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Lembranças e cartas do General Robert E. Lee

 Lembranças e cartas do General Robert E. Lee

Um carro especial transportou o general Lee e os outros convidados do casamento de Richmond para Petersburgo. Ele não entrou nas conversas alegres dos jovens, mas parecia triste e deprimido, e parecia temer ver a cidade de Petersburgo e conhecer seu povo. Esse sentimento foi dissipado pela recepção entusiástica dada a ele por todos os presentes. O general Mahone, de quem seria convidado, foi ao seu encontro no depósito com uma carruagem e quatro cavalos brancos. Muitos dos cidadãos tentaram tirar os cavalos e puxar a carruagem para a cidade, mas o general protestou, declarando que, se o fizessem, teria de sair e ajudá-los. Na manhã seguinte ao casamento, ele foi ao "Turnbull's" para ver uma velha que tinha sido muito gentil com ele, mandando-lhe ovos, manteiga, etc., quando ele tinha seu quartel-general por perto durante o cerco. Na volta, almoçou na casa do Sr. Bolling e fez uma recepção improvisada, com todos entrando para falar com ele.

Naquela noite, ele foi a um entretenimento oferecido à noiva na casa do Sr. Johnson. Ele gostou muito da noite e expressou seu sentimento de alívio ao ver todos tão iluminados e alegres. Ele ficou encantado ao descobrir que as pessoas eram tão prósperas e ao perceber que elas tinham o desejo de serem alegres e felizes. Na manhã seguinte, ele voltou para Richmond. Ele foi escoltado até o trem da mesma forma que foi recebido. Todas as pessoas compareceram para vê-lo partir, e ele partiu em meio a uma grande ovação.

Meu pai gostou desta visita. Foi um sucesso em todos os sentidos. Seus velhos amigos e soldados o visitaram em grande número, todos ansiosos para olhar em seu rosto e apertar sua mão novamente. Na noite do casamento, as ruas encheram-se de multidões ansiosas por vê-lo mais uma vez e muitos por olhar para ele pela primeira vez. Onde quer que fosse visto, ele era tratado com o maior amor, admiração e respeito. Foi com devoção profunda, sincera e verdadeira, misturada com espanto e tristeza, que viram seu antigo comandante, a pé, em traje de cidadão, cinza há mais de três anos, mas ainda o mesmo, percorrendo os caminhos por onde tantas vezes havia cavalgado Traveller, com o barulho da batalha ao redor. Que mudança para ele; que diferença para eles! Mas sua confiança e fé nele eram inabaláveis ​​como sempre. Um vislumbre de seus sentimentos nessa época é mostrado em uma de suas cartas, escrita algumas semanas depois, que darei em seu devido lugar. No dia seguinte ao seu retorno a Richmond, ele escreveu para minha mãe:

"Richmond, 1º de dezembro de 1867.

"Minha querida Mary: Voltei aqui ontem com Custis, Robert e Fitz. Lee. Deixamos Fitzhugh e sua noiva em Petersburgo. Mildredis com eles. Por ter sido informado de que o novo casal deveria deixar Petersburgo na manhã seguinte ao casamento, fiz meus arranjos para voltar aqui no sábado. Se eu soubesse que eles ficariam até segunda-feira, como é sua intenção agora, deveria ter feito os meus arranjos para ficar. Mildred virá com eles na segunda-feira e irá para a casa da sra. Caskie. Eu propus a Custis, Rob e Fitz continuaram em Petersburgo até aquela hora, mas preferiram vir comigo. Devo ir para Brandon amanhã de manhã e levarei Custis e Robert comigo. Proponho voltar aqui na terça, terminar meus negócios na quarta, passar a quinta em Hickory Hill, pegue passagem para Lexington na sexta-feira, onde espero chegar no sábado. Pelo que pude julgar, nossa nova filha irá para Baltimore no dia 2 de dezembro e provavelmente voltará aqui na segunda-feira seguinte. Fitzhugh irá para a WhiteHouse durante durante a semana e providenciar sua permanência lá. Ele pode descer pela manhã e voltar à noite. Repeti nosso convite para que ela nos visitasse quando voltassem de Baltimore, mas ela disse que Fitzhugh achou melhor adiar até a primavera, mas ela escreveria para nos informar. Não creio que ela chegue agora, pois está naquele estado de felicidade que a faz sentir prazer em fazer o que ela acha que ele prefere, e ele, creio eu, gostaria de ir à Casa Branca e providenciar o inverno. Eu fui ao Caskie ontem à noite. Vi Norvell, mas o Sr. e a Sra. Caskiewere estavam doentes no andar de cima. Este último está melhor do que quando escrevi pela última vez e sem dor. Fiz várias visitas ontem à noite e levei Rob comigo. Sra. Triplett, Sra. Peebles, Sra. Brander, Sra. J. R. Anderson's. Neste último lugar encontrei a Sra. Robert Stannard, que parecia, pensei, extraordinariamente bem. Ela está morando com Hugh (herson), na fazenda dele. Também fui à casa da Sra. Dunlop e vi o General e a Srta. Jennie Cooper. Este último parecia muito bem, mas o formador é muito magro. Eles ficarão aqui algumas semanas. Não vi o coronel Allan desde meu retorno de Petersburgo, mas me disseram que ele está melhor. Você deve dar muito amor a todos com você. Estou muito ansioso para voltar e espero que todos estejam bem. Está muito frio aqui esta manhã e o gelo é abundante. Adeus.

"Verdadeiramente e afetuosamente,

"R. E. Lee."

As pessoas mencionadas aqui como aqueles que ele visitou eram todos amigos que moravam em Richmond, com quem minha mãe havia se tornado bem conhecida durante sua estada lá, em tempos de guerra. Ele foi ver muitos outros, pois me lembro de ir com ele. Ele ficava sentado apenas alguns minutos em cada lugar - "ligava apenas para apertar a mão", dizia ele. Todos ficaram maravilhados em vê-lo. De alguns lugares onde era bem conhecido, dificilmente poderia escapar. Ele tinha uma palavra gentil para todos, e sua desculpa para se apressar era que ele deveria tentar ver isso e aquilo, como a Sra. Lee havia lhe dito para ter certeza de fazer isso. Ele era inteligente e alegre, e estava satisfeito com o grande afeto demonstrado por todos os lados.

No dia que ele havia marcado - segunda-feira, 2 de dezembro - começamos pela manhã com "Brandon". Descemos o rio James com o vapor, passando por grande parte do país onde ele se opôs a McClellan em 62 e Grant em 64. Custis e eu estávamos com ele. Ele disse muito pouco, pelo que me lembro - nada sobre a guerra - mas estava interessado em todas as antigas propriedades ao longo do caminho, muitas das quais ele havia visitado nos dias anteriores e cujos donos haviam sido seus parentes e amigos. arrependimento por não poder parar em "Shirley", que era o local de nascimento e casa de sua mãe antes de ela se casar. Ele ficou em "Brandon" apenas uma noite, pegando o mesmo barco que voltaria no dia seguinte para Richmond. Todos ficaram felizes em vê-lo e lamentaram deixá-lo ir, mas seus planos haviam sido traçados de antemão, de acordo com seu costume invariável, e ele os executou sem qualquer alteração. Passando um dia em Richmond, ele foi de lá para "Hickory Hill ", dali para Lexington, chegando lá no sábado em que ele havia combinado. Despedi-me dele e de meu irmão Custis em Richmond e voltei para minha casa. Para meu irmão, Fitzhugh, após seu retorno de sua viagem de casamento, ele escreve:

"Lexington, Virginia, 21 de dezembro de 1867.

"Meu caro Fitzhugh: Fiquei muito feliz ontem à noite ao receber sua carta do dia 18 anunciando seu retorno a Richmond. Não gostava que minha filha estivesse tão longe. Fico feliz, no entanto, que você tenha recebido uma visita tão agradável, que não tem a dúvida preparou você para as alegrias de casa e tornará o repouso da semana de Natal em Petersburgo duplamente agradável. Tive uma visita muito agradável a Brandon depois de me despedir de você, da qual Custis e Robert pareciam gostar igualmente, e lamentei ter podido passar apenas uma noite . Passei por Shirley indo e voltando com pesar, de minha incapacidade de parar; mas Custis e Ispent um dia em Hickory Hill em nossa subida muito agradavelmente. Minha visita a Petersburgo foi extremamente agradável. Além do prazer de ver minha filha e estar com você, o que foi muito bom, fiquei grato em ver muitos amigos. Além disso, quando nossos exércitos estiveram na frente de Petersburgo, eu sofri tanto no corpo e na mente por causa dos bons habitantes da cidade, especialmente naquela noite sombria em que estive cedi a abandoná-los, que sempre voltei a eles na tristeza e na manhã seguinte. Meus antigos sentimentos voltaram a mim, conforme eu passava por locais bem lembrados e me lembrava da destruição das bombas hostis. Mas quando eu vi a alegria com que as pessoas estavam trabalhando para restaurar sua condição, e testemunhei o conforto com que estavam cercadas, uma carga de tristeza que havia me pressionado por anos foi tirada de meu coração. O tempo está ruim para completar sua casa, mas logo passará e sua doce companheira fará com que tudo corra bem. Quando a primavera se abrir e os pássaros zombeteiros retomarem seu canto, você terá muito que fazer. Portanto, você deve se preparar a tempo. Você deve dar muito amor por mim a todos no Sr. Bolling, ao General e à Sra. Mahone e a outros amigos. Ficaremos muito felizes quando você puder trazer nossa filha para nos ver. Selecione o horário mais conveniente para você e não o deixe ficar muito distante. Tellher Desejo muito vê-la, assim como sua mãe e suas irmãs. Sua mãe lamenta que você não tenha recebido sua carta em resposta a seus de Baltimore. Ela escreveu no dia de sua recepção e endereçou a edição a Nova York, conforme você instruiu. A caixa sobre a qual você perguntou chegou com segurança e foi muito apreciada. Mary está em Baltimore, onde provavelmente passará o inverno. Como estou tão longe de Mildred, será difícil para ela decidir quando voltar, de modo que todo o cuidado da casa recaia sobre Agnes, que fica ocupada toda a manhã ensinando nossa sobrinha, Mildred ... Deus te abençoe todos vocês são a oração de Seu devotado pai, R. Lee.

"General Wm. H. F. Lee."


Assista o vídeo: Letter Signed by General Robert E. Lee found in Virginia Home (Janeiro 2022).