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William Still

William Still

William Still, um de dezessete filhos, nasceu no condado de Burlington em 1821. Seu pai fugiu para Nova Jersey e mais tarde foi seguido por sua esposa e filhos.

Ainda deixou Nova Jersey e foi para a Filadélfia em 1844. Três anos depois foi nomeado secretário da Sociedade Abolicionista da Pensilvânia. Still foi o primeiro negro a ingressar na sociedade e pôde vivenciar em primeira mão o que é ser escravo.

Ainda assim, que estabeleceu um lucrativo negócio de carvão na Filadélfia, usou sua casa como uma das estações da Estrada de Ferro Subterrânea. Ainda entrevistou os fugitivos e manteve registros cuidadosos de cada um para que a família e amigos pudessem localizá-los. De acordo com seus registros, Still ajudou 649 escravos a receber sua liberdade.

Depois que John Brown e sua insurreição em Harper's Ferry fracassaram em 1859, ainda abrigou alguns de seus homens e os ajudou a escapar da captura.

Nessa época, Still começou sua campanha para acabar com a discriminação racial nos bondes da Filadélfia. Ele escreveu um relato dessa campanha na Luta pelos Direitos Civis das Pessoas de Cor da Filadélfia nos Carros Ferroviários da Cidade (1867). Ele seguiu isso com The Underground Railroad (1872) e Votação e Trabalho (1874).

Ainda estabeleceu um orfanato para os filhos de soldados e marinheiros afro-americanos. Outro trabalho de caridade incluiu a fundação de uma Escola Sabatina para Missões e o trabalho com a Associação Cristã de Rapazes. William Still morreu na Filadélfia em 14 de julho de 1902.


William Grant Still

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William Grant Still, (nascido em 11 de maio de 1895, Woodville, Mississippi, EUA - falecido em 3 de dezembro de 1978, Los Angeles, Califórnia), compositor e maestro americano e o primeiro afro-americano a conduzir uma orquestra sinfônica profissional nos Estados Unidos. Embora um prolífico compositor de óperas, balés, sinfonias e outras obras, ele era mais conhecido por sua Afro-American Symphony (1931).

Still foi criado por sua mãe e avó em Little Rock, Arkansas, e estudou medicina na Wilberforce University, Ohio, antes de se dedicar à música. Ele estudou composição no Oberlin Conservatory of Music em Oberlin, Ohio, depois com o conservador George Whitefield Chadwick no New England Conservatory of Music em Boston, e mais tarde com Edgard Varèse durante o período de vanguarda mais radical deste último. A diversidade da educação musical de Still foi ampliada quando, na década de 1920, ele trabalhou como arranjador para o bandleader Paul Whiteman e para o compositor de blues W.C. Prático. Os primeiros trabalhos orquestrais incluídos Darker America (1924) e Da Faixa Preta (1926) para orquestra de câmara.

A preocupação de Still com a posição dos afro-americanos na sociedade dos Estados Unidos se reflete em muitas de suas obras, principalmente no Afro-American Symphony os balés Sahdji (1930), ambientado na África e composto após extenso estudo da música africana, e Avenida Lenox (1937) e as óperas The Troubled Island (1938 produzido em 1949), com um libreto de Langston Hughes, e Rodovia nº 1, EUA (produzido em 1963 e 1977). Nessa época, Still também fez história ao reger (1936) a Filarmônica de Los Angeles. Em 1939 ele se casou, estabelecendo-se em Los Angeles.

As composições de Still de meados da década de 1930 mostram a banda de jazz como uma grande influência em seu estilo musical eclético. Ele fez uso considerável de material no estilo afro-americano - embora raramente tomasse emprestado melodias reais - e preferia harmonias e orquestrações comerciais simples, cujo uso, no entanto, era caracterizado pelo mais alto profissionalismo e seriedade de propósito.


Fatos e informações importantes

PRIMEIRA VIDA DE WILLIAM AINDA

  • William Still nasceu em Nova Jersey em 7 de outubro de 1821.
  • Seus pais eram ambos ex-escravos, com seu pai comprando sua liberdade em 1798 e sua mãe escapando duas vezes. Foi somente após sua segunda fuga que ela se reuniu com seu marido.
  • Ainda era o caçula de dezoito filhos.
  • Dois dos irmãos mais velhos de Still não acompanharam a mãe quando ela se reuniu com o pai de Still.
  • Um de seus irmãos mais velhos morreu nas mãos de seu escravizador, enquanto o outro finalmente escapou da escravidão quando ele tinha 50 anos com a ajuda da Sociedade Antiescravista da Pensilvânia.
  • Enquanto crescia, Still tinha imagens vívidas dos horrores da escravidão.
  • Seus pais incutiram nele fortes valores familiares, uma forte ética de trabalho, bem como orgulho e autodeterminação.
  • Ainda tinha pouca educação formal, e o que ele sabia foi em grande parte autodidata, por ter trabalhado com seu pai na fazenda ou como lenhador nas proximidades.
  • Ainda aprendeu a ler e escrever por conta própria, em grande parte devido à sua extensa leitura, isso mais tarde o ajudaria em sua carreira.

FILADÉLFIA E ATIVISMO

  • Em 1844, Still se mudou de Nova Jersey para a Filadélfia, na Pensilvânia, e foi contratado como escrivão da Sociedade da Pensilvânia para a Abolição da Escravatura em 1847.
  • Casou-se com Letitia George no mesmo ano e teve quatro filhos: Caroline Matilda, que se tornou uma das primeiras médicas afro-americanas nos Estados Unidos. William, que se tornou advogada na Filadélfia Robert, jornalista e dona de uma gráfica e Frances, uma educador.
  • Quando a Lei do Escravo Fugitivo foi aprovada em 1850, Still foi nomeado presidente do Comitê de Vigilância, que ajudava e apoiava afro-americanos escravizados fugitivos. Ele era um membro ativo do comitê.

O FERROVIÁRIO SUBTERRÂNEO

  • Entre os anos de 1844 e 1865, Still ajudou pelo menos 800 escravos a escaparem para a liberdade.
  • Ele fez isso mantendo registros completos e detalhados das pessoas escravizadas que ajudava, incluindo uma breve biografia, o destino para o qual estavam indo e quaisquer pseudônimos pelos quais passaram.
  • Ainda se certificou de manter esses registros privados e ocultos, mas sabia que eles seriam importantes ao tentar reunir familiares que haviam sido separados pela escravidão.
  • Ele também colecionou cartas, memorandos de chegada e notas de resgate dos fugitivos, compilados em um livro intitulado The Underground Railroads Records, que arquivou esses documentos primários.
  • O livro foi publicado após a Guerra Civil (em 1872).
  • Enquanto em seu papel como escrivão da “estação” da Filadélfia, ele trabalhou para dirigir uma rede complexa de abolicionistas, simpatizantes e casas seguras de sua cidade de Filadélfia para a área agora conhecida como Sul de Ontário.
  • Foi durante uma de suas entrevistas como balconista que ele percebeu que estava questionando seu irmão mais velho, Peter, que estava contando as mesmas histórias de infância que sua mãe lhe contara quando fugiu.

A FERROVIA SUBTERRÂNEA E O LEGADO

  • Enquanto continuava seu trabalho com a Underground Railroad, Still se tornou uma figura proeminente na comunidade afro-americana, trabalhando com outras operadoras no sul.
  • Em 1855, ele viajou para o Canadá para observar grupos de pessoas anteriormente escravizadas e escreveu uma carta em 1859 à imprensa protestando contra a discriminação racial que testemunhou na Filadélfia e desafiando a segregação do sistema de transporte público da cidade, que tinha assentos separados para brancos e negros .
  • Seus esforços foram recompensados ​​em 1865, quando o legislativo da Pensilvânia aprovou uma lei para integrar os bondes naquele estado.
  • Durante a Guerra Civil, Still operou o posto de câmbio em Camp William Penn, que era onde as tropas de cor dos Estados Unidos treinavam.
  • Em 1861, ele comprou um imóvel e abriu um negócio de fogão e carvão, eventualmente abrindo também um pátio de carvão.
  • Ele foi nomeado para o Conselho de Comércio da Filadélfia e também foi membro da Comissão de Ajuda aos Livres.
  • Ainda contribuiu para o YMCA e outras organizações organizando missões e supervisionando a gestão de lares para crianças, órfãos e idosos.
  • Depois de publicar seu livro The Underground Railroad Records em 1872, ele ficou conhecido como o “Pai da Ferrovia Subterrânea”, com seu livro provando ser uma fonte vital de história.
  • William Still morreu em 14 de julho de 1902 na Filadélfia.

William Still Worksheets

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Lista completa das planilhas incluídas

  • William ainda fatos
  • Guardiões de registros históricos
  • Ainda na cultura popular
  • William Still Wordsearch
  • Vocabulário dos Tempos
  • Equívocos comuns
  • Selo Comemorativo
  • William Still Crossword
  • Still and Tubman
  • Artigo de opinião
  • William Still Acrostic

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Use com qualquer currículo

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William Still (1821-1902)

William Still nasceu no condado de Burlington, Nova Jersey, em 1821, como o último dos dezoito filhos dos ex-escravos Levin e Charity Still. Em 1844, Still se mudou para a Filadélfia, Pensilvânia, onde passou a maior parte de sua vida e onde foi nomeado secretário da Sociedade Abolicionista da Pensilvânia. Ainda foi o primeiro negro a ingressar na sociedade e o primeiro a ocupar esse cargo.

Still também atuou na Underground Railroad nas duas décadas entre sua chegada à Filadélfia e o fim da Guerra Civil. Ainda se tornou conhecido em vários círculos como um importante “condutor” na Estrada de Ferro Subterrânea, ajudando fugitivos a chegar ao Canadá e à liberdade. Ainda também fez campanha pelo fim da discriminação racial na Filadélfia. Em 1859, ele organizou o esforço para acabar com a exclusão dos negros dos bondes da Filadélfia. Esta campanha foi descrita na primeira publicação de Still, Luta pelos Direitos Civis das Pessoas de Cor de Filadélfia na cidade Vagões ferroviários em 1867.

Em 1871, Still se tornou o primeiro ativista anti-escravidão a documentar as experiências de escravos fugitivos em seu livro The Underground Railroad, uma obra que explicava a história muitas vezes nas palavras dos participantes no esforço para escapar da escravidão. O livro fornecia detalhes íntimos sobre o funcionamento de condutores como ele, mas também fornecia numerosas cartas e testemunhos de escravos fugitivos para Still, solicitando ajuda ou agradecendo por seus esforços. Ainda hoje, o Ferrovia Subterrânea continua sendo uma fonte importante para a compreensão dessa resistência ativa e oculta à escravidão.

William Still continuou a fazer campanha pelos direitos civis na Filadélfia como pesquisador, escritor e ativista até sua morte em 1902.


Título do programa: Underground Railroad: The William Still Story

Descrição do vídeo: extraído dos diários que ele manteve secretamente durante seus anos como chefe da estação da Filadélfia, William Still publicou seu livro definitivo sobre a estrada de ferro subterrânea e os caçadores de liberdade que o usaram. Sua paixão pela causa da liberdade era tão grande que, quando morreu em 1902, o New York Times o chamou de "O Pai da Ferrovia Subterrânea".

Jogar Epílogo

Segmento de programa para PBS Learning Media

Jogue Freedom & # 039s Land

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Jogue o segmento da sala de aula do ato do escravo fugitivo

Segmento de programa para PBS Learning Media

Maestro Chefe do Play

Segmento de programa para PBS Learning Media.

Jogue Sydney Still & # 039s Run for Freedom

Segmento de programa para PBS Learning Media

Tocar Fugitive Slave Act

A Lei do Escravo Fugitivo de 1850 foi a última tentativa do governo em Washington de apaziguar os estados escravistas do sul e fechar a Estrada de Ferro Subterrânea. Exigia que todos os estados e territórios dos Estados Unidos ajudassem no retorno de escravos fugitivos e dava aos proprietários de escravos o direito de procurá-los, mesmo em estados que aboliram a escravidão.

Tocar William Still & # 039s Place in History

Com base nos diários que ele manteve secretamente durante seus anos como chefe da estação da Filadélfia, William Still publicou seu livro definitivo sobre a estrada de ferro subterrânea e os caçadores de liberdade que o usaram. Sua paixão pela causa da liberdade era tão grande que, quando morreu em 1902, o The New York Times o chamou de & quotO pai da ferrovia subterrânea & quot.

Jogue escravidão e liberdade

Por incrível que pareça hoje, na década de 1850 muitos americanos acreditavam que os escravos eram incapazes de pensar por si próprios e não podiam sobreviver por conta própria. Eles acreditavam que o homem negro foi criado por Deus para servir a um mestre branco e encontraram passagens na Bíblia para provar isso. Alguns proprietários de escravos até argumentaram que estavam fazendo um favor a seus escravos, fornecendo-lhes comida e abrigo.

Jogue Espirituais Codificados

Muitos dos conhecidos negros espirituais populares nos Estados Unidos em meados do século XIX são muito mais complexos do que parecem à primeira vista. Os historiadores da Ferrovia Subterrânea referem-se a eles como & quotCoded Spirituals & quot. O que isso significa é que as palavras realmente têm dois significados, um que é imediatamente aparente e outro que está oculto logo abaixo da superfície.

Tocar Origem do nome Underground Railroad

Os historiadores ainda não conseguiram determinar como a Ferrovia Subterrânea recebeu esse nome. Muitos acreditam que foi um caçador de escravos que cunhou o termo, quando o fugitivo que ele perseguia parecia simplesmente desaparecer como se ele tivesse escapado em uma misteriosa linha de trem subterrânea. Mas uma coisa é certa: a "estrada de ferro" que ajudou escravos fugitivos a fugir para os estados livres não tinha nada a ver com trilhos de aço.

Jogue o castigo

Os escravos que fugiram de seus senhores e foram recapturados sofreram punições terríveis. Uma surra severa era a forma mais comum de disciplina, geralmente administrada com um chicote ou um remo de madeira. O ofensor seria pendurado pelas mãos ou estacado no chão e cada escravo na plantação seria forçado a assistir às chicotadas para impedi-los de fugir.

Play Underground Railroad: The William Still Story Trailer No Air

Underground Railroad: The William Still Story é a história de um humilde balconista da Filadélfia que arriscou sua vida conduzindo escravos fugitivos para a liberdade nos anos tumultuados que antecederam a Guerra Civil da América e # 039. William Still era o diretor de uma rede complexa de abolicionistas, simpatizantes e casas seguras que se estendia da Filadélfia ao que hoje é o sul de Ontário.


Carreira

Em 1918, Still se juntou à Marinha dos Estados Unidos para servir na Primeira Guerra Mundial. Entre 1919 e 1921, ele trabalhou como arranjador para a banda W. C. Handy & # 8217s e mais tarde tocou na orquestra do poço para o musical Noble Sissle e Eubie Blake & # 8217s, Shuffle Along. Mais tarde, na década de 1920, Still serviu como arranjador de Yamekraw, uma & # 8220Negro Rhapsody & # 8221 composta pelo famoso pianista de passos largos do Harlem, James P. Johnson. Sua contratação inicial por Paul Whiteman ocorreu no início de novembro de 1929.

Na década de 1930, ainda trabalhou como arranjador de música popular, escrevendo para Willard Robison & # 8217s Deep River Houre Paul Whiteman & # 8217s Show de ouro antigo, ambas as transmissões populares da NBC Radio. Em 1936, Still regeu a Orquestra Filarmônica de Los Angeles como o primeiro afro-americano a reger uma grande orquestra americana.

Em 1934, Still recebeu sua primeira bolsa Guggenheim e começou a trabalhar na primeira de suas oito óperas, Aço azul. Em 1949 sua ópera Ilha Troubled, originalmente concluído em 1939, sobre Jean Jacques Dessalines e o Haiti, foi apresentado pela New York City Opera. Foi a primeira ópera de um afro-americano apresentada por uma grande companhia.

Ainda se mudou para Los Angeles, na década de 1930, onde arranjou música para filmes. Estes incluíam Centavos do céu (o filme de 1936 estrelado por Bing Crosby e Madge Evans) e Horizonte Perdido (o filme de 1937 estrelado por Ronald Colman, Jane Wyatt e Sam Jaffe). Para Horizonte Perdido, ele arranjou a música de Dimitri Tiomkin. Still também foi contratado para arranjar a música para o filme de 1943 Tempo tempestuoso, mas deixou a tarefa depois de algumas semanas devido a desentendimentos artísticos.

Em 1955 ele regeu a Orquestra Filarmônica de Nova Orleans e se tornou o primeiro afro-americano a reger uma grande orquestra no Deep South. As obras de Still & # 8217s foram executadas internacionalmente pela Berlin Philharmonic Orchestra, a London Symphony Orchestra, a Tokyo Philharmonic Orchestra e a BBC Orchestra.

Ele foi o primeiro afro-americano a ter uma ópera apresentada na televisão nacional dos Estados Unidos quando Uma lenda de Bayou, concluído em 1941, estreou na PBS em junho de 1981. Além disso, ele foi o gerente de gravação da Black Swan Phonograph Company.


História da Wilberforce University: William Still

William Grant Still nasceu em 11 de maio de 1895 em Woodville, Mississippi. Depois que seu pai faleceu quando ele ainda era bebê, ele foi criado por sua mãe e avó em Little Rock, Arkansas.

Ainda se matriculou na Wilberforce University em 1911. Depois, estudou no Oberlin Conservatory of Music e no New England Conservatory of Music. Em 1931, Still se tornou o primeiro afro-americano a ter uma grande orquestra tocando uma de suas composições, quando a Rochester Philharmonic Orchestra executou a Afro-American Symphony. Em 1936, Still se tornou o primeiro afro-americano a reger uma importante orquestra americana quando liderou a Filarmônica de Los Angeles no Hollywood Bowl.

Muitas das composições de Still & # 39s mesclavam jazz com música orquestral tradicional. Alguns refletiram seu interesse pela música africana. Vários de seus balés e óperas refletem seu interesse pela diáspora africana. Seu balé de 1930, Sahdji, se passa na África Central. Seu aclamado balé de 1937, Lenox Avenue, se passa no Harlem. Sua ópera de 1949, Troubled Island, é sobre a Revolta dos Escravos do Haiti.


Fato pouco conhecido sobre a história negra: William Still

Abolicionista e escritor William Still desempenhou um papel importante durante o movimento da Underground Railroad. Seu livro de 1872, A Ferrovia Subterrânea, é supostamente o único relato em primeira pessoa dos contos envolvendo o movimento e o transporte dos escravos para o Norte para que eles pudessem experimentar a liberdade.

Still nasceu livre no condado de Burlington, Nova Jersey, em 7 de outubro de 1821. Seus pais eram ex-escravos que se estabeleceram no Norte e passaram por várias dificuldades como resultado. Há um relato de que Still ajudou a libertar seu primeiro escravo quando ele era apenas um menino, mas ele ganhou destaque ao libertar escravos durante a idade adulta.

Depois de se estabelecer na Filadélfia, Still se tornou um dos empresários mais bem-sucedidos da cidade e foi atraído pelo movimento abolicionista. Ele foi inicialmente contratado como secretário da Sociedade Antiescravidão da Pensilvânia. O grupo formou um Comitê de Vigilância para ajudar os fugitivos que chegaram à Filadélfia e Still era um componente vital do grupo.

Em julho de 1855, Still e Passmore Williamson ajudaram Jane Johnson e seus dois filhos a escapar da escravidão em um resgate com cobertura nacional. Ainda era ativo nos direitos civis, fazendo lobby pesado para a integração dos bondes na cidade. Quando os motociclistas negros eram maltratados, Still se destacou como um defensor de seus direitos e escreveu uma curta narrativa sobre seu ativismo em torno do uso de bondes.

Usando sua influência, Still ajudou a trazer o primeiro YMCA for Blacks para a cidade e ajudou a fundar um orfanato, entre outros atos notáveis.

A história de Still & # 8217s será contada em parte no novo drama de WGN America & # 8217s, Debaixo da terra, que faz sua estreia na quarta-feira à noite. Ainda será interpretado por ator Chris Chalk do Gotham e Lila e Eve fama. As estrelas do show Jurnee Smollett-Bell, Aldis Hodge, Alano Miller e Christopher Meloni em papéis principais.

O primeiro afro-americano a reger uma importante sinfonia americana, Williams Grant Still, é descendente do abolicionista.


Biografias William Grant Still, 1895-1978

Conhecido como o "Reitor dos Compositores Afro-Americanos", William Grant Still nasceu em Woodville, Mississippi e foi criado em Little Rock, Arkansas, onde sua mãe era professora de inglês no ensino médio. Ele começou a estudar violino aos 14 anos e aprendeu sozinho a tocar vários outros instrumentos, destacando-se no violoncelo e oboé. Em 1911, Still entrou na Wilberforce University em Ohio, onde ganhou valiosa experiência regendo a banda da Universidade e produzindo suas primeiras tentativas de composição e orquestração. Embora suas habilidades como intérprete e arranjador tenham gerado muitas oportunidades para ele além da sala de concertos, ele se inspirou na carreira de Samuel Coleridge-Taylor para se tornar um compositor de música para concertos e ópera. Ele deixou a Wilberforce University em 1915 e começou a trabalhar como artista freelance e arranjador para muitas das principais bandas da região de Ohio, eventualmente desenvolvendo uma associação com o W.C. Handy para quem Still fez seu primeiro arranjo publicado. Seu trabalho no mundo da música comercial durou ao longo de sua carreira, incluindo trilhas para filmes (em grande parte sem créditos), enquanto morava em Los Angeles durante os anos 1930 e trabalhava como arranjador para orquestras de teatro e primeiros rádios, principalmente com Paul Whiteman, Sophie Tucker, Willard Robison e Artie Shaw.

A educação de Still continuou ao longo da década de 1920, com uma breve passagem pelo Oberlin College, onde estudou teoria e contraponto. Ele estudou composição com George Chadwick no Conservatório de New England e em particular com o compositor experimental Edgard Var & # 232se, que se tornou o professor mais influente de Still. Var & # 232se também foi um defensor de Still, programando suas composições em concertos do International Composers 'Guild, uma organização que ele ajudou a fundar em 1921.

A carreira de William Grant Still foi composta de muitos "primeiros". Ele foi o primeiro compositor afro-americano a ter uma sinfonia executada por uma orquestra profissional nos EUA, o Sinfonia nº 1 "Afro-americano" (1930). Foi estreado por Howard Hanson e a Filarmônica de Rochester. A estreia da peça em Nova York foi dada pela Filarmônica de Nova York no Carnegie Hall em 1935. Ele também se tornou o primeiro afro-americano a reger uma grande orquestra sinfônica nos Estados Unidos quando liderou a Filarmônica de Los Angeles em 1936. No mundo da ópera dele Perturbado ilha foi a primeira de um afro-americano a ser apresentada por uma grande companhia de ópera (New York City Opera, 1949) e essa mesma ópera foi a primeira de um afro-americano a ser transmitida nacionalmente.

Embora William Grant Still não tenha escrito uma grande quantidade de obras para voz solo e piano, a qualidade é muito alta. Ainda definido muitos dos grandes poetas da Renascença do Harlem, incluindo Paul Laurence Dunbar, Langston Hughes e Countee Cullen. Ele também fez poesia de sua segunda esposa, Verna Arvey, uma talentosa escritora e pianista que escreveu os libretos para a maioria das óperas de Still. Talvez seu trabalho mais ambicioso para voz e piano seja o ciclo de canções "Songs of Separation", que apresenta poesia de Dunbar, Hughes, Arna Bontemps e o poeta haitiano Philipps Thoby-Marcelin (em francês). No ciclo, Still define cinco poemas de autoria diversa com um tema literário comum e constrói um quadro musical unificado em torno dos poemas. Como em seu famoso Sinfonia nº 1, Still utiliza a linguagem harmônica e rítmica do jazz e do blues para retratar o sentido de "alteridade" inerente à poesia.


William Grant Still: o fundador da música americana

Se você é fã de música clássica e história americana, Sinfonia nº 5 “Hemisfério Ocidental” por William Grant Still serve como um excelente ponto de partida para estudar a pegada cultural única da América. Contida em seus quatro movimentos está uma melodia de três notas heróica, mas comovente, que enfeita seu caminho através de uma infinidade de texturas musicais antes de finalmente chegar a um final glorioso. De fato, com seu tema inspirado no evangelho e orquestração colorida que lembra um amanhecer nebuloso sobre os Apalaches, a sinfonia do “Hemisfério Ocidental” é uma obra que nunca deixa de lembrar o americano médio de onde nasceram. Esta composição é uma das muitas que exemplifica o padrão cultural da América para a criatividade. Na verdade, o que conhecemos como música “americana” provavelmente não teria existido se não fosse pelo famoso mas subestimado compositor William Grant Still.

Antes dos estilos influentes de Aaron Copland e George Gershwin, William Grant Still estava habilmente projetando a estrutura pela qual certos tipos de música seriam concebidos como “americanos”. Antes de Still, a ideia de um som exclusivamente “americano” parecia um conceito bizarro para a maioria dos ouvintes. Além de ser fortemente ofuscado por compositores europeus ao longo dos séculos 18 e 19, o som dos compositores americanos foi quase totalmente influenciado por estilos já existentes. Isso não quer dizer que os Estados Unidos não tenham produzido compositores excelentes durante essa época. Compositores como Francis Hopkinson (n. 1737-1791) que, não por acaso, foi signatário da Declaração da Independência, escreveram peças musicais magistrais que são marcas registradas da cultura americana (sua peça, O brinde, uma composição breve mas engenhosa dedicada ao presidente George Washington, vale pelo menos algumas escuta). No entanto, apesar da óbvia identidade de Hopkinson como um orgulhoso americano, seu estilo era compreensivelmente semelhante aos compositores clássicos europeus de seu tempo, como Wolfgang Amadeus Mozart. Nesse ponto da história, parecia que as qualidades estilísticas únicas da música americana ainda não haviam sido descobertas.

A evolução da música nos Estados Unidos chegou a uma importante encruzilhada quando a sociedade americana se confrontou com sua instituição mais hedionda: a escravidão. É um fato bem documentado nos círculos musicológicos que a emancipação dos escravos nos Estados Unidos deu origem a uma imensa mudança de paradigma na cultura popular. As indústrias mais afetadas por isso foram as artes musicais. Visto que a música espiritual desempenhou um papel fundamental em fornecer esperança às pessoas escravizadas no Sul, essas mesmas comunidades trouxeram esses conjuntos de habilidades musicais para a indústria da performance após sua emancipação & # 8211, desencadeando a criação de novos gêneros, como ragtime e música gospel. O uso da tonalidade ocidental misturada com ritmos africanos transmitidos de muitas gerações levou ao nascimento de vários estilos musicais & # 8211, o que significa que a música americana veio a ser definida como um "crioulo" forjado pelo choque de influências culturais simultaneamente opostas, mas cooperativas, durante a Reconstrução Era.

Três décadas após a Proclamação de Emancipação, William Grant Still nasceu em 1895. Criado durante o final da Reconstrução, a vida de Still pode ser vista como uma ponte entre a era culturalmente divisiva após a Guerra Civil e a ampla indústria da música pop do início 1900. O tio de Still frequentemente trazia discos de música clássica para a casa do menino quando ele o visitava & # 8211, facilitando inadvertidamente o amor de Still pela orquestra sinfônica. Quando era jovem, Still começou a estudar ciências na Wilberforce University, mas logo se transferiu para o Conservatório de Música de Oberlin, onde se dedicou à composição. Logo após seus estudos, Still passou os primeiros dias de sua carreira escrevendo para o W.C. Handy e Fletcher Henderson. Mas sua identidade como compositor clássico não seria cimentada até a estreia de sua primeira grande obra orquestral: Sinfonia nº 1 “Afro-americana”.

O título deste trabalho fala muito sobre os valores e crenças pessoais de Still. Na era em que a primeira sinfonia de Still foi publicada, as palavras "Africano" e "Americano" pareciam diametralmente opostas na mente de muitos indivíduos & # 8211 tanto para aqueles que queriam perpetuar as crenças racistas quanto para aqueles que foram suas vítimas. No entanto, para Still, nunca foi tão simples. Conforme afirmado pelo próprio compositor famoso:

“Para mim, não há música branca ou negra, há apenas música de homens individuais que é importante se tenta dignificar todos os homens, não apenas uma raça em particular.” *

Com base em suas próprias palavras, parece que os valores pessoais de Still sobre como a identidade racial não deve ter precedência sobre a arte não seria um bom presságio na sociedade de hoje, onde o tribalismo e a política de identidade reinam supremos. Por sua forte dedicação a uma identidade universal pós-racial, pode-se dizer que William Grant Still provou ser um grande americano além de um grande compositor.

Apropriadamente, o sutil, mas profundo americanismo de Still brilha em muitas de suas composições posteriores. Pegue o trabalho dele, Summerland originalmente escrito como parte de uma suíte para piano solo. Esta peça, que lembra um dia ensolarado no grande campo americano, oferece um agradável desvio das reflexões artísticas de Still sobre a identidade cultural da América e explora a beleza natural da própria nação. Aventurando-se em frases dramáticas e harmonias coloridas, Summerland tem mais em comum com as obras para piano de Lili Boulanger do que comumente comparadas a George Gershwin.

A honrosa homenagem artística de William Grant Still às complexidades da identidade americana pavimentou o caminho para futuros compositores da tradição americana. De Gershwin Rapsódia em azul, Copland’s Rodeio, e Barber's Adagio para Strings todos devem um certo grau de sua integridade artística ao fundamento apresentado por Still. Da mesma forma que um estudante de sociologia deve estudar Tocqueville para compreender a sociedade americana, ou um estudante de filosofia deve estudar Edmund Burke para descobrir os fundamentos teóricos da política americana, não há compositor maior para o estudo do músico americano do que William Grant Still. Se tiver oportunidade, deve-se ouvir imediatamente a quinta sinfonia “Western Hemisphere”. Poucas composições prestaram maior respeito aos valores excepcionais da Civilização Ocidental do que a obra-prima de uma sinfonia de Still.

* Esta citação foi documentada pela primeira vez na coleção de ensaios biográficos de Judith Anne Still sobre seu pai. Mesmo assim, Judith Anne. William Grant Still: A Voice High-Sounding. The Master-Player Library, 2003

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A imagem apresentada é uma fotografia de William Grant Still tirada em 12 de março de 1949 por Carl Van Vechten, e é de domínio público, cortesia do Wikimedia Commons.

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