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Soviéticos cercam alemães em Stalingrado

Soviéticos cercam alemães em Stalingrado

Em 22 de novembro de 1942, uma contra-ofensiva soviética contra os exércitos alemães teve seus frutos quando o Exército Vermelho prendeu cerca de um quarto de milhão de soldados alemães ao sul de Kalach, no rio Don, dentro de Stalingrado. À medida que o círculo soviético se estreitava, o general alemão Friedrich Paulus solicitou permissão de Berlim para se retirar.

A Batalha de Stalingrado começou no verão de 1942, quando as forças alemãs atacaram a cidade, um importante centro industrial e um golpe estratégico premiado, se ela pudesse ser ocupada. Mas, apesar das repetidas tentativas, o 6º Exército alemão, sob Paulus, e parte do 4º Exército Panzer, sob Ewald von Kleist, não conseguiu romper a defesa inflexível do 62º Exército soviético, comandado pelo general Vasily I. Chuikov, apesar de ter empurrou os soviéticos quase até o rio Volga em meados de outubro e circundou Stalingrado.

Os recursos decrescentes, os ataques da guerrilha partidária e a crueldade do inverno russo começaram a afetar os alemães. Em 19 de novembro, os soviéticos agiram, lançando uma contra-ofensiva que começou com um bombardeio maciço de artilharia contra a posição alemã. Os soviéticos então atacaram o elo mais fraco das tropas romenas inexperientes da força alemã; 65.000 foram feitos prisioneiros pelos soviéticos.

Os soviéticos então fizeram um movimento estratégico ousado, cercando o inimigo, lançando movimentos de pinça do norte e do sul simultaneamente, assim como os alemães cercaram Stalingrado. Os alemães deveriam ter se retirado, mas Hitler não permitiu. Ele queria que seus exércitos resistissem até que pudessem ser reforçados. Quando essas novas tropas chegaram em dezembro, era tarde demais. A posição soviética era muito forte e os alemães estavam exaustos. Então, era apenas uma questão de tempo até que os alemães fossem forçados a se render.

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Prisioneiros de guerra alemães na União Soviética

Aproximadamente três milhões de prisioneiros de guerra alemães foram capturados pela União Soviética durante a Segunda Guerra Mundial, a maioria deles durante os grandes avanços do Exército Vermelho no último ano da guerra. Os prisioneiros de guerra foram empregados como trabalhos forçados na economia soviética do tempo de guerra e na reconstrução do pós-guerra. Em 1950, quase todos os prisioneiros de guerra sobreviventes foram libertados, com o último prisioneiro retornando da URSS em 1956. [1] De acordo com os registros soviéticos, 381.067 prisioneiros de guerra alemães da Wehrmacht morreram em campos do NKVD (356.700 alemães e 24.367 de outras nações). [2] [3] De acordo com o historiador alemão Rüdiger Overmans ca. 3.000.000 prisioneiros de guerra foram tomados pela URSS, ele colocou o número "máximo" de mortes de prisioneiros de guerra alemães em mãos soviéticas em 1,0 milhão. [4] Com base em sua pesquisa, Overmans acredita que as mortes de 363.000 prisioneiros de guerra em cativeiro soviético podem ser confirmadas pelos arquivos da Deutsche Dienststelle (WASt) e, adicionalmente, afirma que "Parece inteiramente plausível, embora não provável, que 700.000 militares alemães o pessoal listado como desaparecido na verdade morreu sob custódia soviética. [5] [4]


& ldquoGerman Vlasov & rdquo

Quando os oficiais soviéticos tentaram pela primeira vez virar Seydlitz no campo de prisioneiros de guerra, eles encontraram um terreno fértil. O general ficou muito desiludido com a liderança alemã e chocado com a catástrofe de Stalingrado.

Seydlitz concordou em colaborar com os comunistas em nenhum momento. O historiador americano Samuel W. Mitcham escreveu em Hitler e comandantes rsquos: & ldquoEle estava convencido de que qualquer passo que acelerasse a queda de Hitler seria bom para a Alemanha & ndash, mesmo que significasse trabalhar para Stalin. & rdquo

Junto com 93 oficiais, Seydlitz formou uma Liga de oficiais alemães, onde foi escolhido como presidente. Ele também se tornou vice-presidente do Comitê Nacional por uma Alemanha Livre, liderado por comunistas alemães.

A atividade de Seydlitz & rsquos reflete a do general Andrey Vlasov, um general soviético capturado que desertou para a Alemanha e liderou o chamado Comitê para a Libertação dos Povos da Rússia.

Walther von Seydlitz participou ativamente da guerra de propaganda. Ele tentou convencer os comandantes alemães de que Hitler havia traído a Alemanha ao permitir a catástrofe em Stalingrado, que eles haviam jurado sua terra, não o Führer.

“Depois que Hitler se for, a Alemanha fará a paz”, disse ele. Seydlitz escreveu ao comandante do 9º Exército Walter Model em outubro de 1943: & ldquoMake Hitler renuncia! Deixe as terras russas e leve o Exército Oriental além das fronteiras alemãs. Esta decisão garantirá uma paz honrosa que dará ao povo alemão os direitos de uma nação livre. & Rdquo (link na Rússia)

As mensagens de Seydlitz e rsquos não encontraram um público receptivo entre os generais da Wehrmacht. No entanto, seu apelo aos defensores de Königsberg e rsquos para deporem suas armas acelerou a capitulação da guarnição em abril de 1945.

O desejo e propósito mais importante para Seydlitz era formar unidades alemãs que lutariam contra os nazistas junto com os soviéticos no campo de batalha. Mas essa permissão teve de ser concedida por Stalin.


Soviéticos impedem alemães em Kursk

Embora os soviéticos tivessem esmagado os alemães na Batalha de Stalingrado, eles ainda não haviam conseguido repelir uma ofensiva de verão da Wehrmacht. Será que o Exército Vermelho ficou preso em um padrão perturbador de vitória no inverno (na Batalha de Moscou em 1940/1 e em Stalingrado em 1942/3) e derrota no verão (durante a invasão inicial em 1941 e na Operação Azul em 1942)? Essa era a pergunta que muitos observadores estavam fazendo e que só seria respondida definitivamente em Kursk, no quente verão de 1943.

Não era necessário um analista militar sofisticado para detectar onde a ofensiva alemã provavelmente viria em 1943. A oeste da cidade de Kursk, no centro-sul da Rússia, havia um grande protuberância onde o Exército Vermelho avançou para a linha de frente alemã & ndash quase 20% de todas as forças soviéticas foram contidos lá. i Um ataque alemão do norte e do sul obviamente cortaria e cercaria um grande número de forças soviéticas e ameaçaria a cidade de Kursk com captura & ndash e então a estrada para Moscou estava aberta para os alemães, com a capital a 400 milhas ao norte .

Portanto, Stalin convocou uma ofensiva soviética para prevenir qualquer possível ataque alemão. Mas em abril de 1943 o marechal Zhukov compilou um relatório que lançou sérias dúvidas sobre a ideia. Os soviéticos já estavam recebendo relatórios de inteligência que mostravam que uma ofensiva alemã era provável. Por que não se preparar para isso, argumentou Jukov, e então lançar um contra-ataque aos desavisados ​​alemães à medida que avançavam? Mais uma vez, assim como acontecera durante o planejamento da Operação Urano, Stalin estava preparado para ouvir os conselhos de especialistas. Sua própria ideia de uma ofensiva foi silenciosamente abandonada e o Exército Vermelho preparou sua linha de defesa. ii

Os soviéticos receberam informações detalhadas sobre as intenções alemãs de uma ampla variedade de fontes - não menos importante, de seu próprio espião, John Cairncross, que trabalhava no centro secreto de decodificação britânico em Bletchley Park. Armados com essa valiosa inteligência, os soviéticos construíram seis linhas de defesa separadas por trás de sua própria linha de frente, instalaram 4.000 minas e cavaram incríveis 3.000 milhas de trincheiras. Mais de 1.300.000 soldados soviéticos agora esperavam pelo ataque alemão. iii Seria a maior batalha isolada da história do mundo, travada em uma área do tamanho do País de Gales.

Como resultado da inteligência militar que os soviéticos receberam, a ofensiva alemã, é claro, agora havia perdido completamente o elemento surpresa - um problema que foi agravado pelo fato de que a & lsquoOperation Citadel & rsquo (como os alemães chamavam o ataque) foi adiada por um várias vezes, em parte porque Hitler queria que os novos tanques Panther participassem.

O marechal Zhukov foi finalmente informado de fontes de inteligência que os alemães planejavam lançar a ofensiva às 3 horas da manhã de 5 de julho de 1943. Assim, Zhukov pediu que ataques aéreos e de artilharia soviéticos fossem lançados apenas uma hora antes do avanço alemão, a fim de interromper seu plano. Daquele momento em diante, os alemães lutaram para retomar a iniciativa.

& lsquoOs russos atiraram & ndash nós & rsquod nunca experimentamos isso antes & ndash uma barragem inicial & rsquo & rsquo disse Alfred Rubbel, um comandante de tanque alemão que lutou em Kursk. & lsquoEstava tão denso & hellip Cruzamos o rio e imediatamente depois entramos em um campo minado. Todos os quatorze veículos ficaram presos lá. A segunda empresa nunca teve uma reputação muito boa, então doze tanques Tiger se foram. & Rsquo

Em 9 de julho, o avanço alemão havia sido detido no norte e, três dias depois, os soviéticos contra-atacaram. Mas no sul o Exército Vermelho achou a batalha mais difícil. Apesar de toda a inteligência militar que receberam, os soviéticos não souberam que os alemães haviam recentemente fortalecido o setor sul. E foi aqui, no sul, ao redor da cidade de Prokhorovka, que uma enorme batalha de tanques foi travada & ndash com 600 tanques soviéticos enfrentando 240 alemães. 4

"Foi um tiroteio sem parar", diz Wilhelm Roes, que lutou em Prokhorovka com o SS Leibstandarte. & lsquoNós, na época, não sabíamos que era uma grande batalha de tanques, pensamos, & lsquoDeus! Quantos tanques estão disparando? & Rsquo Quando um tanque [soviético] T34 explode, a torre voa e um enorme anel de fumaça sobe, [e] vimos esses anéis de fumaça subindo. Nós pensamos: & lsquoQuantos mais virão? Todos esses anéis de fumaça subindo para o céu! & Rsquo & rsquo

Os panzers alemães, embora em menor número, eram superiores aos tanques soviéticos T34. Mas os soviéticos lidaram com o maior alcance dos tanques alemães investindo perto deles. “Tanques em chamas em todos os lugares”, diz Roes, “fumaça em todos os lugares, cheiro de munição, cheiro de cadáveres em chamas. Foi como um inferno. Foi o inferno. & Rsquo

Em meados de julho, a batalha acabou. Ambos os lados foram ensanguentados e os soviéticos perderam 300.000 mortos, os alemães 100.000. No geral, foi um empate ferozmente disputado. Os alemães não conseguiram atingir seus objetivos, e os soviéticos foram impedidos de montar um contra-ataque decisivo para empurrar os alemães tão para trás quanto eles esperavam.

Mas, embora militarmente as honras pudessem ser iguais, psicologicamente esta foi uma grande vitória para o Exército Vermelho. Eles haviam enfrentado o poder da Wehrmacht quando o terreno e o clima pareciam se adequar às táticas e perícia dos alemães. Como resultado, o moral dos soldados soviéticos ficou cada vez mais forte.

Mikhail Borisov, que lutou com o Exército Vermelho em Kursk, diz que foi o & lsquoa amor & rsquo por seu país que o fez querer & lutar até o último suspiro. É assim que fomos criados. E esse sentimento permaneceu conosco pelo resto de nossas vidas. Fico dizendo a mim mesmo: & lsquoSe a Rússia passar por tempos difíceis novamente, mesmo agora posso fazer algo para defendê-la. & Rsquo & hellip Venho de uma família cossaca e meus ancestrais eram todos cossacos. E o amor pela pátria e o amor pelas armas vieram com um leite materno.

Stalin prometeu em um discurso, no final de 1943, que Kursk marcaria a última grande ofensiva que os alemães fariam na Frente Oriental. v E ele estava certo. Foram os soviéticos que montaram a próxima ofensiva maciça de verão, em junho do ano seguinte e a Operação Bagration. E, no processo, o Exército Vermelho finalmente expulsaria os alemães da União Soviética.

eu vejo Laurence Rees, Segunda Guerra Mundial: Atrás das portas fechadas. Stalin, os nazistas e o oeste, BBC Books, 2009, p. 208
ii Ver William Spahr, Zhukov: a ascensão e queda de um grande capitão, Novato, 1993, pp. 119-120
iii Ver Niklas Zetterling, & lsquoLoss Rates na Frente Oriental durante a Segunda Guerra Mundial & rsquo, The Journal of Slavic Military Studies, vol. 9, edição 4, 1996, pp. 895-906
iv Estas últimas estimativas tiradas de Chris Bellamy, Guerra Absoluta: Rússia Soviética na Segunda Guerra Mundial, Macmillan, 2007, p. 583
v Discurso feito por Stalin em 6 de novembro de 1943, no aniversário da Revolução de Outubro


WI: Os alemães decidiram cercar e sitiar Stalingrado?

O Volga é um rio extremamente largo com extensas falésias e pântanos que impossibilitam tal desembarque. Os alemães não têm os barcos ou recursos de engenharia para realizar essa travessia e teriam que espalhar suas forças para fazer um duplo sentido atrás da cidade, evitando que as forças soviéticas ataquem a partir dela (e, é claro , evitando que as forças russas significativas ainda do outro lado do Volga, fora de Stalingrado, ataquem. Isso os deixaria fracos em todos os lugares e fortes em lugar nenhum.

Ao fazer esse tipo de pergunta, a primeira coisa a considerar é: & quotIsso claramente não foi feito IOTL, então por que isso poderia ser? & Quot Há quase sempre um bom motivo.

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Porções substanciais foram recuperadas nas primeiras semanas de 1943, então não acho que Manstein foi capaz de fazer muito com relação à terra arrasada, já que a estação de plantio ainda estava para acontecer. O norte do Cáucaso, no entanto, foi recuperado a tempo para o plantio mencionado e, portanto, provavelmente explica por que a produção soviética geral caiu apenas 1%, apesar das falhas na safra de batata na região dos Urais.

O Pão da Aflição: O Suprimento de Alimentos na URSS durante a Segunda Guerra Mundial, por William Moskoff -

“O fato central por trás do aumento da importância do mercado de fazendas coletivas foi a queda drástica na produção de alimentos, especialmente em 1942 e 1943, e a diminuição da proporção que foi para os civis. Em 1943, a produção agrícola geral era de apenas 38% do nível de 1940. Em 1943, entretanto, o Exército Vermelho começou a recapturar áreas agrícolas da Ucrânia, Bielo-Rússia e Cáucaso e, no ano seguinte, 1944, a produção agrícola havia aumentado para 54% do nível de 1940. Não surpreendentemente, o colapso da economia alimentar levou a aumentos surpreendentes nos preços. O mais rapido avaliar [Grifo do autor] o aumento dos preços ocorreu em 1942 e começou a diminuir em meados de 1943. & quot

Como você pode ver, no momento em que Heer empurra os soviéticos para fora da Ucrânia e reclamam o Cáucaso, a situação alimentar começa a entrar em colapso; ela só é interrompida devido aos sucessos das contra-ofensivas soviéticas no inverno, que recuperam grande parte do território mencionado. Sem a recuperação, a situação sem dúvida pioraria e não seria sustentável como está, visto que as mortes por fome estavam começando a aumentar em 1943 com a produção como era.

No telefone, então serei curto. Apenas pequenas partes do Leste da Ucrânia foram libertadas no início de 1943 e, após a batalha de Karkov, os soviéticos foram jogados de volta basicamente para a fronteira russa, creio eu.
Lugansk foi, por exemplo, libertado no final de fevereiro de 1943, mas Donetsk apenas em setembro de 1943!

É claro que você está certo com o Cáucaso. A cabeça de ponte de Kuban foi mantida, é claro, por um tempo.


Naufragado: como os soviéticos esmagaram os nazistas depois de Stalingrado

Conheça a Operação Galope: o impulso pós-Stalingrado que ajudou a virar ainda mais a maré na frente oriental.

Ponto chave: Empurrar os nazistas significava finalmente recuperar a iniciativa por Moscou. Foi assim que os soviéticos ganharam vantagem e se prepararam para a Batalha de Kursk.

Enquanto o alardeado Sexto Exército de Adolf Hitler estava agonizando nas ruínas de Stalingrado, as forças alemãs a oeste da cidade enfrentaram seu próprio tipo de inferno. O anel interno do punho de ferro dos russos em Stalingrado foi encarregado da destruição total das tropas alemãs e de outras tropas do Eixo dentro da cidade, mas o ditador soviético Joseph Stalin queria mais. Em conjunto com o Alto Comando Soviético (STAVKA), Stalin estabeleceu um plano ambicioso projetado para libertar a Bacia do Don de Kursk no norte para o Mar de Azov no sul, trazendo a área agrícola vital e rica em minerais mais uma vez sob domínio russo. ao controle.

Este apareceu pela primeira vez antes e está sendo publicado devido ao interesse do leitor.

Operação Galope: Golpeando o Flanco Sul

Os exércitos aliados da Alemanha eram um desastre. O Segundo Exército Húngaro e o Oitavo Exército Italiano, posicionados ao longo do rio Don superior, foram destruídos pela Frente Voronezh do General Filipp Ivanovich Golikov, causando uma lacuna enorme ao sul do Segundo Exército Alemão, que foi designado para defender a área de Voronezh.

Mais ao sul, a Frente Sudoeste do general Nikolai Fyodorovich Vatutin, apesar da forte oposição, mudou-se em direção a Voroshilovgrad e Starobelsk. No Cáucaso e ao longo do rio Donets, as tropas alemãs do Heeresgruppe A (Grupo de Exércitos A) correram até a morte para escapar da armadilha dos exércitos do Trans-Cáucaso e das Frentes de Stalingrado.

Em meados de janeiro, Stalin e STAVKA viram uma possibilidade muito distinta de forçar todo o flanco sul do exército alemão no leste ao colapso. Com a vitória em Stalingrado quase garantida, os planejadores militares soviéticos desenvolveram operações destinadas a empurrar os alemães de volta para o rio Dniepr. Os planejadores mais otimistas, incluindo Stalin, esperavam um impulso ainda maior.

Um ataque em duas frentes foi finalmente aprovado. A Operação Skachok (Galope) usaria a Frente Sudoeste de Vatutin para limpar o sul do Don Basin do inimigo e empurrá-lo de volta para o Dniepr. No flanco direito de Vatutin, a Frente Voronezh de Golikov recebeu ordens de tomar Kharkov e, em seguida, seguir os alemães em retirada o mais a oeste possível em uma operação chamada Zvezda (Estrela).

O Exército Alemão em Desordem

As forças alemãs que enfrentavam Vatutin foram esmagadas por semanas de luta e retirada. O Sexto Exército do Tenente General Fedor Mikhailovich Kharitonov e o Primeiro Exército de Guardas do Tenente General Vasilii I. Kuznetsov estavam se aproximando rapidamente do Rio Aydar na área de Starobelsk, enquanto o Terceiro Exército de Guardas sob o Tenente General Dmitri Danilovich Lelyushenko ameaçava cruzar o Rio Donets a oeste de Voroshilovgrad. Ao sul de Lelyushenko, o Quinto Exército de Tanques do tenente-general Ivan Timofeevich Schlemin também estava se movendo em direção à margem oriental do Donets.

Vatutin também tinha um grupo de armas combinadas comandado pelo tenente-general Markian Mikhailovich Popov, que continha quase metade da armadura da Frente Sudoeste. No total, Vatutin tinha mais de 500 tanques e cerca de 325.000 homens para cumprir sua missão.

Enfrentando a Frente Sudoeste estava uma miscelânea de unidades alemãs no processo de tentar recuperar algum tipo de linha defensiva e controle de comando. Cerca de 160.000 homens e 100 tanques de várias divisões dizimadas lutaram para se juntar a algum tipo de força coesa para enfrentar o avanço das forças soviéticas.

O Primeiro Exército Panzer, comandado pelo general Eberhard von Mackensen, estava chegando de uma retirada exaustiva do Cáucaso. Tinha cerca de 40 tanques prontos para o combate e cerca de 40.000 soldados. O Exército Abteilung Hollidt era um conglomerado de remanescentes da infantaria e da divisão Panzer. Comandada pelo general Karl Hollidt, a unidade tinha cerca de 100.000 homens e 60 tanques.Outros 20.000 soldados vieram de várias unidades de apoio e guarnição.

General Nikolai Fyodorovich Vatutin: um estrategista talentoso

Ciente da desorganização inimiga que enfrentava, Vatutin planejou suas ações de acordo. Nascido em 1901, Vatutin ingressou no Exército Vermelho em 1920. Ele serviu durante a Guerra Civil Russa e depois frequentou a Academia Frunze, graduando-se em 1929. Prosseguindo na carreira, Vatutin frequentou e se formou na Academia do Estado-Maior General e serviu no Estado-Maior de 1937-1940. Durante a Batalha por Moscou, ele se destacou como chefe do Estado-Maior da Frente Noroeste e, em 1942, foi nomeado comandante da Frente Sudoeste.

Vatutin era considerado um estrategista talentoso e suas opiniões eram altamente valorizadas. Ele estava entusiasmado com a possibilidade de libertar a Bacia do Baixo Don e destruir as unidades alemãs que a defendiam, e STAVKA deu-lhe grande latitude na formulação de seu plano de ataque, que elaborou com seus comandantes e estado-maior do exército.

O golpe principal viria dos exércitos da Primeira Guarda e da Terceira Guarda, que tomariam Stalino e depois Mariupol no mar de Azov. Esta ação, apoiada pelo Grupo Popov e o Quinto Exército de Tanques, prenderia a maioria das unidades alemãs na Linha do Rio Donets, ao sul de Kharkov. As divisões da Frente Sul, no flanco esquerdo de Vatutin, cooperariam avançando ao longo do Mar de Azov até Rostov e além.

Em teoria, o plano era bom. Relatórios de inteligência indicaram que os alemães estavam quase em pânico. Outros relatórios afirmavam que as tropas inimigas estavam se retirando às pressas de toda a área, o que deu a Vatutin a visão de que sua operação era um meio de esmagar um inimigo derrotado e desmoralizado.

Fortalecendo Heeresgruppe Süd

As avaliações soviéticas estavam erradas em grande medida. Embora os alemães estivessem desorganizados, os comandantes trabalhavam juntos para manter uma força de combate viável. As linhas de suprimento alemãs estavam muito mais próximas desde a retirada do setor de Stalingrado, e a capacidade de formar unidades ad hoc em torno de quadros regimentais e divisionais estava sendo bem-sucedida.

Havia também outro fator importante trabalhando para os alemães. O marechal de campo Erich von Manstein estava no comando da área marcada para a ofensiva soviética. Arquiteto da greve das Ardenas de 1940 contra a França e o conquistador de Sebastopol em 1942, von Manstein foi considerado como tendo uma das melhores mentes estratégicas e táticas da Wehrmacht.

Embora as divisões de seu Heeresgruppe (Grupo de Exército) Don, que se tornou Heeresgruppe Süd (Sul) em meados de fevereiro, tenham sido destruídas, o comandante alemão já estava planejando uma resposta para o que ele corretamente presumiu ser um grande ataque soviético na Bacia do Don . Ele sabia que as linhas de abastecimento do Exército Vermelho haviam se alongado muito à medida que as suas diminuíam, tornando difícil para a blindagem soviética receber combustível adequado e reposição de munição. Ele também sabia que, embora os russos tivessem superioridade em mão de obra e equipamento, suas reservas careciam de número para um ataque prolongado e avanço.

Von Manstein também teve sorte em outro aspecto. Enquanto o desastre em Stalingrado ainda estava acontecendo, ele conseguiu convencer Hitler a permitir que a maioria das forças alemãs no Cáucaso se retirassem antes de serem isoladas. No final de janeiro, muitas dessas unidades, incluindo o Primeiro Exército Panzer, estavam se reagrupando na Bacia do Don. O Quarto Exército Panzer, comandado pelo coronel General Hermann Hoth, também estava em processo de sair da armadilha soviética.

Enquanto pressionava a questão da vulnerabilidade de todo o setor sul da Frente Oriental, von Manstein persuadiu o OKW (Oberkommando der Wehrmacht-Alto Comando das Forças Armadas Alemãs) a liberar seis divisões e duas brigadas de infantaria da Europa Ocidental e enviá-las para Heeresgruppe Süd. Entre as divisões liberadas estavam três divisões SS soberbamente equipadas, que estavam descansando e se reformando após a dura campanha de 1942.

Começa a ofensiva soviética

Em 1 de fevereiro de 1943, a Frente Voronezh de Golikov começou seu ataque para libertar Kharkov. Um excelente progresso foi feito durante os primeiros dias da ofensiva, com o 60º Exército do general Ivan Danilovich Chernyakowskii tomando Kursk em 8 de fevereiro. Quando Kursk caiu, os 40º e 69º exércitos de Golikov, junto com o Terceiro Exército de Tanques, avançaram em Kharkov, abrindo caminho. as defesas mal-tripuladas do Segundo Exército Alemão.

Dois dias antes do início da ofensiva de Golikov, Vatutin lançou a Operação Galope. Em 29 de janeiro, o Primeiro Exército de Guardas de Kuznetsov cruzou o rio Aydar e atingiu a 19ª Divisão Panzer do general Gustav Schmidt na área de Kabanye – Kromennaya ao longo do rio Dnester. Cambaleando sob uma série de golpes de martelo, os alemães foram forçados a recuar sob uma barragem constante da artilharia soviética.

No flanco direito de Kuznetsov, o Sexto Exército de Kharitonov, após cruzar o Aydar, colidiu com elementos da 298ª Divisão de Infantaria do Coronel Herbert Michaelis. Com a maior parte do 298º cavado ao longo do rio Krasnaya, os elementos avançados da divisão foram repelidos pelos soviéticos que avançavam.

Perseguindo os alemães em retirada, o 15º Corpo de Fuzileiros de Kharitonov chegou ao Krasnaya antes de ser parado pelas defesas improvisadas do 298º na margem oeste. Sob fogo pesado, a 350ª Divisão de Rifles forçou travessias ao norte e ao sul de Kupyansk e estabeleceu cabeças de ponte no lado alemão do rio, mas o progresso posterior foi retardado até que os reforços chegaram ao local.

Em 30 de janeiro, o Primeiro Exército de Guardas cruzou o Krasnaya perto da cidade de Krasny Liman. Satisfeito com o progresso de suas tropas de assalto, Vatutin ordenou que o Grupo Popov avançasse e se formasse na junção da Primeira Guarda e do Sexto Exército para explorar quaisquer brechas importantes na linha alemã.


Conteúdo

Na primavera de 1942, apesar do fracasso da Operação Barbarossa em derrotar decisivamente a União Soviética em uma única campanha, a Wehrmacht havia capturado vastas extensões de território, incluindo Ucrânia, Bielo-Rússia e as repúblicas bálticas. Em outros lugares, a guerra estava progredindo bem: a ofensiva dos submarinos no Atlântico fora muito bem-sucedida e Erwin Rommel acabara de capturar Tobruk. [24]: 522 No leste, os alemães estabilizaram uma frente que ia de Leningrado ao sul até Rostov, com vários salientes menores. Hitler estava confiante de que poderia derrotar o Exército Vermelho, apesar das pesadas perdas alemãs a oeste de Moscou no inverno de 1941-42, porque o Grupo de Exércitos Centro (Heeresgruppe Mitte) não foi capaz de engajar 65% da sua infantaria, que entretanto tinha sido descansada e reequipada. Nem o Grupo de Exércitos Norte, nem o Grupo de Exércitos Sul foram particularmente pressionados durante o inverno. [25] Stalin esperava que o impulso principal dos ataques de verão alemães fosse dirigido contra Moscou novamente. [21]: 498

Com as operações iniciais sendo muito bem-sucedidas, os alemães decidiram que sua campanha de verão em 1942 seria dirigida às partes do sul da União Soviética. Os objetivos iniciais na região ao redor de Stalingrado eram destruir a capacidade industrial da cidade e bloquear o tráfego do rio Volga que conectava o Cáucaso e o Mar Cáspio à Rússia central. Os alemães cortaram o oleoduto dos campos de petróleo quando capturaram Rostov em 23 de julho. A captura de Stalingrado tornaria a entrega de suprimentos de Lend Lease pelo corredor persa muito mais difícil. [26] [27] [28]

Em 23 de julho de 1942, Hitler reescreveu pessoalmente os objetivos operacionais para a campanha de 1942, expandindo-os enormemente para incluir a ocupação da cidade de Stalingrado. Ambos os lados começaram a atribuir valor de propaganda à cidade, que levava o nome do líder soviético. Hitler proclamou que após a captura de Stalingrado, seus cidadãos homens deveriam ser mortos e todas as mulheres e crianças deveriam ser deportadas porque sua população era "completamente comunista" e "especialmente perigosa". [29] Presumia-se que a queda da cidade também protegeria firmemente os flancos norte e oeste dos exércitos alemães à medida que avançavam em Baku, com o objetivo de garantir seus recursos de petróleo estratégicos para a Alemanha. [24]: 528 A expansão dos objetivos foi um fator significativo no fracasso da Alemanha em Stalingrado, causado pelo excesso de confiança alemã e uma subestimação das reservas soviéticas. [30]

Os soviéticos perceberam sua situação crítica, ordenando que todos que pudessem segurar um rifle entrassem na luta. [31]: 94

Se eu não obtiver o óleo de Maikop e Grozny, devo terminar [liquidar "matar", "liquidar"] esta guerra.

O Grupo de Exércitos Sul foi selecionado para uma corrida rápida através das estepes do sul da Rússia até o Cáucaso, a fim de capturar os vitais campos de petróleo soviéticos ali. A planejada ofensiva de verão, codinome Fall Blau (Case Blue), deveria incluir o 6º, 17º, 4º Panzer e 1º Exército Panzer alemão. O Grupo de Exércitos Sul havia invadido a República Socialista Soviética da Ucrânia em 1941. Posicionado no leste da Ucrânia, deveria liderar a ofensiva. [32]

Hitler interveio, entretanto, ordenando que o Grupo de Exércitos se dividisse em dois. O Grupo de Exércitos Sul (A), sob o comando da Lista Wilhelm, deveria continuar avançando para o sul em direção ao Cáucaso, conforme planejado com o 17º Exército e o Primeiro Exército Panzer. O Grupo de Exércitos Sul (B), incluindo o 6º Exército de Friedrich Paulus e o 4º Exército Panzer de Hermann Hoth, deveria mover-se para o leste em direção ao Volga e Stalingrado. O Grupo de Exércitos B era comandado pelo General Maximilian von Weichs. [33]

O começo de Case Blue tinha sido planejado para o final de maio de 1942. No entanto, uma série de unidades alemãs e romenas que deveriam participar Blau estavam sitiando Sebastopol na Península da Crimeia. Atrasos no fim do cerco atrasaram a data de início para Blau várias vezes, e a cidade só caiu no início de julho.

A Operação Fridericus I pelos alemães contra a "protuberância do Isium", eliminou o saliente soviético na Segunda Batalha de Kharkov e resultou no envolvimento de uma grande força soviética entre 17 e 29 de maio. Da mesma forma, a Operação Wilhelm atacou Voltshansk em 13 de junho e a Operação Fridericus atacou Kupiansk em 22 de junho. [34]

Blau finalmente abriu quando o Grupo de Exércitos Sul começou seu ataque ao sul da Rússia em 28 de junho de 1942. A ofensiva alemã começou bem. As forças soviéticas ofereceram pouca resistência nas vastas estepes vazias e começaram a fluir para o leste. Várias tentativas de restabelecer uma linha defensiva falharam quando as unidades alemãs os flanquearam. Dois bolsões principais foram formados e destruídos: o primeiro, a nordeste de Kharkov, em 2 de julho, e um segundo, em torno de Millerovo, Oblast de Rostov, uma semana depois. Enquanto isso, o 2º Exército Húngaro e o 4º Exército Panzer Alemão lançaram um ataque a Voronezh, capturando a cidade em 5 de julho.

O avanço inicial do 6º Exército foi tão bem-sucedido que Hitler interveio e ordenou que o 4º Exército Panzer se juntasse ao Grupo de Exércitos Sul (A) ao sul. Um enorme engarrafamento resultou quando o 4º Panzer e o 1º Panzer obstruíram as estradas, parando ambos mortos enquanto limpavam a bagunça de milhares de veículos. Acredita-se que o atraso tenha atrasado o avanço em pelo menos uma semana. Com o avanço agora desacelerado, Hitler mudou de ideia e realocou o 4º Exército Panzer de volta para o ataque a Stalingrado.

No final de julho, os alemães empurraram os soviéticos para o outro lado do rio Don. Neste ponto, os rios Don e Volga estão a apenas 65 km (40 milhas) um do outro, e os alemães deixaram seus principais depósitos de suprimentos a oeste do Don, o que teve implicações importantes mais tarde no curso da batalha. Os alemães começaram a usar os exércitos de seus aliados italianos, húngaros e romenos para proteger seu flanco esquerdo (norte). Ocasionalmente, ações italianas eram mencionadas em comunicados oficiais alemães. [35] [36] [37] [38] As forças italianas geralmente eram pouco respeitadas pelos alemães e acusadas de baixo moral: na realidade, as divisões italianas lutaram comparativamente bem, com a 3ª Divisão de Infantaria de Montanha Ravenna e a 5ª Divisão de infantaria Cosseria mostrando espírito, de acordo com um oficial de ligação alemão. [39] Os italianos foram forçados a recuar apenas após um ataque blindado maciço no qual os reforços alemães não chegaram a tempo, de acordo com o historiador alemão Rolf-Dieter Müller. [40]

Em 25 de julho, os alemães enfrentaram forte resistência com uma cabeça de ponte soviética a oeste de Kalach. "Tivemos que pagar um alto custo em homens e material. Deixados no campo de batalha de Kalach estavam vários tanques alemães queimados ou destruídos." [41]

Os alemães formaram cabeças de ponte através do Don em 20 de agosto, com as 295ª e 76ª Divisões de Infantaria permitindo que o XIV Corpo Panzer "avançasse para o Volga ao norte de Stalingrado". O 6º Exército alemão estava a apenas algumas dezenas de quilômetros de Stalingrado. O 4º Exército Panzer, ordenado ao sul em 13 de julho para bloquear a retirada soviética "enfraquecida pelo 17º Exército e pelo 1º Exército Panzer", havia se voltado para o norte para ajudar a tomar a cidade do sul. [42]

Ao sul, o Grupo de Exércitos A avançava para o interior do Cáucaso, mas seu avanço diminuiu à medida que as linhas de suprimento se estendiam excessivamente. Os dois grupos do exército alemão estavam muito distantes para apoiar um ao outro.

Depois que as intenções alemãs se tornaram claras em julho de 1942, Stalin nomeou o general Andrey Yeryomenko comandante da Frente Sudeste em 1 de agosto de 1942. Yeryomenko e o comissário Nikita Khrushchev foram encarregados de planejar a defesa de Stalingrado. [43] Além do rio Volga, na fronteira oriental de Stalingrado, unidades soviéticas adicionais foram formadas no 62º Exército sob o comando do tenente-general Vasiliy Chuikov em 11 de setembro de 1942. Com a tarefa de manter a cidade a todo custo, [44] Chuikov proclamou: "Nós vai defender a cidade ou morrer na tentativa. " [45] A batalha rendeu a ele um de seus dois prêmios de Herói da União Soviética.

Exército Vermelho

Durante a defesa de Stalingrado, o Exército Vermelho implantou cinco exércitos dentro e ao redor da cidade (28º, 51º, 57º, 62º e 64º Exércitos) e mais nove exércitos na contra-ofensiva de cerco [46] (24º, 65º, 66º Exércitos e 16º Exército Aéreo do norte como parte da ofensiva da Frente Don, e 1º Exército de Guardas, 5º Tanque, 21º Exército, 2º Exército Aéreo e 17º Exército Aéreo do sul como parte da Frente Sudoeste).

Ataque inicial

David Glantz indicou [47] que quatro batalhas duras - conhecidas coletivamente como as Operações Kotluban - ao norte de Stalingrado, onde os soviéticos fizeram sua maior resistência, decidiram o destino da Alemanha antes que os nazistas colocassem os pés na própria cidade, e foram uma mudança ponto na guerra. Começando no final de agosto, continuando em setembro e em outubro, os soviéticos cometeram entre dois e quatro exércitos em ataques coordenados às pressas e mal controlados contra o flanco norte dos alemães. As ações resultaram em mais de 200.000 baixas do Exército Soviético, mas retardaram o ataque alemão.

Em 23 de agosto, o 6º Exército alcançou os arredores de Stalingrado em perseguição aos 62º e 64º Exércitos, que haviam recuado para a cidade. Kleist disse mais tarde após a guerra:

A captura de Stalingrado foi subsidiária ao objetivo principal. Só tinha importância como um lugar conveniente, no gargalo entre Don e o Volga, onde poderíamos bloquear um ataque ao nosso flanco por forças russas vindas do leste. No início, Stalingrado não era mais do que um nome no mapa para nós. [48]

Os soviéticos foram avisados ​​o suficiente sobre o avanço alemão para transportar grãos, gado e vagões ferroviários pelo Volga para fora de perigo, mas Stalin se recusou a evacuar os 400.000 civis residentes presos em Stalingrado. Essa "vitória da colheita" deixou a cidade sem comida antes mesmo do início do ataque alemão. Antes de o Heer alcançou a própria cidade, o Luftwaffe cortou o transporte no Volga, vital para trazer suprimentos para a cidade. Entre 25 e 31 de julho, 32 navios soviéticos foram afundados, com outros nove paralisados. [49]

A batalha começou com o forte bombardeio da cidade por Generaloberst Wolfram von Richthofen Luftflotte 4, que no verão e no outono de 1942 foi a formação de ar mais poderosa do mundo. Cerca de 1.000 toneladas de bombas foram lançadas em 48 horas, mais do que em Londres no auge da Blitz. [50] O número exato de civis mortos é desconhecido, mas provavelmente foi muito alto. Cerca de 40.000 civis foram levados para a Alemanha como trabalhadores escravos, alguns fugiram durante a batalha e um pequeno número foi evacuado pelos soviéticos, mas em fevereiro de 1943 apenas 10.000 a 60.000 civis ainda estavam vivos. Grande parte da cidade foi reduzida a escombros, embora algumas fábricas continuassem a produzir enquanto os trabalhadores se juntavam à luta. A Stalingrado Tractor Factory continuou a produzir tanques T-34 até que as tropas alemãs invadiram a fábrica. O 369º Regimento de Infantaria Reforçada (croata) foi a única unidade não alemã [51] selecionada pelo Wehrmacht para entrar na cidade de Stalingrado durante as operações de assalto. Ele lutou como parte da 100ª Divisão Jäger.

Stalin apressou todas as tropas disponíveis para a margem leste do Volga, algumas de lugares tão distantes quanto a Sibéria. As balsas fluviais regulares foram rapidamente destruídas pela Luftwaffe, que então tinha como alvo barcaças de tropas sendo rebocadas lentamente por rebocadores. [43] Foi dito que Stalin impediu os civis de deixar a cidade na crença de que sua presença encorajaria uma maior resistência dos defensores da cidade. [52] Civis, incluindo mulheres e crianças, foram colocados para trabalhar na construção de valas e fortificações de proteção. Um grande ataque aéreo alemão em 23 de agosto causou uma tempestade de fogo, matando centenas e transformando Stalingrado em uma vasta paisagem de escombros e ruínas queimadas. Noventa por cento do espaço residencial na área de Voroshilovskiy foi destruído. Entre 23 e 26 de agosto, relatórios soviéticos indicam que 955 pessoas foram mortas e outros 1.181 feridos como resultado do bombardeio. [53] As baixas de 40.000 pessoas foram muito exageradas, [54] e depois de 25 de agosto os soviéticos não registraram quaisquer baixas civis e militares como resultado de ataques aéreos. [Nota 3]

Lloyd Clark, Kursk: A maior batalha: Frente Oriental 1943. 2011 [55]

A Força Aérea Soviética, o Voyenno-Vozdushnye Sily (VVS), foi afastado pela Luftwaffe. As bases da VVS na área imediata perderam 201 aeronaves entre 23 e 31 de agosto e, apesar dos parcos reforços de cerca de 100 aeronaves em agosto, ficaram com apenas 192 aeronaves em operação, 57 das quais eram caças. [56] Os soviéticos continuaram a despejar reforços aéreos na área de Stalingrado no final de setembro, mas continuaram a sofrer perdas terríveis no Luftwaffe tinha controle total dos céus.

O fardo da defesa inicial da cidade recaiu sobre o 1077º Regimento Antiaéreo, [52] uma unidade composta principalmente por jovens voluntárias que não tinham nenhum treinamento para enfrentar alvos terrestres. Apesar disso, e sem apoio disponível de outras unidades, os artilheiros de AA permaneceram em seus postos e enfrentaram os panzers que avançavam. A 16ª Divisão Panzer alemã supostamente teve que lutar contra os artilheiros do 1077º "tiro por tiro" até que todos os 37 canhões antiaéreos fossem destruídos ou invadidos. O 16º Panzer ficou chocado ao descobrir que, devido à escassez de mão de obra soviética, estava lutando contra soldados femininos.[57] [58] Nos primeiros estágios da batalha, o NKVD organizou "milícias operárias" mal armadas, semelhantes às que haviam defendido a cidade vinte e quatro anos antes, compostas por civis não diretamente envolvidos na produção de guerra para uso imediato na batalha. Os civis muitas vezes eram enviados para a batalha sem rifles. [59] Funcionários e alunos da universidade técnica local formaram uma unidade de "caça-tanques". Eles montaram tanques com sobras de peças na fábrica de tratores. Esses tanques, sem pintura e sem a mira de armas, foram dirigidos diretamente do chão da fábrica para a linha de frente. Eles só podiam ser mirados à queima-roupa através do cano de suas armas. [60]

No final de agosto, o Grupo de Exércitos Sul (B) finalmente alcançou o Volga, ao norte de Stalingrado. Seguiu-se outro avanço para o rio ao sul da cidade, enquanto os soviéticos abandonaram sua posição Rossoshka para o anel defensivo interno a oeste de Stalingrado. As asas do 6º Exército e do 4º Exército Panzer encontraram-se perto de Jablotchni ao longo do Zaritza em 2 de setembro. [61] Em 1 de setembro, os soviéticos só podiam reforçar e fornecer suas forças em Stalingrado por travessias perigosas do Volga sob constante bombardeio de artilharia e aeronaves.

Batalhas na cidade de setembro

Em 5 de setembro, os 24º e 66º Exércitos soviéticos organizaram um ataque maciço contra o XIV Corpo de Panzer. o Luftwaffe ajudou a repelir a ofensiva atacando pesadamente as posições de artilharia soviética e as linhas defensivas. Os soviéticos foram forçados a se retirar ao meio-dia depois de apenas algumas horas. Dos 120 tanques que os soviéticos cometeram, 30 foram perdidos em ataques aéreos. [62]

As operações soviéticas eram constantemente dificultadas pelo Luftwaffe. Em 18 de setembro, a 1ª Guarda e o 24º Exército soviéticos lançaram uma ofensiva contra o VIII Corpo do Exército em Kotluban. VIII. Fliegerkorps despachou onda após onda de bombardeiros de mergulho Stuka para evitar um avanço. A ofensiva foi repelida. Os Stukas reivindicaram 41 dos 106 tanques soviéticos nocauteados naquela manhã, enquanto escoltavam Bf 109s destruíram 77 aeronaves soviéticas. [63] Em meio aos destroços da cidade destruída, os 62º e 64º Exércitos soviéticos, que incluíam a 13ª Divisão de Fuzileiros de Guardas soviética, ancoraram suas linhas de defesa com pontos fortes em casas e fábricas.

A luta dentro da cidade em ruínas era feroz e desesperada. O Tenente General Alexander Rodimtsev estava encarregado da 13ª Divisão de Rifles de Guardas e recebeu um dos dois Heróis da União Soviética premiados durante a batalha por suas ações. A Ordem de Stalin nº 227 de 27 de julho de 1942 decretou que todos os comandantes que ordenassem retiradas não autorizadas seriam submetidos a um tribunal militar. [64] Desertores e presumíveis fingidores foram capturados ou executados após o combate. [65] Durante a batalha, o 62º Exército teve o maior número de prisões e execuções: 203 ao todo, dos quais 49 foram executados, enquanto 139 foram enviados para companhias penais e batalhões. [66] [67] [68] [69] Os alemães avançando em Stalingrado sofreram pesadas baixas.

Em 12 de setembro, na época de sua retirada para a cidade, o 62º Exército soviético havia sido reduzido a 90 tanques, 700 morteiros e apenas 20.000 pessoas. [70] Os tanques restantes foram usados ​​como pontos fortes imóveis dentro da cidade. O ataque alemão inicial em 14 de setembro tentou tomar a cidade rapidamente. A 295ª Divisão de Infantaria do 51º Corpo de Exército foi atrás da colina Mamayev Kurgan, a 71ª atacou a estação ferroviária central e em direção ao cais central no Volga, enquanto o 48º Corpo de Panzer atacou ao sul do rio Tsaritsa. A 13ª Divisão de Rifles de Guardas de Rodimtsev foi apressada para cruzar o rio e se juntar aos defensores dentro da cidade. [71] Designado para o contra-ataque no Mamayev Kurgan e na Estação Ferroviária No. 1, sofreu perdas particularmente pesadas.

Embora inicialmente bem-sucedidos, os ataques alemães pararam diante dos reforços soviéticos trazidos do outro lado do Volga. A 13ª Divisão de Rifles de Guardas soviética, designada para contra-atacar no Mamayev Kurgan e na Estação Ferroviária No. 1, sofreu perdas particularmente pesadas. Mais de 30 por cento de seus soldados foram mortos nas primeiras 24 horas, e apenas 320 dos 10.000 originais sobreviveram à batalha inteira. Ambos os objetivos foram retomados, mas apenas temporariamente. A estação ferroviária mudou de mãos 14 vezes em seis horas. Na noite seguinte, a 13ª Divisão de Rifles de Guardas deixou de existir.

O combate durou três dias no gigantesco elevador de grãos no sul da cidade. Cerca de cinquenta defensores do Exército Vermelho, sem o reabastecimento, mantiveram a posição por cinco dias e lutaram contra dez ataques diferentes antes de ficarem sem munição e água. Apenas quarenta lutadores soviéticos mortos foram encontrados, embora os alemães pensassem que havia muitos mais devido à intensidade da resistência. Os soviéticos queimaram grandes quantidades de grãos durante sua retirada para negar comida ao inimigo. Paulus escolheu o elevador de grãos e os silos como o símbolo de Stalingrado para um patch que ele havia projetado para comemorar a batalha após a vitória alemã.

Em outra parte da cidade, um pelotão soviético sob o comando do sargento Yakov Pavlov fortificou um prédio de quatro andares que supervisionava um quadrado a 300 metros da margem do rio, mais tarde chamado Casa de Pavlov. Os soldados o cercaram com campos minados, posicionaram as metralhadoras nas janelas e violaram as paredes do porão para melhorar a comunicação. [70] Os soldados encontraram cerca de dez civis soviéticos escondidos no porão. Eles não foram aliviados e não foram significativamente reforçados por dois meses. O edifício foi etiquetado Festung ("Fortaleza") em mapas alemães. Sgt. Pavlov foi premiado com o Herói da União Soviética por suas ações.

Os alemães fizeram um progresso lento, mas constante, pela cidade. As posições foram tomadas individualmente, mas os alemães nunca foram capazes de capturar os principais pontos de passagem ao longo da margem do rio. Em 27 de setembro, os alemães ocuparam a parte sul da cidade, mas os soviéticos ocuparam o centro e a parte norte. Mais importante, os soviéticos controlavam as balsas para seus suprimentos na margem leste do Volga. [72]

Estratégia e táticas

A doutrina militar alemã baseava-se no princípio de equipes de armas combinadas e estreita cooperação entre tanques, infantaria, engenheiros, artilharia e aeronaves de ataque ao solo. Alguns comandantes soviéticos adotaram a tática de sempre manter suas posições na linha de frente o mais próximo possível dos alemães. Chuikov chamou isso de "abraçar" os alemães. Isso desacelerou o avanço alemão e reduziu a eficácia da vantagem alemã em apoiar o fogo. [ citação necessária ]

O Exército Vermelho gradualmente adotou uma estratégia de manter o maior tempo possível todo o território da cidade. Assim, eles converteram blocos de apartamentos de vários andares, fábricas, armazéns, residências de esquina e prédios de escritórios em uma série de pontos fortes bem defendidos com pequenas unidades de 5 a 10 pessoas. A força de trabalho na cidade era constantemente renovada trazendo tropas adicionais sobre o Volga. Quando uma posição era perdida, geralmente era feita uma tentativa imediata de retomá-la com novas forças. [ citação necessária ]

Lutas amargas ocorreram em cada ruína, rua, fábrica, casa, porão e escada. Até os esgotos eram locais de tiroteios. Os alemães chamaram esta guerra urbana invisível Rattenkrieg ("Rat War"), [73] e brincou amargamente sobre capturar a cozinha, mas ainda lutando pela sala de estar e pelo quarto. Os edifícios tiveram de ser limpos, cômodo por cômodo, por meio dos destroços bombardeados de áreas residenciais, prédios de escritórios, porões e prédios de apartamentos. Alguns dos prédios mais altos, explodidos em conchas sem teto por bombardeios aéreos alemães anteriores, viram chão por andar, combate corpo a corpo, com os alemães e soviéticos em níveis alternados, atirando uns contra os outros através de buracos no chão. [ citação necessária A luta em torno de Mamayev Kurgan, uma colina proeminente acima da cidade, foi particularmente impiedosa, de fato, a posição mudou de mãos muitas vezes. [74] [75]

Os alemães usaram aeronaves, tanques e artilharia pesada para limpar a cidade com vários graus de sucesso. Perto do final da batalha, o canhão ferroviário gigante apelidado Dora foi trazido para a área. Os soviéticos acumularam um grande número de baterias de artilharia na margem leste do Volga. Esta artilharia foi capaz de bombardear as posições alemãs ou pelo menos fornecer fogo de contra-bateria.

Os atiradores de ambos os lados usaram as ruínas para infligir baixas. O atirador soviético mais famoso em Stalingrado foi Vasily Zaytsev, [76] com 225 mortes confirmadas durante a batalha. Os alvos eram geralmente soldados trazendo comida ou água para as posições avançadas. Os observadores de artilharia eram um alvo especialmente valorizado pelos atiradores de elite.

Um debate histórico significativo diz respeito ao grau de terror no Exército Vermelho. O historiador britânico Antony Beevor observou a mensagem "sinistra" do Departamento Político da Frente de Stalingrado em 8 de outubro de 1942: "O clima derrotista está quase eliminado e o número de incidentes de traição está diminuindo" como um exemplo do tipo de coerção Exército Vermelho soldados experientes sob os Destacamentos Especiais (mais tarde renomeados SMERSH). Por outro lado, Beevor observou a bravura muitas vezes extraordinária dos soldados soviéticos em uma batalha que só era comparável a Verdun, e argumentou que o terror por si só não pode explicar tal auto-sacrifício. [78] Richard Overy aborda a questão da importância dos métodos coercitivos do Exército Vermelho para o esforço de guerra soviético em comparação com outros fatores motivacionais, como o ódio ao inimigo. Ele argumenta que, embora seja "fácil argumentar que desde o verão de 1942 o exército soviético lutou porque foi forçado a lutar", concentrar-se apenas na coerção é, no entanto, "distorcer nossa visão do esforço de guerra soviético". [79] Depois de conduzir centenas de entrevistas com veteranos soviéticos sobre o tema do terror na Frente Oriental - e especificamente sobre a Ordem nº 227 ("Nem um passo atrás!") Em Stalingrado - Catherine Merridale observa que, aparentemente paradoxalmente, "seus a resposta foi freqüentemente de alívio. " [80] A explicação do soldado de infantaria Lev Lvovich, por exemplo, é típica para essas entrevistas, como ele lembra, "[i] t foi um passo necessário e importante. Todos nós sabíamos onde estávamos depois de ouvi-lo. E todos nós - é verdade - nos sentimos melhor. Sim, nos sentimos melhor. " [80]

Muitas mulheres lutaram no lado soviético ou foram atacadas. Como o General Chuikov reconheceu: "Lembrando-me da defesa de Stalingrado, não posso ignorar a questão muito importante. Sobre o papel das mulheres na guerra, na retaguarda, mas também na frente. Igualmente com os homens, elas suportaram todos os fardos do combate vida e junto com nós homens, eles percorreram todo o caminho para Berlim. " [81] No início da batalha, havia 75.000 mulheres e meninas da área de Stalingrado que haviam concluído o treinamento militar ou médico, e todas deviam servir na batalha. [82] As mulheres ocuparam grande parte das baterias antiaéreas que combateram não apenas a Luftwaffe, mas também os tanques alemães. [83] Enfermeiras soviéticas não apenas trataram o pessoal ferido sob fogo, mas também estiveram envolvidas no trabalho altamente perigoso de trazer soldados feridos de volta aos hospitais sob fogo inimigo. [84] Muitas das operadoras de telefonia e sem fio soviéticas eram mulheres que frequentemente sofriam pesadas baixas quando seus postos de comando eram atacados. [85] Embora as mulheres geralmente não fossem treinadas como infantaria, muitas mulheres soviéticas lutaram como metralhadoras, operadores de morteiros e batedores. [86] As mulheres também eram atiradoras em Stalingrado. [87] Três regimentos aéreos em Stalingrado eram inteiramente mulheres. [86] Pelo menos três mulheres ganharam o título de Herói da União Soviética enquanto dirigiam tanques em Stalingrado. [88]

Para Stalin e Hitler, Stalingrado tornou-se uma questão de prestígio muito além de sua importância estratégica. [89] O comando soviético moveu unidades da reserva estratégica do Exército Vermelho na área de Moscou para o baixo Volga e transferiu aeronaves de todo o país para a região de Stalingrado.

A tensão sobre os dois comandantes militares era imensa: Paulus desenvolveu um tique incontrolável no olho, que acabou atingindo o lado esquerdo do rosto, enquanto Chuikov teve um surto de eczema que exigiu que ele enfaixasse as mãos completamente. As tropas de ambos os lados enfrentaram a tensão constante do combate à queima-roupa. [90]

Lutando no distrito industrial

Depois de 27 de setembro, grande parte dos combates na cidade mudou para o norte, para o distrito industrial. Tendo avançado lentamente mais de 10 dias contra a forte resistência soviética, o 51º Corpo de Exército estava finalmente em frente às três fábricas gigantes de Stalingrado: a Fábrica de Aço Outubro Vermelho, a Fábrica de Armas Barrikady e a Fábrica de Trator de Stalingrado. Demoraram mais alguns dias para que se preparassem para a ofensiva mais selvagem de todas, que foi desencadeada em 14 de outubro com uma concentração de tiros nunca antes vista. [91] Bombardeios e bombardeios excepcionalmente intensos pavimentaram o caminho para os primeiros grupos de assalto alemães. O ataque principal (liderado pela 14ª Divisão Panzer e 305ª Divisões de Infantaria) atacou a fábrica de tratores, enquanto outro ataque liderado pela 24ª Divisão Panzer atingiu o sul da planta gigante. [92]

O ataque alemão esmagou a 37ª Divisão de Rifles de Guardas do Major General Viktor Zholudev e à tarde o grupo de ataque avançado alcançou a fábrica de tratores antes de chegar ao Rio Volga, dividindo o 62º Exército em dois. [93] Em resposta ao avanço alemão no Volga, o quartel-general da frente comprometeu três batalhões da 300ª Divisão de Rifles e da 45ª Divisão de Rifles do Coronel Vasily Sokolov, uma força substancial de mais de 2.000 homens, para os combates na Fábrica do Outubro Vermelho . [94]

A luta durou dentro da Fábrica Barrikady até o final de outubro. [95] A área controlada pelos soviéticos encolheu-se a algumas faixas de terra ao longo da margem ocidental do Volga, e em novembro a luta se concentrou em torno do que os jornais soviéticos chamam de "Ilha de Lyudnikov", um pequeno pedaço de terra atrás do Barrikady Fábrica onde os restos da 138ª Divisão de Fuzileiros do Coronel Ivan Lyudnikov resistiram a todos os ataques ferozes dos alemães e se tornaram um símbolo da forte defesa soviética de Stalingrado. [96]

Ataques aéreos

De 5 a 12 de setembro, Luftflotte 4 realizou 7.507 surtidas (938 por dia). De 16 a 25 de setembro, realizou 9.746 missões (975 por dia). [97] Determinado a esmagar a resistência soviética, Luftflotte 4's Stukawaffe voou 900 surtidas individuais contra posições soviéticas na Fábrica de Trator de Stalingrado em 5 de outubro. Vários regimentos soviéticos foram dizimados e todo o pessoal do 339º Regimento de Infantaria soviético foi morto na manhã seguinte durante um ataque aéreo. [98]

o Luftwaffe manteve a superioridade aérea em novembro e a resistência aérea diurna soviética era inexistente. No entanto, a combinação de constantes operações de apoio aéreo do lado alemão e a rendição soviética dos céus diurnos começaram a afetar o equilíbrio estratégico no ar. De 28 de junho a 20 de setembro, Luftflotte A força original da 4 de 1.600 aeronaves, das quais 1.155 estavam operacionais, caiu para 950, das quais apenas 550 estavam operacionais. A força total da frota diminuiu 40 por cento. As saídas diárias diminuíram de 1.343 por dia para 975 por dia. As ofensivas soviéticas nas porções central e norte da Frente Oriental amarraram as reservas da Luftwaffe e aeronaves recém-construídas, reduzindo Luftflotte A porcentagem do 4's nas aeronaves da Frente Oriental de 60 por cento em 28 de junho para 38 por cento em 20 de setembro. o Kampfwaffe (força de bombardeiro) foi o mais atingido, tendo apenas 232 de uma força original de 480 restantes. [97] O VVS permaneceu qualitativamente inferior, mas na época da contra-ofensiva soviética, o VVS havia alcançado superioridade numérica.

Em meados de outubro, após receber reforços do teatro do Cáucaso, o Luftwaffe intensificou seus esforços contra as posições restantes do Exército Vermelho na Cisjordânia. Luftflotte 4 voaram 1.250 surtidas em 14 de outubro e seus Stukas lançaram 550 toneladas de bombas, enquanto a infantaria alemã cercou as três fábricas. [99] Stukageschwader 1, 2 e 77 haviam silenciado amplamente a artilharia soviética na margem oriental do Volga antes de voltar sua atenção para a navegação que mais uma vez tentava reforçar os bolsões de resistência soviéticos cada vez mais estreitos. O 62º Exército havia sido dividido em dois e, devido ao intenso ataque aéreo às balsas de abastecimento, estava recebendo muito menos apoio material. Com os soviéticos forçados a uma faixa de terra de 1 quilômetro (1.000 jardas) na margem oeste do Volga, mais de 1.208 Stuka missões foram realizadas em um esforço para eliminá-los. [100]

A força de bombardeiros soviéticos, o Aviatsiya Dal'nego Deystviya (Long Range Aviation ADD), tendo sofrido perdas devastadoras nos últimos 18 meses, estava restrito a voar à noite. Os soviéticos realizaram 11.317 surtidas noturnas sobre Stalingrado e o setor Don-bend entre 17 de julho e 19 de novembro. Esses ataques causaram poucos danos e eram apenas incômodos. [101] [102]: 265

Em 8 de novembro, unidades substanciais de Luftflotte 4 foram retirados para combater os desembarques Aliados no Norte da África. O braço aéreo alemão encontrou-se disperso pela Europa, lutando para manter sua força nos outros setores do sul da frente soviético-alemã. [Nota 4]

Como observa o historiador Chris Bellamy, os alemães pagaram um alto preço estratégico pela aeronave enviada a Stalingrado: o Luftwaffe foi forçado a desviar grande parte de sua força aérea do Cáucaso, rico em petróleo, que fora o grande objetivo estratégico original de Hitler. [103]

A Real Força Aérea Romena também esteve envolvida nas operações aéreas do Eixo em Stalingrado. A partir de 23 de outubro de 1942, os pilotos romenos voaram um total de 4.000 surtidas, durante as quais destruíram 61 aeronaves soviéticas. A Força Aérea Romena perdeu 79 aeronaves, a maioria capturada em solo junto com seus campos de aviação. [104]

Alemães chegam ao Volga

Após três meses de avanço lento, os alemães finalmente alcançaram as margens do rio, capturando 90% da cidade em ruínas e dividindo as forças soviéticas restantes em dois bolsões estreitos. Blocos de gelo no Volga agora impediam que barcos e rebocadores abastecessem os defensores soviéticos. No entanto, a luta continuou, especialmente nas encostas de Mamayev Kurgan e dentro da área da fábrica na parte norte da cidade. [105] De 21 de agosto a 20 de novembro, o 6º Exército alemão perdeu 60.548 homens, incluindo 12.782 mortos, 45.545 feridos e 2.221 desaparecidos. [106]

Reconhecendo que as tropas alemãs estavam mal preparadas para operações ofensivas durante o inverno de 1942 e que a maioria delas foram realocadas em outro lugar no setor sul da Frente Oriental, o Stavka decidiu realizar uma série de operações ofensivas entre 19 de novembro de 1942 e 2 de fevereiro 1943. Essas operações abriram a Campanha de Inverno de 1942-1943 (19 de novembro de 1942 - 3 de março de 1943), que envolveu cerca de quinze exércitos operando em várias frentes.De acordo com Zhukov, "os erros operacionais alemães foram agravados pela falta de inteligência: eles não conseguiram detectar os preparativos para a grande contra-ofensiva perto de Stalingrado, onde havia 10 campos, 1 tanque e 4 exércitos aéreos." [107]

Fraqueza nos flancos alemães

Durante o cerco, os exércitos alemão e aliado italiano, húngaro e romeno, protegendo os flancos norte e sul do Grupo de Exércitos B, pressionaram seu quartel-general em busca de apoio. O 2º Exército húngaro recebeu a tarefa de defender uma seção de 200 km (120 milhas) da frente ao norte de Stalingrado entre o exército italiano e Voronezh. Isso resultou em uma linha muito tênue, com alguns setores onde trechos de 1–2 km (0,62–1,24 mi) estavam sendo defendidos por um único pelotão (os pelotões normalmente têm cerca de 20 a 50 homens). Essas forças também careciam de armas antitanque eficazes. Zhukov afirma: "Comparado com os alemães, as tropas dos satélites não eram tão bem armadas, eram menos experientes e menos eficientes, mesmo na defesa." [108]

Por causa do foco total na cidade, as forças do Eixo negligenciaram durante meses consolidar suas posições ao longo da linha defensiva natural do rio Don. As forças soviéticas puderam reter cabeças de ponte na margem direita, de onde as operações ofensivas poderiam ser rapidamente lançadas. Em retrospecto, essas cabeças de ponte representavam uma séria ameaça ao Grupo de Exércitos B. [33]

Da mesma forma, no flanco sul do setor de Stalingrado, a frente sudoeste de Kotelnikovo foi mantida apenas pelo 4o Exército romeno. Além desse exército, uma única divisão alemã, a 16ª Infantaria Motorizada, percorreu 400 km. Paulus havia solicitado permissão para "retirar o 6º Exército atrás de Don", mas foi rejeitado. De acordo com os comentários de Paulus a Adam, "ainda existe a ordem segundo a qual nenhum comandante de um grupo de exército ou de um exército tem o direito de ceder uma aldeia, mesmo uma trincheira, sem o consentimento de Hitler." [109]

Operação Urano: a ofensiva soviética

No outono, os generais soviéticos Georgy Zhukov e Aleksandr Vasilevsky, responsáveis ​​pelo planejamento estratégico na área de Stalingrado, concentraram forças nas estepes ao norte e ao sul da cidade. O flanco norte era defendido por unidades húngaras e romenas, muitas vezes em posições abertas nas estepes. A linha natural de defesa, o rio Don, nunca foi devidamente estabelecida pelo lado alemão. Os exércitos da área também estavam mal equipados em termos de armas antitanque. O plano era perfurar os flancos alemães sobrecarregados e fracamente defendidos e cercar as forças alemãs na região de Stalingrado.

Durante os preparativos para o ataque, o marechal Zhukov visitou pessoalmente a frente e, percebendo a má organização, insistiu em um atraso de uma semana na data de início do ataque planejado. [110] A operação foi batizada de "Uranus" e lançada em conjunto com a Operação Marte, que foi dirigida ao Army Group Center. O plano era semelhante ao que Jukov havia usado para obter a vitória em Khalkhin Gol três anos antes, onde havia feito um duplo envolvimento e destruído a 23ª Divisão do exército japonês. [111]

Em 19 de novembro de 1942, o Exército Vermelho lançou a Operação Urano. As unidades soviéticas de ataque sob o comando do general Nikolay Vatutin consistiam em três exércitos completos, o 1º Exército de Guardas, o 5º Exército de Tanques e o 21º Exército, incluindo um total de 18 divisões de infantaria, oito brigadas de tanques, duas brigadas motorizadas, seis divisões de cavalaria e uma brigada anti-tanque. Os preparativos para o ataque puderam ser ouvidos pelos romenos, que continuaram a pressionar por reforços, apenas para serem recusados ​​novamente. Mal espalhado, implantado em posições expostas, em menor número e mal equipado, o 3º Exército romeno, que mantinha o flanco norte do 6º Exército alemão, foi invadido.

Atrás das linhas de frente, nenhum preparativo foi feito para defender pontos-chave na retaguarda, como Kalach. A resposta do Wehrmacht era caótico e indeciso. O mau tempo impediu uma ação aérea eficaz contra a ofensiva soviética. O Grupo de Exércitos B estava em desordem e enfrentou forte pressão soviética em todas as suas frentes. Portanto, foi ineficaz para aliviar o 6º Exército.

Em 20 de novembro, uma segunda ofensiva soviética (dois exércitos) foi lançada ao sul de Stalingrado contra pontos mantidos pelo 4º Corpo de Exército romeno. As forças romenas, compostas principalmente de infantaria, foram invadidas por um grande número de tanques. As forças soviéticas correram para o oeste e se encontraram em 23 de novembro na cidade de Kalach, selando o anel em torno de Stalingrado. [112] A ligação das forças soviéticas, não filmada na época, foi posteriormente reconstituída para um filme de propaganda que foi exibido em todo o mundo. [ citação necessária ] .

O pessoal do Eixo cercado compreendia 265.000 alemães, romenos, italianos, [113] [ página necessária ] e os croatas. Além disso, o 6º Exército alemão incluía entre 40.000 e 65.000 Hilfswillige (Hiwi), ou "auxiliares voluntários", [114] [115] um termo usado para o pessoal recrutado entre os prisioneiros de guerra soviéticos e civis de áreas sob ocupação. Hiwi frequentemente provou ser pessoal confiável do Eixo nas áreas traseiras e foi usado para funções de apoio, mas também serviu em algumas unidades da linha de frente à medida que seu número aumentava. [115] O pessoal alemão no bolso era de cerca de 210.000, de acordo com a divisão de força das 20 divisões de campo (tamanho médio de 9.000) e 100 unidades do tamanho de batalhão do Sexto Exército em 19 de novembro de 1942. Dentro do bolso (alemão: Kessel, literalmente "caldeirão"), havia também cerca de 10.000 civis soviéticos e vários milhares de soldados soviéticos que os alemães capturaram durante a batalha. Nem todo o 6º Exército ficou preso: 50.000 soldados foram afastados do bolso. Estes pertenciam principalmente às outras duas divisões do 6º Exército entre os exércitos italiano e romeno: a 62ª e a 298ª Divisões de Infantaria. Dos 210.000 alemães, 10.000 permaneceram para lutar, 105.000 se renderam, 35.000 partiram de avião e os 60.000 restantes morreram.

Mesmo com a situação desesperadora do 6º Exército, o Grupo de Exércitos A continuou sua invasão do Cáucaso mais ao sul de 19 de novembro até 19 de dezembro. Somente em 28 de dezembro o Grupo de Exércitos A recebeu ordem de se retirar do Cáucaso. [ citação necessária ] Conseqüentemente, o Grupo de Exércitos A nunca foi usado para ajudar a aliviar o Sexto Exército.

O Grupo de Exércitos Don foi formado sob o comando do Marechal de Campo von Manstein. Sob seu comando estavam as vinte divisões alemãs e duas romenas cercadas em Stalingrado, os grupos de batalha de Adam formados ao longo do rio Chir e na cabeça de ponte de Don, além dos restos do 3º Exército romeno. [116]

As unidades do Exército Vermelho formaram imediatamente duas frentes defensivas: uma circunvalação voltada para dentro e uma contravalação voltada para fora. O marechal de campo Erich von Manstein aconselhou Hitler a não ordenar que o 6º Exército partisse, afirmando que ele poderia romper as linhas soviéticas e aliviar o sitiado 6º Exército. [117] Os historiadores americanos Williamson Murray e Alan Millet escreveram que era a mensagem de Manstein a Hitler em 24 de novembro, aconselhando-o de que o 6º Exército não deveria fugir, junto com as declarações de Göring de que a Luftwaffe poderia fornecer a Stalingrado que ". Selou o destino de o Sexto Exército. " [118] [119] Depois de 1945, Manstein afirmou que disse a Hitler que o 6º Exército deveria escapar. [117] O historiador americano Gerhard Weinberg escreveu que Manstein distorceu seu registro sobre o assunto. [120] Manstein foi encarregado de conduzir uma operação de socorro, chamada Operação Tempestade de Inverno (Unternehmen Wintergewitter) contra Stalingrado, que ele pensou ser viável se o 6º Exército fosse temporariamente fornecido pelo ar. [121] [122]

Adolf Hitler declarou em um discurso público (no Sportpalast de Berlim) em 30 de setembro de 1942 que o exército alemão nunca deixaria a cidade. Em uma reunião logo após o cerco soviético, os chefes do exército alemão pressionaram por uma fuga imediata para uma nova linha a oeste do Don, mas Hitler estava em sua retirada bávara de Obersalzberg em Berchtesgaden com o chefe da Luftwaffe, Hermann Göring. Quando questionado por Hitler, Göring respondeu, depois de ser convencido por Hans Jeschonnek, [123] que o Luftwaffe poderia fornecer ao 6º Exército uma "ponte aérea". Isso permitiria aos alemães na cidade lutar temporariamente enquanto uma força de socorro era montada. [112] Um plano semelhante havia sido usado um ano antes no Demyansk Pocket, embora em uma escala muito menor: um corpo de exército em Demyansk ao invés de um exército inteiro. [124]

O diretor de Luftflotte 4, Wolfram von Richthofen, tentou reverter esta decisão. As forças sob o 6º Exército eram quase duas vezes maiores que uma unidade regular do exército alemão, além de haver também um corpo do 4º Exército Panzer preso no bolso. Devido ao número limitado de aeronaves disponíveis e tendo apenas um aeródromo disponível, em Pitomnik, o Luftwaffe só podia entregar 105 toneladas de suprimentos por dia, apenas uma fração das 750 toneladas mínimas que Paulus e Zeitzler estimavam que o 6º Exército precisava. [125] [Nota 5] Para complementar o número limitado de transportes Junkers Ju 52, os alemães pressionaram outras aeronaves para o papel, como o bombardeiro Heinkel He 177 (alguns bombardeiros tiveram um desempenho adequado - o Heinkel He 111 provou ser bastante capaz e foi muito mais rápido do que o Ju 52). O General Richthofen informou Manstein em 27 de novembro da pequena capacidade de transporte da Luftwaffe e da impossibilidade de fornecer 300 toneladas por dia por via aérea. Manstein viu agora as enormes dificuldades técnicas de um abastecimento aéreo dessas dimensões. No dia seguinte, ele fez um relatório de situação de seis páginas ao estado-maior. Com base nas informações do especialista Richthofen, ele declarou que ao contrário do exemplo do bolsão de Demyansk o fornecimento permanente por via aérea seria impossível. Se ao menos uma ligação estreita pudesse ser estabelecida com o Sexto Exército, ele propôs que isso fosse usado para retirá-lo do cerco e disse que a Luftwaffe deveria, em vez de suprimentos, entregar apenas munição e combustível suficientes para uma tentativa de fuga. Ele reconheceu o pesado sacrifício moral que significaria desistir de Stalingrado, mas isso seria mais fácil de suportar conservando o poder de combate do Sexto Exército e retomando a iniciativa. [126] Ele ignorou a mobilidade limitada do exército e as dificuldades de desengajar os soviéticos. Hitler reiterou que o Sexto Exército ficaria em Stalingrado e que a ponte aérea o abasteceria até que o cerco fosse quebrado por uma nova ofensiva alemã.

O abastecimento dos 270.000 homens presos no "caldeirão" exigia 700 toneladas de suprimentos por dia. Isso significaria 350 voos de Ju 52 por dia para Pitomnik. No mínimo, 500 toneladas foram necessárias. No entanto, de acordo com Adam, "em nenhum dia o número mínimo essencial de toneladas de suprimentos foi transportado." [127] O Luftwaffe foi capaz de entregar uma média de 85 toneladas de suprimentos por dia, de uma capacidade de transporte aéreo de 106 toneladas por dia. O dia de maior sucesso, 19 de dezembro, o Luftwaffe entregou 262 toneladas de suprimentos em 154 voos. O resultado do transporte aéreo foi o fracasso da Luftwaffe em fornecer às suas unidades de transporte as ferramentas necessárias para manter uma contagem adequada de aeronaves operacionais - ferramentas que incluíam instalações do campo de aviação, suprimentos, mão de obra e até aeronaves adequadas às condições prevalecentes. Esses fatores, tomados em conjunto, impediram a Luftwaffe de empregar com eficácia todo o potencial de suas forças de transporte, garantindo que não pudessem entregar a quantidade de suprimentos necessária para sustentar o 6º Exército. [128]

Nas primeiras partes da operação, o combustível era enviado com uma prioridade mais alta do que comida e munição por causa da crença de que haveria uma fuga da cidade. [129] Aeronaves de transporte também evacuaram especialistas técnicos e pessoal doente ou ferido do enclave sitiado. As fontes diferem quanto ao número enviado: pelo menos 25.000 a no máximo 35.000.

Inicialmente, vôos de abastecimento vieram de campo em Tatsinskaya, [130] chamados de 'Tazi' pelos pilotos alemães. Em 23 de dezembro, o 24º Corpo de Tanques soviético, comandado pelo Major-General Vasily Mikhaylovich Badanov, alcançou Skassirskaya próximo e no início da manhã de 24 de dezembro, os tanques chegaram a Tatsinskaya. Sem soldados para defender o campo de aviação, foi abandonado sob fogo pesado em pouco menos de uma hora, 108 Ju 52s e 16 Ju 86 decolaram para Novocherkassk - deixando 72 Ju 52s e muitas outras aeronaves em chamas no solo. Uma nova base foi estabelecida cerca de 300 km (190 milhas) de Stalingrado em Salsk, a distância adicional se tornaria outro obstáculo para os esforços de reabastecimento. Salsk foi abandonado por sua vez em meados de janeiro por uma instalação precária em Zverevo, perto de Shakhty. O campo de Zverevo foi atacado repetidamente em 18 de janeiro e mais 50 Ju 52 foram destruídos. Condições climáticas de inverno, falhas técnicas, fogo antiaéreo soviético pesado e interceptação de caças acabaram levando à perda de 488 aeronaves alemãs.

Apesar do fracasso da ofensiva alemã em atingir o 6º Exército, a operação de suprimento aéreo continuou em circunstâncias cada vez mais difíceis. O 6º Exército lentamente morreu de fome. O general Zeitzler, comovido com a situação deles, começou a se limitar às escassas rações na hora das refeições. Depois de algumas semanas com tal dieta, ele havia "perdido peso visivelmente", de acordo com Albert Speer, e Hitler "ordenou que Zeitzler retomasse imediatamente a ingestão de alimentos suficientes". [131]

O pedágio no Transportgruppen era pesado. 160 aeronaves foram destruídas e 328 foram gravemente danificadas (além do reparo). Cerca de 266 Junkers Ju 52s foram destruídos um terço da força da frota na Frente Oriental. The He 111 Gruppen perdeu 165 aeronaves em operações de transporte. Outras perdas incluíram 42 Ju 86s, 9 Fw 200 Condors, 5 He 177 bombardeiros e 1 Ju 290. Luftwaffe também perdeu cerca de 1.000 tripulantes de bombardeiros altamente experientes. [132] Tão pesados ​​eram os Luftwaffe perdas de quatro de Luftflotte As unidades de transporte de 4 (KGrzbV 700, KGrzbV 900, I./KGrzbV 1 e II./KGzbV 1) foram "formalmente dissolvidas". [50]

Operação Tempestade de Inverno

O plano de Manstein para resgatar o Sexto Exército - Operação Tempestade de Inverno - foi desenvolvido em consulta total com o quartel-general do Führer. Pretendia entrar no Sexto Exército e estabelecer um corredor para mantê-lo abastecido e reforçado, de modo que, de acordo com a ordem de Hitler, pudesse manter sua posição de "pedra angular" no Volga, "no que diz respeito às operações em 1943". Manstein, no entanto, que sabia que o Sexto Exército não sobreviveria ao inverno ali, instruiu seu quartel-general a traçar um novo plano no caso de Hitler ter o bom senso de visão. Isso incluiria a subsequente fuga do Sexto Exército, no caso de uma primeira fase bem-sucedida, e sua reincorporação física no Grupo de Exércitos Don. Este segundo plano recebeu o nome de Operação Trovão. A Tempestade de Inverno, como Jukov previra, foi originalmente planejada como um ataque em duas frentes. Um golpe viria da área de Kotelnikovo, bem ao sul, e cerca de 160 quilômetros do Sexto Exército. O outro começaria na frente de Chir a oeste do Don, que ficava a pouco mais de sessenta quilômetros da borda do Kessel, mas os ataques contínuos do 5º Exército de Tanques de Romanenko contra os destacamentos alemães ao longo do rio Chir descartaram essa linha de partida . Isso deixava apenas o LVII Panzer Corps em torno de Kotelnikovo, apoiado pelo resto do muito misto Quarto Exército Panzer de Hoth, para aliviar as divisões presas de Paulus. O LVII Panzer Corps, comandado pelo general Friedrich Kirchner, foi fraco no início. Consistia em duas divisões de cavalaria romenas e a 23ª Divisão Panzer, que reunia não mais do que trinta tanques úteis. A 6ª Divisão Panzer, chegando da França, era uma formação muito mais poderosa, mas seus membros dificilmente receberam uma impressão encorajadora. O comandante da divisão austríaca, general Erhard Raus, foi convocado à carruagem real de Manstein na estação de Kharkov em 24 de novembro, onde o marechal de campo o informou. “Ele descreveu a situação em termos muito sombrios”, registrou Raus. Três dias depois, quando o primeiro trem da divisão de Raus chegou à estação de Kotelnikovo para descarregar, suas tropas foram saudadas por "uma saraivada de granadas" das baterias soviéticas. "Rápido como um raio, os Panzergrenadiers pularam de seus vagões. Mas o inimigo já estava atacando a estação com seus gritos de guerra de 'Urrah!'" Em 18 de dezembro, o Exército Alemão avançou para 48 km (30 milhas) de Posições do sexto exército. No entanto, a natureza previsível da operação de socorro trouxe risco significativo para todas as forças alemãs na área. As forças famintas cercadas por Stalingrado não fizeram nenhuma tentativa de escapar ou se conectar com o avanço de Manstein. Alguns oficiais alemães solicitaram que Paulus desafiasse as ordens de Hitler de permanecer firme e, em vez disso, tentasse escapar do bolsão de Stalingrado. Paulus recusou, preocupado com os ataques do Exército Vermelho no flanco do Grupo de Exércitos Don e do Grupo de Exércitos B em seu avanço sobre Rostov-on-Don, "um abandono precoce" de Stalingrado "resultaria na destruição do Grupo de Exércitos A no Cáucaso ", e o fato de seus tanques do 6º Exército só terem combustível para um avanço de 30 km em direção à ponta de lança de Hoth, esforço inútil se não recebessem garantia de reabastecimento por via aérea. Sobre suas perguntas ao Grupo de Exércitos Don, Paulus foi informado: "Espere, implemente a Operação 'Trovão' apenas em ordens explícitas!" - Operação Thunderclap sendo a palavra-código que inicia o breakout. [133]

Operação Pequeno Saturno

Em 16 de dezembro, os soviéticos lançaram a Operação Pequeno Saturno, que tentou perfurar o exército do Eixo (principalmente italianos) no Don e tomar Rostov-on-Don. Os alemães estabeleceram uma "defesa móvel" de pequenas unidades que deveriam manter as cidades até a chegada dos blindados de apoio. Da cabeça de ponte soviética em Mamon, 15 divisões - apoiadas por pelo menos 100 tanques - atacaram as Divisões Cosséria e Ravenna italianas e, embora estivessem em número 9 a 1, os italianos inicialmente lutaram bem, com os alemães elogiando a qualidade dos defensores italianos, [ 134], mas em 19 de dezembro, com as linhas italianas se desintegrando, o quartel-general da ARMIR ordenou que as divisões danificadas se retirassem para novas linhas. [135]

A luta forçou uma reavaliação total da situação alemã. Sentindo que esta era a última chance de uma fuga, Manstein implorou a Hitler em 18 de dezembro, mas Hitler recusou. O próprio Paulus também duvidou da viabilidade de tal fuga. A tentativa de chegar a Stalingrado foi abandonada e o Grupo de Exércitos A recebeu ordem de recuar do Cáucaso. O 6º Exército agora estava além de toda esperança de alívio alemão. Embora uma fuga motorizada pudesse ter sido possível nas primeiras semanas, o 6º Exército agora tinha combustível insuficiente e os soldados alemães teriam enfrentado grande dificuldade para romper as linhas soviéticas a pé em condições rigorosas de inverno. Mas em sua posição defensiva no Volga, o 6º Exército continuou a amarrar um número significativo de exércitos soviéticos. [136]

Em 23 de dezembro, a tentativa de aliviar Stalingrado foi abandonada e as forças de Manstein mudaram para a defensiva para lidar com novas ofensivas soviéticas. [137] Como afirma Zhukov, "a liderança militar e política da Alemanha nazista não procurava aliviá-los, mas fazer com que lutassem pelo maior tempo possível para amarrar as forças soviéticas. O objetivo era ganhar o máximo de tempo possível retirar as forças do Cáucaso (Grupo de Exércitos A) e apressar as tropas de outras Frentes para formar uma nova frente que seria capaz de, em alguma medida, conter nossa contra-ofensiva. " [138]

Vitória soviética

O Alto Comando do Exército Vermelho enviou três enviados enquanto, simultaneamente, aeronaves e alto-falantes anunciavam os termos de capitulação em 7 de janeiro de 1943. A carta foi assinada pelo Coronel-General de Artilharia Voronov e o comandante-chefe da Frente Don, Tenente-General Rokossovsky. Um grupo de enviados soviéticos de baixo escalão (formado pelo major Aleksandr Smyslov, o capitão Nikolay Dyatlenko e um trompetista) concedeu termos generosos de rendição a Paulus: se ele se rendesse em 24 horas, receberia garantia de segurança para todos os prisioneiros, assistência médica para os doentes e feridos, os prisioneiros tendo permissão para manter seus pertences pessoais, rações "normais" de comida e repatriação para qualquer país que desejassem após a guerra. A carta de Rokossovsky também enfatizou que os homens de Paulus estavam em uma situação insustentável. Paulus pediu permissão para se render, mas Hitler rejeitou o pedido de Paulus imediatamente. Conseqüentemente, Paulus não respondeu. [139] [140] O Alto Comando alemão informou Paulus: "Cada dia que o exército aguenta mais ajuda toda a frente e afasta as divisões russas dela." [141]

Os alemães dentro do bolsão recuaram dos subúrbios de Stalingrado para a própria cidade. A perda dos dois aeródromos, em Pitomnik em 16 de janeiro de 1943 e em Gumrak na noite de 21/22 de janeiro, [142] significou o fim do abastecimento de ar e a evacuação dos feridos. [31]: 98 A terceira e última pista útil foi na escola de vôo Stalingradskaya, que supostamente teve os últimos pousos e decolagens em 23 de janeiro. [51] Depois de 23 de janeiro, não houve mais desembarques relatados, apenas gotas aéreas intermitentes de munição e comida até o final. [143]

Os alemães não estavam apenas morrendo de fome, mas ficando sem munição. No entanto, eles continuaram a resistir, em parte porque acreditavam que os soviéticos executariam qualquer um que se rendesse. Em particular, o chamado HiWis, Cidadãos soviéticos lutando pelos alemães, não tinham ilusões sobre seu destino se fossem capturados. Os soviéticos ficaram inicialmente surpresos com o número de alemães que haviam prendido e tiveram que reforçar suas tropas de cerco. A sangrenta guerra urbana começou novamente em Stalingrado, mas desta vez foram os alemães que foram empurrados de volta para as margens do Volga. Os alemães adotaram uma defesa simples de fixar redes de arame em todas as janelas para se protegerem de granadas. Os soviéticos responderam fixando anzóis nas granadas, de forma que elas ficassem presas às redes quando fossem lançadas. Os alemães não tinham tanques utilizáveis ​​na cidade e os que ainda funcionavam podiam, na melhor das hipóteses, ser usados ​​como casamatas improvisadas. Os soviéticos não se preocuparam em empregar tanques em áreas onde a destruição urbana restringia sua mobilidade.

Em 22 de janeiro, Rokossovsky mais uma vez ofereceu a Paulus a chance de se render. Paulus solicitou permissão para aceitar os termos. Ele disse a Hitler que não era mais capaz de comandar seus homens, que estavam sem munição ou comida. [144] Hitler rejeitou por questão de honra. Ele telegrafou ao 6º Exército mais tarde naquele dia, alegando que ele havia feito uma contribuição histórica para a maior luta da história alemã e que deveria resistir "até o último soldado e a última bala". Hitler disse a Goebbels que a situação difícil do 6º Exército foi um "drama heróico da história alemã". [145] Em 24 de janeiro, em sua reportagem de rádio para Hitler, Paulus relatou: "18.000 feridos sem a menor ajuda de curativos e remédios." [146]

Em 26 de janeiro de 1943, as forças alemãs dentro de Stalingrado foram divididas em dois bolsões ao norte e ao sul de Mamayev-Kurgan. O bolsão norte, que consistia no VIII Corpo, sob o comando do general Walter Heitz, e no XI Corpo, estava agora sem comunicação telefônica com Paulus no bolsão sul. Agora, "cada parte do caldeirão foi pessoalmente subordinada a Hitler". [147] Em 28 de janeiro, o caldeirão foi dividido em três partes. O caldeirão do norte consistia no XI Corpo de exército, o central com o VIII e o LIst Corps, e o sul com o XIV Corpo de Panzer e o IV Corpo "sem unidades". Os doentes e feridos chegaram a 40.000 a 50.000. [148]

Em 30 de janeiro de 1943, o 10º aniversário da chegada de Hitler ao poder, Goebbels leu uma proclamação que incluía a frase: "A luta heróica de nossos soldados no Volga deve ser um aviso para todos fazerem o máximo pela luta pela liberdade da Alemanha e o futuro de nosso povo e, portanto, em um sentido mais amplo, para a manutenção de todo o nosso continente ”. [149] Paulus notificou Hitler de que seus homens provavelmente entrariam em colapso antes do fim do dia. Em resposta, Hitler emitiu uma parcela de promoções de campo para os oficiais do Sexto Exército. Mais notavelmente, ele promoveu Paulus ao posto de Generalfeldmarschall. Ao decidir promover Paulus, Hitler observou que não havia registro de um marechal de campo alemão ou prussiano que jamais tivesse se rendido. A implicação era clara: se Paulus se rendesse, ele se envergonharia e se tornaria o oficial alemão de mais alta patente a ser capturado. Hitler acreditava que Paulus lutaria até o último homem ou cometeria suicídio. [150]

No dia seguinte, o bolsão sul em Stalingrado desabou. As forças soviéticas chegaram à entrada do quartel-general alemão na loja de departamentos GUM em ruínas. [151] Quando interrogado pelos soviéticos, Paulus afirmou que não havia se rendido. Ele disse que foi pego de surpresa. Ele negou ser o comandante do bolsão norte restante em Stalingrado e se recusou a emitir uma ordem em seu nome para que eles se rendessem. [152] [153]

Não havia nenhum cinegrafista para filmar a captura de Paulus, mas um deles (Roman Karmen) foi capaz de gravar seu primeiro interrogatório neste mesmo dia, no QG do 64º Exército de Shumilov, e algumas horas depois no QG de Don Front de Rokossovsky. [154]

O bolsão central, sob o comando de Heitz, rendeu-se no mesmo dia, enquanto o bolsão norte, sob o comando do general Karl Strecker, resistiu por mais dois dias. [155] Quatro exércitos soviéticos foram implantados contra o bolsão norte. Às quatro da manhã de 2 de fevereiro, Strecker foi informado de que um de seus próprios oficiais fora aos soviéticos para negociar os termos de rendição. Não vendo sentido em continuar, ele enviou uma mensagem de rádio dizendo que seu comando havia cumprido seu dever e lutado até o último homem. Quando Strecker finalmente se rendeu, ele e seu chefe de gabinete, Helmuth Groscurth, redigiram o sinal final enviado de Stalingrado, omitindo propositalmente a costumeira exclamação a Hitler, substituindo-a por "Viva a Alemanha!" [156]

Cerca de 91.000 prisioneiros exaustos, doentes, feridos e famintos foram feitos, incluindo 3.000 romenos (os sobreviventes da 20ª Divisão de Infantaria, 1ª Divisão de Cavalaria e Destacamento "Coronel Voicu"). [157] [ fonte autopublicada? ] Os prisioneiros incluíam 22 generais. Hitler ficou furioso e confidenciou que Paulus "poderia ter se libertado de toda tristeza e ascendido à eternidade e à imortalidade nacional, mas ele prefere ir para Moscou." [158]

O cálculo das baixas depende do escopo dado à Batalha de Stalingrado. O escopo pode variar desde os combates na cidade e subúrbios até a inclusão de quase todos os combates na ala sul da frente soviético-alemã desde a primavera de 1942 até o fim dos combates na cidade no inverno de 1943. Estudiosos produziram estimativas diferentes dependendo de sua definição do escopo da batalha. A diferença é comparar a cidade com a região. O Eixo sofreu 647.300 - 968.374 vítimas totais (mortos, feridos ou capturados) entre todos os ramos das forças armadas alemãs e seus aliados:

  • 282.606 no 6º Exército de 21 de agosto até o final da batalha 17.293 no 4º Exército Panzer de 21 de agosto a 31 de janeiro 55.260 no Grupo de Exércitos Don de 1º de dezembro de 1942 até o final da batalha (12.727 mortos, 37.627 feridos e 4.906 desaparecidos) [106] [159] Walsh estima que as perdas para o 6º Exército e a 4ª divisão Panzer foram de mais de 300.000, incluindo outros grupos do exército alemão entre o final de junho de 1942 e fevereiro de 1943, o total de baixas alemãs foi de mais de 600.000. [160] Louis A. DiMarco estimou que os alemães sofreram 400.000 baixas no total (mortos, feridos ou capturados) durante esta batalha. [12]
  • De acordo com Frieser et al .: 109.000 vítimas romenos (de novembro de 1942 a dezembro de 1942), incluindo 70.000 capturados ou desaparecidos. 114.000 italianos e 105.000 húngaros foram mortos, feridos ou capturados (de dezembro de 1942 a fevereiro de 1943). [13]
  • De acordo com Stephen Walsh: As vítimas romenas foram 158.854 114.520 italianos (84.830 mortos, desaparecidos e 29.690 feridos) e 143.000 húngaros (80.000 mortos, desaparecidos e 63.000 feridos). [161] Perdas entre os vira-casacas soviéticos, Hiwis, ou Hilfswillige variam entre 19.300 e 52.000. [14]

235.000 soldados alemães e aliados no total, de todas as unidades, incluindo a malfadada força de socorro de Manstein, foram capturados durante a batalha. [162]

Os alemães perderam 900 aeronaves (incluindo 274 transportes e 165 bombardeiros usados ​​como transportes), 500 tanques e 6.000 peças de artilharia. [163] De acordo com um relatório soviético contemporâneo, 5.762 armas, 1.312 morteiros, 12.701 metralhadoras pesadas, 156.987 rifles, 80.438 submetralhadoras, 10.722 caminhões, 744 aeronaves 1.666 tanques, 261 outros veículos blindados, 571 meias-lagartas e 10.679 motocicletas foram capturados pelos soviéticos. [164] Além disso, uma quantidade desconhecida de material húngaro, italiano e romeno foi perdida.

A situação dos tanques romenos é conhecida, no entanto. Antes Operação Urano, a 1ª Divisão Blindada Romena consistia em 121 tanques leves R-2 e 19 tanques produzidos na Alemanha (Panzer III e IV). Todos os 19 tanques alemães foram perdidos, bem como 81 dos tanques leves R-2. Apenas 27 destes últimos foram perdidos em combate, no entanto, os 54 restantes foram abandonados após quebrar ou ficar sem combustível. No final das contas, entretanto, a guerra blindada romena provou ser um sucesso tático, pois os romenos destruíram 127 tanques soviéticos pelo custo de suas 100 unidades perdidas. As forças romenas destruíram 62 tanques soviéticos em 20 de novembro ao custo de 25 tanques próprios, seguidos por mais 65 tanques soviéticos em 22 de novembro, ao custo de 10 tanques próprios. [165] Mais tanques soviéticos foram destruídos ao invadir os aeródromos romenos. Isso foi realizado pelos canhões antiaéreos Vickers / Reșița de 75 mm romenos, que se mostraram eficazes contra os blindados soviéticos. A batalha pelo campo de aviação germano-romeno em Karpova durou dois dias, com artilheiros romenos destruindo vários tanques soviéticos. Mais tarde, quando o campo de pouso de Tatsinskaya também foi capturado, os canhões de 75 mm romenos destruíram mais cinco tanques soviéticos. [166]

A URSS, de acordo com dados de arquivo, sofreu 1.129.619 vítimas totais 478.741 mortos ou desaparecidos e 650.878 feridos ou doentes. A URSS perdeu 4.341 tanques destruídos ou danificados, 15.728 peças de artilharia e 2.769 aeronaves de combate. [15] [167] 955 civis soviéticos morreram em Stalingrado e seus subúrbios de bombardeios aéreos por Luftflotte 4 quando o 4º Panzer e o 6º Exércitos alemães se aproximaram da cidade. [53]

Perdas da Luftwaffe

Perdas da Luftwaffe para Stalingrado (24 de novembro de 1942 a 31 de janeiro de 1943)
Perdas Tipo de avião
269 Junkers Ju 52
169 Heinkel He 111
42 Junkers Ju 86
9 Focke-Wulf Fw 200
5 Heinkel He 177
1 Junkers Ju 290
Total: 495 Cerca de 20 esquadrões
ou mais que um
corpo de aviação

As perdas de aviões de transporte foram especialmente graves, pois destruíram a capacidade de abastecimento do aprisionado 6º Exército. A destruição de 72 aeronaves quando o campo de aviação de Tatsinskaya foi invadido significou a perda de cerca de 10 por cento da frota de transporte da Luftwaffe. [168]

Essas perdas totalizaram cerca de 50 por cento das aeronaves comprometidas e o programa de treinamento da Luftwaffe foi interrompido e as surtidas em outros teatros de guerra foram significativamente reduzidas para economizar combustível para uso em Stalingrado.

O público alemão não foi oficialmente informado do desastre iminente até o final de janeiro de 1943, embora as notícias positivas da mídia tivessem parado nas semanas antes do anúncio. [169] Stalingrado marcou a primeira vez que o governo nazista reconheceu publicamente um fracasso em seu esforço de guerra. Em 31 de janeiro, programas regulares na rádio estatal alemã foram substituídos por uma transmissão do sombrio movimento Adagio da Sétima Sinfonia de Anton Bruckner, seguido pelo anúncio da derrota em Stalingrado. [169] Em 18 de fevereiro, o Ministro da Propaganda Joseph Goebbels deu o famoso Sportpalast discurso em Berlim, encorajando os alemães a aceitar uma guerra total que exigiria todos os recursos e esforços de toda a população.

Com base nos registros soviéticos, mais de 11.000 soldados alemães continuaram a resistir em grupos isolados dentro da cidade durante o mês seguinte. [ citação necessária ] Alguns presumiram que foram motivados pela crença de que lutar era melhor do que uma morte lenta no cativeiro soviético. O historiador da Universidade Brown, Omer Bartov, afirma que eles foram motivados pelo nacional-socialismo. Ele estudou 11.237 cartas enviadas por soldados dentro de Stalingrado entre 20 de dezembro de 1942 e 16 de janeiro de 1943 para suas famílias na Alemanha. Quase todas as cartas expressavam a crença na vitória final da Alemanha e sua disposição de lutar e morrer em Stalingrado para conquistá-la. [170] Bartov relatou que muitos dos soldados estavam bem cientes de que não seriam capazes de escapar de Stalingrado, mas em suas cartas para suas famílias se gabaram de que estavam orgulhosos de "se sacrificarem pelo Führer". [171]

As forças restantes continuaram a resistir, escondendo-se em porões e esgotos, mas no início de março de 1943, os últimos pequenos e isolados bolsões de resistência haviam se rendido. De acordo com os documentos da inteligência soviética mostrados no documentário, um notável relatório do NKVD de março de 1943 está disponível, mostrando a tenacidade de alguns desses grupos alemães:

Prosseguiu a limpeza de elementos contra-revolucionários na cidade de Stalingrado. Os soldados alemães - que se esconderam em cabanas e trincheiras - ofereceram resistência armada após o término das ações de combate. Esta resistência armada continuou até 15 de fevereiro e em algumas áreas até 20 de fevereiro. A maioria dos grupos armados foi liquidada em março. Durante este período de conflito armado com os alemães, as unidades da brigada mataram 2.418 soldados e oficiais e capturaram 8.646 soldados e oficiais, escoltando-os para campos de prisioneiros de guerra e entregando-os.

O relatório operativo da equipe do Don Front, emitido em 5 de fevereiro de 1943, às 22h, dizia:

O 64º Exército estava se colocando em ordem, estando em regiões anteriormente ocupadas. A localização das unidades do exército é como antes. Na região de localização da 38ª Brigada de Fuzileiros Motorizados em um porão foram encontrados dezoito SS armados (sic), que se recusaram a se render, os alemães encontrados foram destruídos. [172]

A condição das tropas que se renderam foi lamentável. O correspondente de guerra britânico Alexander Werth descreveu a seguinte cena em seu Rússia em guerra livro, baseado em um relato de primeira mão de sua visita a Stalingrado em 3-5 de fevereiro de 1943,

Nós [. ] foi para o pátio do grande edifício queimado da Casa do Exército Vermelho e aqui se percebeu com particular clareza o que os últimos dias de Stalingrado haviam sido para tantos alemães. Na varanda estava o esqueleto de um cavalo, com apenas alguns pedaços de carne ainda agarrados às costelas. Então entramos no quintal. Aqui, coloque mais [sic?] esqueletos de cavalos e, à direita, havia uma fossa enorme e horrível - felizmente, totalmente congelada. E então, de repente, no final do pátio, avistei uma figura humana. Ele estava agachado sobre outra fossa e, agora, percebendo a gente, estava puxando apressadamente as calças e então se esgueirou para a porta do porão. Mas quando ele passou, tive um vislumbre do rosto do desgraçado - com sua mistura de sofrimento e incompreensão idiota. Por um momento, desejei que toda a Alemanha estivesse lá para ver isso. O homem provavelmente já estava morrendo. Nesse porão [. ] ainda havia duzentos alemães - morrendo de fome e congelamento. "Ainda não tivemos tempo de lidar com eles", disse um dos russos. "Eles serão levados embora amanhã, eu suponho." E, na outra extremidade do pátio, além da outra fossa, atrás de um muro baixo de pedra, os cadáveres amarelos de alemães magros estavam empilhados - homens que haviam morrido naquele porão - cerca de uma dúzia de manequins parecidos com cera. Não entramos no porão propriamente dito - para que servia? Não havia nada que pudéssemos fazer por eles. [173]

Dos quase 91.000 prisioneiros alemães capturados em Stalingrado, apenas cerca de 5.000 retornaram. [174] Enfraquecidos por doenças, fome e falta de cuidados médicos durante o cerco, eles foram enviados em marchas a pé para campos de prisioneiros e, mais tarde, para campos de trabalhos forçados em toda a União Soviética. Por fim, cerca de 35.000 foram enviados em transportes, dos quais 17.000 não sobreviveram. A maioria morreu de feridas, doenças (principalmente tifo), resfriado, excesso de trabalho, maus-tratos e desnutrição. Alguns foram mantidos na cidade para ajudar na reconstrução.

Um punhado de oficiais superiores foi levado a Moscou e usado para fins de propaganda, e alguns deles se juntaram ao Comitê Nacional pela Alemanha Livre. Alguns, incluindo Paulus, assinaram declarações anti-Hitler que foram transmitidas às tropas alemãs. Paulus testemunhou a favor da acusação durante os Julgamentos de Nuremberg e garantiu às famílias na Alemanha que os soldados feitos prisioneiros em Stalingrado estavam a salvo. [175] Ele permaneceu na União Soviética até 1952, depois mudou-se para Dresden, na Alemanha Oriental, onde passou o resto de seus dias defendendo suas ações em Stalingrado e foi citado como tendo dito que o comunismo era a melhor esperança para a Europa do pós-guerra. [176] O general Walther von Seydlitz-Kurzbach ofereceu-se para levantar um exército anti-Hitler dos sobreviventes de Stalingrado, mas os soviéticos não aceitaram. Não foi até 1955 que o último dos 5.000-6.000 sobreviventes foi repatriado (para a Alemanha Ocidental) após um apelo ao Politburo por Konrad Adenauer.

Stalingrado foi descrito como a maior derrota da história do exército alemão. [177] Muitas vezes é identificado como o ponto de viragem na Frente Oriental, na guerra contra a Alemanha em geral e em toda a Segunda Guerra Mundial. [178] [179] [180] O Exército Vermelho teve a iniciativa e a Wehrmacht estava em retirada. Um ano de ganhos alemães durante a Case Blue foi eliminado. O Sexto Exército alemão havia deixado de existir e as forças dos aliados europeus da Alemanha, exceto a Finlândia, haviam sido destruídas.[181] Em um discurso em 9 de novembro de 1944, o próprio Hitler culpou Stalingrado pela destruição iminente da Alemanha. [182]

A destruição de um exército inteiro (o maior número de soldados do Eixo mortos, capturados e feridos, quase 1 milhão, durante a guerra) e a frustração da grande estratégia da Alemanha tornaram a batalha um divisor de águas. [183] ​​Na época, o significado global da batalha não estava em dúvida. Escrevendo em seu diário em 1 ° de janeiro de 1943, o general britânico Alan Brooke, chefe do Estado-Maior Imperial, refletiu sobre a mudança de posição de um ano antes:

Senti que a Rússia nunca poderia resistir, o Cáucaso estava fadado a ser penetrado e Abadan (nosso calcanhar de Aquiles) seria capturado com o consequente colapso do Oriente Médio, Índia, etc. Após a derrota da Rússia, como iríamos lidar com as forças terrestres e aéreas alemãs liberado? A Inglaterra seria novamente bombardeada, a ameaça de invasão revivida. E agora! Começamos 1943 em condições que eu nunca teria ousado esperar. A Rússia manteve-se firme, o Egito, por enquanto, está seguro. Há uma esperança de eliminar os alemães do Norte da África em um futuro próximo. A Rússia está obtendo sucessos maravilhosos no sul da Rússia. [183]

Nesse ponto, os britânicos haviam vencido a Batalha de El Alamein em novembro de 1942. No entanto, havia apenas cerca de 50.000 soldados alemães em El Alamein, no Egito, enquanto em Stalingrado 300.000 a 400.000 alemães haviam sido perdidos. [183]

Independentemente das implicações estratégicas, há poucas dúvidas sobre o simbolismo de Stalingrado. A derrota da Alemanha abalou sua reputação de invencibilidade e desferiu um golpe devastador no moral alemão. Em 30 de janeiro de 1943, décimo aniversário de sua chegada ao poder, Hitler optou por não falar. Joseph Goebbels leu o texto de seu discurso para ele no rádio. O discurso continha uma referência indireta à batalha, o que sugeria que a Alemanha estava agora em uma guerra defensiva. O humor público era sombrio, deprimido, amedrontado e cansado da guerra. A Alemanha estava enfrentando a derrota. [184]

O inverso foi o caso do lado soviético. Houve um aumento avassalador de confiança e crença na vitória. Um ditado comum era: "Você não pode parar um exército que derrotou Stalingrado." Stalin foi homenageado como o herói da hora e feito um marechal da União Soviética. [185]

A notícia da batalha ecoou em todo o mundo, com muitas pessoas agora acreditando que a derrota de Hitler era inevitável. [181] O cônsul turco em Moscou previu que "as terras que os alemães destinaram para seu espaço de vida se tornarão seu espaço de morte". [186] Conservador da Grã-Bretanha The Daily Telegraph proclamou que a vitória salvou a civilização europeia. [186] O país celebrou o "Dia do Exército Vermelho" em 23 de fevereiro de 1943. Uma espada cerimonial de Stalingrado foi forjada pelo rei George VI. Depois de ser exibido ao público na Grã-Bretanha, foi apresentado a Stalin por Winston Churchill na Conferência de Teerã no final de 1943. [185] A propaganda soviética não poupou esforços e não perdeu tempo em capitalizar o triunfo, impressionando uma audiência global. O prestígio de Stalin, da União Soviética e do movimento comunista mundial era imenso, e sua posição política muito reforçada. [187]

Comemoração

Em reconhecimento à determinação de seus defensores, Stalingrado recebeu o título de Cidade Herói em 1945. Um monumento colossal chamado The Motherland Calls foi erguido em 1967 em Mamayev Kurgan, a colina com vista para a cidade onde ossos e lascas de metal enferrujado ainda podem ser encontrados. [188] A estátua faz parte de um complexo de memorial de guerra que inclui as ruínas do Silo de Grãos e a Casa de Pavlov. Em 2 de fevereiro de 2013, Volgogrado sediou um desfile militar e outros eventos para comemorar o 70º aniversário da vitória final. [189] [190] Desde então, os desfiles militares sempre comemoraram a vitória na cidade.

Todos os anos, centenas de corpos de soldados mortos ainda são recuperados na área ao redor de Stalingrado e enterrados novamente nos cemitérios de Mamayev Kurgan ou Rossoshka. [191]

Os eventos da Batalha de Stalingrado foram cobertos em vários trabalhos da mídia de origem britânica, americana, alemã e russa, [192] por sua importância como um ponto de viragem na Segunda Guerra Mundial e pela perda de vidas associada à batalha . O termo Stalingrado se tornou quase sinônimo de batalhas urbanas em grande escala com grande número de vítimas em ambos os lados. [193] [194] [195]


4 respostas 4

Considere a condição de abastecimento dos alemães em Stalingrado. Eles estiveram com problemas logísticos por um longo tempo, e isso tinha alimentado suprimentos básicos e munições principalmente, já que os alemães estavam no que era essencialmente um cerco. Os alemães tentaram interferir no cerco, mas só conseguiram obter relativamente poucos veículos a uma curta distância da cidade.

Eu não sei qual era a situação dos cavalos, mas os cavalos são um transporte de alta manutenção e menos úteis em um cerco, então eu esperava que os alemães estivessem com poucos cavalos saudáveis.

Se Paulus tivesse recebido ordem de fugir, suas forças teriam sido forçadas a deixar seu equipamento mais pesado para trás e recuar, mal organizado, sem armas, em um bom território de tanques. Nenhuma formação pronta para lutar teria surgido.

Isso provavelmente significaria a perda das forças do Eixo no Cáucaso, já que sem a guarnição de Stalingrado para conter, o Exército Vermelho teria sido mais livre para atacar ao sul. O plano soviético original revelou-se ambicioso demais, mas o súbito colapso do bolsão alemão pode tê-lo feito funcionar.

Portanto, não acho que deter a pinça do sul teria sido útil, se a do norte tivesse continuado.

Aqui estão os FATOS que conhecemos.

1) A captura de Kalach foi altamente prejudicial ao abastecimento alemão. por aquela cidade corria a estrada principal leste-oeste e a ferrovia leste-oeste para Stalingrado. Do jeito que estava, eles mal conseguiam manter o 6º Exército abastecido com esta cidade em suas mãos. Se os soviéticos o tivessem, mas houvesse uma lacuna no sul, os alemães poderiam ter conseguido ALGUNS suprimentos, mas a uma fração da taxa normal, deixando o 6º Exército com "rações curtas".

2) O alto comando alemão, começando com Hitler, estava comprometido em manter o 6º Exército na "caldeira" dentro e ao redor de Stalingrado. Mesmo se houvesse uma lacuna ao sul, os alemães não a teriam usado para escapar, preferindo, em vez disso, abrir uma rota de reabastecimento. Assim, o 6º Exército teria permanecido "preso" em e ao redor de Stalingrado.

3) Os alemães nunca tiveram a intenção de usar a 29ª Motorizada para manter aberta uma rota de fuga para o sul (embora temporariamente servisse para esse propósito), preferindo, em vez disso, usá-la (sem sucesso) para parar a pinça do norte. Assim que os soviéticos alcançaram Kalach pelo norte, isso se tornou discutível.

4) Portanto, ele acabaria por se resolver em uma batalha entre as forças alemãs de reabastecimento e as forças soviéticas vizinhas progressivamente maiores. Esse, de fato, foi o caso da expedição de socorro de Manstein em dezembro.

Sobre esses fatos, podemos inferir algumas coisas:

1) A probabilidade é que os soviéticos tenham fechado a lacuna com o tempo. No mínimo, os alemães estariam engajados em uma (provavelmente perdendo) guerra de desgaste para mantê-la aberta.

2) Deixar uma lacuna aberta não teria sido a pior estratégia para os soviéticos. Uma divisão alemã sofreu cerca de 50% de baixas no norte, recuando DENTRO do bolsão de Stalingrado. O alto comando alemão rejeitou a alternativa de uma perda de 50% -70% na retirada contra 100% das baixas realmente sofridas. Como escreveu Sun Tzu: "Se você cercar o inimigo, deixe uma saída, não pressione um inimigo que está encurralado. Esses são os princípios da guerra."

Sim, os soviéticos precisavam de ambas as pontas para ter sucesso na Batalha de Stalingrado. Seu objetivo era cercar o Sexto Exército Alemão, que ocupava aproximadamente 90% da cidade.

A batalha por Stalingrado havia durado desde 17 de julho de 1942 e ambos os lados estavam totalmente comprometidos em obter o controle da cidade que levava o nome de Stalin.

Os alemães dentro e ao redor da cidade estavam no final de uma linha de abastecimento de várias centenas de quilômetros de extensão. Ao atacar tanto do norte quanto do sul, os russos poderiam usar o rio Volga, que fazia fronteira com o lado leste da cidade e servia como linha de frente do campo de batalha, para cercar completamente o exército alemão de ataque.

Uma vez que os alemães foram cercados, as tropas não podiam mais ser fornecidas por terra. As estimativas variam, mas é seguro dizer que as necessidades diárias de suprimento de alimentos, munição de combustível, etc. para um exército de cerca de 265.000 pessoas estão entre 600 e 700 toneladas. Isso é diário!

Eu acho que pode-se argumentar que mesmo se uma das pontas dos ataques de pinça russa falhasse, a outra poderia completar o cerco - no dobro do tempo. No caso de Stalingrado, isso pode ter funcionado, visto que Hitler insistiu que o exército mantivesse a posição mesmo quando eles poderiam ter feito uma fuga.

No final, a perda do Sexto Exército, seu equipamento, mão de obra e as capacidades de combate de tal força nunca poderiam ser justificadas por quaisquer ganhos de curto prazo obtidos pela ocupação das tropas russas na batalha. Que desperdício! Do lado russo, as coisas funcionaram exatamente como planejado.

Para Oldcat respondendo ao seu comentário de 26/3:

Por favor, tenha paciência comigo por mais um dia, pois minha intenção é preparar uma correspondência direta aqui nos próximos dias. Estou tendo um problema com o computador que preciso consertar, mas gostaria de encaminhar a você algumas informações para ler e considerar em relação ao seu comentário.

As seguintes informações da Série Histórica do Exército ainda são usadas como parte do material de estudo para o treinamento de oficiais em nossas forças armadas. Foi compilado por historiadores, usando registros das forças armadas alemãs e soviéticas.

O material contido foi assinado para ser incluído na publicação por um conselho consultivo de representantes das forças armadas que incluía representantes do Comando de Treinamento e Doutorado do Exército dos EUA, Academia Militar dos EUA, The Citadel, Escola de Comando e Estado-Maior do Exército dos EUA, Arquivos Nacionais e Administração de Registros, Centro Geral Adjutor, Escola de Guerra do Exército dos EUA, Cirurgião Geral Adjunto e Centro de História Militar do Exército dos EUA.

Caso o link não tenha chegado corretamente, a publicação faz parte da Série Histórica do Exército intitulada Hyperwar: Moscow to Stalingrado. A parte que peço a você para revisar é o capítulo 23, páginas 478 a 485.

As informações sobre as forças, movimentos e forças soviéticas nesta publicação tornaram-se disponíveis na época da queda da Cortina de Ferro.

Esta leitura permitirá que você veja precisamente o status de combate do Sexto Exército, das forças soviéticas e do esforço de alívio alemão original para Stalingrado. Também dá uma compreensão clara do raciocínio de Hitler sobre por que deixar o Sexto Exército em Stalingrado em vez de permitir que eles fugissem.

Com base em meu entendimento disso, discordo respeitosamente de que os alemães não tiveram força para derrotar o Sexto Exército. Nem teriam deixado a maior parte de seu transporte e equipamento pesado para trás. Havia um plano de combustível e suprimentos para o exército antes e depois de se unir às forças de socorro.

Se Hitler tivesse permitido que Manstein e Paulus seguissem o plano de fuga como foi originalmente escrito e aprovado, há poucas dúvidas de que eles poderiam ter se ligado ao oeste de Stalingrado. A força russa ainda era relativamente baixa logo depois que o cerco foi concluído. Mesmo assim, as hesitações e ajustes de Hitler no plano e nas forças a serem usados ​​mudaram os tempos e a força geral do esforço de socorro. Portanto, nunca saberemos realmente de uma forma ou de outra.

Eu concordo, seria necessário mais do que apenas o Sexto Exército para fazer a fuga. Mas essa força, junto com as forças de alívio originalmente planejadas e disponíveis, provavelmente teriam sido suficientes para ajudar a criar e manter um aliado que permitisse a retirada.


7 respostas 7

Várias coisas deram errado no avanço alemão sobre Stalingrado. Uma delas é que, depois que Paulus chegou ao Volga no final de agosto de 1942, ele deveria perseguir os russos até Stalingrado, onde a Luftwaffe supostamente os bombardearia até a morte. Mas a Luftwaffe bombardeou Stalingrado antes que os russos recuassem, o que significa que a maioria deles sobreviveu, e então fortificou as ruínas, o que proporcionou excelente cobertura, em vez de matá-los.

Em seguida, havia a questão de que o Sexto Exército consistia em apenas 18 divisões, menos do que os alemães haviam usado em cercos anteriores. Para "cercar e sitiar" Stalingrado, eles precisavam de mais unidades, que o Quarto Exército de Hoth poderia ter fornecido - se não tivesse sido transportado de um lado para outro entre Stalingrado e o Cáucaso.

Terceiro, os russos na verdade concentraram a maior parte de sua força defensiva FORA de Stalingrado, nos flancos, o que efetivamente evitou um cerco alemão e levou ao cerco russo posterior aos alemães.

Basicamente, o "caminho de menor resistência" para o Sexto Exército era através da própria Stalingrado, se a Luftwaffe tivesse cronometrado o bombardeio dos defensores de maneira adequada. Os alemães quase conseguiram passar pelos sobreviventes e provavelmente teriam prevalecido contra um número "menor".

Ele estava obcecado com os danos políticos que a queda de uma cidade chamada "Stalingrado" teria sobre Stalin e a URSS, e a queria mais ou menos destruída, então ele ordenou explicitamente a von Paulus que não cercasse a cidade e esperasse que ela morresse ( como seria o procedimento normal), mas para capturá-lo e destruí-lo. Paulus estava hesitante, mas obediente, e fez o que lhe foi ordenado, o que foi um erro grave e fatal, como todos sabemos, e deveria ter sido evidente para qualquer pessoa mesmo naquela época.

Fonte: memórias de alguns livros de Bevin Alexander, conhecimento comum, Wikipedia, contos

O problema é que Stalingrado é, na verdade, uma cidade enorme. Situa-se por quilômetros na margem oeste do Volga. O Volga em muitos lugares tem uma milha de largura ou mais e se os defensores estiverem na cidade seria fácil abastecê-los por barcaça do rio. Estabelecer uma força na margem leste teria sido inútil porque não havia nada para atacar lá e não haveria maneira de fornecer essas tropas.

Um dos grandes problemas é que os alemães tinham poucos armamentos e munições pesadas. Normalmente, se os defensores estão se escondendo em uma cidade como essa, você pode facilmente derrotá-los explodindo-os em pedacinhos com armas pesadas, mas os alemães simplesmente não tinham o suprimento de munição necessário para fazer isso, então eles estavam correndo lutando com rifles rua em rua que era inútil. O Exército Vermelho venceu a batalha porque melhorou seu suprimento de artilharia em um grau decisivo.

Alemanha nunca tentou cruzar o Volga em qualquer ponto durante a campanha. Simplesmente não fazia parte do plano em nenhum momento, em nenhum nível. Os campos de petróleo de Maykop eram o objetivo principal de Fall Blau, e Stalingrado foi escolhido como um objetivo opcional apenas porque era um centro de comunicações no Volga que seria um local conveniente para a âncora do norte para a campanha de Blau.

Kleist disse mais tarde, após a guerra: A captura de Stalingrado foi subsidiária ao objetivo principal. Só tinha importância como um lugar conveniente, no gargalo entre Don e o Volga, onde poderíamos bloquear um ataque ao nosso flanco por forças russas vindas do leste. No início, Stalingrado não era mais do que um nome no mapa para nós.

Hitler mudou de idéia várias vezes sobre os objetivos do grupo de exército B (o braço norte de Blau). Primeiro, Voronezh era opcional. Então Voronezh se tornou um alvo para uma captura instantânea, que os alemães conseguiram. Em seguida, o 4º exército Panzer foi desviado para apoiar o Grupo de Exércitos A. Então Hitler mudou de ideia novamente e redirecionou o 4º Exército Panzer de volta ao Grupo de Exércitos B para apoiar o ataque a Stalingrado (mas não antes de entregar 1/2 de suas forças ao Grupo de Exércitos A )

Basicamente, tudo isso é para ilustrar que o objetivo principal eram os campos de petróleo no sul. E o alto comando alemão tinha atitudes muito ambivalentes / vagas em relação ao objetivo do Grupo de Exércitos B.

Na verdade, o Grupo de Exércitos B tinha apenas um emprego. Proteja o flanco do grupo de exército A.

Portanto, Voronezh era opcional, assim como Stalingrado.

Hitler pretendia lutar em Stalingrado, não foi um erro. Em um ponto, o 6º Exército alemão estava amarrando 60 divisões russas, o que permitiu ao resto do Grupo de Exércitos Sul alcançar os campos de petróleo quase incontestáveis, no entanto, o terreno montanhoso adicionou semanas ao objetivo - semanas que o grupo de exército deveria ter voltou ao norte para aliviar o 6º Exército em Stalingrado.

Bem, o problema de cercar Stalingrado é que ela está localizada na margem oposta do "Rio Volga". Portanto, é quase impossível circundar uma cidade que está localizada do outro lado de um rio. Mas, os alemães poderiam ter apenas cercado a área fora de Stalingrado, e isso é possivelmente o mais perto que eles chegarão de "cercar Stalingrado". Além disso, se Hitler quisesse capturar os campos de petróleo de Baku, seria extremamente difícil porque as linhas de abastecimento da Alemanha teriam sido esticadas demais. Mas, digamos que eles capturem os campos de petróleo. Bem, trazer o petróleo de volta é outro problema. O Baku está de volta a mais de 1.000 km de Stalingrado e a MAIS DE 3.700 KM DE BERLIM! Então, isso significa que eles terão que passar pelos movimentos partidários, pelos contra-ataques soviéticos, pelos ataques ariel e pelo ambiente hostil. Não sei quanto a vocês, mas se eu fosse Adolph Hitler, teria ouvido meus generais para não ficarem obcecados por Stalingrado, e ir para o alvo principal o Cáucaso. Além disso, se eu não pudesse capturar o Cáucaso, simplesmente o bombardearia. Eu sei que isso vai parecer loucura para muitos de vocês. Mas, é estrategicamente correto. O soviético obteve aproximadamente 75% de seu petróleo em Baku. Portanto, se não há petróleo em Baku, não há como o soviete continuar a guerra. Eu não sei sobre vocês. Mas, se os soviéticos estão com pouco petróleo, e o petróleo de Baku é vital para eles. Eu simplesmente o arrancaria. Definitivamente não será a melhor coisa a fazer. Mas, contanto que os russos não recebam nenhum petróleo, estou bem com isso


Como Stalingrado interrompeu a invasão alemã da Rússia?

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Em fevereiro de 1943, Von Paulus rendeu as forças alemãs famintas e esfarrapadas restantes em Stalingrado. Finalmente, ele desafiou as ordens de Hitler de lutar até o último homem e bala. A derrota alemã foi devastadora. Eles haviam perdido meio milhão, mortos ou capturados. Após a vitória soviética, os alemães perderam uma quantidade significativa de território no sul da Rússia. [21] Stalingrado interrompeu a invasão da Alemanha na Rússia. Em vez de avançar, o exército alemão iniciou uma longa e lenta retirada.

No entanto, o exército alemão estava longe de ser derrotado e, no início de 1943, Von Manstein infligiu uma derrota devastadora ao Exército Vermelho em Kharkov. [22] No entanto, o exército alemão havia perdido sua aura de invencibilidade, e os soviéticos acreditavam que poderiam derrotar. Além disso, depois de Stalingrado, muitos mais alemães tornaram-se críticos de Hitler e de suas políticas. Esse foi particularmente o caso das forças armadas alemãs.Após o desastre, houve até sugestões de que os generais alemães conspiraram para iniciar um motim no exército e depor Hitler. [23] No entanto, essas parcelas não tiveram sucesso.


Os soviéticos estavam muito perto de perder

Mesmo nessas condições desfavoráveis, o treinamento e a disciplina dos alemães fizeram com que 90% do território de Stalingrado caísse em suas mãos, chegando ao Volga. Aqui, porém, a superioridade tática dos soviéticos interveio. No norte e no sul da cidade, os russos reconstruíram secretamente suas forças, um segredo que, surpreendentemente, o serviço de inteligência alemão não detectou. As tropas soviéticas comandadas pelo general Zhukov atacaram o flanco do Sexto Exército enquanto este continuava a destruir as últimas regiões da resistência soviética.

Os russos atacaram deliberadamente os aliados da Alemanha, ou seja, romenos, húngaros e italianos, porque previram que não teriam a força dos alemães. O ataque ocorreu em 23 de novembro de 1942, cercando o Sexto Exército. Cerca de 250.000 soldados romenos, mal equipados e alimentados, agrupados em dois exércitos (3º e 4º), flanqueavam o 6º Exército alemão ao norte e ao sul.

No final da batalha que mudou o rumo da guerra, 158.854 vítimas foram registradas pela Romênia (mortos, feridos, desaparecidos), representando dois terços das tropas. Foi o maior desastre da história dos romenos, e os alemães culparam o exército romeno pelo fracasso em Stalingrado.

Hitler, que se considerava um gênio militar e confiava na motivação das tropas alemãs, ordenou que o Sexto Exército não se retirasse, mesmo que fosse para ser completamente cercado. Essa ousadia de Hitler (do conforto de seu próprio escritório, longe da frente e de sua realidade) tornou os generais incapazes de agir dependendo do contexto na frente.

Um contexto cada vez mais sombrio para o soldado comum do Eixo que se viu sem suprimentos, sem equipamento de inverno (o final de novembro já significava inverno), cercado e assediado pelos russos. O general Paulus, que comandou o Sexto Exército, poderia se retirar nas semanas da contra-ofensiva soviética em novembro.

Além disso, a Luftwaffe foi incapaz de abastecer o exército sitiado, o que significou outro golpe para a moral dos soldados.

Uma pequena vitória dos alemães foi no dia 19 de dezembro, apesar de ser o meio do inverno, o general alemão Eric von Manstein conseguiu chegar a Stalingrado. Suas forças se aproximaram de 30 quilômetros do 6º Exército sitiado, mas Paul se recusou a atacar para fazer a junção por causa das ordens de Hitler. Se este último oferecesse mais flexibilidade aos generais, Paulo poderia ter salvado a vida dos soldados.

Eventualmente, Von Paulus (promovido ao posto de marechal de campo um dia antes de se render) violou as ordens de Hitler de lutar até o último homem e, em 2 de fevereiro de 1943, ele se rendeu com o resto dos soldados do Eixo. Meio milhão de soldados alemães, romenos, húngaros, italianos, etc. morreram, ou por causa dos russos ou por causa do frio.

A Alemanha perdeu não apenas um exército inteiro, o que foi devastador em si mesmo, mas também sua aura de invencibilidade. Os alemães tornaram-se mais críticos das políticas de Hitler, até mesmo levando a tentativas de assassinato.

Os motivos da derrota da Alemanha em Stalingrado são muitos, como o clima, a superioridade numérica dos soviéticos, os guerrilheiros que sabotaram as rotas de abastecimento, etc., mas o principal motivo é a intervenção de Hitler, que não conseguiu entender a realidade em o chão.

Na verdade, sem a intervenção de Hitler, não houve Batalha de Stalingrado. É verdade que a cidade estava industrializada e poderia produzir equipamentos militares, mas esse potencial poderia ser reduzido ou mesmo neutralizado pela Luftwaffe, como aconteceu em outras situações em que a Alemanha aproveitou a superioridade aérea na Frente Oriental.