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Eamonn de Valera

Eamonn de Valera

Eamonn de Valera desempenhou um papel fundamental na história recente da Irlanda. De Valera foi um dos líderes do fracassado levante de 1916 na Páscoa. Ele também foi presidente do Sinn Fein de 1917 a 1926 e se tornaria primeiro ministro e presidente de uma Irlanda independente. Eamonn de Valera nasceu em 1882 em Nova York. Sua mãe era irlandesa e seu pai espanhol. Embora de Valera tenha nascido na América, ele foi educado na Irlanda e se tornou professor de matemática em Maynooth.

De Valera desenvolveu um amor apaixonado pela Irlanda e odiava o que considerava o domínio e o controle ingleses da ilha. Ele se juntou ao Sinn Fein e, como comandante de batalhão dos Voluntários Irlandeses, lutou em Boland's Hill na Revolta da Páscoa de 1916. Ele foi capturado e julgado. De Valera foi condenado à morte, mas este foi comutado para a prisão devido ao fato de ele ter nascido na América. Ele serviu um ano na prisão de Lewes, em Sussex. De Valera retornou à Irlanda em 1917 e se tornou presidente do Sinn Fein. Ele imediatamente começou a resistir ao domínio de Londres e, como resultado, foi preso. De Valera foi enviado para a prisão de Lincoln. Ele escapou da prisão em 1919 e foi para a América. Aqui ele passou um ano e meio viajando pelo país, na tentativa de arrecadar dinheiro para o Sinn Fein e o que ele considerava ser a questão da independência da Irlanda. Seus esforços foram muito bem-sucedidos e de Valera levantou mais de 1 milhão de libras para a causa. Muito desse dinheiro foi destinado ao recém-formado Exército Republicano Irlandês (IRA - formado em janeiro de 1919).

Em 1922, a Irlanda tinha independência efetiva, mas isso não era suficiente para De Valera. Ele se opôs à maneira como Michael Collins havia aceitado o status de domínio para o Estado Livre, acreditando que isso não dava à Irlanda uma verdadeira independência. De Valera acreditava que Collins e todos os que haviam aceitado o acordo de 1921 haviam traído todos os que morreram lutando pela verdadeira independência. Muitos apoiaram Valera e o recém-criado Estado Livre mergulhou na guerra civil que durou até 1923.

Em 1926, de Valera decidiu que era do interesse da Irlanda aceitar o novo parlamento irlandês (o Dáil) e fundou um novo partido político chamado Fianna Fáil, que serviu como partido de oposição entre 1926 e 1932. Em 1932, Fianna Fáil foi eleito para o poder em uma coalizão com políticos trabalhistas. De Valera permaneceria o primeiro ministro da Irlanda por 16 anos. Durante esse tempo, ele fez o possível para cortar totalmente a Irlanda de qualquer forma de ligação britânica. Em junho de 1937, a Irlanda introduziu uma nova constituição que introduziu um novo estado democrático e soberano de Eire. Após anos de turbulência interna, De Valera manteve Eire neutro durante a Segunda Guerra Mundial. Fianna Fáil perdeu a eleição geral de 1948, mas venceu a de 1951. De Valera retornou ao escritório do primeiro-ministro até 1954. Ele foi primeiro-ministro novamente de 1957 a 1959. Em 1959, ele defendeu e venceu a eleição presidencial de Eire - uma eleição que venceu novamente em 1966. De Valera foi o primeiro líder irlandês a discursou no Congresso da América (junho de 1964) e ganhou considerável prestígio no exterior. De Valera se aposentou da política aos 90 anos em 1973. Ele morreu em 1975.