Michael Collins

Michael Collins desempenhou um papel importante na história da Irlanda depois de 1916. Michael Collins esteve envolvido na Revolta da Páscoa em 1916, mas desempenhou um papel fundamental relativamente baixo. Foi após a Revolta que Collins deixou sua marca, levando ao tratado de 1921 que deu à Irlanda o domínio de domínio dentro do Império Britânico.

Michael Collins nasceu em outubro de 1890 no condado de Cork. Esta área era o coração do movimento feniano. Seu pai, também chamado Michael, incutiu no filho um amor pela poesia e pelas baladas irlandesas. Na escola, Michael foi ensinado por um professor chamado Denis Lyons, que pertencia à Irmandade Republicana Irlandesa e o ferreiro da vila, James Santry, era um feniano. Ele contou aos jovens Michael histórias de patriotismo irlandês e, em tal ambiente, Michael cresceu com um forte senso de orgulho na Irlanda e de ser irlandês.

Quando ele tinha 15 anos, Collins emigrou para Londres. Trabalhou como balconista dos Correios e viveu na grande comunidade irlandesa de Londres. Essa comunidade nunca foi absorvida pela própria sociedade de Londres. Havia muitas pessoas em Londres que achavam que os irlandeses diminuíam os salários pagos a outros trabalhadores e muitos na comunidade irlandesa se sentiam ostracizados. Enquanto em Londres, Collins ingressou no Sinn Fein e na Liga Gaélica e, em 1909, tornou-se membro da Irmandade Republicana Irlandesa.

Em 1916, Collins retornou à Irlanda para participar da Revolta em Dublin. Ele lutou ao lado de outros na General Post Office. Ele desempenhou um papel relativamente menor e não foi um dos líderes que foi submetido à corte marcial.

O interior dos Correios depois da rendição

Collins foi enviado para Richmond Barracks e depois para o campo de internação de Frongoch, no País de Gales. Ele foi libertado em dezembro de 1916 e voltou imediatamente para a Irlanda. Seu objetivo agora era revitalizar a campanha para obter independência para a Irlanda. Collins foi eleito para o comitê executivo do Sinn Fein e liderou uma violenta campanha contra qualquer coisa que representasse a autoridade britânica na Irlanda - principalmente a Royal Irish Constabulary (RIC) e o Exército. O assassinato de oficiais da RIC trouxe uma política de tit-for-tat dos britânicos. A Irlanda, após a Primeira Guerra Mundial, era um país perigoso. Quanto mais assassinatos foram realizados por Collins e pelos homens que ele liderou no recém-formado Exército Republicano Irlandês (IRA), mais os britânicos reagiram.

O notório Black and Tans e os 'Auxies' foram usados ​​pelo exército britânico para espalhar o medo por toda a Irlanda (embora principalmente no sul e oeste). A violência levou a mais violência de ambos os lados. Em 21 de novembro de 1920, o IRA matou 14 oficiais britânicos no Serviço Secreto. Em represália, o Exército Britânico enviou veículos blindados para o campo em Croke Park, onde as pessoas estavam assistindo a uma partida de futebol, e abriu fogo contra eles. Doze pessoas foram mortas. Em maio de 1921, o IRA incendiou a Alfândega em Dublin - um dos símbolos da autoridade britânica na Irlanda. No entanto, muitos no Dublin IRA foram capturados como resultado desta ação. O primeiro-ministro britânico, David Lloyd George, recebeu alguns conselhos de seus comandantes militares na Irlanda. “Faça o possível para sair ou sair” - o que significa que o exército deveria fazer o que quisesse para resolver o problema, ou se isso não fosse aceitável em nível político, os britânicos deveriam sair da Irlanda como o exército estava em um posição imbatível como as coisas estavam então.

Eamonn de Valera, considerado o principal político republicano da Irlanda, enviou Collins a Londres em outubro de 1921 para negociar um tratado. Em geral, foi reconhecido por ambos os lados que a situação na Irlanda não podia continuar. As difíceis negociações levaram três meses antes da assinatura do tratado por Collins e Arthur Griffiths. Em dezembro de 1921, foi acordado que a Irlanda deveria ter status de domínio dentro do Império Britânico; ou seja, que a Irlanda poderia se governar, mas permanecer dentro do Império Britânico. Os seis condados do norte tiveram permissão para sair do tratado e permanecer parte do Reino Unido. Para Collins, o tratado era simplesmente o começo de um processo que, a seus olhos, levaria à total independência do que era agora o Estado Livre Irlandês.

Dizem que Collins comentou quando assinou o tratado que:

"Eu lhe digo, eu assinei minha sentença de morte"

Muitos no sul acreditavam que Collins havia traído o movimento republicano. Essas pessoas, incluindo Valera, queriam uma Irlanda independente e unida. Alguns acreditavam que Collins havia vendido para o governo britânico. Poucos pareciam perceber que Collins não era político e que ele havia sido colocado em uma situação em que não tinha experiência no que fazer. Ele enfrentou políticos britânicos experientes em negociações delicadas. Alguns argumentaram que De Valera deliberadamente colocou Collins nessa situação, sabendo que se ele voltasse com um tratado inaceitável, seriamente danificaria a reputação de Collins e enfraqueceria qualquer elogio político que tivesse na Irlanda - removendo, portanto, qualquer ameaça potencial que pudesse ter sido. de Valera em um nível político. Sabe-se que Collins não achava que tinha o conhecimento e a experiência necessários para obter o que era desejado e pediu a Valera que enviasse outras pessoas em vez dele. Alguns, como a condessa Markievicz, chamavam abertamente Collins de traidor da causa.

O Dáil aceitou o tratado por apenas sete votos. Isso, por si só, parecia uma justificativa do que Collins pretendia alcançar. Arthur Griffiths substituiu De Valera como presidente do Dáil e Collins foi nomeado presidente do governo provisório que tomaria conta da Irlanda assim que os britânicos saíssem. Aqueles que não apoiaram o tratado recorreram à violência e uma guerra civil ocorreu na Irlanda de abril de 1922 a maio de 1923. O IRA dividiu-se entre os 'Regulares' (aqueles que apoiavam o tratado) e os 'Irregulares' (aqueles que fizeram não).

Em 22 de agosto de 1922, Collins viajou para o Condado de Cork. Ele deveria encontrar tropas do novo exército irlandês. Seu carro foi emboscado em um local chamado Beal na mBlath e Collins foi morto a tiros. Até hoje ninguém sabe ao certo o que aconteceu ou quem o matou. Ninguém mais foi morto na emboscada. O corpo de Collins ficou no estado em Dublin por três dias e milhares prestaram seus respeitos. Milhares também alinharam as ruas para sua procissão fúnebre.