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Teto da Capela Sistina de Michelangelo

Teto da Capela Sistina de Michelangelo


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Em 1508 CE, o Papa encomendou ao célebre escultor e pintor florentino Michelangelo (1475-1564 CE) a pintura de cenas no teto da Capela Sistina do Vaticano. As paredes da capela já haviam recebido decoração de alguns dos maiores artistas do Renascimento, mas em quatro anos de labuta Michelangelo as ofuscaria com sua ambição e habilidade técnica, produzindo uma das obras definidoras da arte ocidental de qualquer século. O teto com vários painéis mostra a história de Gênesis desde a Criação até Noé e o Grande Dilúvio. Essencialmente, as cenas mostram a criação da humanidade, sua queda em desgraça e redenção final.

A Comissão

A Capela Sistina no complexo do Palácio do Vaticano em Roma foi encomendada pelo Papa Sisto IV (r. 1474-1481 EC). A construção só foi concluída c. 1481 CE, mas o desenvolvimento de uma enorme rachadura no teto em 1504 CE exigiu um trabalho de reparo que também ofereceu a oportunidade de adicionar ainda mais obras de arte a um interior já impressionante repleto de arte. O que era necessário era um trabalho que combinasse com a excelência dos afrescos das paredes mostrando cenas da vida de Jesus Cristo e Moisés, que foram criadas por mestres como Sandro Botticelli (1445-1510 dC) e Pietro Perugino (c. 1450-1523 CE). Um homem ficou acima de todos os outros no mundo da arte, um artista já célebre por suas pinturas e esculturas, especialmente por sua enorme estátua de Davi de 1504 dC, que agora estava ao ar livre em sua cidade natal, Florença. Este homem era Michelangelo di Lodovico Buonarroti, e o Papa Júlio II (r. 1503-1513 EC) estava determinado a contratá-lo para o trabalho.

Enquanto a obra estava em andamento, Michelangelo não deixou ninguém ver seu progresso, nem mesmo o Papa que estava impaciente para ver o trabalho concluído.

Design e Técnica

Júlio II e Michelangelo já haviam juntado forças quando o artista foi contratado para produzir o túmulo do Papa. Este projeto, iniciado em março de 1505 CE, não foi um projeto sem problemas. O patrono e o artista discutiram sobre o projeto grandioso que já incluiu 40 estátuas de mármore. Os contratos foram reescritos várias vezes, o design tornou-se cada vez menos ambicioso e o trabalho se arrastou muito além da escala de tempo originalmente prevista. A certa altura, Michelangelo descreveu o projeto como 'a tragédia do túmulo' e acabou deixando Roma; seus alunos mais tarde terminariam o trabalho.

Neste contexto, é fácil ver porque Michelangelo estava longe de estar interessado em outro projeto com o Papa, mas finalmente aceitou a comissão mais desafiadora de sua ilustre carreira. O contrato foi assinado em maio de 1508 CE com a comissão de substituir o atual teto da Capela Sistina, que tinha um céu pintado de azul e estrelas. Em vez disso, o projeto agora era pintar as figuras dos 12 apóstolos nas laterais do teto e preencher o interior com motivos arquitetônicos. Michelangelo, no entanto, logo descartou esses planos e partiu para algo muito mais ambicioso, cobrindo inteiramente um teto que mede 39 x 13,7 metros (128 x 45 pés) e oferece uma área de quase 800 metros quadrados.

Nos quatro anos seguintes, o mestre trabalharia sozinho e, muitas vezes, em uma posição desconfortável no topo de um andaime semelhante a uma ponte que ele mesmo havia projetado para realizar sua visão na pintura. Conforme o artista progredia, ele se movia ao longo do andaime da entrada até seu destino final, a parede do altar. Enquanto o trabalho estava em andamento, o artista não deixava ninguém ver seu progresso, nem mesmo o Papa que estava impaciente para ver o trabalho concluído.

Em comparação com outras obras semelhantes do período, o teto foi concluído com notável rapidez. Os afrescos são pintados em cores muito vivas, às vezes em manchas bastante grandes. Além disso, para ajudar o observador que deve ficar vários metros abaixo, Michelangelo usou a técnica de contrastar cores próximas umas das outras. Isso faz com que algumas cores pareçam ainda mais brilhantes do que são e cria um efeito de sombra, reduzindo a necessidade de tons mais escuros e mais claros da mesma cor, uma técnica que não seria apreciada quando vista do chão da capela. O artista também usa técnicas de encurtamento e perspectiva, plenamente ciente de que o público-alvo de seu trabalho estaria olhando as cenas lá de baixo.

História de amor?

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A história do Gênesis

O teto é uma montagem quase impressionante de imagens cristãs. Ao longo das laterais do teto estão sete profetas e cinco sibilas, que se alternam. De acordo com a tradição cristã, ambos os grupos predisseram a vinda de Jesus Cristo. As cinco sibilas são representações de Delfos, Cumas, Líbia, Pérsia e Eritra. Os sete profetas são Jonas, Daniel, Isaías, Zacarias, Joel, Jeremias e Ezequiel. Jonas merece uma menção especial, pois, aparecendo por cima do altar e visto com o grande peixe que o engoliu, Michelangelo mostrou a figura aparentemente caindo para trás, efeito apenas acentuado pelo facto de esta zona particular do tecto sobressair para a frente. Esses truques de perspectiva podem ser vistos em várias figuras no teto.

Também em torno das bordas, acima das janelas nas lunetas semicirculares, estão representações dos ancestrais tradicionais de Cristo. Os quatro painéis de canto maiores contêm cenas mostrando Davi e Golias, e Judite e Holofernes na extremidade da entrada, com a Morte de Hamã e Moisés e a Serpente de Bronze na extremidade do altar. As bordas externas do teto têm seções estreitas de céu pintado para criar a ilusão de que o teto contém aberturas para o exterior.

Existem nove painéis centrais principais em todo o comprimento do teto. Os próprios painéis são criados por uma estrutura arquitetônica e se alternam em dois tamanhos. Esses painéis mostram um ciclo de episódios do livro de Gênesis da Bíblia, narrando a Criação até a época de Noé. Curiosamente, a criação de Eva é o painel central, não a criação de Adão, embora isso possa ser simplesmente porque as cenas são cronológicas, começando na parede do altar. No entanto, um argumento mais convincente para a presença de Eva no centro de uma obra tão obviamente bem pensada pelo criador é que Eva está sendo apresentada como o equivalente ou arquétipo da Virgem Maria, a quem a Capela Sistina é dedicada.

Embora a cronologia da história bíblica comece na parede do altar, para ver as cenas da maneira certa é preciso ficar de frente para o altar. Conseqüentemente, quando alguém entra na sala e caminha em direção ao altar, está na verdade vendo a história acontecer ao contrário, um efeito de retrocesso intencional que retorna o observador de volta ao ponto da Criação. Nos cantos de cada um dos painéis principais, há quatro Ignudi figuras, nus que nada têm a ver com a narrativa religiosa, mas que mostram o amor de Michelangelo por figuras corajosamente representadas em poses dramáticas. Em ordem, vistos primeiro da entrada da capela, os painéis são:

  • A embriaguez de Noé
  • O grande dilúvio
  • O Sacrifício de Noé
  • A Tentação e Expulsão de Adão e Eva do Paraíso
  • A Criação de Eva
  • A Criação de Adão
  • Separação de Deus da Terra da Água
  • A Criação do Sol, da Lua e dos Planetas
  • Deus separa a luz das trevas

Ainda há alguma discussão entre os especialistas quanto à identificação precisa de algumas figuras. Por exemplo, o sacrifício de Noé pode de fato ser o sacrifício de Abel. A última interpretação se encaixaria melhor na cronologia do teto como um todo e corresponderia aos comentários dos primeiros biógrafos de Michelangelo. Ao mesmo tempo, a relação entre Noé e Adam é reconhecida e reforçada pelo artista. Os dois homens têm histórias paralelas como progenitores da humanidade e como tendo caído em desgraça. Essa duplicação de eventos se reflete na escolha de Michelangelo de representar Adão e Noé com poses reclinadas surpreendentemente semelhantes nos painéis A Criação de Adão e a Embriaguez de Noé.

A pura energia dos painéis da Criação é impressionante. O rosto determinado de Deus, seus joelhos dobrados e suas vestes ondulantes dão amplo sinal da força necessária para criar o Sol e os planetas, que ele parece estar lançando em suas órbitas com os braços estendidos. O Sol é um detalhe interessante quando visto de perto e caberia facilmente em qualquer pintura impressionista. O painel Criação de Adão novamente mostra Deus como uma figura vibrante e poderosa à vontade em seu elemento, enquanto Adão, em contraste, é mostrado em uma pose lânguida, aguardando uma energia vivificante de seu criador. O momento crucial em que os dois dedos se tocam, prestes a acontecer a seguir na cena, ganha ainda mais força pela total ausência de traços de fundo, um verdadeiro abismo entre dois mundos.

A escala fica maior e as figuras recebem mais espaço dentro do painel à medida que se move de Noé para aqueles painéis apenas com Deus, dando outra sensação de crescimento e energia à experiência do espectador. No momento em que chegamos ao painel final, que é, obviamente, o primeiro, Deus foi representado com muito menos precisão e, quase sem características, ele se tornou uma figura se contorcendo de pura energia.

Recepção

O trabalho foi um sucesso imediato com quase todos que o viram, mas houve alguns rumores de descontentamento. A principal objeção era a quantidade de nudez e, particularmente, a representação da genitália em um punhado de figuras. Isso não impediu que Michelangelo fosse posteriormente encarregado de pintar toda a parede da capela com sua versão do Juízo Final. Trabalhado de 1536 a 1541 dC, este afresco foi ainda mais controverso do que o teto. O fato de Jesus não ter sua barba convencional e parecer um pouco mais jovem do que o normal, bem como a aparência de ainda mais nudez, irritou particularmente alguns membros do clero.

Em termos de técnica artística, o trabalho de Michelangelo na Capela Sistina foi um passo importante no desenvolvimento da arte ocidental e foi estudado por artistas ao longo do século XVI dC. Na medida mais longa dos séculos subsequentes, a obra de Michelangelo foi apreciada pelo que é, a obra-prima de um grande artista no auge de suas forças. A visão central de Deus no teto entre as nuvens estendendo-se para tocar o dedo de Adão se tornou uma das imagens mais reproduzidas de todos os tempos, e a capela continua sendo uma das atrações mais visitadas da Itália.

No final do século 20 EC, o teto passou por uma limpeza completa para remover séculos de resíduos de fumaça e poeira, que obscureciam o afresco por trás de uma espessa névoa negra. Uma solução foi delicadamente aplicada com cotonetes e, aos poucos, a coloração outrora vibrante de Michelangelo foi devolvida à sua antiga glória resplandecente.


Visitando a Capela

Figura 2. Interior da Capela Sistina mostrando o teto em relação aos demais afrescos.

Para qualquer visitante da Capela Sistina de Michelangelo, duas características tornam-se imediatamente e inegavelmente aparentes: 1) o teto é muito alto e 2) há muitas pinturas lá em cima.

Por causa disso, os séculos nos transmitiram a imagem de Michelangelo deitado de costas, enxugando suor e gesso dos olhos enquanto labutava ano após ano, suspenso a centenas de metros no ar, concluindo a contragosto uma encomenda que nunca queria aceitar em primeiro lugar.

Felizmente para Michelangelo, isso provavelmente não é verdade. Mas isso em nada diminui o fato de que os afrescos, que ocupam toda a abóbada, estão entre as pinturas mais importantes do mundo.


Michelangelo, Último Julgamento, Capela Sistina

É isso. O momento que todos os cristãos esperam com esperança e temor. Este é o fim dos tempos, o começo da eternidade quando o mortal se torna imortal, quando os eleitos se unem a Cristo em seu reino celestial e os condenados são lançados nos tormentos intermináveis ​​do inferno. Que tarefa assustadora: visualizar o fim do jogo da existência terrena - e, além disso, fazê-lo na Capela Sistina, a capela particular da corte papal, onde os líderes da Igreja se reuniam para celebrar as liturgias festivas, onde o corpo do papa estava antes de seu funeral, e onde - até hoje - o Colégio dos Cardeais se reúne para eleger o próximo papa.

Contextos históricos e pictóricos

Ticiano, Retrato do Papa Paulo III, c. 1543, óleo sobre tela, 113,3 x 88,8 cm (Museo di Capodimonte, Nápoles)

A composição

Michelangelo, Último Julgamento, Capela Sistina, parede do altar, afresco, 1534-1541 (Cidade do Vaticano, Roma)

Cristo, Maria e Santos (detalhe), Michelangelo, Último Julgamento, Capela Sistina, parede do altar, afresco, 1534-1541 (Cidade do Vaticano, Roma)

Anjos (detalhe), Michelangelo, Último Julgamento, Capela Sistina, parede do altar, afresco, 1534-1541 (Cidade do Vaticano, Roma)

Os eleitos (aqueles que vão para o céu)

Os mortos ressuscitam de seus túmulos e flutuam para o céu, alguns auxiliados por anjos. No canto superior direito, um casal é puxado para o céu em contas de rosário, e logo abaixo um corpo ressuscitado é apanhado em violento cabo de guerra (detalhe), Michelangelo, Último Julgamento, Capela Sistina, parede do altar, afresco, 1534-1541 (Cidade do Vaticano, Roma) afresco, 1534-1541 (Cidade do Vaticano, Roma)

Os malditos (aqueles que vão para o inferno)

Demônios arrastam os condenados para o inferno, enquanto anjos derrotam aqueles que lutam para escapar de seu destino (detalhe), Michelangelo, Último Julgamento, Capela Sistina, parede do altar, afresco, 1534-1541 (Cidade do Vaticano, Roma)

Caronte leva os condenados para a costa do inferno e no canto inferior direito está o Minos orelhas de burro (detalhe), Michelangelo, Último Julgamento, Capela Sistina, parede do altar, afresco, 1534-1541 (Cidade do Vaticano, Roma)

Na companhia de cristo

À esquerda: São João Batista, à direita: São Pedro (detalhe), Michelangelo, Último Julgamento, parede do altar, Capela Sistina, afresco, 1534-1541 (Cidade do Vaticano, Roma)

Embora tais detalhes tenham como objetivo provocar terror no espectador, a pintura de Michelangelo é principalmente sobre o triunfo de Cristo. O reino do céu domina. Os eleitos cercam Cristo, eles se avultam no primeiro plano e se estendem até as profundezas da pintura, dissolvendo os limites do plano da pintura. Alguns seguram os instrumentos de seu martírio: André, a cruz em forma de X, Lawrence, a grelha, São Sebastião, um feixe de flechas, para citar apenas alguns.

Especialmente proeminentes são São João Batista e São Pedro, que flanqueiam Cristo à esquerda e à direita e compartilham suas enormes proporções (acima). João, o último profeta, é identificável pela pele de camelo que cobre sua virilha e balança atrás de suas pernas e, Pedro, o primeiro papa, é identificado pelas chaves que ele retorna a Cristo. Seu papel como guardião das chaves do reino dos céus terminou. Esse gesto foi um lembrete vívido ao papa de que seu reinado como vigário de Cristo foi temporário - no final, ele também responderá a Cristo.

Nas lunetas (espaços semicirculares) no canto superior direito e esquerdo, os anjos exibem os instrumentos da Paixão de Cristo, conectando assim este momento triunfal à morte sacrificial de Cristo. Esta parte da parede se projeta um pé para a frente, tornando-se visível para o sacerdote no altar abaixo, enquanto ele comemora o sacrifício de Cristo na liturgia da Eucaristia.

Luneta com anjos carregando os instrumentos da Paixão de Cristo, (detalhe), Michelangelo, Juízo Final, Capela Sistina, afresco, 1534-1541 (Cidade do Vaticano, Roma)

Resposta crítica: obra-prima ou escândalo?

Pouco depois de sua inauguração em 1541, o agente romano do cardeal Gonzaga de Mântua relatou: “A obra é de tal beleza que V. Exa. Pode imaginar que não faltam aqueles que a condenam. . . . Para mim, é um trabalho diferente de qualquer outro que pode ser visto em qualquer lugar. ” Muitos elogiaram o trabalho como uma obra-prima. Eles viram o estilo figural distinto de Michelangelo, com suas poses complexas, encurtamento extremo e musculatura poderosa (alguns podem dizer excessiva), como digno tanto do assunto como da localização. A pura fisicalidade desses nus musculosos afirmava a doutrina católica da ressurreição corporal (que no dia do julgamento, os mortos ressuscitariam em seus corpos, não como almas incorpóreas).

Deixou: Apollo Belvedere, À direita: Cristo (detalhe), Michelangelo, Último Julgamento, Capela Sistina, fresco, 1534-1541 (Cidade do Vaticano, Roma)

Um auto-retrato

São Bartolomeu (detalhe), Michelangelo, Último Julgamento, Capela Sistina, fresco, 1534-1541 (Cidade do Vaticano, Roma)

Uma pintura épica

Como Dante em seu grande poema épico, A Divina Comédia , Michelangelo procurou criar uma pintura épica, digna da grandiosidade do momento. Ele usou metáforas e alusões para enfeitar seu assunto. Seu público educado se deliciaria com suas referências visuais e literárias.

No sentido horário: São Brás, Santa Catarina e São Sebastião (detalhe), Michelangelo, Último Julgamento, Capela Sistina, fresco, 1534-1541 (Cidade do Vaticano, Roma)


Michelangelo

Era Papa Júlio II que escolheu Michelangelo Buonarroti para decorar o Teto da Capela Sistina. Michelangelo completou a decoração dos tetos em apenas 4 anos.

Inicialmente deveria ter percebido apenas as figuras dos 12 apóstolos, mas ao final da obra havia mais de 300 figuras pintadas pelo artista.

AS OBRAS DA CAPELA SISTINA
O início das obras foi muito lento porque Michelangelo nunca havia pintado afrescos antes da Capela Sistina. As dificuldades eram ainda maiores porque a superfície era curva e ele teve que aprender os "segredos" da perspectiva.

Alguns acreditam que Michelangelo pintou deitado de costas, mas não é verdade, porque ele inventou um sistema de andaimes para facilitar o trabalho.

Além dos afrescos do teto, a obra da Capela Sistina mais famosa e apreciada de Michelangelo é a Último Julgamento, pintado entre 1535 e 1541.

APÓS A MORTE DE MICHELANGELO
Nos últimos anos da vida de Michelangelo, a escândalo estourou no Vaticano por seu pinturas de homens e mulheres completamente nus.
Em 1564, ano em que morreu, foi aprovada a lei da censura para seus afrescos.

O artista Daniele da Volterra foi contratado para cobrir a nudez com algumas roupas. Hoje é possível admirar o afresco original porque após algumas restaurações as censuras foram removidas.


Capela Sistina

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Capela Sistina, capela papal no Palácio do Vaticano que foi erguida em 1473-81 pelo arquiteto Giovanni dei Dolci para o Papa Sisto IV (daí seu nome). É famosa por seus afrescos renascentistas de Michelangelo.

A Capela Sistina é um edifício retangular de tijolos com seis janelas em arco em cada uma das duas paredes principais (ou laterais) e um teto abobadado. O exterior da capela é monótono e sem adornos, mas as paredes internas e o teto são decorados com afrescos de muitos mestres do Renascimento florentino. Os afrescos nas paredes laterais da capela foram pintados de 1481 a 1483. Na parede norte, há seis afrescos representando eventos da vida de Cristo pintados por Perugino, Pinturicchio, Sandro Botticelli, Domenico Ghirlandaio e Cosimo Rosselli. Na parede sul, há seis outros afrescos que retratam eventos da vida de Moisés por Perugino, Pinturicchio, Botticelli, Domenico e Benedetto Ghirlandaio, Rosselli, Luca Signorelli e Bartolomeo della Gatta. Acima dessas obras, afrescos menores entre as janelas retratam vários papas. Para grandes ocasiões cerimoniais, as partes mais baixas das paredes laterais eram cobertas com uma série de tapeçarias representando eventos dos Evangelhos e dos Atos dos Apóstolos. Estes foram desenhados por Raphael e tecidos em 1515-1519 em Bruxelas.

As obras de arte mais importantes da capela são os afrescos de Michelangelo no teto e na parede oeste atrás do altar. Os afrescos do teto, conhecidos coletivamente como Teto Sistino, foram encomendados pelo Papa Júlio II em 1508 e foram pintados por Michelangelo nos anos de 1508 a 1512. Eles retratam incidentes e personagens do Antigo Testamento. o Último Julgamento afresco na parede oeste foi pintado por Michelangelo para o Papa Paulo III no período de 1534 a 1541. Esses dois afrescos gigantescos estão entre as maiores realizações da pintura ocidental. Uma limpeza e restauração de 10 anos do teto da Sistina, concluída em 1989, removeu o acúmulo de vários séculos de sujeira, fumaça e verniz. Limpeza e restauração do Último Julgamento foi concluído em 1994.

Como capela do próprio papa, a Capela Sistina é o local das principais cerimônias papais e é usada pelo Sagrado Colégio dos Cardeais para a eleição de um novo papa quando há uma vaga.


Capela Sistina

A Capela Sistina é uma das igrejas mais famosas e ornamentadas de toda a Europa. A obra-prima da arte renascentista, conhecida como Cappella Sistina em italiano, faz parte do Palácio Apostólico, a residência oficial do Papa na Cidade do Vaticano. Ao longo dos anos, o amplo espaço tem sido o local de conclaves papais, missas e excursões.

Esta capela resplandecente no Vaticano, parte dos Museus do Vaticano, está aberta para visitação na maioria dos dias, desde que não seja um feriado. Um bilhete permite o acesso durante cinco dias à Capela Sistina, bem como ao Museu Histórico e aos aposentos papais. Tarifas especiais estão disponíveis para crianças e estudantes.

Junto com as visitas autogeridas, você pode reservar visitas guiadas que combinam uma visita à capela com a Galeria das Tapeçarias, Museu Pio Clementino, Galeria dos Candelabros, Galeria dos Mapas Geográficos e as Salas de Rafael. Passeios separados pelo jardim e pela arte são oferecidos junto com aqueles que detalham a história da Capela Sistina.

Mapa de roma

É perfeitamente normal garantir os ingressos assim que você chegar à Capela Sistina em Roma, porque muitos estão disponíveis. Quer planeje explorar por conta própria ou com um guia, você terá a chance de ver um dos tesouros do mundo. A história da Capela Sistina remonta ao século XV, quando o Papa Sisto IV supervisionou uma equipe de pintores que restaurou um salão medieval chamado Cappella Magna. Botticelli, Domenico Ghirlandaio e Pietro Perugino criaram afrescos que retratam a vida de Moisés e Cristo.

O capítulo mais famoso da história da Capela Sistina começou algumas décadas depois, quando Michelangelo foi contratado pelo Papa Júlio II para pintar a abóbada. Originalmente pintado como estrelas em um céu azul, o teto da Capela Sistina foi transformado em uma obra de arte por meio da visão e do trabalho árduo do mestre.

A Capela Sistina em Roma, graças a Michelangelo, é um dos melhores e mais grandiosos exemplos da arte renascentista, junto com os retratos de Rafael e a Mona Lisa. A obra-prima enigmática de Leonardo da Vinci é hoje o Museu do Louvre, na França. Várias das cenas de Michelangelo foram inspiradas no livro do Gênesis, incluindo a icônica "Criação de Adão", em que o homem estende a mão para pegar a mão de Deus. Outras pinturas retratam os profetas da Bíblia e de Roma, a genealogia de Jesus e uma série de outros pequenos detalhes que são dignos de sua atenção.

O "Juízo Final", outra obra de arte característica da Capela Sistina em Roma, foi pintado na parede do altar. O enorme afresco de Michelangelo foi concluído em 1541, quase 30 anos após o teto.

Um capítulo vital na história da Capela Sistina é muito mais recente. A restauração da Capela Sistina, concluída quase 500 anos depois que Michelangelo transformou o espaço, restaurou as pinturas ao seu esplendor original. Séculos de opacidade foram cuidadosamente removidos, revelando as cores brilhantes que o pintor conhecia bem. Os tetos e os afrescos, incluindo "O Juízo Final" tornaram-se ainda mais brilhantes.

Além da Capela Sistina, há muito para os fiéis, os aficionados por história e os amantes da arte vivenciarem no Vaticano e nos arredores de Roma. A Praça de São Pedro, a Basílica de São Pedro e eventos litúrgicos atraem muitos para um enclave soberano. A lista de atrações culturais de Roma inclui locais que são importantes há milênios. O Coliseu, a Fontana di Trevi, as estradas romanas e inúmeros museus são apenas alguns lugares para começar.


Convocação pelo Papa

Em 1503, um novo papa foi nomeado: o mundano Papa Júlio II, um autodeclarado amante do poder, da guerra e da arte. Sob seu governo, Roma passou a se assemelhar a um magnífico salão com uma série de artistas e arquitetos trabalhando em diferentes projetos. A precocidade do jovem Michelangelo - que, na ascensão de Júlio estava esculpindo o surpreendente "David" de 5 metros de altura em Florença - chegou aos ouvidos do pontífice. Em 1505, Júlio o convocou a Roma para trabalhar em seu futuro túmulo, uma encomenda que logo se estendeu para a reforma da própria Basílica de São Pedro.

Teoria da conspiração

Michelangelo escreveu: “Todas as discórdias que surgiram entre o Papa Júlio e eu foram devidas à inveja de Bramante [o arquiteto-chefe do Papa Júlio] e [o pintor] Rafael.” Ascanio Condivi, o primeiro biógrafo de Michelangelo, tinha uma teoria diferente: Bramante apresentou o nome de Michelangelo para pintar o teto da Sistina, mas o fez por despeito, calculando que quando Michelangelo começasse a pintar, sua falta de experiência seria exposta e sua carreira terminaria. Giorgio Vasari, em seu Vidas dos mais excelentes pintores, escultores e arquitetos, também segue este argumento. Michelangelo duvidava de suas habilidades como pintor, então a teoria pode não ser rebuscada. A história mostrou, no entanto, que a tática de Bramante saiu pela culatra espetacularmente.

A tumba papal, que o biógrafo de Michelangelo, Andrew Graham-Dixon, chamou de “uma fantasia megalomaníaca, um monumento obsceno ao ego, orgulho e poder”, não deixou de ser uma encomenda de ameixa. Depois de um desentendimento com o papa sobre o não pagamento de materiais, no entanto, Michelangelo deixou Roma desgostoso. Julius, percebendo seu erro, insistiu que o artista continuasse trabalhando para ele e ordenou que ele voltasse a trabalhar em um novo projeto atraente: os afrescos do teto da Capela Sistina.

Quando Michelangelo voltou a Roma em 1508, Donato Bramante, o arquiteto-chefe do papa e inimigo jurado de Michelangelo, estava ocupado trabalhando na nova Basílica de São Pedro. Em 1546, quando era um homem idoso, Michelangelo seria nomeado arquiteto-chefe da nova Basílica de São Pedro - que foi finalmente concluída em 1615 - mas isso estava em um futuro distante. Rafael, outro rival, estava começando a trabalhar em afrescos nas câmaras privadas do papa e, ao lado de tais grandes projetos, a Capela Sistina, com seu exterior simples, poderia ter parecido um projeto menor.

Sua aparência externa era enganosa, pois era um edifício especial por dentro: restaurado algumas décadas antes pelo Papa Sisto IV (que deu o nome), era o local de culto da Capela Papal, a parte do Vaticano dedicada a ajudar os pontífice em suas funções espirituais. Hoje é o cenário do conclave, onde os cardeais escolhem um novo papa. O papa Júlio estava inflexível ao dizer que queria apenas um artista para completar a decoração e, apesar da briga anterior, ele deu o trabalho a Michelangelo.


Quem já teve a oportunidade de ver de perto o teto da capela deve ter notado duas coisas. Um, o teto é alto e certamente está cheio de muitas pinturas. É difícil imaginar que um artista foi capaz de fazer tudo isso em menos de cinco anos e, de certa forma, esse conhecimento traz à mente a imagem de Michelangelo deitado de costas e labutando de um ano para o outro. Não há dúvida de que ele sabia que seu teto se tornaria um dos mais importantes da história, mas, novamente, Michelangelo era um artista extremamente talentoso.

No início, o pintor foi instruído a pintar uma espécie de símbolo geométrico para substituir o teto da Capela então azul que estava pontilhado de estrelas. Isso foi em 1508, quando Michelangelo estava sob a comissão do Papa Júlio II. Em vez disso, o artista optou por decorar o teto com as cenas do Antigo Testamento que o mundo conhece e aprecia hoje.

Descrição dos Frescos

Os afrescos são mais do que meras decorações destinadas a impressionar os olhos. Essas cenas contam uma história - a história da humanidade desde o início. Eles contam a história que existia antes de todas as outras histórias surgirem - a história da criação. Divididas em três seções, as cenas são dispostas em ordem cronológica com a primeira parte da narrativa pintada sobre o altar. Aqui, você encontrará três pinturas - A Criação dos Céus e da Terra, A Criação de Adão e Eva e, por último, A Expulsão do Jardim do Éden. Michelangelo então segue sem esforço com uma pintura de Noé e o Grande Dilúvio.

Ele conta a mesma velha história para o mundo, mas o pintor captura mais em seus afrescos do que qualquer um poderia imaginar. Ao usar ignudi (juventude nua) para representar sua mensagem, Michelangelo prega a mensagem do nascimento de Cristo e encontra uma maneira de relacioná-la com a criação do homem.

As técnicas utilizadas

A maioria de suas pinturas tem detalhes narrativos, pois mostram várias figuras pintadas em tamanhos pequenos. Isso faz com que um afresco em particular se destaque de todos os outros - A Criação de Adão. Neste afresco, as figuras são monumentais, uma vez que se estendem para se encontrar através de um vazio. O fato de ser diferente das demais pode ser o que faz com que a pintura se destaque das demais, mas, apesar de carecer de narrativa, o detalhe desta pintura ainda é notável. A pintura do Dilúvio de Michelangelo inclui muito mais detalhes. Aqui, ele pinta o céu e as águas e usa o espaço de que dispõe para retratar quatro narrativas.

A pintura mostra um aglomerado de pessoas tentando evitar a chuva abrigando-se sob um objeto improvisado. No lado esquerdo estão mais pessoas correndo montanha acima para tentar fugir das águas que sobem. No centro da imagem está um barco que parece ter sido dominado pela força combinada da chuva e do mar revolto. No fundo desta foto, entretanto, está a salvação enquanto uma pequena equipe trabalha para completar a construção da Arca. Esta foto mostra a tragédia, mas há um único raio de esperança para o futuro do homem. Os que estão prestes a morrer estão desesperados e pedem a simpatia de um observador.

A imagem nos faz repensar a justiça de Deus quando ele apelou para varrer o mundo inteiro para que pudesse começar tudo de novo. Mas, ao salvar Noé e sua família, Michelangelo pinta a salvação de Deus em sua verdadeira forma. Há outro detalhe que fica claro quando se observa de perto o teto da Capela Sistina. É como se houvesse duas seções diferentes pintadas por dois artistas diferentes. Provavelmente porque, durante o parto, Michelangelo tirou uma folga de um ano em 1510. Em imagens como O Dilúvio, podemos ver que as pessoas estão morrendo nas enchentes, mas é difícil perceber seu estado emocional. Ao pintar um aglomerado de pessoas em um espaço apertado, Michelangelo sacrificou qualquer conexão que pudesse ter sido estabelecida entre um observador e os personagens de sua pintura.

Seu trabalho posterior usa figuras mais monumentais que têm faces claras e características claras, tornando mais fácil para as pessoas se conectarem com as pinturas. Tomando a Criação de Adão, por exemplo, descobrimos que podemos ver o rosto de Adão preguiçoso e relaxado com uma leve sensação de desejo. We can also make out the face of God to be serious as if he is hard at work in making his creation. One can perceive this even from the floor of the chapel. There is a little detail, but really, the superiority of Michelangelo's work after he took his break lies in the simplicity that he came to employ.

Nine Scenes from the Book of Genesis
Twelve Prophets and Sibyls
Ancestors of Christ
Pendentives
Spandrels
Ignudi
Medalhões

The Connection Observable in His Paintings

The paintings focus on the story that has been told in the book of Genesis, but there are forms that have been interpreted to portray the image of the Christ child. In the Creation of Adam, this child figure has been included to mean that even if man is created in the image and likeness of God, there is still room for sin and that God foresaw this sin. The frescos connect the Old Testament to the New Testament in a way that had never been done before. Michelangelo found a way to put this connection into art. He found a whole new way of presenting the scenes from the Bible, including the idea that Adam was brought to life through the simple touch of God's finger.

In an attentive order, the painter silently narrates the tale of Adam from the perfection that he was during creation to the sinner that his children became after the fall of mankind. There are nine narrative paintings on this ceiling, but the perspective used on the subjects is on a point that if one looks closely enough, they can almost see the figure rearing out of the ceiling wall. The characters used are ancient, yes, but after viewing these images, observers go out into the real world with vivid imaginations of what was and what is.

Michelangelo breached the gap between the past innocence, the present sinfulness, and the future redemption of mankind, making it all seem like one continuous story when it was in fact realised in centuries. It is possible that the painter's mind did not quite extrapolate this far when he was toiling away at the ceiling, but the idea just seems to fit so much that one cannot help but imagine what Michelangelo was thinking – imagine how the world would interpret his final masterpiece.

What was Michelangelo's Motivation?

It is not clear what inspired him to paint the ceiling, in fact, one might say that Michelangelo was anything but inspired when he started decorating the Sistine Chapel. Pope Julius II practically forced him to do it, so in a way, the Pope was his inspiration. The country during that time had been broken by war, and in an attempt to unite the people once again, the Pope saw it fit to have the chapel ceiling and walls repainted. The ceiling was meant to inspire divine servitude, so by using the power granted to the church, the Pope commissioned Michelangelo to paint 12 frescos that showed images of the 12 apostles of Christ.

These apostles were supposed to be painted in a geometric fashion. The painter was not inspired by this original commission, so he proposed that the scenes from the Old Testament story of creation be painted instead. He knew that the apostles of Christ had led poor lives and, therefore, hesitated to paint them in the glories of the world. This painter liked a challenge, and to him, painting 12 figures over such a big space didn't present much of a challenge. He instead opted to paint the 300 or so complex figures that now dominate the chapel ceiling.

It is said that a number of people, including the Pope's cousin Marco Vigerio Della Rovere inspired the design of the Sistine Chapel ceiling, but this is just a theory. As one enters the chapel, the images of the rise of mankind are painted in reverse. This has been interpreted to mean that as one moves closer to the altar, they are moving closer to the glory of God – moving closer to his salvation.

At the entrance, one can see Noah in his drunkenness, and at the altar, one can see God as he separates the light from the dark. As an observer walks down to the altar, the story tells itself in reverse, and the very centre of the ceiling one can see God as he gives life to the first man, Adam. Painting these frescoes permanently damaged Michelangelo's spine, and while it might have been easy for him to paint the figures, it must have been difficult for him to give these figures the voice that they still pose even to this day.

The reversed order in which the frescoes are painted is, in a way, symbolic. Going towards the altar is going towards God and the rise of mankind, but going away from the altar and back into the outside world represents a walk that leads to the sinfulness and eventual fall of mankind.

The Style Used

The high-key colours used by the painter are extremely helpful to anyone who hopes to decipher the contents of the Sistine Chapel from 60 feet below. The colours are now brash and bright as compared to how they were before the ceiling was restored. There is a general white backdrop that brings out the yellows, the pinks, and the greens that the painter used to paint his characters to life. The use of old prophets and ancient sibyls has been interpreted in different ways over the years.

Sibyls foretold the birth of a saviour in the ancient times, but for the modern Christian, the birth of Christ was foretold by ancient prophets in the Old Testament. Michelangelo used sibyls and prophets to point to the same salvation that would be afforded to the entire human race. He paints one particular Sibyl in an interesting fashion, Libyan Sibyl. She is made to appear in the form of sculpture, much like all the characters that this artist portrayed. This sibyl's body is somewhat twisted as she sits on a garment looking over her shoulder towards the direction of the altar. Her image seems to fit perfectly in the environment that it has been placed.

There are triangular panels that are placed to the side of the central chapel panels. Within these triangular panels are figures that represent the ancestors of Christ. Separating these panels are representations of five sibyls and the seven prophets. The four corners of the chapel show four scenes inspired by the Old Testament. After he had finished painting Noah's drunkenness, Michelangelo looked at the images again, and after realising that they were not as imposing as he had intended, he opted to make them grander. So, as one walks towards the altar, the images become larger and larger. His work is religious in all fronts. The paintings, especially the deep sense of emotion evident in some of the character's faces, are a proof of Michelangelo's piety.

Finally came the Last Judgement that Michelangelo created 20 years after he had finished all the other paintings on the ceiling. This last image is located on the altar wall of the Sistine Chapel, and comparing how it was made versus how all the other images were made to appear, one can begin to understand why not much thought is given to it by observers. The talent employed in this picture is just as outstanding, but the Last Judgement carries around a concept of bleakness. This painting shows the second coming of Christ, and although the inspiration comes from the Bible, the artist used his vivid imagination to create the radiant picture filled with saints and angels. This painting shows the ultimate end of the human race after centuries of sin and disobedience.

The reason that most observers have deemed it to be a show of hopelessness is that Christ is seen to be plunging a majority of people into the damned fires of hell, it is only a few that are rising into heaven. Some figures are cowering before the son of God as he passes his final judgement. The images are somewhat disturbing and very realistic as the Saint Bartholomew holds out his skin and the Saint Andrew holding the cross that he was crucified on.

Michelangelo was to art what Shakespeare was to literature. These two characters in history represented new ideas. The painter tried to push forth a new idea of what was meant to be. Through these images, the religious world view he had becomes clear to the world. Michelangelo painted not to blind us to his perspective, but to give us a glimpse into his mind – into the world that he imagined. He painted and left his work free of interpretation, giving any observer the chance to drink in this marvellous creation and make their conclusions.

Right from the entrance of the chapel, the painter shows us a vision of what it was like for a man to meet the touch of God during creation. He shows us this in a bold and energetic way, using images of ancient prophets and seers to include the concept of the future. Looking at the Sistine Chapel ceiling is looking directly at the divine not through the eyes of Michelangelo, but through those of every human being ever created. These paintings are not limited by what has been preached, and they go beyond the rules that have been set about religion and fully express an idea of God that most people could not dare imagine.

More than 500 years down the line and the modern world is still in awe each time we look at Michelangelo's creation. After the chapel was cleaned, the real complexity of the artist's palette was exposed, and since then, the Sistine Chapel has become some school and inspiration for everyone around the world. At 33, this artist unwillingly started out on this commission to paint the pope's private chapel only for it to become the best thing he ever created. For a sculptor who insisted that he was not a painter, the work he did on the Sistine Chapel ceiling comes awfully close to perfect.

The period of 1508-1512 represented a key time in the career of Michelangelo as he set about constructing an array of frescos across the ceiling of the Sistine Chapel.

This monumental task was to be completed with such immense creativity and technique that the artist himself was to become a household name from then on.

Certain specific elements of the overall piece are considered masterpieces in their own right, and to see them all together is truly extraordinary.

The popularity of Michelangelo's work is also shown in the fact that he was invited back some years later to complete The Last Judgement painting which sat on the altar wall, close to his previous work.

Michelangelo was an artist with huge confidence as well as technical ability which was necessary in order to take on such a challenging request, which had come from Pope Julius II.

The complex combinations of figures across the ceiling has helped many budding artists to understand the true skills of the artist in capturing the human body in a manner of different ways. His understanding of anatomy was impressive and necessary to produce such lifelike and believable portraits.

All of Michelangelo's work on the ceiling is now over 500 years old and so it has been very necessary to continuously protect the frescos and plaster work from all natural elements as well as enthuastic tourists who have been flocking to the Chapel for centuries.

There have also been restorative work in recent generations to remove darkening effects from natural elements that can never be entirely guarded against. The nature of this large artwork also means that it is harder to look after than a normal sized standard painting or sculpture.

The art within the Sistine Chapel, which also includes work by many other notable Italian artists, underlines the wealth and status of the Pope and Christianity itself at that time. Quite simply, it could attract and afford commissions with the finest artists of that time and Michelangelo was clearly around the top of that list.


Exhibit Featuring Michelangelo’s Sistine Chapel Ceiling Coming to the Albany Capital Center

A display from the 'Michelangelo - A Different View' exhibit, which will be coming to the Albany Capital Center at the end of July.

No need to spend $1,700 on airfare and travel 13 hours by plane to visit the Sistine Chapel at the Vatican. The Albany Capital Center (ACC) will have the world-famous fresco on display at the ACC this summer from July 29–August 23—or rather, a licensed version of it—when they host the exhibit, Michelangelo – A Different View.

Michelangelo spent four years on scaffolding under the 70-foot-high vaulted ceiling of the chapel painting his interpretation of the history of creation. Basically, what a ticket-holder is seeing is a high-resolution image of the fresco, licensed from the Vatican, that has been transferred to fabric webs. In other words, audiences can see the intricacies they might miss looking at the work in an art history book or even at the chapel itself, which one is usually ushered into for only a set amount of time. One also has to crane his or her neck upward in order to see it in the chapel itself. For the exhibit, the artwork is positioned on walls and flooring, so that it’s much more easily viewed.

“The format of this event is ideal for our facility given our expansive space,” says Doug McClaine, general manager of the ACC. “We can accommodate large numbers comfortably and safely so guests can enjoy the artwork while maintaining social distance. The pieces that will be on display are incredible and will be a must-see for all art lovers.”

Following the restoration of the chapel between 1982-1994, a Japanese team of photographers received permission to film the newly resplendent ceiling. Photo slides were made of the frescoes in a 200x250mm format, which since have been guarded by the Vatican Museums under lock and key.

Tickets to Michelangelo – A Different View will be available for purchase on June 1 at 10am and are priced from $8-$17, with group discounts and family packs available. Tickets will be sold in sessions to allow for staggered entrance and to maintain social distance. For more information on ticket prices and session times, click here.