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Como Mohawk ‘Skywalkers’ ajudou a construir os edifícios mais altos de Nova York

Como Mohawk ‘Skywalkers’ ajudou a construir os edifícios mais altos de Nova York


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Os nativos americanos não costumam ser associados à cidade de Nova York e sua paisagem vertical densa. Com tantas nações indígenas empurradas para a fronteira da América em 19º século, eles geralmente aparecem na cultura popular como habitantes do oeste rural, ocupando amplos espaços abertos repletos de tipis, búfalos e pow wows. No entanto, a Mohawk Nation tem raízes profundas na cidade metropolitana de Nova York - onde, começando no início dos anos 20º século, Kanienʼkehá꞉ka, ou Mohawk, os trabalhadores do ferro contribuíram para a construção de muitos dos arranha-céus icônicos que dominam o horizonte de Manhattan.

Esses "Skywalkers" viajaram por gerações para trabalhar no "aço de alta qualidade", trazendo de volta bons salários para sustentar suas comunidades de origem, como Kahnawake, Six Nations Reserve e Akwesasne no norte do estado de Nova York e sudeste do Canadá.

“Na verdade, tornou-se um rito de passagem”, disse Lynn Beauvais, moradora de Kahnawake e avó de uma família de trabalhadores siderúrgicos de quarta geração, em uma entrevista ao Our Site. “Os homens ficaram entusiasmados por trabalhar fora de casa e ver novos lugares. Eles eram um bando de irmãos. Mas nossos homens sempre viajaram - para a caça, o comércio de peles ou como madeireiros. ”

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Origens dos Mohawk Skywalkers

A tradição do Mohawk Skywalker começou em 1886, quando alguns ousados ​​homens Mohawk de Kahnawake conseguiram empregos ajudando a construir a Ponte Victoria sobre o Rio St. Lawrence, que faz fronteira com sua reserva perto de Montreal. Assim como os primeiros colonizadores europeus observaram Mohawks caminhando destemidamente pelos rios em toras estreitas, os primeiros ferreiros mostraram uma aptidão incomum para escalar e trabalhar em vigas de aço. Tendo uma vez caçado, capturado e cultivado nas florestas do nordeste, os Mohawks de Haudenosaunee, ou Confederação Iroquois, acabaram se tornando o aço de ponta em áreas metropolitanas florescentes. Essas gangues fascinantes indígenas falavam suas línguas nativas no trabalho enquanto ajudavam a construir o Chrysler Building, o Empire State Building, o Rockefeller Plaza e muitas outras estruturas que moldaram o horizonte da cidade de Nova York nas décadas de 1920 e 1930.

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Desastre da Ponte de Quebec

A tradição Skywalker quase chegou ao fim em 1907, quando 33 homens Mohawk de Kahnawake morreram durante o colapso da Ponte de Quebec perto da cidade de Quebec. Mais de dois terços desses homens eram casados, deixando dezenas de filhos e 24 viúvas. Os resilientes Skywalkers se recuperaram, mas somente depois que as mulheres Mohawk exigiram que elas não trabalhassem juntas em grupos familiares. Em vez disso, trabalhariam em gangues dispersas e fascinantes, para que outro desastre não destruísse uma faixa tão ampla de uma família.

Beauvais disse que é típico as mulheres darem as cartas. “As mulheres sempre escolheram os chefes porque viviam em clãs matrilineares e viam os meninos crescerem”, disse ela. “Eles escolheriam líderes porque conheciam as características de seus meninos desde a infância até a idade adulta.”

O que começou como uma vocação bem remunerada tornou-se uma tradição tribal quando pais e avôs ensinaram seus filhos e netos a lidar com seus medos com eficácia. A tradição Skywalker foi transmitida por muitas gerações enquanto Mohawks trabalhava no aço de Ontário a Chicago e Filadélfia, e até San Francisco. Eles até estabeleceram um bairro próprio no Brooklyn, em Nova York.

Little Caughnawaga: comunidade Mohawk do Brooklyn

Em 1960, a Atlantic Avenue e a área de Boerum Hill, no Brooklyn, abrigavam cerca de 800 metalúrgicos Mohawk e seus parentes. Muitos frequentavam o Wigwam Bar e frequentavam uma igreja dirigida pelo Rev. David Munroe Cory, que até aprendeu a língua mohawk para dar sermões em sua língua nativa. Os lojistas forneciam ingredientes para as receitas favoritas do Mohawk, como pão de milho com feijão. Este enclave de comerciantes indígenas centrado em torno do Sindicato dos Trabalhadores do Ferro Local 361 do Brooklyn, composto em grande parte por Mohawks de Kahnawake. Os veteranos do bairro do Brooklyn, conhecido como Little Caughnawaga (uma primeira grafia de Kahnawake), se lembrariam dos crescentes anos 20 e 30, quando os Mohawk Skywalkers se tornaram lendas enquanto construíam a metrópole mais agitada do país. Acima da entrada do Wigwam havia uma placa que dizia: "OS MAIORES FERREIROS DO MUNDO PASSAM POR ESTAS PORTAS".

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Rebatendo gangues

Os arranha-céus dos anos 20 e 30 eram emoldurados com colunas, vigas e vigas de aço montadas por gangues de rebitagem de quatro homens. Um homem chamado de “aquecedor” disparou os rebites em uma forja portátil até que eles ficaram em brasa, jogando-os para o “adesivo” que os prendeu em uma lata ou luva de metal. O “bucker-up” fixou o rebite com uma barra de apoio, enquanto o “rebitador” usou um martelo pneumático para espalhar a haste do rebite para prender o aço de travamento.

Eles se revezavam em cada trabalho enquanto ficavam em andaimes estreitos centenas de metros acima da rua. “Sempre ventava muito lá em cima e, no inverno, os homens limpavam as vigas de aço do gelo e da neve antes de trabalhar nelas”, disse Beauvais. “Antigamente não havia cordas de segurança e eles não usavam capacetes. Foi um trabalho árduo, mas eles nunca falaram sobre o perigo. Nossos homens sempre gostaram muito de seu trabalho e ficaram orgulhosos dele. ”

ASSISTA: Estamos na década de 1920 e a cidade de Nova York está se expandindo rapidamente. E entre os corajosos o suficiente para o trabalho - estão os caminhantes do céu Mohawk:

Auge da construção de arranha-céus

Avanços na metalurgia durante o início dos anos 1900 possibilitaram aos arquitetos projetar edifícios muito mais altos usando um esqueleto de aço endurecido, preso por gangues de rebitagem. Durante a década de 1920, isso levou a uma “corrida para o céu” quando alguns dos arranha-céus mais notáveis ​​de Gotham começaram a tomar forma. Mohawks trabalharam no Chrysler Building de 1.046 pés, uma obra-prima Art Déco com laterais de aço inoxidável que foi concluída em 1930. Foi o edifício mais alto do mundo até que, menos de um ano depois, foi superado pelo Empire State Building em 1.250 pés, também com a ajuda de moicanos. Skywalkers então ajudou no Rockefeller Plaza, que foi concluído em 1933.

O avô de Lynn Beauvais, Joseph Jocks, trabalhou em vários deles. Ele disse a ela que durante a Grande Depressão os homens estavam desesperados por empregos. “Os homens esperavam na rua que alguém caísse para pegar o emprego. Minha avó caminhava quilômetros para encontrar pão do dia anterior para comer, mas eles sobreviveram. ”

Beauvais tinha orgulho do trabalho de seu avô no Empire State Building, que já foi o edifício mais alto do mundo. “Mas, quando fiquei mais velho, ele me disse que haveria outros prédios ainda mais altos - as torres do World Trade Center. Fiquei triste porque meu Empire State Building seria superado, mas Joe Jocks também começou a trabalhar nas Trade Towers. ”

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Skywalkers no World Trade Center

Centenas de metalúrgicos Mohawk foram trabalhar nas torres do World Trade Center no final dos anos 1960. Beauvais observou as torres se erguendo da janela da cozinha de sua mãe no Brooklyn. Sua avó disse para não visitar o local de trabalho para ver o que os homens fazem. “‘ Vai deixar você nervoso ’, disse ela - e deixa. Mais tarde, fui para a parte baixa de Manhattan para ver meu irmão Kyle Beauvais. Ele estava trabalhando cinco andares acima, e eu o vi caminhando do lado de fora do prédio para vir me ver. Eu não agüentava ficar olhando para ele. "

Depois que os ataques terroristas de 11 de setembro destruíram as torres do World Trade Center, os Mohawks, familiarizados com o trabalho em aço e as operações com guindastes, foram ao Marco Zero para ajudar na limpeza - incluindo membros da família Beauvais. “Meu irmão Kyle partiu oito horas depois que as torres caíram. Meu avô havia trabalhado na construção das torres e se aposentou nesse trabalho. Meus irmãos trabalharam em sua demolição final e os enviaram para o ferro-velho. ”

Embora muito conhecimento tenha surgido ao longo dos anos sobre o equilíbrio inato e destemor em grandes alturas do Mohawk, os Skywalkers dizem que é mais uma questão de controlar seu medo e aprender com os mais velhos como confiar uns nos outros. As gangues fascinantes agora foram substituídas por tecnologia avançada, mas o trabalho ainda é perigoso. Os metalúrgicos ainda morrem no trabalho a uma taxa de 35 a 50 fatalidades por ano - a maioria delas por quedas. Muitos metalúrgicos Mohawk morreram durante o trabalho. Cruzes de vigas de aço marcam os túmulos de Skywalkers caídos no cemitério de Kahnawake.


Os Skywalkers Mohawk que moldaram a cidade de Nova York

Nós os chamamos de & # x201Cskywalkers & # x201D & # x2014 os ferreiros Mohawk que trabalham o aço alto, moldando e moldando o horizonte da cidade de Nova York.

Embora não seja amplamente conhecido, é uma tradição e ocupação que muitas pessoas de Kanien & aposkeh & # xE1ka (Mohawk) se envolveram por centenas de anos & # x2014 desde a década de 1920, trabalhadores de Kahnawake, em Quebec, e Akwesasne, que fica em Ontário, Quebec e o estado de Nova York foram fundamentais na construção dos edifícios e pontes mais altos da metrópole americana.

Meu próprio avô trabalhou na reconstrução da Estátua da Liberdade em 1986, enquanto muitos de meus tios são, ou foram, ferreiros na cidade de Nova York, todos homens Akwesasne.

Agora, o 9/11 Memorial Museum tem como objetivo colocar esses skywalkers de volta aos holofotes com uma nova exposição de retratos dos ferreiros Kahnawake envolvidos nos esforços de resgate após o 11 de setembro ou ajudando a construir o One World Trade Center. Os retratos são criados pela artista residente em Nova York Melissa Cacciola. E a exposição incluirá guias de áudio nos dialetos Akwesasne e Kahnawake Kanien & aposkeh & # xE1ka. É a primeira vez que guias de áudio no museu estão disponíveis em um idioma indígena, e isso ocorre em meio a um esforço crescente para trazer esses idiomas para o primeiro plano.

João. Tintypes de Melissa Cacciola, Reprodução fotográfica de D. Primiano.

Em 2012, Cacciola lançou uma coleção de retratos do tipo lata & # x2014 um processo fotográfico do século 19 que usa uma câmera de grande formato e lentes de latão de época & # x2014 de 30 metalúrgicos de Kahnawake, intitulada Skywalkers: A Portrait of Mohawk Ironworkers at the World Trade Center .

A exposição 9/11 Memorial Museum, de mesmo nome, será inaugurada em 16 de novembro.

& # x201C Estamos extremamente entusiasmados em usar nossa plataforma para continuar no idioma Mohawk e compartilhá-lo com falantes nativos, para permitir que os visitantes que talvez não tenham a oportunidade de ouvi-lo de outra forma tenham contato com ele, & # x201D diz Tara Prout, Memorial gerente de exposições e registros. & # x201CVemos como a nação Mohawk está ligada à Lower Manhattan e nesta iteração da exposição tentamos muito contextualizar o trabalho de Melissa & # x2019 dentro da história do 11 de setembro e da história do site do World Trade Center. & # x201D

Kahonwase. Tintypes de Melissa Cacciola, Reprodução fotográfica de D. Primiano.

A gravação Kanien & aposkeh & # xE1ka para o dialeto Akwesasne foi traduzida por Margaret Peters e narrada por Trina Stacey, coordenadora de recursos curriculares do Kanien & aposkeh & # xE1ka Onkwaw & # xE9n: na Raotiti & # xF3hkwa Language and Cultural Centre. Helen Norton traduziu a gravação do dialeto Kahnawake, narrada por Stacey e Enhakanhoton Norton.

Prout diz que queriam mostrar o trabalho de Cacciola & # x2019s porque a natureza da configuração do tipo lata & # x2013 o sujeito deve sentar-se, imóvel por 10 segundos & # x2013, e o objetivo do museu em si correspondia, já que ambos veneravam a autenticidade.

& # x201Cheve um momento natural em que vimos que este artista havia captado os rostos dos homens, que em alguma iteração do ciclo de vida deste local, na construção original do World Trade Center, Twin Towers, durante a recuperação de resgate trabalho que aconteceu após os ataques de 11 de setembro, e para esse tremendo crescimento & # x2014, queríamos colocar esses homens em exibição, onde eles & # x2019 puderam contribuir tanto para o nosso site e para a história da própria cidade de Nova York, & # x201D ela diz.

Lester. Tintypes de Melissa Cacciola, Reprodução fotográfica de D. Primiano.

Dakota Stevens, coordenadora do conteúdo da exposição, não queria apenas exibir os retratos. Ele queria adicionar algo que trouxesse a comunidade, de uma forma que outros museus não fazem, que é abordar falantes de línguas dessas comunidades. Stevens e Prout dirigiram-se ao Kanien & aposkeh & # xE1ka Onkwaw & # xE9n: na Raotiti & # xF3hkwa Language and Cultural Centre em Kahnawake e conheceram Stacey e sua mais velha Helen Norton. Stevens diz que os abordou para fazer uma tradução para o guia de áudio como uma forma de expressar plenamente que o pessoal de Kanien & aposkeh & # xE1ka é realmente aquele que nunca saiu. Stacey narrará o que os ironwalkers escreveram para o artista do tipo lata.

& # x201CAs estávamos andando com Lindsay LeBorgne, um narrador masculino da voz em inglês no guia de áudio, quando ele desceu para gravar, ele estava apontando edifícios no horizonte que ele & # x2019d ajudou a construir & # x201D lembra de Stevens . & # x201CIt & # x2019s não é apenas uma exibição de retratos Mohawk, mas de pessoas que estão vivendo e respirando, e é & # x2019s importante apresentar não apenas os nova-iorquinos, mas [pessoas de] outros países em todo o mundo que vêm ao nosso prédio, para uma linguagem muito importante. & # x201D

Stacey está profundamente ligada a este projeto, tendo estado originalmente envolvida na exposição Cacciola & # x2019s Skywalker em 2013, quando ajudou a traduzir parte do discurso do ferreiro & # x2019s em uma forma escrita para o artista. Nascida e criada no Brooklyn, antes de se mudar para Kahnawake em 1973, ela tem sua própria família de ferreiros.

Martin. Tintypes de Melissa Cacciola, Reprodução fotográfica de D. Primiano.

Ela descreve o processo de tradução como o tempo gasto para encontrar as palavras adequadas em Kanien & aposkeh & # xE1ka. Por exemplo, os anciãos com quem ela se consultou precisavam de uma descrição do que é o World Trade Center, o que eles fazem lá, antes que ela pudesse criar uma palavra para ele. O mais velho o escreveria e Stacey faria a ortografia padronizada.

Neste momento em nossa ligação, Stacey nos interrompe para conversar sobre as palavras corretas que estamos usando. Ela quer garantir que não estamos usando Mohawk & # x2014 uma palavra algonquina para & # x2018 comedor de homens & # x2019 & # x2014 e, em vez disso, usamos Kanien & aposkeh & # xE1ka, que significa & # x2018pessoas de Flint. & # X2019 Ela me lembra gentilmente que como uma pessoa Kanien & # x2019keh & # xE1ka, eu deveria usá-lo também. E ela enfatiza uma coisa muito importante: & # x201CAs, tanto quanto me lembro, sempre fomos ensinados que éramos Onkwehonwe, antes de mais nada, o que significa um ser humano autêntico e real & # x201D diz Stacey.

& # x201CI acho que o Museu Memorial do 11 de setembro está tentando reunir seres humanos autênticos e nos lembrar de que somos todos um na terra, ”diz Stacey. & quotSim, nós & # x2019 somos o pessoal de Kanien & aposkeh & # xE1ka, e os homens de Kanien & aposkeh & # xE1ka ajudaram a construir este horizonte de Nova York, mas o mais importante é que todos os envolvidos neste projeto, nós & # x2019 somos todos verdadeiros seres humanos autênticos. Acho que é importante aproveitar esta oportunidade para ensinar isso, porque o mundo vai passar por este museu e [temos] de lembrar ao mundo quem somos. & # X201D


Metalúrgicos de terceira geração

Leborgne nunca trabalhou no World Trade Center, mas ajudou durante os esforços de socorro no Ground Zero nos dias após os ataques de 11 de setembro.

Naquele dia, ele estava na Europa trabalhando para o Conselho Mohawk. Quando ele voltou ao Canadá, ele imediatamente dirigiu até o salão do sindicato em Nova York e passou uma semana limpando os escombros.

"Passei boa parte da minha vida no Brooklyn, crescendo lá, indo para a escola e simplesmente senti que precisava ajudar", disse Leborgne. & quotSenti que tinha que fazer algo em vez de sentar e ficar olhando para a coisa na TV. & quot

Uma foto de seu bisavô Peter Rice é uma das muitas imagens de arquivo da exposição para retratar a relação entre os metalúrgicos Mohawk e o local do World Trade Center ao longo das gerações.

Jeff Morris tinha 25 anos quando Cacciola pediu que ele fosse fotografado durante o verão de 2012.

Seus avós trabalharam nas torres gêmeas originais. Morris trabalhou na One World Trade e no edifício memorial onde o museu está localizado.

"Estar tão alto não acontece todos os dias", disse Morris.

& quotEu & # x27nunca esquecerei a vista todas as manhãs com o nascer do sol. Você poderia ver Jersey, Brooklyn e até Queens. & Quot


Por que os moicanos não estão mais caminhando no alto aço

Glória passada: Joe Regis, à direita, de Kahnawake paira sobre Nova York enquanto trabalhava no Chase Manhattan Bank Building em 1960.

Este artigo foi publicado há mais de 7 anos. Algumas informações podem não ser mais atuais.

Pete Marquis não bebe mais no caminho do trabalho para casa. Ele sonha.

A noite está caindo sobre a I-87. Com as mãos calejadas apoiadas no volante, o Sr. Marquis olha para a estrada que escurece. Ele dirige 590 quilômetros entre sua casa fora de Montreal e seu trabalho em Nova York quase todas as semanas há 36 anos.

Seu flerte com o limite de velocidade não diminuiu desde as primeiras viagens, quando ele e meia dúzia de jovens amigos de sangue quente entravam no carro e se revezavam ao volante - dirigindo com uma das mãos e segurando uma cerveja com a outra . Eles pegariam a estrada logo depois do trabalho na sexta-feira à tarde, passariam cerca de 48 horas em casa, então partiriam novamente no domingo à meia-noite e chegariam de volta a Nova York a tempo de trabalhar pela manhã.

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Agora, o Sr. Marquês tem 56 anos, e os caras com quem ele viajava pararam de fazer a viagem, deixando-o dirigir sozinho.

É domingo e ele está viajando, mas desta vez viajando na direção oposta. De férias, ele está levando Cam, seu neto de 14 anos, de volta ao Canadá de um torneio de lacrosse em Nova Jersey.

Não acostumado a conversar enquanto dirige, ele fica em silêncio enquanto Cam dorme no assento ao lado dele.

Por mais de um século, Nova York tem sido o principal destino dos ferreiros de Kahnawake, a comunidade Mohawk na costa sul do St. Lawrence.

Gerald Taiaiake Alfred, professor de governança indígena na Universidade de Victoria, cresceu lá e diz que os homens de ferro representam algo raro na América do Norte: independência econômica. "Por causa de seu conjunto particular de habilidades ...", diz ele, "eles têm a capacidade de escolher seu trabalho, por assim dizer."

Mas a tradição está desaparecendo rapidamente. Uma tempestade perfeita de economia, em casa e em Nova York, tornou mais fácil - e mais lucrativo - para os jovens Mohawk ficarem parados. Quase 100 ferreiros ainda fazem a viagem, no máximo um quinto dos que já o fizeram. Em uma década, pode não haver nenhum.

Tudo começou com uma ponte

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O trabalho em ferro requer uma rara combinação de força, inteligência e coragem. Com a tarefa de lançar as fundações e construir os esqueletos de metal dos edifícios, os trabalhadores lidam com o levantamento, a fixação e a soldagem de centenas de vigas de aço pesadas - muitas vezes a milhares de pés no ar.

A tradição Mohawk começou em 1886 durante a construção da ponte Canadian Pacific Railway através do St. Lawrence de Kahnawake a Montreal. Contratados inicialmente como diaristas, os moradores logo se mostraram adeptos do trabalho perigoso e, mais tarde, foram procurados em outros lugares.

A fronteira não é preocupante, graças a Paul K. Diabo, que foi preso enquanto trabalhava na Filadélfia durante a década de 1920 por violar as leis de imigração. A deportação se aproximava, mas os tribunais sustentaram o direito da Confederação Iroquois sob o Tratado de Jay de 1794 de entrar livremente nos Estados Unidos. Como resultado, diz Marquis, o impacto de Kahnawake é prontamente aparente. Na década de 1930, centenas de Mohawks trabalharam nos edifícios Empire State e Chrysler no início dos anos 1970, o grande projeto foi o primeiro World Trade Center - o último trabalho para o avô de Joe McComber. O Sr. McComber agora está trabalhando no One World Trade Center, sucessor da vítima do infame ataque terrorista de 11 de setembro.

A publicidade em torno do projeto despertou interesse renovado nos Mohawk, que parecem machos, venerados e muito acima da luta familiar das Primeiras Nações para não ficarem mais ociosos.

Ainda assim, o Sr. McComber é um dos poucos homens Kahnawake no projeto. Além disso, ele e Pete Marquis têm 56 anos - a mesma geração da maioria dos ferreiros. “Há apenas alguns rapazes fazendo isso - talvez uma dúzia, meia dúzia que eu conheço”, diz ele durante o almoço. "É uma vida difícil, não é para todos."

Um fluxo constante de projetos de construção em Nova York, juntamente com fracas perspectivas de emprego em casa, garantiu por muito tempo que os homens de Kahnawake pudessem apresentar seus filhos e netos ao comércio. Mas essa fórmula, prejudicada por mudanças em ambos os aspectos, parece cada vez mais obsoleta.

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'Little Kahnawake' da Big Apple

O pai de Michael Delisle pode ter sido clarividente. Agora grande chefe do Conselho Moicano de Kahnawake, o Sr. Delisle já foi um ferreiro, embora seu pai tenha tentado impedi-lo de seguir seus passos. "Ele pressionou a educação, ele queria que eu trabalhasse de forma inteligente."

O Sr. Delisle não apenas trabalhou em Nova York, ele viveu lá por alguns anos. Até o I-87 chegar à fronteira canadense em 1963, o deslocamento era tão difícil que muitos trabalhadores tornaram a mudança permanente, formando comunidades de micro Mohawk. O mais famoso foi "Little Kahnawake", um trecho da State Street no Brooklyn que o Sr. Delisle diz "estava lotado ... todo Kahnawake".

Mas, no início da década de 1980, começou a se dissolver conforme o trabalho diminuía e os aluguéis aumentavam (de uma média mensal de US $ 335 na década de 1970 para quase 10 vezes mais que na década de 1990).

Agora, mesmo com seu salário saudável, a maioria não consegue viver sozinha aqui, muito menos sustentar uma família. O Sr. Marquês e dois colegas de quarto dividem um pequeno espaço e sobrevivem com a ajuda de pacotes de cuidados de casa (pacotes de cuidados Mohawk, ou seja: peixe defumado, carne de alce e veado).

Desde que Little Kahnawake desapareceu, apenas três Mohawks permanecem na State Street, incluindo Calvin Kirby, que tem 55 anos e sente que a presença Mohawk "está chegando ao fim, talvez 10 anos ou mais", mas limita sua aposta: "Eu posso estar errado . "

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Normalmente, o Sr. Marquês leva de sete a oito horas para chegar à cidade. Se for cedo, ele pode estacionar bem perto do canteiro de obras, onde está ajudando a construir um novo complexo para a Universidade de Columbia.

Depois de pegar um café, ele passa as oito horas seguintes enganchando cabos de guindaste nas vigas de ferro esqueléticas do prédio. Às 5 horas, depois de mais de 17 horas sem dormir, ele vai para casa e vai direto para a cama.

Ele e Joe McComber estão entre os 80 membros nativos do Ironworkers Local 40 no Brooklyn, de acordo com Bob Walsh, o gerente de negócios do sindicato. Alguns mais podem pertencer a outros moradores da área.

A Local 40 opera uma escola de treinamento de aprendizes cujo programa de certificação de três anos ensina todas as habilidades, desde soldagem até operação de guindaste, as demandas do mercado.

A cada dois anos, 60 a 130 novos alunos são aceitos e as inscrições disparam. Em 2008, eram 2.500, que, na última primavera, quase dobraram. Bryan Brady, diretor de treinamento, diz que os candidatos variam de ex-carteiro a pessoas com doutorado. “Acho que a economia de modo geral não está boa e somos um dos poucos empregos que restaram que oferecem benefícios de saúde e previdência”, explica.

No processo, dizem os Mohawks, os aspirantes a Kahnawake estão sendo excluídos (o Sr. Brady diz que não pode refutar as afirmações de que não há nenhum na aula mais recente).

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Depois de trabalhar na Kelly's, uma taverna favorita, o Sr. Marquis e alguns velhos amigos desabafam no assunto, argumentando que o teste de admissão agora favorece a educação formal em vez da educação Mohawk mais vocacional.

Randy Jacobs tinha 16 anos na escola e ingressou na indústria. Hoje, aos 40, ele tem quatro ex-corretores de ações trabalhando com ele no site do One World Trade Center. “Eu não diria que é discriminação - é besteira”, ele reclama.

“Acho que eles querem a equivalência dos astronautas”, brinca Adam Cross, de 31 anos, um dos trabalhadores mais jovens do Mohawk. Ele não está muito longe. Projetado para identificar os mais inteligentes e fortes, o teste de admissão é quase adequado para o programa espacial. Os candidatos primeiro fazem um teste de aptidão geral, executado por uma empresa externa, e apenas as 400 melhores pontuações seguem em frente. Em seguida, eles fazem um teste físico, que exige que escalem uma viga de ferro de 30 pés e levante pesos de 25 libras para uma plataforma elevada o mais rápido possível. No final, metade é aceita.

Diante das preocupações dos Mohawks, o Sr. Brady encolhe os ombros. O teste "não é apenas para [filhos de] ferreiros - tem que ser justo", diz ele. “Quando você tem 4.800 pessoas e elas levam apenas 200, as outras 4.600 vão reclamar”.

Mohawks mais velhos não precisavam de tal treinamento. O Sr. Marquis emprestou $ 300 de seu pai, comprou uma licença do sindicato de Montreal, começou a trabalhar na mesma semana e pagou a dívida com seu primeiro cheque.

Agora, ele tem um colega de trabalho que diz ser menos do que impressionante, apesar de ter um PhD: "Você não pode levar uma galinha para nadar - é isso que temos acontecendo."

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Uma nova (e mais fácil) fonte de renda

Os aluguéis exorbitantes de Nova York são um desafio, mas, até a crise financeira de 2008, uma dieta constante de obras de construção bem remuneradas a tornava superável. Walsh, do Local 40, diz que o colapso fez com que os bancos se esquivassem dos empréstimos a juros baixos que vinham dando aos empreiteiros.

Mas a economia em crise pode não ser a maior ameaça à tradição dos ferreiros. O Prof. Alfred diz que ir para o sul está perdendo sua atração em Kahnawake, que tem uma população de 8.000 habitantes e fica a cerca de 15 minutos do centro de Montreal.

Ele cresceu com James Marquis, irmão mais novo de Pete. Ambos se juntaram aos fuzileiros navais dos EUA e, quando Marquis se aposentou em 1991, após a primeira Guerra do Golfo, ele não conseguiu encontrar um emprego estável em Kahnawake por oito anos, então começou a trabalhar com ferro. No entanto, seu irmão mais novo, Cory, escolheu um caminho diferente - ele está "nos cigarros".

"Agora, tudo que você precisa, você pode ter em Kahnawake", diz o Sr. Marquis. "Eles não têm que fazer o que temos que fazer - eu não tenho que fazer o que faço."

Uma pesquisa de 2005 conduzida por Tewatohnhi'saktha, a Comissão de Desenvolvimento Econômico de Kahnawake, descobriu que desde 2000 a renda familiar gerada diretamente na reserva aumentou não menos que 50 por cento e agora representa três quartos de toda a renda. Enquanto isso, a renda auferida ao sul da fronteira - principalmente por meio da ferraria - caiu pela metade, para 12% da renda familiar.

Cruzando a I-87, o Sr. Marquis balança a cabeça. Ele costumava espremer quatro colegas de trabalho em seu banco de trás para a viagem de volta a Kahnawake. Há cerca de 15 anos, eles entraram no negócio de cigarros. “Os caras poderiam viver mais rápido”, diz ele. "Algumas pessoas ganham milhares, outras centenas de milhares, outras milhões. Algumas ainda estão ganhando milhões."

A indústria começou no início dos anos 1970, ganhando força porque os varejistas na reserva eram isentos de impostos de Quebec, diz John Bud Morris, diretor executivo da Tewatohnhi'saktha. Agora, os residentes fazem de tudo, desde a fabricação até a embalagem, distribuição e varejo.

Marquis diz que um longo trecho de estrada nos arredores da reserva, a floresta quando ele era mais jovem, agora é conhecido como "Las Vegas" pelas fileiras de tabacarias luminescentes e casas de jogos. As pessoas colocam pequenas barracas de cigarros do lado de fora de suas casas, quase como barracas de limonada. Um comerciante de tabaco mora em uma mansão neo-românica imponente, e no último Halloween supostamente deu notas de $ 20 em vez de doces.

"Muitos fatores afetam a participação da Kahnawake no comércio de ferragens", disse Morris. "Indiscutivelmente, as oportunidades limitadas ... têm sido o maior contribuidor."

Embora a migração esteja diminuindo, poucos estão dispostos a prever um fim completo. “Conseguimos nos adaptar por mais de 100 anos”, disse Delisle. "Acho que sempre haverá Mohawks trabalhando na construção em Nova York."

Mas o prof. Alfred alerta que a tradição depende do trabalho em equipe. "Há uma cultura lá e, como qualquer cultura, se não houver um número suficiente de pessoas que a pratique e se não for transferida de geração a geração, ela morrerá."

O Sr. Marquis se aposentará em alguns anos e diz que sentirá falta de Nova York. Mas a cidade sentirá falta dos moicanos? O Prof. Alfred está cético: "Nova York sendo Nova York, provavelmente será esquecida em um minuto."

'Costumávamos fazer homens'

Às 3 da manhã, chegamos à fronteira e em pouco tempo o carro passa roncando sobre os trilhos da ferrovia e o Sr. Marquês anuncia que entramos em Kahnawake. Ele desacelera, apontando as barracas de cigarro, cassinos e publicidade que não existiam alguns anos atrás. “Costumávamos fazer homens aqui”, diz ele. "Agora, fazemos mulheres."

Ele para em uma casa e Cam se arrasta pela porta da frente. Na noite anterior, seu avô havia perguntado: "Como você se sentiria vivendo assim?"

Cam pertence a um mundo sem fio onde a estrada para Nova York parece longa e infrutífera. Ele não respondeu.


Adam Cross, um ferreiro por seis anos, vai e volta entre a reserva e seu apartamento no Brooklyn a cada duas semanas.

Em casa, ele tem uma noiva, Amy Patton, e quatro filhos com idades entre 11 e 1. "Pode ser difícil, mas você se acostuma", disse Adam. "Eu estava acostumada a isso enquanto crescia, com meu pai viajando o tempo todo trabalhando."

Agora, Adam consegue ver seu pai quase todos os dias, já que Louis Cross também trabalha no 1 World Trade Center, junto com pelo menos meia dúzia de outros Mohawks.

Adam e Steven são sócios na torre há dois anos, sempre trabalhando no topo à medida que o prédio ficava cada vez mais alto.


Homens de aço: como os ferreiros nativos americanos do Brooklyn construíram Nova York

O Empire State Building. A ponte George Washington. As Nações Unidas. O Edifício Woolworth. 30 Rock. O Edifício Seagram. Lincoln Center. O Waldorf Astoria. Praticamente todas as estruturas mais icônicas de Nova York foram erguidas em parte por ferreiros nativos americanos Mohawk. Desde 1916, quando os homens Mohawk viajaram para Nova York para trabalhar na Hell Gate Bridge, ferreiros de duas comunidades nativas, Akwesasne (que se estende por Ontário, Quebec e o estado de Nova York) e Kahnawake (perto de Montreal), têm estado “caminhando ferro ”em toda a cidade.

Mohawk Ironworkers Jay Jacobs e Sparky Rice Walking Iron na Park Avenue ca. 1970 via Smithsonian

Em 2012, Kaniehtakeron & # 8220Geggs & # 8221 Martin, um metalúrgico Mohawk de quarta geração, ficou 27 andares acima da 55th street, caminhando por uma viga de aço de 5 centímetros de largura e colocando uma coluna de suporte no lugar. O que era céu aberto, logo se tornou um arranha-céu de aço e vidro. “Eu sou um conector”, disse Martin à WNYC. “Na gangue de levantamento, é meu trabalho escalar o aço e erguer o ferro. É meu trabalho construir o prédio. ”

A tradição de “Mohawks em High Steel” começou em 1886, quando Mohawks foram contratados para construir a Victoria Bridge para a Canadian Pacific Railroad, do outro lado do Rio Saint Lawrence, em terras Mohawk. The Dominion Bridge Company, the construction firm responsible for the bridge, intended to hire Mohawks as day-laborers unloading materials, but Mohawk bridgemen were more interested in riveting work, which was the most dangerous, and the highest paid. Of riveting, a DBC official once explained, “men who want to do it are rare, and men who can do it are even rarer.”

Mohawk Ironworker Joe Regis builds Chase Manhattan Bank, late 1960s via the Smithsonian

Mohawk ironworkers have preserved that rare skill for generations. Kyle Karonhiaktatie Beauvais, a sixth-generation Mohawk Ironworker, told the Smithsonian in 2002, “A lot of people think Mohawks aren’t afraid of heights that’s not true. We have as much fear as the next guy. The difference is that we deal with it better. We also have the experience of the old timers to follow and the responsibility to lead the younger guys. There’s pride in walking iron.”

Mohawk Ironworkers at work on the Chrysler Building via the Smithsonian

In the 1920s, New York City became the place for walking iron, as the lean skeletons of New York’s Art Deco skyscrapers first began to rise over Manhattan. But, then as now, the U.S. Immigration Service followed ill-advised policies that were detrimental to the nation. In this case, Immigration officials tried to deport a number of Mohawk ironworkers who had come down from Canada on the grounds that they were illegal aliens. But, in 1928, the third circuit court of appeals ruled in Diabo vs. McCandless that there was “no justification for the arrest and deportation” of Mohawks, because as members of a Nation within a Nation, they were free to cross the border between the United States and Canada that passed through their own tribal lands.

Mohawk Ironworkers aloft on Park Avenue, via the Smithsonian

With the right to free movement secure, Mohawks began to congregate in New York. By the 1930s, a tightknit Mohawk community was thriving in what was then known as North Gowanus, and is now Boerum Hill. The enclave flourished until there were over 800 Mohawks living within 10 square blocks of the Brooklyn Local 361 of the Bridge, Structural and Ornamental Ironworkers Union on Atlantic Avenue. The community even earned the named “Downtown Kahnawake,” as Ironworkers “commuted” between Downtown Brooklyn and the Kahnawake Reservation, making the 12-hour trip on weekends or vacations to visit family and friends.

Jay Jacobs Raising Steel, via the Smithsonian

In Downtown Kahnawake, Mohawk community hubs included The Wigwam Bar at 75 Nevis St., which sported a sign’ “The Greatest Ironworkers in the World Pass Through These Doors,” and stocked Montreal beers to suit the tastes of its Canadian clientele. The Wigwam functioned as a post office, travel agency and employment office for ironworkers. Around the corner on Atlantic Avenue, at The Spar Bar and Grill, you could tuck into Mohawk Sunday Steak Dinner.

Speaking of Sundays, The Cuyler Presbyterian Church at 360 Pacific Street may have been the only Presbyterian Church in the United States to have conducted monthly services in Mohawk, and to have sponsored a yearly Pow-Wow.

Mohawk Ironworkers on the job for Bethlehem Steel at Park Avenue and 53rd Street, ca. 1970, via the Smithsonian

The church’s pastor, Rev. Dr. David Cory, who had run as the Socialist candidate for the New York State Assembly in 1931, and worked as a labor activist, learned the Mohawk-Oneida dialect from his Mohawk parishioners, and translated both the Gospel of Luke and book of hymns into the language. Mohawk members of the church, dubbed the Pacific Street congregation “’o-non-sa-to-ken-ti-wa-ten-ros-hens” or ”the church that makes friends.”

By the late 1950s, and early 1960s, the Mohawk community in Downtown Kahnawake began to dwindle. As the building boom that had initially drawn the ironworkers to New York began to dissipate, they started “booming out” to other cities looking for construction work. Then, when the completion of the New York State Thruway in the early 1960s cut the commute from Brooklyn to the Kahnawake reservation down from 12 hours to 6, ironworkers ventured to New York solo, leaving their families on the reservation, and visiting on weekends.

Mohawk Ironworkers on the World Trade Center, early 1970s. Photo courtesy of Peter “Doc” Alfred/The Sonic Memorial Project.

But, Mohawk ironworkers still put their stamp on the city. When rumors circulated that a new pair of towers, which would be the tallest in the world, would be raised in New York, Mohawk men rose to the challenge and played a key role in the construction of the World Trade Center. The ironworkers signed the last beam, raised it on the South Tower, and topped out the job.

When the Towers fell, Mohawk ironworks returned to the structure they knew so well to aid in rescue and cleanup at Ground-Zero. Walter Beauvais explained, “”I feel sadness for the people in the building and the planes. I never thought that building would come down. All the steel on those floors was double braced at the core from the third floor up.” And John McGowan, who also participated in the rescue effort remembered, “What I really wanted to do was bring somebody home alive. But the best we could do was bring people home who weren’t alive. That way, at least, the loved ones had somebody.”

Ironworker apprentice Steve Cross (Mohawk, Kahnawake) at the AOL Time Warner Building in 2011. Via Smithsonian.

Fittingly, Mohawk ironworkers also helped build the Freedom Tower in 2015, Silverstein Properties even held an exhibit at 4 WTC called “Skywalkers: The Legacy of the Mohawk Ironworker at the World Trade Center.” Today, about 200 of the 2,000 structural ironworkers in the New York area are Mohawk.

Lucie Levine is the founder of Archive on Parade, a local tour and event company that aims to take New York’s fascinating history out of the archives and into the streets. She’s a Native New Yorker, and licensed New York City tour guide, with a passion for the city’s social, political and cultural history. She has collaborated with local partners including the New York Public Library, The 92nd Street Y, The Brooklyn Brainery, The Society for the Advancement of Social Studies and Nerd Nite to offer exciting tours, lectures and community events all over town. Follow her on Twitter and Instagram.


The Mohawk Ironworkers: Rebuilding the Iconic Skyline of New York

F or more than a century, ironworkers descended from the Mohawk Indians of Quebec have helped create New York City’s iconic skyline, guiding ribbons of metal into the steel skeletons that form the backbone of the city. In the tradition of their fathers and grandfathers, a new generation of Mohawk iron workers now descend upon the World Trade Center site, helping shape the most distinct feature of Lower Manhattan&mdashthe same iconic structure their fathers and grandfathers helped erect 40 years ago and later dismantled after it was destroyed in 2001.

Driving some 360 miles south to New York from the Kahnawake reserve near Quebec, these men work&mdashjust as their fathers did&mdashin the city during the week and spend time with their families on the weekends.

One year ago, around the tenth anniversary of the September 11th attacks, photographer Melissa Cacciola began documenting some of these workers&mdashnot an easy task given that the roughly 200 Mohawks (of more than 2,000 iron workers on site) are working at a frantic pace, helping One World Trade Center to rise a floor a week.

Cacciola, a photographer with a background in chemistry and historic preservation, is one of few photographers who work exclusively with tintypes, images recorded by a large-format camera on sheets of tin coated with photosensitive chemicals. Having previously photographed members of the armed-forces for her Guerra e Paz series, Cacciola looked to document those continuing to help the city move past the shadow of tragedy.

“It seemed like a real New York thing,” she told TIME. “And it made sense as the next chapter in the post-9/11 landscape. Rebuilding is part of that story.”

Just as towers like the Empire State Building and Rockefeller Center mark the height of America’s skyscraper architecture, tintype photographs are inherently American. Tintype developed in the 1850s as early American photographers looked for alternatives to the expensive and finicky glass-plate processes popular in Europe. Recycled tin was a readily available resource in the new nation&mdashless than 100 years old&mdashand so the tintype grew in popularity, earning its place in American photographic identity. Even Abraham Lincoln’s campaign pins contained an inlaid tintype portrait of the candidate.

“You don’t find tintypes on other continents,” Cacciola said.

Slightly blurry and sepia-toned, Cacciola’s portraits feel timeless, save for the occasional modern stickers on her subjects’ hardhats. Each portrait focuses tightly on the men’s strong facial features.

The 30 tintypes in the series are each made from bulk sheets of tin, although Cacciola has also used recycled biscuit jars in prior tintype projects. Coated first with a black lacquer and then a layer of collodion emulsion to make them light sensitive, the plates are dipped in a silver bath immediately before exposure to form silver iodide&mdasha step that bonds actual particles of silver to the emulsion. Nothing could be more fitting for men working with steel to be photographed on metal.

In the tradition of 19th-century photography, Cacciola’s process is slower than today’s digital systems. But the finished plates are more than simple portraits rather, they hold their own weight as tangible objects. Just as histories often reflect the blemishes of times past, Cacciola’s tintypes are fragile, containing marks and slight imperfect artifacts that reflect the medium’s limitations. Working by hand rather than machine, each portrait records the artist’s intentions as much as her subject’s.

“These tintypes are so much a part of me,” she says. “Like the fact that you get partial fingerprints or artifacts from the way I’m pouring collodion on the plate&mdashit’s all human. The way silver and light interact in this chemical reaction is a testament to the Mohawk iron workers and this early [photographic] process&mdashit’s unparalleled in terms of portraiture.”


Episódios

Episode 1: The World Trade Center and 9/11

Director: Courtney Montour

The NYC World Trade Center is ingrained in Mohawk ironwork history. Mohawks helped build the iconic Twin Towers. Peter J. Stacey, Randy Horne and Bill Sears reflect back on their life-changing work on the Towers, and the devastation of 9/11. John McGowan and Preston Horn are a new generation of ironworkers rebuilding the site with One World and Three World Trade Centers.

Episode 2: 9/11 Aftermath

Director: Courtney Montour

When the NYC Twin Towers were destroyed on 9/11, Mohawk ironworkers helped clear the wreckage of the iconic Towers their fathers built. But no one was prepared for the health risks of the Ground Zero cleanup. The cleanup cost Jaysen Mayo his health and career, and Brad Bonaparte, his life. After 9/11, Mohawks, like John McGowan, continue to honour their relationship with the World Trade Center by building One World Trade Center, the tallest building in the Western Hemisphere.

Episode 3: The Ultimate Ironworker

Director: Jeff Dorn

The Akwesasne Ironworkers Festival is a chance for ironworkers across North America to showcase their skills and hopefully win the “Ultimate Ironworker” award. It is also a time to honour outstanding ironworkers of the past and present. Mike Swamp guides a tour through the festival and its competitions that recreate tasks done throughout history by ironworkers on the job.

Episode 4: Training For Steel

Director: Margaret Horn

Legend has it that ironwork is in the blood of Mohawks, something that is passed down from generation to generation. Today, aspiring ironworkers must go off to school and get certified through a rigorous training process. Kahnawake Mohawks travel to Montreal for the only English-language apprenticeship program in the area. Akwesasne has a training program right in the community, run under the watchful eye of veteran ironworker William Cook.

Episode 5: Albert Stalk: Living Legend

Director: Jeff Dorn

Kahnawake’s own Albert Stalk began as most ironworkers do, by picking up the trade from his father, but he would soon become world renowned for his daring feats. He earned the nickname “Eiffel Al” for being the first person to ever climb Paris’ Eiffel Tower without safety gear. A modeling career, an ill-fated commercial for running shoes, and an iconic game show appearance followed the stunt.

Episode 6: Booming Out To NYC

Director: Paul Rickard

New York City became the most popular area to “boom out” for Mohawk Ironworkers in the 1920s, where they helped build the skyline and some of the most famous structures in history. Learn about “Little Caughnawaga,” the name given to Brooklyn, a second home to Mohawk ironworkers still to this day. Thomas Jock II and Gordie King make the weekly trip to NYC together to provide for their families back home.

Episode 7: The Hill Brothers: Keeping It in The Family

Director: Michelle Smith

The Hill Brothers, Mike, Gary and Rodney, have over 80 years of ironworking experience between them. Family is key in the ironwork business, with the brothers following in their father’s footsteps, and their families supporting them every day on the job, and off. After facing a career ending injury, Rodney spends his days recovering, with the help of his brothers.

Episode 8: A Bridge to Remember

Director: Jeff Dorn

The Seaway International Bridge, a US-Canada border crossing connecting Akwesasne to Cornwall was maintained by Mohawks, and is now being dismantled by Mohawks. The crew mourns the loss of their superintendent, and legendary ironworker, Angus Adams who passed away suddenly during the job. But Angus’ legacy remains an inspiration to all who knew him. High winds and strong river currents create some dangerous and unexpected challenges for the ironworkers.

Episode 9: Health, Home, & Heritage

Director: Michelle Smith

Ironwork is one of the most dangerous and physically demanding jobs in the world, so the health and safety of the workers are paramount to the job’s success. Hayden Hemlock, an ironworker for over 40 years, retired after facing an injury. Now, Hayden spends his days healing his body, as well as the world around him, using traditional Mohawk teachings and medicines. Foreman Geggs Martin left behind the ironworker “work hard, play hard” lifestyle for smoothies, marathons and his family.

Episode 10: Skywalkers of Six Nations

Director: Paul M. Rickard

Six Nations of the Grand River is the largest First Nations reserve in Canada, so it is home to a lot of ironworkers, and ironworking lore. Historian Rick Hill recounts the history of Mohawk ironworkers, from the construction of longhouses, to the “boom out” to New York City. Today, two generations of ironworkers work together to build the future. Marshall Cayuga works alongside his sons, and Gerry Burning mentors trainees to be the ironworkers of the future.

Episode 11: Booming Out West

Director: Paul Rickard

Leaving home to follow the work has long been an ironwork tradition known as “booming out.” A team of Mohawks booms out thousands of miles away from home, to a Saskatchewan potash mine where they construct rigs rivaling the size of major skyscrapers. The paydays for the job are great, but the cost of working so far from their families may be even greater.

Episode 12: John Squires: Making a Connection

Director: Michelle Smith

John Squires has been in the business for over 40 years as a connector, and there are no signs of stopping him any time soon. As a veteran ironworker, John is indispensable on a job site, offering his years of wisdom to the next generation.

Episode 13: Women of Steel

Director: Courtney Montour

Female Mohawk ironworkers are shattering stereotypes that the trade is solely a “man’s job.” Tiffany Johnson is ready to prove she isn’t afraid of heights or some heavy lifting on her first day of the Akwesasne apprenticeship-training program. Retired ironworker Janice Albany reflects on her days of overseeing an all-women painting gang on the Mercier Bridge. And Lu Ann Styres from Six Nations is determined to hold the title of being the oldest female ironworker.


How Mohawk ‘Skywalkers’ Helped Build New York City's Tallest Buildings - HISTORY

KIM MACKRAEL
Published Monday, Apr. 30, 2012 10:53PM EDT

Steve Cross knew he was making history on Monday afternoon when he wriggled a bolt into place in the steel column that turned One World Trade Center into New York City’s tallest skyscraper.

The 36-year-old ironworker from the Kahnawake reserve in Quebec was just metres away from a cluster of reporters perched atop the building to capture the moment when it surpassed the height of the Empire State Building.

The Busan Lotte World Tower, a 110-floor, 1,674 foot-tall skyscraper under construction in Busan, South Korea. The tower is expected to be completed in 2015.
An urge to touch the sky: The continuing appeal of building tall

Mr. Cross is part of a long tradition of Mohawk skywalkers who have helped construct the buildings that punctuate the Manhattan skyline. His father, grandfather and both of his great-grandfathers all did the same work, and he installed the columns on Monday afternoon alongside his cousin, Adam, who is from the same reserve.

Dubbed Freedom Tower, the building is meant to replace the twin towers that were destroyed on Sept. 11, 2001. After the addition of two steel columns on Monday, the tower’s skeleton stands slightly more than 381 metres high – just edging out the Empire State Building.

The columns were added the day before the anniversary of the death of Osama bin Laden, adding further significance for many of those who watched.

“I know a lot of people that have a lot of ties to this building and this site,” Mr. Cross said in an interview Monday evening. “Everybody wanted it, and to finally have it done – and then to be a part of it, it’s good. Actually it’s great.”

If the 124-metre-tall needle that will go on its roof is counted, the building will become the tallest structure in the U.S., surpassing even the Willis Tower in Chicago. It’s expected to be completed next year.

Groundbreaking on the tower took place in 2006, and construction started about a year and a half ago.

Mohawk labourers have been working on bridges and skyscrapers for more than 100 years, when a number of them were hired to construct a bridge over the St. Lawrence River near their reserve. Their ability to work high above the ground – seemingly with no fear – quickly impressed their employers.

Since then, generation after generation has travelled to New York, where Mohawk men have worked on most of New York’s biggest projects, from the Empire State Building to the George Washington Bridge.

Mr. Cross, who has been an ironworker in New York for about a decade, said he doesn’t find it particularly nerve-wracking to be working hundreds of metres above the ground, but he never takes his safety for granted.

“I guess it’s kind of, I don’t know about scary, but it keeps you on your toes. You go to work and every day could be your last, you never know. That’s scary just in itself,” he said.

He added that he’s usually filled with a sense of awe just knowing that he’s among the first to be on top of a new building. “I may never have a chance to be there again, but I get to see it from the ground up, which is pretty cool.”


Early in January 1925 following a fire and complete destruction of their largest passenger ship Moicano, Clyde Steamship Co. decided to build another vessel to replace their lost liner similar in size and design to two vessels being constructed at the time, SS Seminole and SS Cherokee. The contract for the new vessel was awarded to the Newport News Ship Building & Drydock Co. on January 22, 1925 and the ship, also to be named Moicano, soon was laid down at the shipbuilder's yard in Newport News (yard number 287) and launched on 21 October 1925, with Miss Margaret Denison of Rye, New York, daughter of J. B. Denison, First Vice-President of the Clyde Steamship Company, serving as the sponsor. [1] [2] [3] The ship was primarily designed for passenger transportation and in addition to two decks, also had a hurricane or sun deck constructed on top. The vessel provided accommodations in single cabins or suites for 446 passengers, and had all the staterooms and saloons located throughout all three decks. In addition, a veranda cafe and a spacious dining hall able to sit 180 people at once, a musical lounge, a library, a large dancing deck, and smoking rooms were also constructed to provide entertainment for the would be passengers. [2] Moicano had electric lights in cabins and along the decks, hot and cold water in all her suites, and was also equipped with wireless of De Forest type. The steamer also had evaporating and distilling plants installed to provide passengers with fresh water throughout their voyage. Moicano had freight decks separated into lighted, ventilated watertight compartments, some of them chilled with refrigerating machinery, supplied with large number of side ports for quick loading and unloading of the cargo. Ample space was also specially designed and reserved for transportation of automobiles to ensure passengers could bring their autos with them. The steamer was also equipped with automatic fire detection system, as well as steam, salt water and Foamite fire extinguishing systems. [2]

The sea trials were held on January 23, 1926 off the Virginia Capes during which the steamer performed satisfactorily and was able to exceed her contract speed. [4] Following an inspection, the steamer was transferred to her owners and departed for New York on February 6.

As built, the ship was 387 feet 5 inches (118.08 m) long (between perpendiculars) and 54 feet 3 inches (16.54 m) abeam, a depth of 20 feet 0 inches (6.10 m). [5] Moicano was assessed at 5,896 GRT and 3,514 NRT and had loaded displacement of 8,140 long tons (8,271 t). [5] The vessel had a steel hull with double bottom, and two oil-burning steam turbines, producing 981 nhp, single reduction geared to one screw propeller, that moved the ship at up to 15.0 knots (17.3 mph 27.8 km/h).

Upon delivery Moicano sailed from Hampton Roads for New York on February 6, 1926. After taking on board a full complement of passengers, many of them being of prominence, she departed on her maiden voyage on February 9 for Charleston and Jacksonville. Many special entertainment events were planned on her maiden voyage including theatrical plays and special performance by the steamer's musical orchestra. [6] The ship departed Jacksonville for her return trip on June 13, and arrived at New York on February 15, thus bringing her maiden voyage to successful conclusion. [7]

Moicano continued serving the same route for the major part of her career, connecting Charleston and Jacksonville with New York, with occasional stops at Brunswick. The steamer carried a variety of general cargo from the southern ports, mostly lumber, cotton, naval stores, vegetables and fruit.

In early March 1927 Moicano carried Aimee Semple McPherson from New York to Florida at the time of her "vindication tour" during which she visited numerous cities taking advantage of the publicity her kidnapping story created to preach the Gospel. [8]

May 1928 collision Edit

In the afternoon of May 19, 1928 Moicano slowly left her pier in Brooklyn on her usual trip down to Charleston and Jacksonville. The steamer was under command of captain J.W. MacKenzie, had a crew of 100 men and was carrying some general cargo and 89 passengers. Due to heavy rains the night before, the weather was very foggy in and around New York harbor and the fog slowly spread out from the city to surrounding waters throughout the day. As a result, all in and out New York traffic was moving very cautiously due to visibility being no more than a few feet. Shortly after 15:00 as Moicano was slowly proceeding down the Lower Bay on her way out, an oncoming ship, later determined to be Old Dominion Line steamer Jefferson coming from Norfolk with 67 passengers, was suddenly spotted ahead. Due to very short distance between the vessels, nothing could be done to avert the collision, and at about 15:11 Jefferson smashed into Moicano ' starboard side just forward of amidships opening a wide gap. Moicano immediately started taking on water but the pumps were employed and managed to slow down the water intake, yet the vessel soon developed a list to port side. Captain MacKenzie, however, being unsure of the seriousness of his vessel's injury decided to ground her and headed towards the nearest land, eventually beaching the ship on Normandie Beach, near Sea Bright. Enquanto isso, Jefferson backed out of collision and slowly proceeded to anchor herself off Ambrose Channel north off Sandy Hook to wait out the fog and determine the extent of sustained damage.

After evaluating the damage, captain MacKenzie realized the ship was in no danger of sinking and decided to wait for the tide and try to refloat the ship with the aid of tugs and return to New York. However, the heavy seas turned Moicano around with her broadside facing the waves and breakers and early in the evening it was decided to evacuate the passengers. By 21:00 all passengers were safely transferred to the US Coast Guard cutter Seminole which was standing by Moicano while the captain and the crew remained on board the vessel. Due to prevailing fog, the passengers had to spend the night on board Seminole and were then landed by the cutter at St. George by 14:00 the next day. By 22:00 Moicano developed a heavier list and about an hour later her lights went out as her engine room became flooded.

In order to float the steamer a patch was placed over the hole and water was pumped out and then a layer of ice was created over the canvas using the ship's refrigeration machinery. Two attempts were made but proved unsuccessful but on the third try Moicano was successfully refloated in the evening of May 21 during high tide and towed to New York by two wrecking tugs. There she unloaded all the remaining cargo and all passenger baggage and proceeded to drydock for evaluation and repairs. Moicano returned to her regular service in late June.

Resumption of Regular Service Edit

After successful completion of repairs, Moicano was again put on her usual coastal route. In September 1928 during one of her trips down south the steamer picked one of the survivors of the blast on board tanker Shreveport off North Carolina coast. [9] Early in the morning on March 5, 1929 while yet on another journey from New York with 195 passengers and general cargo, including a good-will delegation from South Carolina bound for Havana, Moicano ran aground on the north bank of the St. John's River about fifteen miles from Jacksonville after the steamer ran into a strong gale at the entrance to the mouth of the river. The passengers were never in any danger, but it took several attempts to dislodge the ship before she arrived in Jacksonville later in the evening on the same day. [10] [11] [12]

In May 1929 Mallory Line inaugurated their new service from Galveston to Miami and Moicano was chosen to be the first steamer to sail on this route. [13] From that point forward Moicano would continue sailing on the route from New York to Miami to Galveston during the summer months, and would largely serve as a cruise ship during winter months carrying passengers from New York to the destinations in the West Indies, or maintaining regular New York to Jacksonville service. [14] [15] [16]

On July 3, 1933 Moicano while on her return trip from Galveston ran into the fringes of a tropical storm in the Gulf of Mexico but escaped largely unscathed with an exception of two injured musicians. [17]

In the early morning of August 28, 1934 the liner ran aground on the south side of the Galveston channel while trying to navigate into port in thick weather. The passengers were never in danger and the ship was eventually refloated with the aid of tugs a few hours later. [18]

Sinking Edit

Moicano left New York City for Havana on the afternoon of 24 January 1935 with 110 crew, 53 passengers and a general cargo of car parts and china on board. She sailed under the command of Captain Joseph Edward Wood. Passengers included Mary Pillsbury Lord (survived) her sister Katherine Pillsbury McKee (survived) New York architect Julian Livingston Peabody (died) his wife, socialite Celestine Hitchcock Peabody (daughter of Thomas Hitchcock Sr.) (died) Prof. Herdman Fitzgerald Cleland of Williams College (died) Rev. Dr. Francis L. Frost of the St. Mary's Protestant Episcopal Church, Staten Island (died) John Telfer, designated Vice Consul in Orizaba, Mexico (died) his wife, Catherine Butler Telfer (died) Gertrude Oakes, sister of Harry Oakes, 1st Baronet of Nassau (died).

Four hours after having left New York Harbor at about 9 PM, the Moicano spotted the Norwegian freighter Talisman at a distance of 0.125 nautical miles (232 m). At this point the ship was several miles south of Sea Girt Light and about six miles offshore, when suddenly the Moicano suffered a failure of her automatic steering gear which made her crew revert to the manual steering system. But due to confusion between orders from the bridge to the engine room and further problems steering the ship, Moicano accidentally made a hard turn to port which made her veer off course and steam at full speed into the path of Talisman. Both ships tried to avoid a collision, but it was already too late. [19]

Talisman struck the Moicano on her port side and left a deep gash in her bow. After the collision the Moicano came to a complete standstill and began to take on water. Nearly every passenger and crew member felt the force of the collision and made their way to deck. It was very cold on deck as the temperature reached two degrees below zero and the lifeboats were covered in snow. The lifeboats were quickly undone from their snow coats and were being lowered by both passengers and crew as the ship was beginning to list. About an hour after the collision, the Moicano rolled onto her starboard side and finally disappeared beneath the waves. Most of her lifeboats managed to be launched, yet 16 passengers and 31 crew went down with the ship, including all but one of the ship's officers. None of the bridge officers survived the accident and Captain Joseph Wood, after verifying that all other persons had safely evacuated the ship, went back to his cabin and shut the door. [20]

In the hours following the sinking SS Limon e Mohawk's sister ship SS Algonquin picked up a total of six life boats with just over 100 survivors. The survivors were taken back to shore where some were met by journalists and cameraman all asking questions about the disaster. The search for survivors continued through the night and the next day as Coast Guard boats and planes scanned the surface, but ultimately the search operation was looking for the remains of the perished rather than any more survivors. [21]

Blame Edit

As was always done with a disaster which resulted in the loss of human life, an inquiry researched who was to blame for the incident. It was concluded that Moicano caused the initial collision by veering off course. Although this alone would not explain why the Talisman ended up hitting the Moicano, thereby some speculate that the Mohawk's navigation lights also failed. The blame for the collision rests mostly with mechanical malfunction or human error on the Mohawk's papel. [22]

It was also noted that the damage inflicted by the collision, should not have been enough to sink the Moicano. But it appears that during the Great Depression the Mohawk's owner modified the ship to carry bulk cargoes so it could squeeze some extra revenue out of the vessel. These modifications involved opening up the ship's watertight bulkheads for easier cargo handling. Por causa disso, o Moicano had no defense against the frigid waters that were making their way through her gaping wound which ended in her demise. [23]

Moicano sank to a depth of 24.38 metres (80 ft 0 in) and broke open on the sea floor where she lay on her starboard side until she was righted by storms. But the wreck's tallest parts which included the bridge and smokestack were a hazard in the busy New Jersey shipping lane. So in July 1935 the Army Corps of Engineers went to the wreck and removed her fuel oil. After that, over 8 tons of dynamite was used to demolish the wreck. The first blast alone used almost a ton and blew out the center of the damaged port side of the hull which made the superstructure collapse onto the main deck. After that two tugboats were dispatched to wire-drag the wreck to the required 15.24 metres (50 ft 0 in) depth clearance. During the moving, a heavy steel cable was forced back and forth through the superstructure which snapped the deck plates apart and ripped the bridge from the hull, scattering debris into the currents. [23]

A few years later during World War II, the Coast Guard bombed the Moicano with depth charges as German U-boats had been hiding alongside wrecks in these waters as to dodge sonar waves. Apparentally the ship was depth charged a second time during the war when a US Navy blimp mistook the wreck for a German U-boat. [21]

Ultimately one anchor and the propellor were salvaged as the other anchor is buried beneath the bow. At present day, the wreck rests eight miles east of Manasquan Inlet at ( 40°01′N 73°55′W  /  40.017°N 73.917°W  / 40.017 -73.917 ) and covers several acres. Her last cargo of a number of trucks or automobiles, large rubber tires, axles, and other parts are tangled up with the rest of the wreckage. All the structure supplies a home for all kinds of aquatic life such as mussels, red anemones, lobsters and all types of fishes. [24]


Assista o vídeo: Os edifícios mais altos do mundo sendo construídos agora (Julho 2022).


Comentários:

  1. Arnon

    Exatamente! It is the good idea. I keep him.

  2. Mac An Bhreatannaich

    Ótima mensagem, interessante para mim :)

  3. Mazushicage

    Eu posso aconselhá -lo sobre esse assunto. Juntos, podemos encontrar uma solução.



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