrado no outono de 1942 e decidido ir de lá direto para Chelyabinsk / Sverdlovsk, seu flanco esquerdo teria ficado exposto ao grosso do exército Vermelho (mais ao norte). Não tenho conhecimento de quaisquer planos operacionais alemães deste tipo.

Agora, se alguém fosse de Stalingrado para a Ásia Central (digamos, em direção a Alma-Ata), então haveria outro rio importante para cruzar, a saber, o rio Ural.

Outro ponto de referência é o plano Barbarossa, onde o objetivo era alcançar a linha "Arcanjo-Volga", a partir da qual a Luftwaffe poderia atacar os principais centros industriais dos Montes Urais (Chelyabinsk, Sverdlovsk, etc.).

Sobre as memórias de Chuikov:

  1. Quanto ao "cabeçalho da coluna alemã para Alma-Ata": posso adivinhar o que Chuikov estava bebendo quando escreveu aquela passagem (e não era suco de tomate). Quem sabe o que e quando foi discutido por oficiais alemães e chineses, mas desde 1937 a China lutava por sua vida contra o Japão (possivelmente, começando ainda antes, em 1931) e não estava em posição de tentar outra guerra, contra a União Soviética. Além disso, seja qual for a cooperação sino-alemã existente, ela entrou em colapso em 1939:

A cooperação sino-alemã entrou em colapso em 1939 devido ao início da Segunda Guerra Mundial na Europa, forçando muitos cidadãos chineses a deixar a Alemanha devido ao aumento da vigilância e coerção do governo. O exemplo que o Japão deu na Segunda Guerra Sino-Japonesa forçou Hitler a substituir a China pelo Japão como aliado estratégico nazista no Leste Asiático. Após o ataque japonês a Pearl Harbor em 1941, os chineses declararam guerra à Alemanha, o que resultou no lançamento de prisões em massa de cidadãos chineses pela Gestapo em toda a Alemanha.

Então, com certeza, o "plano sino-alemão" a que Chuikov está aludindo não fazia sentido em 1942, não importa o que Chiang-Kai Shek pensasse sobre seus aliados.

  1. Relativo Ordem 227 de Stalin, "Nem um passo para trás."

… O marechal da União Soviética, Aleksandr Vasilevsky, escreveu: "… A Ordem N 227 é um dos documentos mais poderosos dos anos de guerra devido ao seu conteúdo patriótico e emocional… o documento foi motivado por tempos difíceis e sombrios… ao lê-lo, nós , estávamos pensando conosco se estivéssemos fazendo tudo o que fosse necessário para vencer a batalha. "

Minha opinião pessoal: A perspectiva de Vasilevsky sobre isso era provavelmente muito diferente da dos militares "no terreno", aqueles que estavam envolvidos na luta real. Um dos melhores (na minha opinião) relatos de testemunhas oculares da batalha de Stalingrado é "Frontline Stalingrado" de V.Nekrasov: Nekrasov era um oficial subalterno durante a batalha. Ele nunca menciona a ordem 227 de Stalin no livro. (O livro tem uma história interessante: recebeu o prêmio de Stalin em 1947. O nome de Stalin aparece apenas uma vez no livro ...)

Em relação aos detalhes do pedido 227:

Nenhum comandante tinha o direito de recuar sem uma ordem. Quem o fizesse estava sujeito a um tribunal militar do nível de antiguidade correspondente.

A ordem estabelecia que cada frente deveria criar de um a três batalhões penais, que eram enviados às seções mais perigosas das linhas de frente. De 1942 a 1945, um total de 422.700 militares do Exército Vermelho foram condenados a batalhões penais como resultado de cortes marciais. A ordem também determinou que cada exército deveria criar "destacamentos de bloqueio" na retaguarda que atirariam em "fomentadores do pânico e covardes". Nos primeiros três meses, destacamentos de bloqueio atiraram em 1.000 soldados penais e enviaram 24.000 para batalhões penais. Em outubro de 1942, a ideia de destacamentos de bloqueio regulares foi discretamente abandonada.

Com o objetivo de galvanizar o moral do pressionado Exército Vermelho e enfatizar o patriotismo, teve um efeito geralmente prejudicial e não foi implementado de forma consistente por comandantes que consideravam o desvio de tropas para criar destacamentos de bloqueio um desperdício de mão de obra.

O pano de fundo é que a liderança soviética acreditava que em 1942 o principal objetivo da ofensiva alemã era novamente tomar Moscou. Como resultado, o flanco sul ficou desprotegido com consequências catastróficas. (A fracassada ofensiva soviética na 2ª batalha de Kharkov foi outra razão importante.) A ordem foi uma tentativa fracassada de impedir a rápida retirada no flanco sul do Exército Vermelho no verão de 1942. (A retirada continuou até que reforços suficientes tivessem chegado. Por exemplo, a frente de Stalingrado também teria entrado em colapso, não fosse a chegada oportuna das tropas do general Rodimtsev.)

  1. Um capítulo do livro de Chuikov é intitulado "Não há terra através do Volga": este é apenas um slogan que teria sido tão vazio quanto "Ninguém recua", se não fosse pelo sucesso em Stalingrado.

  2. Os montes Urais são mencionados no livro de Chuikov poucas vezes, nenhum deles envolve uma alegação de que a Wehrmacht teria sido capaz de marchar sem obstáculos direto para os montes Urais se Stalingrado caísse.

  3. É uma questão separada interessante sobre os planos operacionais alemães após o sucesso (assumido) do "Case Blue" modificado, a Operação Fischreiher. Como você disse nos comentários, a cidade de Astrakhan seria um alvo natural, assim como as áreas ao norte até o rio Volga (das quais me lembro vagamente, mas não me lembro da fonte).

Por último, um pouco de trivialidade histórica irrelevante que pode ajudar a apreciar mais a resposta de Alex: Este general soviético (mais tarde, marechal) foi o comandante geral da frente Sudeste / Stalingrado na 2ª metade de 1942.


Editar. Para ser mais completo, estas são as únicas passagens relevantes relacionadas aos montes Urais e Alma-Ata que encontramos na tradução em inglês do livro de Chuikov "A batalha de Stalingrado":

uma. Página 248.

E o que estava acontecendo lá na margem direita? O que está à nossa frente? O que vai acontecer? O quê? ... Eu só tinha um pensamento na cabeça: por que continuamos recuando, recuando, recuando? ... Eu queria gritar: 'Basta! Não mais!' Quando é que nós, em vez deles, vamos finalmente avançar? Quando?

Pela primeira vez em muitos meses, senti um aperto no coração ... Fiquei pensando, sentindo minhas bochechas ficarem úmidas, com uma sensação de asfixia na garganta. Klavdia também parecia infeliz e, como se estivesse seguindo meus pensamentos, disse:

'Para onde vamos agora, então? Os Urais ... '

Eu estremeci. Eu senti que tinha que protestar. Não contra Klavdia, mas contra minha própria fraqueza.

'Não não!' Eu respondi em um sussurro, quase inaudível. 'Nós ... nós venceremos da mesma forma!' e minha voz ficou mais firme. 'Somos russos, somos cidadãos soviéticos ... Lembre-se de sua história.'

"Eu me lembro", ela respondeu com uma voz desanimada.

- Você se esqueceu de onde Napoleão foi parar e o que aconteceu com ele? Você se esqueceu da Guerra Civil? ... '

- Você realmente acha que eu não sei disso? ela interrompeu.

'Eu sei tudo. Mas isso é apenas com a minha mente. Aqui no meu coração ... 'e ela começou a chorar, com a cabeça no meu ombro.

Então, isso é apenas uma troca emocional, nada que mereça uma análise geográfica / militar específica.

b. Página 148.

Dirigindo-se ao Reichstag no final de setembro, Hitler declarou com orgulho: 'Estamos invadindo Stalingrado e enfrentaremos isso, você pode confiar. Se pegamos alguma coisa, ficamos lá. '

Ao mesmo tempo, em uma conversa com alguns jornalistas turcos, Goebbels disse: 'Sempre peso minhas palavras quando falo, e posso dizer com convicção que no Natal o exército russo não será mais perigoso para a Alemanha. Ao dizer isso, tenho certeza de que, como sempre, os acontecimentos não me decepcionarão. Peço que você se lembre disso daqui a alguns meses. ' Nossos soldados se lembraram disso em 2 de maio de 1945, quando encontraram o corpo de Goebbels em Berlim.

Sabemos que o Ministro da Guerra do Kuomintang, despedindo-se dos representantes da Alemanha nazista em Chungking, concordou que as forças alemãs e de Chiang Kai-shek se reunissem em Alma-Ata.

Em 1942, Stalingrado não era apenas um importante centro estratégico para Hitler, mas também um centro político, um fator entre a Alemanha e alguns dos países neutros em relação à União Soviética. É por isso que Hitler lançou mais e mais divisões na batalha para ganhar Stalingrado: ele não poupou o sangue dos soldados da Alemanha.

Minha opinião sobre isso: Qual foi a reunião em Chungking, quando aconteceu, há algo nesta troca além de uma ostentação sem sentido? Chuikov simplesmente esqueceu que em 1942 a China não era mais neutra em relação à URSS (na verdade, a China estava do lado dos Aliados e estava oficialmente em guerra com a Alemanha)? Ou está Chuikov insinuando aqui que a China estava planejando mudar de lado se Stalingrado cair? Como Chuikov estava estacionado na China antes da atribuição a Stalingrado no verão de 1942, ele pode ter tido algumas informações da inteligência soviética sobre os planos de Chiang Kai-shek em 1942, mas não há detalhes suficientes para eu sequer adivinhar. Mais uma coisa: o livro de Chuikov foi publicado pela primeira vez em russo em 1959, quando as relações URSS-RPC ainda eram muito boas, então talvez o parágrafo anti-Chiang fosse apenas propaganda. Notavelmente, o parágrafo está faltando na versão russa posterior disponível online; também nas memórias de Chuikov sobre suas missões na China (publicadas em 1983), Chuikov nunca menciona nada sobre os planos de "Alma-Ata", mas há muitas críticas a Mao. Minha abordagem pessoal para tudo isso é usar a navalha de Hitchens. No mínimo, está claro que Chuikov não transmitiu aqui nada sobre os planos alemães específicos de se mudar para Alma-Ata depois de Stalingrado (se é que os havia).


A Importância de Saratov

O seguinte de John Erickson's 'A estrada para Stalingrado'(pp.338-339): -

“Convencido de que a principal ameaça no verão de 1942 apareceria no centro da frente soviético-alemã, na direção de Moscou, Stalin ordenou uma concentração máxima neste setor e em seus acessos…

… Os preparativos puramente defensivos [ao sul dos acessos a Moscou] envolveram ordens para construir posições fortes na retaguarda de Bryansk, Frentes Sudoeste e Sul em uma linha que ia de Voronezh, através de Starobelsk a Rostov; os anéis de valas antitanque e os pontos de focos de incêndio também foram planejados para as cidades de Voronezh, Rostov, Saratov e Stalingrado, pelos quais os comitês de defesa locais assumiram a responsabilidade. "

Portanto, em termos de linhas defensivas soviéticas planejadas no período de verão de 1942 no sul do país, parece que o Volga foi a última vala, com os preparativos defensivos centrados em Saratov e Stalingrado (Volgogrado).

Dada a logística de mover forças além do Volga em Stalingrado em direção aos Urais, é altamente provável que os alemães precisassem enfrentar as defesas fortificadas de Saratov antes de avançar mais, embora, estritamente falando, eles pudessem ter se movido para o leste para o deserto de Astrakhan e, estritamente falando, Saratov está realmente no Volga, portanto, embora as afirmações atribuídas a Chuikov possam não ter sido inteiramente falsas, elas eram hiperbólicas e sua posição em Stalingrado muito provavelmente não era a última linha defensiva preparada que os alemães teriam de superar para alcançar o Urais e Ásia Central.

Podemos ver no mapa de vegetação abaixo que o terreno ao redor de Astrakhan e rumo ao leste do Volga de lá para a Ásia Central é principalmente deserto e semidesértico. As estepes e áreas florestais ao redor de Saratov oferecem uma rota muito mais atraente e provável para os avanços alemães além do Volga para o leste.

O terreno ao redor de Astrakhan é um verdadeiro deserto, como pode ser visto nas duas fotos abaixo.

Além do deserto, ficam as estepes do Cazaquistão, que são pouco mais atraentes. Parece improvável que os alemães tivessem enviado suas pontas de lança blindadas para essas áreas selvagens, a menos que houvesse objetivos econômicos ou estratégicos significativos a serem encontrados.

O mapa abaixo mostra a localização de uma importante indústria soviética em 1940 e revela claramente que há realmente pouco valor estratégico diretamente a leste de Stalingrado e Astrakhan antes de chegar aos centros industriais em torno de Tashkent (ТАШКЕНТ) e Alma Ata (АЛМА АТА) perto dos chineses (КИТАЙ) fronteira, no canto inferior direito do mapa. Portanto, a piada de Chuikov sobre as colunas panzer perto de Alma Ata parece uma especulação rebuscada. A rota Saratov, por outro lado, leva diretamente ao coração industrial dos Urais e é claramente a opção estratégica mais atraente para um avanço alemão contínuo além de Stalingrado.

Dada a zona rural fértil em torno de Saratov, a presença de importantes indústrias de guerra na forma de fábricas de aeronaves Yakovlev e sua posição-chave na rede ferroviária soviética, como fica evidente no primeiro mapa, não é surpreendente que Saratov tenha recebido prioridade para fortificação em o verão de 1942, junto com Stalingrado, e dado que a cidade está diretamente na rota mais óbvia e atraente para um avanço alemão para os Urais e além, é altamente provável que uma batalha significativa teria resultado em torno desta cidade se os alemães estiveram em posição de estender sua ofensiva ainda mais fundo na União Soviética.

A determinação de Chuikov de lutar em uma posição desesperada em Stalingrado, sem dúvida, reflete o sentimento da Ordem 227 de Stalin, de que a União Soviética não poderia continuar a ceder indefinidamente e que, se a nação quisesse sobreviver, eles teriam que defender seus importantes recursos e indústria. A presença do deserto além do Volga, no sul do país, sem dúvida teria dado algum peso às palavras de Chuikov, e adicionado à impressão que ele claramente desejava instilar em suas tropas, que Stalingrado era o último bastião no sul que tinha a ser realizada a todo custo. Na realidade, porém, é muito mais provável que a luta tivesse continuado a noroeste do Volga, e outras batalhas desesperadas teriam sido travadas em Saratov e além.


Se você olhar o mapa físico da Rússia, verá que não há nenhum obstáculo natural importante entre o Volga e os montes Urais. Esta é uma estepe plana e seca, conveniente para operações de tanques, e sem grandes rios fluindo de N a S. Além disso, a área tem muito pouca rede de transporte, enquanto a parte que controla o Volga tem uma linha de transporte muito conveniente.


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