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Forças alemãs invadem Grécia e Iugoslávia - História

Forças alemãs invadem Grécia e Iugoslávia - História


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Os alemães invadiram a Iugoslávia, após um golpe em Belgrado que derrubou o governo pró-alemão e o substituiu por outro comprometido com a neutralidade. Ao mesmo tempo, os alemães invadiram a Grécia. As tropas alemãs chegaram a Atenas em 27 de abril. A Grã-Bretanha conseguiu enviar 48.000 dos 60.000 membros de sua força expedicionária à Grécia.

A invasão nazista da Iugoslávia e da Grécia

Os esforços militares do Eixo nos Bálcãs, em comparação com o resto da Europa, não foram bem. A Itália invadiu a Grécia em outubro de 1940, mas foi empurrada de volta para a Albânia. A Alemanha então pressionou a Iugoslávia a se juntar ao Eixo, como a Romênia, a Hungria e a Bulgária haviam feito antes. O príncipe regente Paulo da Iugoslávia cedeu e assinou o pacto em 25 de março de 1941.

No entanto, as forças nacionalistas se opuseram violentamente à ideia e deram um golpe. Isso levou Hitler a ver a Iugoslávia como um estado hostil, ele decidiu bombardear Belgrado em retribuição. Em 6 de abril de 1941, as Potências do Eixo (Hungria, Itália, lideradas pela Alemanha) invadiram a Iugoslávia, matando milhares de civis e soldados e capturando outro quarto de milhão de forças iugoslavas, incapazes de parar os bombardeios ou o avanço das forças terrestres. A invasão terminou com a rendição incondicional do Exército Real Iugoslavo em 17 de abril.

No mesmo dia, as forças do Eixo invadiram a Grécia através da Bulgária, mas inicialmente encontraram forte resistência das forças gregas e britânicas. Embora o Eixo finalmente tenha conseguido controlar os Bálcãs, os reveses atrasaram a invasão da Alemanha pela URSS, o que pode ter prejudicado a busca de Hitler pela conquista da Rússia.

James Bonbright, Segundo Secretário em Belgrado (1941), descreve seu tempo na cidade como alvo da onda inicial de ataques dos nazistas e como era viver na capital bombardeada, incluindo sua luta diária por comida e água. Herbert Brewster, escrivão na embaixada em Atenas (1940-42), discute a atmosfera tensa que permeou Atenas na época em que ele esteve lá.

Peter Jessup entrevistou James Bonbright no início de março de 1986. Charles Stuart Kennedy entrevistou Herbert Brewster no início de 1991. Você pode ler outros Momentos sobre a Segunda Guerra Mundial.

“Infelizmente para eles, era a sentença de morte e Hitler deixou perfeitamente claro que ele não iria aceitar isso”

James Cowles Hart Bonbright, Segundo Secretário, Embaixada de Belgrado, 1941

P: Quanto na atmosfera havia que a guerra estava inevitavelmente caindo?

BONBRIGHT: Era bastante evidente o tempo todo. Durante todo o inverno, as pressões continuaram aumentando. A atmosfera era muito ruim. O governo do Príncipe Regente inclinava-se cada vez mais para o Eixo, apesar de todos os nossos esforços e dos esforços da legação britânica….

As coisas chegaram ao auge em março, dia 25. Para nossa consternação, eles [a Iugoslávia] assinaram o Pacto do Eixo. A reação, no entanto, nos surpreendeu, de tão forte, e dois dias depois ocorreu uma revolta sob a liderança de um General Simovich da Força Aérea, que expulsou o governo anterior e cancelou a adesão ao Pacto do Eixo.

Em toda a minha vida, acho que nunca vi uma reação tão espontânea e estridente a qualquer evento. As pessoas invadiram Belgrado das cidades ao redor. Todo mundo na cidade estava na rua. Eu nunca vi tanto júbilo. Isso foi obviamente sentido muito profundamente. Infelizmente para eles, era a sentença de morte para eles, e Hitler deixou perfeitamente claro que ele não iria aceitar isso.

P: Foi, de certa forma, uma expressão intensa de nacionalismo, não foi?

BONBRIGHT: Sim, acho que sim. Foram dias muito ativos para nós, e estávamos fazendo o possível para manter contato com o governo e dar-lhes o apoio moral que podíamos. Mas no final, 5 de abril, a legação britânica nos informou que o ataque alemão era esperado para o dia seguinte. Esta informação veio de interceptações feitas de mensagens militares….

“A cidade inteira era um alvo fácil”

P: Os britânicos foram para a costa porque poderiam ser evacuados por navios de guerra?

BONBRIGHT: Sim, um destruidor os pegou lá em algum lugar. Acho que eles não conseguiram parar na Grécia, acho que foram para o Egito. Se eles chegaram à Grécia, foi por um breve período. Sim, os alemães já devem ter descido em direção à Grécia e Creta.

Na manhã seguinte, as notícias britânicas provaram ser corretas. Por volta das 7h00 e # 8217, as primeiras ondas de bombardeiros alemães subiram e desceram o Danúbio e sobrevoaram a cidade. Praticamente não havia defesa. Houve alguns disparos antiaéreos por um tempo, um punhado de aviões de caça subiu e se meteu em algumas lutas de cães, mas eles foram colocados fora de ação em nenhum momento. Não posso dizer que foi realmente qualquer defesa. É claro que, assim que qualquer defesa aérea foi dissipada, o antiaéreo tornou-se inconseqüente.

Não havia nada que impedisse os aviões alemães de voar tão baixo quanto quisessem. A cidade inteira era um alvo fácil. Um ou dois dias antes da invasão, o governo declarou que Belgrado, Ljubljana e Zagreb eram cidades abertas na esperança de que não fossem bombardeadas. Este foi um gesto que muitos alemães ignoraram. O único significado real que tinha era em relação a Belgrado. Nunca houve perigo de Zagreb ou Liubliana serem bombardeados. O movimento ustashi croata [uma organização terrorista ultranacionalista] já estava se fortalecendo e, é claro, estavam longe de ser um perigo para os alemães.

Houve um bombardeio pesado pela manhã e outro por volta das 11h da mesma manhã e um terceiro por volta das 4h da tarde, e mais um na manhã seguinte, e foi isso. Foi bastante….

A maior parte do bombardeio foi nas seções residencial e comercial. Não havia alvos militares possíveis lá. Alguns grandes abrigos antiaéreos foram cavados e alguns deles foram atingidos. Claro, muitas, muitas pessoas foram abrigadas. A cidade inteira estava praticamente em chamas, e soprava um vento muito forte, que parecia que o fogo faria ainda mais estragos do que as bombas. Curiosamente, os incêndios não se espalharam tanto depois do primeiro dia ou assim….

As estimativas [sobre fatalidades] variaram de 3.000 a 20.000, pensamos que a primeira era muito baixa e a segunda muito alta. A própria legação alemã, eu acho, estimou cerca de 7.000, o que pode estar certo. Eles deveriam saber.

De qualquer forma, quanto ao primeiro ataque, estávamos todos muito bem confinados em nossas casas. Quando as coisas diminuíram momentaneamente, todos nós fomos para a cidade, para a residência do Ministro & # 8217s [equivalente a um chefe de missão], onde encontramos ele e a Sra. Lane a salvo, mas foi por pouco. Eles moravam em uma fileira de casas geminadas, e a casa de um lado delas havia sido atingida, e a explosão arrancou a parede de parte da casa do Ministro. Ainda estava habitável, mas não em muito bom estado. Decidiu-se então que aquele era um lugar ruim para eles estarem, e eles foram para Dedinje e se estabeleceram [lá].

Foi um bom momento para se mudar, porque na manhã seguinte ... a casa do outro lado da residência do Ministro foi atingida, arrancando aquela parede. Então ele estaria mal. Parecia que estavam mirando nele, pensamos. [Isso] foi no domingo de Páscoa, 6 de abril.

Depois que o Ministro começou a fazer as malas e a sair, dirigi até o meio da cidade para dar uma olhada nos danos, e foram muito, muito consideráveis ​​& # 8212 fios emaranhados, postes nas ruas, muito fogo , muito vidro quebrado. Felizmente, consegui ajudar algumas pessoas a se mudarem do centro para a periferia da cidade.

& # 8220 Vivíamos de feijão seco, arroz e uma salada feita de folhas de dente-de-leão & # 8221

Eu também queria ver o que estava acontecendo no Foreign Office, para ver se havia algo que pudéssemos fazer. Encontrei Stoyan Gavrilovich, que tinha sido um bom amigo nosso, e era o melhor homem de carreira política e muito querido. Mas o lugar tinha enlouquecido. Ninguém estava no comando, todo mundo estava seguindo seu próprio caminho da melhor maneira que podia.

Eu consegui falar com o Dr. Gavrilovich e fiquei feliz em lhe dar uma carona. Não contei isso a ninguém na época, mas ele não pediu para ser levado para sua casa, onde estavam sua esposa e filhos. Eu o levei para a casa de sua namorada. Nós a tiramos de sua casa, e ela tinha uma família em algum lugar nos arredores. Eu a levei lá e nós a deixamos. Como resultado disso & # 8212 não consigo pensar em nenhum outro motivo & # 8212 muito tempo depois, recebi um elogio por ajudar o governo, obviamente escrito por meu amigo Gavrilovich.

Tudo bem parado em um tempo normal e por alguns dias lá passamos a maior parte do tempo vasculhando por comida e água. A eletricidade, é claro, estava fora de questão. Todos nós havíamos colocado em nossas casas um suprimento limitado de feijão seco e arroz, esse tipo de alimento básico, e felizmente havia uma nascente à beira da estrada que ficava a apenas alguns quilômetros de nossa casa. Lá nós enchemos esses grandes meio-jarros de cinco galões de água boa e enchemos todas as nossas banheiras e qualquer coisa que pudesse conter água para as casas. Então isso ajudou.

Para verduras e legumes, é claro, não tínhamos nada, nenhuma carne, nada. Então, por um bom tempo, vivemos com esses feijões secos e arroz e uma salada de folhas de dente-de-leão, que estavam por todo o nosso jardim aos milhares. Eles foram uma adição bem-vinda à dieta, mas eu nunca olhei para um desde então com qualquer desejo de prová-lo. Eles não são meus favoritos.

“A revolta iugoslava alterou o cronograma alemão & # 8212. Esse atraso pode ter sido um ganho importante para a defesa russa”

P: Nessa época, as estradas ao sul e oeste estavam congestionadas com pessoas fugindo em antecipação aos alemães, ou eles estavam apenas ficando lá?

BONBRIGHT: Eles estavam no país. Eles não tiveram muitos avisos. Não havia lugar para eles irem. No final, quando as tropas se aproximaram, é claro, gente das cidades no caminho, houve algum afluxo de refugiados, mas acho que não foi nada parecido com o que era na França.

Os alemães fizeram um pouco de assédio. Eles nunca pararam de tentar tirar nossos automóveis de nós, embora tivéssemos a bandeira americana e tivéssemos papéis atestando a fonte. Mas, ao gritarem alto e exigindo ver um oficial superior e protestos constantes ao ministro alemão na cidade, eles finalmente nos deixaram em paz.

Eventualmente & # 8212 não era muito tempo também & # 8212 foi cerca de um mês que estivemos lá assim, então o Exército se desintegrou no campo, então o Coronel Fortier voltou depois de apenas alguns dias do estado-maior. O governo desceu para a costa e alguns deles, incluindo meu amigo Gavrilovich, foram evacuados pelo contratorpedeiro britânico. Então Fortier voltou e lá estávamos nós. Não há muito a fazer.

Eu ia todos os dias à reunião desses colegas, onde se falava muito e não se realizava absolutamente nada. Finalmente, os alemães se cansaram de nos ter por perto.

P: Como em Bruxelas.

BONBRIGHT: Sim. Eles queriam que nós saíssemos. Isso era perfeitamente compreensível, eu acho.

Devo dizer aqui que me perguntei muitas vezes, desde então, o que teria acontecido se o general Simovich não tivesse liderado uma revolta que derrubou o Pacto do Eixo. No longo prazo, é claro, ele teria perdido a guerra, assim como outros países daquela área.

Mas fisicamente, eles provavelmente não teriam sofrido a surra que levaram da Força Aérea Alemã. Do nosso ponto de vista, há uma vantagem muito clara e definitiva que daí resultou: a insurreição iugoslava perturbou o calendário alemão. Eles iniciaram a invasão da Rússia por volta de 22 de junho [22] e sempre pensamos que eles haviam planejado iniciá-la antes.

Esse desvio criou atrasos para eles, não apenas as tropas que foram enviadas para a Iugoslávia, mas quando eles chegaram, eles tiveram que ser retirados novamente e colocados nos oleodutos, por assim dizer. No inverno seguinte, esse atraso pode ter sido um ganho importante para a defesa russa.

“Queimamos todos os nossos cabos, descartamos coisas, essa era uma das nossas grandes tarefas”

Herbert Daniel Brewster, Escriturário, Embaixada de Atenas, 1940-1942

P: Como reagimos quando os alemães passaram, derrotaram os iugoslavos e caíram? O que a Embaixada fez?

BREWSTER: O movimento alemão passou pela Iugoslávia e chegou à fronteira com a Grécia em 6 de abril de 1941. Eles levaram 22 dias para chegar a Atenas e erguer a suástica na Acrópole.

Com seu avanço muito rápido e com a retirada dos britânicos, estávamos naquele momento procurando assumir o controle dos interesses britânicos. Era óbvio que faríamos isso enquanto pudéssemos.

Foi um período de guerra agitado. Queimamos todos os nossos cabos, jogamos fora coisas, essas eram nossas grandes tarefas. Os alemães passaram. Um detalhe importante é que os britânicos deixaram 80 carros na praia de Varkiza enquanto saíam dos navios. A embaixada tinha treze pessoas e pudemos sequestrar um carro cada. Foi meu primeiro veículo & # 8212 um Ford conversível 1937. Eu não sabia dirigir, mas consegui um motorista da Embassy que me ajudou a aprender rápido. Mas isso foi em 27 de abril e fomos fechados em 10 de junho.

Fomos fechados porque os Estados Unidos fecharam o Consulado Geral da Itália em Chicago e os italianos igualaram Atenas ao Consulado Geral. Eles disseram: & # 8220 Faça isso e nós o expulsaremos. & # 8221 E assim partimos. Isso foi seis meses antes de Pearl Harbor.

P: Nesse ínterim, tivemos muito a ver com o exército de ocupação alemão ou com os ocupantes italianos?

BREWSTER: Com os italianos. Os alemães passaram direto e entregaram o assunto aos italianos administrativamente, então tivemos algumas ações com os italianos naquele momento. Foram eles que comunicaram a ordem de encerrá-lo, pode ter vindo de Roma.

Então, todos lá [na embaixada]… foram a Roma e esperaram oito semanas pelos vistos para passar pelos Bálcãs ocupados para Istambul e Cairo, respectivamente… .Burton Berry veio para Istambul e abriu um posto de escuta para os Bálcãs.

P: Antes de você deixar a Grécia, durante a ocupação, qual era a atitude dos gregos?

BREWSTER: Eles estavam de luto pela campanha da frente greco-albanesa, que ainda estava acontecendo. Houve pesadas perdas naquela batalha. Você estava em uma situação de guerra. Quando os britânicos partiram, muitos soldados se esconderam em casas gregas e estavam por perto e os italianos estavam tentando prendê-los. Muitos preferiram ficar lá ou não escaparam a tempo.

Na verdade, um dia eu estava em um bonde e, como parecia alguém que poderia muito bem ser um soldado britânico que havia se perdido, havia alguém atrás fazendo sinais para que eu saísse, saísse. Finalmente, eu desci e ele veio e disse: & # 8220Eles estão procurando por você, eu conheço aquele homem, ele está com a polícia secreta e eles estão atrás de você & # 8221. (Eles tinham alguns gregos que trabalhavam com o outro lado.)

Nada aconteceu a partir disso, mas era o tipo de atmosfera em que você estava. Estava tenso.


A invasão nazista dos Bálcãs & # 038 Iugoslávia & # 8211 Uma vitória custosa

No início de 1941, Adolf Hitler podia olhar um mapa da Europa Oriental e pensar que seus planos estavam progredindo bem. A invasão da União Soviética, Operação Barbarossa, aconteceria em poucos meses, Hungria, Romênia e Bulgária aderiram ao Pacto Tripartite e o governo da Iugoslávia assinou o mesmo em 25 de março de 1941.

Talvez o único problema tenha sido a invasão paralisada pelos italianos da Grécia da Albânia, que começou em outubro de 1940. Na verdade, o Exército grego havia contra-atacado e estava empurrando os italianos de volta para a Albânia. Mas já havia planos para os militares alemães varrerem da Bulgária e cuidar do que os italianos não conseguiam. Hitler sabia que precisava controlar os portos do Mediterrâneo se quisesse vencer a Campanha do Norte da África.

Mas dois dias depois que a Iugoslávia assinou o Pacto Tripartite, houve um golpe de Estado por parte dos militares sérvios, em sua maioria, que favoreciam a solidariedade com a Grécia e laços mais estreitos com o resto das nações aliadas. Agora, Hitler se sentia pessoalmente injustiçado e iniciou um novo plano para uma invasão simultânea da Iugoslávia e da Grécia, que começou em 6 de abril de 1941.

Linhas de ataque alemãs na Iugoslávia e na Grécia, 6 de abril de 1941.

Conhecida como Campanha dos Balcãs, a invasão alemã desses dois países aconteceu de forma relativamente rápida e com grande sucesso. No entanto, Hitler passou a culpar a necessidade dessas ações, porque os italianos não conseguiam conquistar a Grécia sozinhos, pelo fracasso da Operação Barbarossa e pela derrota para a Rússia.

Tanque iugoslavo Renault NC destruído. Por Bundesarchiv & # 8211 CC BY-SA 3.0 de

A Iugoslávia, embora dominado pelo governo e pelos militares pelo povo da Sérvia, também era composta pelo povo esloveno e croata. Todas essas pessoas agora têm suas próprias nações, assim como as outras pequenas nações da ex-Iugoslávia. Mesmo antes da invasão alemã, croatas e eslovenos começaram a se rebelar contra o domínio sérvio. A Croácia formou seu próprio governo e se alinhou com os nazistas. Grandes porções do exército da Iugoslávia se amotinaram quando a invasão começou.

A invasão começou com um bombardeio aéreo massivo de Belgrado, no qual dezenas de milhares de civis foram mortos.

Muito pouca resistência organizada encontrou os alemães fora dos sérvios étnicos que lutavam na Sérvia. Portanto, apesar de ter 700.000 soldados, embora muitos mal treinados e equipados, antes da invasão, a resistência iugoslava desmoronou muito rapidamente e terminou em apenas 12 dias.

Panzer IV alemão da 11ª Divisão Panzer avançando para a Iugoslávia da Bulgária como parte do 12º Exército. Por Bundesarchiv & # 8211 CC BY-SA 3.0 de

A Iugoslávia tinha uma estratégia convincente diante de uma invasão alemã avassaladora: recuar de todas as frentes, exceto do sul, avançar sobre as posições italianas na Albânia, encontrar-se com o exército grego e construir uma frente sul substancial. Mas, devido à rápida queda do país e aos ganhos inadequados contra o Exército italiano, essa jogada falhou e a Iugoslávia se rendeu à Alemanha.

Os gregos se saíram um pouco melhor devido em grande parte a um reino muito menos dividido e ao apoio substancial das forças imperiais britânicas, incluindo da Austrália, Nova Zelândia, Palestina e Chipre.

Soldados gregos em retirada em abril de 1941. Por Bundesarchiv & # 8211 CC BY-SA 3.0 de

Os britânicos, no entanto, não foram capazes de enviar tropas suficientes para a defesa da Grécia e o envio de mais de 60.000 homens foi fortemente criticado e visto como um gesto amplamente simbólico de apoio para lutar uma "guerra de cavalheiros" de honra que foi com certeza estará perdido.

Os gregos tinham uma linha de frente de defesa formidável ao longo de sua fronteira nordeste com a Bulgária, chamada de Linha Metaxas. Semelhante à Linha Maginot na França, apresentava casamatas e outras fortificações. Mas os gregos, que tinham a maior parte de seu exército lutando contra os italianos na Albânia a oeste, não estavam nem de longe preparados para defendê-lo bem. Eles o fizeram de qualquer maneira, apesar dos pedidos britânicos para formar uma linha mais curta e mais concentrada no continente grego.

Artilharia alemã disparando durante o avanço pela Grécia. Por Bundesarchiv & # 8211 CC BY-SA 3.0 de

A guerra blitzkrieg da Alemanha avançou, frente a frente, pelo lado leste da Grécia, derrotando gradualmente os gregos subequipados e britânicos numericamente inferiores ao longo de várias semanas. Eles chegaram a Atenas em 27 de abril.

O caminho do Reich para a vitória no continente grego (Creta não caiu até 1º de junho de 1941) teria sido muito mais lento se as coisas tivessem se saído melhor para os Aliados do Norte e do Oeste. O rápido colapso da Iugoslávia não foi previsto e as forças alemãs que varreram a fronteira estavam em posição de flanquear os gregos e britânicos lutando no leste e o exército grego lutando contra os italianos no oeste.

Devastação após o bombardeio alemão do Pireu.

Os gregos, relutantes em ceder ao exército italiano contra o qual estavam se defendendo tão bem, não recuariam até que fosse tarde demais e os alemães avançando da Iugoslávia os flanqueassem e forçassem sua rendição.

Há uma lenda não confirmada de que quando os alemães entraram em Atenas e marcharam para a Acrópole para hastear a bandeira nazista, um soldado Evzone (infantaria de elite grega) chamado Konstantinos Koukidis baixou a bandeira grega e se recusou a entregá-la ao oficial alemão. Ele se enrolou na bandeira e pulou da Acrópole para a morte.

Com histórias como esta, uma longa história recente de ocupação duradoura por nações externas como Veneza e o Império Otomano, e ações da Alemanha como permitir que o exército grego se rendesse a eles e não à Itália e se dissolvesse e fosse para casa em vez de ser levado como prisioneiro , permitiu que a Grécia salvasse o orgulho.

Pára-quedistas alemães pousam em Creta. Por Wiki-Ed & # 8211 CC BY-SA 3.0

De acordo com o livro de 1995 Grécia 1940-41: testemunha ocular, de Maria Fafalios e Costas Hadjipateras, na véspera da entrada dos alemães na capital, a Rádio Atenas veiculou esta mensagem:

& # 8221Você está ouvindo a voz da Grécia. Gregos, mantenham-se firmes, orgulhosos e dignos. Você deve provar que é digno de sua história. O valor e a vitória de nosso exército já foram reconhecidos. A justiça de nossa causa também será reconhecida. Cumprimos nosso dever com honestidade. Amigos! Tenham a Grécia em seus corações, vivam inspirados com o fogo de seu último triunfo e a glória de nosso exército.

A Grécia voltará a viver e será ótima porque lutou honestamente por uma causa justa e pela liberdade. Irmãos! Tenha coragem e paciência. Seja corajoso. Superaremos essas dificuldades. Gregos! Com a Grécia em mente, você deve ser orgulhoso e digno. Temos sido uma nação honesta e bravos soldados & # 8221.


Croácia

No chamado Estado Independente da Croácia, a liderança de Ustasa instituiu um reinado de terror caótico tão extenso que as tropas alemãs e italianas basicamente tiveram que administrar o campo. O regime de Ustasa assassinou ou expulsou centenas de milhares de sérvios que residiam em seu território. Nas áreas rurais, unidades militares croatas e milícias Ustasa incendiaram vilas sérvias inteiras e mataram os habitantes, freqüentemente torturando homens e estuprando mulheres. Ao todo, as autoridades croatas mataram entre 320.000 e 340.000 sérvios étnicos na Croácia e na Bósnia-Herzegovina entre 1941 e 1942.

No final de 1941, as autoridades croatas haviam encarcerado cerca de dois terços dos cerca de 32.000 judeus da Croácia em campos em todo o país (Jadovno, Kruscica, Loborgrad, Djakovo, Tenje, Osijek e Jasenovac. Os Ustasa assassinaram entre 12.000 e 20.000 judeus no sistema de campos Jasenovac, localizado a cerca de 60 milhas da capital croata, Zagreb. Em duas operações - agosto de 1942 e maio de 1943 - as autoridades croatas transferiram cerca de 7.000 judeus para a custódia alemã. Os alemães deportaram esses judeus para Auschwitz-Birkenau. Aproximadamente 3.000 Os judeus croatas escaparam dessas deportações, principalmente porque foram isentos das deportações devido a casamentos mistos ou outras razões, ou porque conseguiram fugir para a zona ocupada pelos italianos na Iugoslávia.

Geralmente rejeitando ou evitando as exigências alemãs para transferir judeus dessas áreas, as autoridades italianas, em vez disso, reuniram alguns dos refugiados judeus em um campo na ilha de Rab, na costa do Adriático. As autoridades italianas removeram algumas centenas de refugiados judeus da zona italiana para campos de refugiados no sul da Itália. Depois que o governo italiano se rendeu aos Aliados em setembro de 1943, a rápida ocupação aliada do sul da Itália libertou esses judeus. Após a rendição italiana, os alemães ocuparam a zona italiana da Iugoslávia. Os guerrilheiros iugoslavos libertaram cerca de 3.000 judeus de Rab antes que os alemães pudessem ocupar a ilha e os ajudaram a evitar a captura.

As autoridades croatas também assassinaram praticamente toda a população cigana da Croácia e da Bósnia-Herzegovina, pelo menos 25.000 homens, mulheres e crianças, entre 15.000 e 20.000 deles no sistema de campos de Jasenovac.


Europa Central e Balcãs, 1940–41

A resistência contínua dos britânicos fez com que Hitler mudasse mais uma vez seu cronograma. Seu grande projeto para uma campanha contra a URSS havia sido originalmente agendado para começar por volta de 1943 - época em que ele deveria ter assegurado a posição alemã no resto do continente europeu por uma série de campanhas "localizadas" e ter chegado a algum tipo de compromisso com a Grã-Bretanha. Mas em julho de 1940, vendo a Grã-Bretanha ainda invicta e os Estados Unidos cada vez mais hostis à Alemanha, ele decidiu que a conquista da parte europeia da União Soviética deveria ser realizada em maio de 1941, a fim de demonstrar a invencibilidade da Alemanha para a Grã-Bretanha e para dissuadir os Estados Unidos de intervir na Europa (porque a eliminação da URSS fortaleceria a posição japonesa no Extremo Oriente e no Pacífico). Os acontecimentos no intervalo, porém, o fariam mudar de plano mais uma vez.

Enquanto a invasão da URSS estava sendo preparada, Hitler estava muito preocupado em estender a influência alemã por toda a Eslováquia e Hungria até a Romênia, os campos de petróleo que ele estava ansioso para proteger contra um ataque soviético e cuja força de trabalho militar poderia se juntar às forças da coalizão alemã. Em maio de 1940, ele obteve um pacto de petróleo e armas da Romênia, mas, quando a Romênia, depois de ser constrangida por um ultimato soviético em junho a ceder a Bessarábia e a Bucovina do norte à URSS, solicitou uma missão militar alemã e uma garantia alemã de suas fronteiras restantes, Hitler recusou-se a obedecer até que as reivindicações de outros estados contra a Romênia fossem atendidas. A Romênia foi compelida a ceder o sul de Dobruja à Bulgária em 21 de agosto (um ato que foi formalizado no Tratado de Craiova em 7 de setembro), mas suas negociações com a Hungria sobre a Transilvânia foram interrompidas em 23 de agosto. Desde então, se a guerra tivesse estourado entre a Romênia e a Hungria, a URSS poderia ter intervindo e ganhado o controle dos poços de petróleo, Hitler decidiu arbitrar imediatamente: pela Sentença de Viena de 30 de agosto, a Alemanha e a Itália atribuíram o norte da Transilvânia, incluindo o distrito de Szekler, à Hungria, e a Alemanha então garantiu o que foi deixado da Romênia. Diante do clamor dos nacionalistas romenos contra esses procedimentos, o rei Carol II transferiu seus poderes ditatoriais para o general Ion Antonescu em 4 de setembro de 1940 e abdicou de sua coroa em favor de seu filho Michael, dois dias depois. Antonescu já havia repetido o pedido de uma missão militar alemã, que chegou a Bucareste em 12 de outubro.

Embora Hitler tivesse informado o ministro das Relações Exteriores italiano, Galeazzo Ciano, de sua intenção de enviar uma missão militar à Romênia, Ciano não avisou Mussolini. Assim, uma vez que as ambições deste último nos Bálcãs foram continuamente restringidas por Hitler, particularmente no que diz respeito à Iugoslávia, a notícia repentina da missão o incomodou. Em 28 de outubro de 1940, portanto, tendo dado a Hitler apenas as dicas mais básicas de seu projeto, Mussolini lançou sete divisões italianas (155.000 homens) da Albânia em uma guerra separada contra a Grécia.

O resultado foi exasperante para Hitler. As forças de seu aliado não foram apenas detidas pelos gregos, a poucos quilômetros da fronteira, em 8 de novembro de 1940, mas também foram rechaçadas pela contra-ofensiva do general Alexandros Papagos em 14 de novembro, que colocaria os gregos na posse de um -terceiro da Albânia em meados de dezembro. Além disso, as tropas britânicas desembarcaram em Creta e alguns aviões britânicos foram enviados para bases perto de Atenas, de onde poderiam ter atacado os campos de petróleo romenos. Por último, o sucesso dos gregos fez com que a Iugoslávia e a Bulgária, até então atentas às propostas das potências do Eixo, voltassem a uma política estritamente neutra.

Antecipando o apelo de Mussolini por ajuda alemã em sua guerra "separada" ou "paralela", Hitler em novembro de 1940 atraiu Hungria, Romênia e Eslováquia sucessivamente para o Eixo, ou Tripartite, Pacto que Alemanha, Itália e Japão haviam concluído em 27 de setembro (Veja abaixo Política japonesa, 1939-41) e ele também obteve o consentimento da Romênia para a reunião de tropas alemãs no sul da Romênia para um ataque à Grécia através da Bulgária. A Hungria consentiu com o trânsito dessas tropas através de seu território, para que a Romênia não tomasse o lugar da Hungria em favor da Alemanha e, assim, fosse assegurada a posse das terras da Transilvânia deixadas a ela pelo Prêmio de Viena. A Bulgária, porém, por temor da reação soviética, de um lado, e da Turquia, do outro (a Turquia reunira 28 divisões na Trácia quando a Itália atacou a Grécia), adiou sua adesão ao Eixo até 1º de março de 1941. Somente depois disso , em 18 de março, o regente iugoslavo, Príncipe Paulo, e seus ministros Dragiša Cvetković e Aleksandar Cincar-Marković concordaram com a adesão da Iugoslávia ao Eixo.

Enquanto isso, o 12º Exército alemão cruzou o Danúbio da Romênia para a Bulgária em 2 de março de 1941. Consequentemente, de acordo com um acordo Greco-britânico de 21 de fevereiro, uma força expedicionária britânica de 58.000 homens do Egito desembarcou na Grécia em 7 de março, para ocupar a linha Olympus – Vermion. Então, em 27 de março de 1941, dois dias após a assinatura do governo iugoslavo, em Viena, de sua adesão ao Pacto do Eixo, um grupo de oficiais do Exército Iugoslavo, liderado pelo General Dušan Simović, executou um golpe de estado em Belgrado, derrubando a regência em favor do rei Pedro II, de 17 anos, e a reversão da política do governo anterior.

Quase simultaneamente com o golpe de estado de Belgrado, a batalha decisiva do Cabo Matapan ocorreu entre as frotas britânica e italiana no Mediterrâneo, ao largo do continente do Peloponeso a noroeste de Creta. Até então, as hostilidades navais ítalo-britânicas na área do Mediterrâneo desde junho de 1940 haviam compreendido apenas uma ação digna de nota: o naufrágio em novembro na base naval italiana de Taranto de três navios de guerra de aviões do porta-aviões britânico Ilustre. Em março de 1941, no entanto, algumas forças navais italianas, incluindo o encouraçado Vittorio Veneto, com vários cruzadores e destróieres, começou a ameaçar os comboios britânicos para a Grécia e as forças britânicas, incluindo os navios de guerra Warspite, Valente, e Barham e o porta-aviões Formidável, da mesma forma com cruzadores e destróieres, foram enviados para interceptá-los. Quando as forças se encontraram na manhã de 28 de março, ao largo do Cabo Matapan, o Vittorio Veneto abriu fogo contra os navios britânicos mais leves, mas logo estava tentando escapar do confronto, por medo do torpedeiro do Formidável. A batalha então se tornou uma perseguição, que durou até tarde da noite. Finalmente, embora o gravemente danificado Vittorio Veneto para escapar, os britânicos afundaram três cruzadores italianos e dois contratorpedeiros. A Marinha italiana não fez mais aventuras de superfície no Mediterrâneo oriental.

O ataque alemão à Grécia, programado para 1º de abril de 1941, foi adiado por alguns dias quando Hitler, por causa do golpe de Estado em Belgrado, decidiu que a Iugoslávia deveria ser destruída ao mesmo tempo. While Great Britain’s efforts to draw Yugoslavia into the Greco-British defensive system were fruitless, Germany began canvasing allies for its planned invasion of Yugoslavia and Greece. Italy agreed to collaborate in the attack, and Hungary and Bulgaria agreed to send troops to occupy the territories that they coveted as soon as the Germans should have destroyed the Yugoslav state.

On April 6, 1941, the Germans, with 24 divisions and 1,200 tanks, invaded both Yugoslavia (which had 32 divisions) and Greece (which had 15 divisions). The operations were conducted in the same way as Germany’s previous blitzkrieg campaigns. While massive air raids struck Belgrade, List’s 12th Army drove westward and southward from the Bulgarian frontiers, Kleist’s armoured group northwestward from Sofia, and Weichs’s 2nd Army southward from Austria and from western Hungary. The 12th Army’s advance through Skopje to the Albanian border cut communications between Yugoslavia and Greece in two days Niš fell to Kleist on April 9, Zagreb to Weichs on April 10 and on April 11 the Italian 2nd Army (comprising 15 divisions) advanced from Istria into Dalmatia. After the fall of Belgrade to the German forces from bases in Romania (April 12), the remnant of the Yugoslav Army—whose only offensive, in northern Albania, had collapsed—was encircled in Bosnia. Its capitulation was signed, in Belgrade, on April17.

In Greece, meanwhile, the Germans took Salonika (Thessaloníki) on April 9, 1941, and then initiated a drive toward Ioánnina (Yannina), thus severing communication between the bulk of the Greek Army (which was on the Albanian frontier) and its rear. The isolated main body capitulated on April 20, the Greek Army as a whole on April 22. Two days later the pass of Thermopylae, defended by a British rear guard, was taken by the Germans, who entered Athens on April 27. All mainland Greece and all the Greek Aegean islands except Crete were under German occupation by May 11, the Ionian islands under Italian. The remainder of Britain’s 50,000-man force in Greece was hastily evacuated with great difficulty after leaving all of their tanks and other heavy equipment behind.

The campaign against Yugoslavia brought 340,000 soldiers of the Yugoslav Army into captivity as German prisoners of war. In the campaign against Greece the Germans took 220,000 Greek and 20,000 British or Commonwealth prisoners of war. The combined German losses in the Balkan campaigns were about 2,500 dead, 6,000 wounded, and 3,000 missing.

German airborne troops began to land in Crete on May 20, 1941, at Máleme, in the Canea-Suda area, at Réthimnon, and at Iráklion. Fighting, on land and on the sea, with heavy losses on both sides, went on for a week before the Allied commander in chief, General Bernard Cyril Freyberg of the New Zealand Expeditionary Force, was authorized to evacuate the island. The last defenders were overwhelmed at Réthimnon on May 31. The prisoners of war taken by the Germans in Crete numbered more than 15,000 British or Commonwealth troops, besides the Greeks taken. In battles around the island, German air attacks sank three light cruisers and six destroyers of the British Mediterranean fleet and damaged three battleships, one aircraft carrier, six light cruisers, and five destroyers.

Both the Yugoslav and the Greek royal governments went into exile on their armies’ collapse. The Axis powers were left to dispose as they would of their conquests. Yugoslavia was completely dissolved: Croatia, the independence of which had been proclaimed on April 10, 1941, was expanded to form Great Croatia, which included Srem (Syrmia, the zone between the Sava and the Danube south of the Drava confluence) and Bosnia and Hercegovina most of Dalmatia was annexed to Italy Montenegro was restored to independence Yugoslav Macedonia was partitioned between Bulgaria and Albania Slovenia was partitioned between Italy and Germany the Baranya triangle and the Bačka went to Hungary the Banat and Serbia were put under German military administration. Of the independent states, Great Croatia, ruled by Ante Pavelić’s nationalist Ustaše (“Insurgents”), and Montenegro were Italian spheres of influence, although German troops still occupied the eastern part of Great Croatia. A puppet government of Serbia was set up by the Germans in August 1941.

While Bulgarian troops occupied eastern Macedonia and most of western Thrace, the rest of mainland Greece, theoretically subject to a puppet government in Athens, was militarily occupied by the Italians except for three zones, namely the Athens district, the Salonika district, and the Dimotika strip of Thrace, which the German conquerors reserved for themselves. The Germans also remained in occupation of Lesbos, Chios, Samos, Melos, and Crete.


Balkan Campaign, Spring 1941

Yugoslavia was a member of the Axis alliance with Germany. However, in late March 1941, the Yugoslav government was toppled by an anti-German military coup. In addition, an attack on Greece by Italy (Germany's ally) in October 1940 was turned back. A Greek counterattack threatened Italian positions in the Balkans. Germany then decided to intervene in the Balkans in order to secure a southeastern flank for military operations against the Soviet Union.


D-Day’s forgotten Greeks

The invasion of Normandy was famous for the huge multinational Allied force that landed on the beaches of northern France. Although the vast majority of the military personnel involved were American, British or Canadian, representatives from 13 Allied countries took part in the events of 6 June 1944. One of the smaller forces was a Greek naval contingent who provided two warships to assist the landings.

An Exiled Navy

Greece had had a tortured war by 1944, which began when Italy invaded the country in October 1940. The Greek Army had managed to halt the Italians but their success forced Nazi Germany to intervene. German forces invaded Yugoslavia and Greece in April 1941 and both countries were overrun within a month. Greece was occupied and divided between Germany, Italy and Bulgaria while the Greek government was forced into exile.

After the German occupation of Greece, the Royal Hellenic Navy often had to perform escort missions with antiquated vessels such as RHN Georgios Averof, an armoured cruiser that had been commissioned in 1911

Nevertheless, determined military opposition against the occupation developed in the form of the Greek Resistance while the exiled Greek Armed Forces regrouped in the Middle East under British command. Three Greek brigades and a special forces unit were created during the war and they fought with distinction during the North African and Italian campaigns.

Even more impressive was the survival and contribution of the Royal Hellenic Navy. During the German invasion of 1941, the navy had lost over 20 ships within a few days but a substantial number of vessels were saved. This included a cruiser, six destroyers, five submarines and several support ships. This fleet was subsequently expanded with more vessels, including minesweepers, that were provided by the Royal Navy. In time, the Royal Hellenic Navy numbered 44 ships and over 8,500 personnel, which made it the second-largest Allied navy in the Mediterranean theatre. Despite Greece being under a brutal occupation, it’s navy accounted for 80 percent of all non-Royal Navy operations in the Mediterranean Sea.

One of the larger Greek naval ships was the destroyer RHN Vasilissa Olga, which served in the invasions of Sicily, mainland Italy and the Dodecanese Campaign

Greek warships that served under the Royal Navy were crewed by competent sailors, naval officers and Merchant Marine reservists. They gained considerable experience and respect from serving not just in the Mediterranean but also in the Arctic, Atlantic and Indian oceans by escorting Allied convoys. Consequently, when plans were drawn up for D-Day, the Greeks were unhesitatingly included.

Kriezis and Tombazis

The Royal Hellenic Navy would be directly involved in Operation Neptune, which was the codename for the largest seaborne invasion in history on 6 June 1944. 6,939 vessels were in the Allied armada along with 195,700 naval personnel. The Greek naval presence consisted of just two corvettes – RHN Tombazis and RHN Kriezis – but they still had to carry out a significant mission.

The two vessels were Flower-class corvettes, which were small, lightly-armed warships that were primarily used for escorting convoys. They had been transferred to the Royal Hellenic Navy from the Royal Navy in 1943 and had just completed escorting Atlantic convoys when they were called upon to take part in Neptune.

RHN Kriezis and RHN Tombazis were British-built Flower-class corvettes. This pictured example from c.1942-43 is HMCS Regina of the Royal Canadian Navy. The two Greek ships would have looked very similar in appearance

The ships’ captains had received detailed instructions in April 1944 and were largely based in Portsmouth until the invasion date was confirmed. On 5 June 1944, the corvettes received a secret signal that Operation Overlord was going to commence .

The Greeks were tasked with escorting other warships and landing vessels to Gold Beach where the British 50th Infantry Division would land. This was a dangerous task because the Germans had sown vast minefields in the English Channel and minesweepers would first have to pave safe channels for the invasion fleet.

An aerial view of Gold Beach during the landings of the British 50th Infantry Division

Kriezis and Tombazis departed from the Isle of Wight with other ships in the early hours of 6 June and sailed under radio silence. The waters of the English Channel were stormy but the Greek ships were among the first to follow the minesweepers through a safe channel.

At 05.30am the convoy emerged out of the minefield and began bombarding the French coast and the first waves of landings at Gold Beach began at 07.25am. Throughout 6 June 1944, the Greek ships provided covering fire for the landing forces and they were attacked by the Luftwaffe at dusk. The ships’ anti-aircraft guns saw off the attack with no casualties and they continued to escort landing and merchant ships back and forth across the Channel for weeks.

Royal Marine commandos land on Gold Beach, 6 June 1944. The Royal Hellenic Navy escorted troops like these across the English Channel

For example, Kriezis escorted three convoys to Normandy from both Portsmouth and Falmouth while Tombazis escorted vessels from Portsmouth to Normandy and between Cornwall and Southampton. After a short period of repair work in mid-June, the ships went back to work with the Kriezis escorting nine American convoys while the Tombazis conducted anti-submarine patrols off Cherbourg.

The Royal Hellenic Navy’s contribution to D-Day and the subsequent campaign in Normandy lasted until August 1944. Although their contribution was small, their willingness to be at the forefront of the invasion speaks volumes for their determination to liberate not just Greece, but the rest of occupied Europe as well. It was noticeably fitting that sailing among the vast fleet on 6 June were two vessels that hailed from the cradle of democracy in order to free democratic Europe from the tyranny of Nazism.

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Hitler's Personal Grudge Against One Country Helped Russia Beat Nazi Germany

In war and peace, it's important to have good leaders.

Editor’s Note: This is the fourth in a series of five articles providing critical analysis as to how Germany Might Have Won World War Two.

Ponto chave: Hitler's ambitions outpaced Nazi Germany's capabilities.

In our last installment, we discussed how Germany could have forced Britain to accept one of his peace offers and keep the United States out of the war. In this article, we shall examine how Germany might have not only avoided total defeat at the hands of the Red Army, but even might have achieved a measure of victory against her much larger and more powerful Soviet adversary, which was over forty times larger than Germany at its greatest extent.

Don’t invade Yugoslavia and Greece in April 1941.

In actual history, Yugoslavia agreed to join the Axis powers in late April 1941 but days later a coup brought new leadership to power more sympathetic to the Allies. While the new Yugoslav leaders promised the Germans to remain aligned with the Axis as previously agreed while remaining neutral in the war, Hitler viewed the coup as a personal insult and vowed to make Yugoslavia pay, diverting German Panzer divisions from Poland and Romania to invade Yugoslavia and Greece. This ended up delaying the planned German invasion of USSR by five and a half crucial weeks from May 15 to June 22, 1941. In retrospect, there was no military necessity for Hitler to invade Yugoslavia in April 1941. He could have merely sent a few German infantry divisions to reinforce Albania to prevent it from being overrun by Greek troops but he feared potential British reinforcements in Greece, which could threaten his southern European flank. Of course, had Britain and France not still been at war with Germany, it is unlikely that Italy would have invaded Greece in 1940–1941 and risked a British Declaration of War so in that case Operation Barbarossa could have kicked off on May 15, 1941 as originally planned, greatly increasing the chances of a German capture of Moscow in 1941. Combined with Hitler’s subsequent decision to divert his two central Panzer Armies to capture Soviet armies on their northern and southern flanks, this five and a half week delay to the start time of Operation Barbarossa proved fatal to German prospects for victory in the war. Even if Hitler hadn’t pursued a Moscow-first military strategy as his generals wisely advised, invading Russia five and a half weeks earlier might well have been sufficient to enable the Germans to capture Moscow by November 1941, albeit at considerable cost in men and material.

Don’t halt the advance on Moscow of the two Panzergruppen (tank armies) of Army Group Center for two crucial months.

While many historians view the German invasion of the Soviet Union on June 22, 1941 as Hitler’s biggest blunder, evidence from Soviet archives uncovered following the Soviet collapse in 1991 suggests it was successful in preventing a Soviet invasion of Poland and Romania, which had been planned for July 1941. As it turned out, Hitler was correct in his assessment that his invasion of the Soviet Union was necessary as a preemptive attack against Soviets who were planning to attack Germany. In preparation for his planned invasion of Europe, Stalin had, between August 1939 and June 1941, overseen a massive military buildup of the Red Army increasing its total active-duty manpower from 1.5 million to 5.5 million. This expansion more than doubled their total numbers of divisions from 120 to 303 divisions including an increase in the number of Soviet tank divisions from from zero to sixty-one tank divisions as opposed to only twenty total Panzer divisions available in the German Army at the time of Operation Barbarossa. By June 1941, the Red Army boasted seven times more tanks and four times more combat aircraft than invading German forces. The first objective of this planned Soviet invasion of Europe was to occupy Romania to cut off Germany from its access to Romanian oil fields to immobilize the German armed forces and force their capitulation. Then after conquering Berlin and forcing a German surrender, the Red Army was to occupy all of continental Europe to the English Channel, which noted British author, Anthony Beevor, states that Stalin seriously considered doing at the end of the war as well. Viewed in this light, Operation Barbarossa was not a mistake at all but rather an operation which succeeded in destroying the over 20,000 Soviet tanks and thousands of combat aircraft concentrated at the border to invade German territory and postponed the Red Army subjugation of Germany and Europe by nearly four years. Soviet defector, Viktor Suvorov in his groundbreaking book Chief Culprit goes so far as to credit Hitler’s invasion of the Soviet Union as saving Western Europe from being conquered by the Red Army.

Rather, Hitler’s biggest mistake with regards to his war against the Soviet Union was his decision in early August 1941 to divert the two Panzer Armies of Army Group Center to help Army Group North and Army Group South to overrun and encircle Soviet armies on the flanks of its advance resulting in a two month delay in advancing on Moscow when the Soviet capitol was open for the taking. If Hitler had pursued a Moscow first strategy, he could have captured Moscow by the end of August or early September at the latest. He might even have pushed the Red Army back to the Archangel Volga Astrakhan line by October 1941 or by summer 1942 forcing Stalin to accept an armistice recognizing most of Germany’s hard won gains. Em seu excelente livro Hitler’s Panzers East, R.H.S. Stolfi estimated that would have taken away up to 45 percent of the Soviet industrial base and up to 42 percent of her population making it extremely difficult for the Soviets to recover and take back lost territory. While the Soviets could have relocated many of their industries east of the Urals as in actual history, their industrial production would have been much more crippled than it was in actual history without U.S.-UK military industrial assistance. Had the Germans captured Moscow before winter 1941 and held it through the Soviet winter late-1941, early-1942 counteroffensive, Stalin might have requested an armistice on terms much more favorable to Germany than the ones he offered in actual history. Those terms might have included the transfer of much, if not all, of the oil-rich Caucasus region to Germany in exchange for the return of their all-important capitol city to Soviet control. With the Soviets so gravely weakened, Japan likely would have joined the fight to take their share of the spoils and occupy Eastern Siberia as Japanese Army generals had wanted to do all along. Thus, if Hitler had allowed his generals to capture Moscow first, the Germans likely have won the war.

Manufacture three million thick winter coats and other winter clothing for the German army before Invading the Soviet Union.

Due to Hitler’s rosy predictions for a swift Soviet collapse and an end to the war in the East by December 1941, Germany failed to produce winter clothing for his invading troops. According to some accounts, as many as 90 percent of all German casualties from November 1941 to March 1942, totaling several hundred thousands, were due to frostbite. Only in late December 1941 did the Nazi leadership admit their mistake and urgently collect as much winter gear from German civilians to send to German troops as possible.

Allow national independence and self-rule for all of the Soviet territories liberated by German forces.

Perhaps the biggest key to winning their war against the Soviet Union (other than not fighting the United States and the UK, of course) was for the Germans to not only be seen as liberators from Soviet Communist control, as they initially were when they invaded the Soviet Union, but to actually be liberators from Soviet Communist oppression. The Germans should have used nationalism to rally the people of Belarus, Ukraine and the Baltic States to fight not for the Germans or against Stalin but rather to liberate their own countries from Soviet captivity. They should have allowed self-rule for all of these liberated nations just as Imperial Germany had granted them after defeating the Russian Empire in March 1918 as part of the Treaty of Brest-Litovsk. In actual history, the Germans captured 5.6 million Soviet troops and captured Red Army Lieutenant General Vlasov offered to lead a Russian Liberation Army to help fight the Soviets while other leaders offered to lead Ukrainian and Cossack Liberation Armies but Hitler would not allow them to be used in combat on the Eastern Front, believing them to be unreliable. If the Germans had treated the citizens of liberated Soviet territories and Soviet Prisoners of War (POW’s) fairly, millions of additional captured Soviet soldiers might have volunteered to fight on the German side. As it turned out, Stalin ended up using the nationalism of Ukraine and other Soviet republics to defeat the Germans instead of the other way around which represented a major missed opportunity for Germany that helped ensure they lost the war.


Armistice and surrender [ edit | editar fonte]

The Axis victory was swift. As early as 14 April the Yugoslav high command had decided to seek an armistice and authorised the army and army group commanders to negotiate local ceasefires. That day the commanders of the 2nd and 5th Armies asked the Germans for terms, but were rejected. Only unconditional surrender could form the basis for negotiations they were told. That evening, the high command sent an emissary to the headquarters of Panzer Group Kleist to ask for armistice, and in response General von Kleist sent the commander of the 2nd Army, von Weichs, to Belgrade to negotiate terms. He arrived on the afternoon of 15 April and drew up an armistice based on unconditional surrender. ⏦]

On 16 April, a Yugoslav delegate arrived in Belgrade, but as he did not have authority to sign the document, he was given a draft of the agreement and an aircraft was placed at his disposal to bring in authorised representatives of the government. Finally, on 17 April, after only eleven days of fighting, the pre-coup Foreign Minister Aleksandar Cincar-Marković and General Milojko Janković signed the armistice and unconditionally surrendered all Yugoslav troops. It came into effect the follow day (18 April) at noon. ⏦] At the signing, the Hungarians and Bulgarians were represented by liaison officers, but they did not sign the document because their countries were not at war with Yugoslavia. ⏦] The Italian representative, Colonel Luigi Buonofati, signed the document after noting that "the same terms are valid for the Italian army". ⏧]

The insistence of the Yugoslav Army on trying to defend all the borders assured their failure from the start. After the surrender, Yugoslavia was subsequently divided amongst Germany, Hungary, Italy and Bulgaria, with most of Serbia being occupied by Germany. The Italian-backed Croatian fascist leader Ante Pavelić declared an Independent State of Croatia before the invasion was even over. ⏨]

Beginning with the uprising in Serbia in July 1941, there was continuous resistance to the occupying armies in Yugoslavia, mainly by the Partisans and to a lesser extent by the Chetniks, until the end of the war. & # 91 citação necessária ]



Comentários:

  1. Duff

    Resposta adorável

  2. Michon

    Eu acho que você não está certo. Eu posso provar. Escreva para mim em PM.

  3. Weylin

    Bravo, acho que esta é a ideia magnífica

  4. Fezil

    Nada Syo tome nota!!!!

  5. Sarg

    Notavelmente, uma ideia muito engraçada



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