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O escândalo do ouro da “Black Friday”

O escândalo do ouro da “Black Friday”

Se algum par de investidores tinha a influência financeira e a falta de escrúpulos necessários para engendrar a confusão da Sexta-Feira Negra, esse par era Jay Gould e Jim Fisk. Como presidente e vice-presidente da Erie Railroad, a dupla ganhou a reputação de dois dos gênios financeiros mais implacáveis ​​de Wall Street. Suas fichas policiais ostentavam de tudo, desde a emissão de ações fraudulentas até o suborno de políticos e juízes, e eles desfrutaram de uma lucrativa parceria com o poderoso jogador de Tammany Hall, William “Boss” Tweed. Gould, em particular, provou ser um especialista em desenvolver novas maneiras de burlar o sistema e já foi apelidado de “Mefistófeles de Wall Street” por sua habilidade sobrenatural de encher seus próprios bolsos. “A natureza [de Gould] sugeria a sobrevivência da família das aranhas”, escreveu o historiador Henry Adams mais tarde. “Ele teceu teias enormes, nos cantos e no escuro ... ele parecia nunca ficar satisfeito, exceto quando enganava a todos quanto às suas intenções.”

No início de 1869, Gould lançou uma teia com o objetivo de conquistar o que talvez fosse o alvo mais audacioso do sistema financeiro americano: o mercado de ouro. Na época, o ouro ainda era a moeda oficial do comércio internacional, mas os Estados Unidos haviam saído do padrão ouro durante a Guerra Civil, quando o Congresso autorizou US $ 450 milhões em "verdinhas" apoiadas pelo governo para financiar a marcha da União para a guerra. Moedas concorrentes - ouro e dólares - estiveram em circulação desde então, e Wall Street formou uma “Sala do Ouro” especial onde os corretores podiam negociá-las. Como havia apenas cerca de US $ 20 milhões em ouro em circulação em determinado momento, Gould apostou que um especulador com bolsos fundos o suficiente poderia comprar grandes quantidades do metal precioso até que "monopolizassem" o mercado. A partir daí, eles poderiam elevar o preço e vender com lucros astronômicos.

A manobra de ouro de Gould enfrentou um obstáculo muito significativo: o presidente Ulysses S. Grant. Desde o início do mandato de Grant como executivo-chefe, o Tesouro dos EUA manteve a política de usar suas enormes reservas de ouro para recomprar dólares do público. Isso significava que o governo efetivamente definia o valor do ouro: quando vendia seu suprimento, o preço baixava; quando isso não aconteceu, o preço subiu. Se um especulador como Gould tentasse monopolizar o mercado, Grant poderia simplesmente ordenar ao Tesouro que vendesse grandes quantidades de ouro e derrubasse o preço. Para que seu esquema de ouro funcionasse, Gould precisava do presidente Grant para manter o controle sobre os cordões de sua bolsa.

“Os Mefistófeles de Wall Street” encontraram uma solução elegante para o problema do governo na forma de Abel Corbin, um ex-burocrata de Washington que por acaso era casado com a irmã de Ulysses Grant, Jennie. Na primavera de 1869, Gould fez amizade com Corbin e o convenceu a ajudar em seu plano secreto de monopolizar o mercado de ouro. Como compensação, ele depositou $ 1,5 milhão em ouro em uma conta com o nome de Corbin. O cunhado do presidente entrou em ação naquele verão. Para garantir que Gould pudesse ouvir as ações do governo, Corbin usou sua influência política para ajudar a instalar o general Daniel Butterfield como sub-tesoureiro dos EUA em Nova York. Em troca de avisar com antecedência sobre qualquer venda de ouro do governo, Butterfield recebeu uma participação de $ 1,5 milhão no esquema e um empréstimo de $ 10.000. Corbin também usou suas conexões familiares para se aproximar de Grant e tentar persuadi-lo de que os altos preços do ouro beneficiariam os agricultores dos EUA que vendiam sua colheita no exterior. Ele providenciou para que Gould se encontrasse com Grant para discutir o assunto e até ajudou a escrever anonimamente um editorial no New York Times afirmando que o presidente havia revertido sua política financeira. A constante bajulação acabou valendo a pena. Durante uma reunião com Corbin em 2 de setembro, Grant confidenciou que havia mudado de ideia sobre o ouro e planejava ordenar que o tesouro não vendesse no mês seguinte.

Jay Gould e alguns outros conspiradores vinham armazenando ouro secretamente desde agosto, mas ao saber que a situação estava resolvida, eles disfarçaram suas identidades atrás de um exército de corretores e começaram a devorar todo o ouro que puderam. Gould também contou com a ajuda de seu colega pirata financeiro Jim Fisk, que prontamente gastou US $ 7 milhões em ouro e se tornou um dos principais membros da cabala. Conforme o anel Gould-Fisk aumentava sua aposta, o valor do ouro subia a alturas vertiginosas. Em agosto, uma peça de ouro de $ 100 foi vendida por cerca de $ 132 em dólares, mas apenas algumas semanas depois, o preço chegou a $ 141. No Gold Room de Wall Street, especuladores perturbados e vendedores a descoberto de ouro de repente se viram presos em um torno. Espalharam-se boatos sobre um grupo nefasto de investidores que estava tentando "aumentar" ou aumentar o mercado de ouro, e muitos começaram a pedir a intervenção do Tesouro vendendo suas reservas de ouro. Fisk e Gould ficaram calados, mas a essa altura, eles possuíam pessoalmente 60 milhões de dólares em ouro - três vezes o valor do suprimento público de Nova York.

A maratona de compras de Gould continuou inabalável até 22 de setembro, quando soube por Abel Corbin que o presidente estava atrás deles. Corbin havia escrito uma carta a Grant procurando a garantia de que ele permanecia firme em sua nova postura não intervencionista do ouro, e a nota finalmente levantou as suspeitas do presidente de que seu cunhado poderia estar envolvido em um esquema de ouro. Furioso por ter sido manipulado, o presidente conseguiu que sua esposa escrevesse uma resposta punindo Corbin e avisando que Grant não hesitaria em “cumprir seu dever para com o país” e quebrar a barreira. Gould ficou perplexo, mas no verdadeiro estilo do barão ladrão, ele se esqueceu de divulgar as novas informações a Fisk ou a seus outros sócios. Em vez disso, quando a bonança de compras recomeçou em 23 de setembro, ele começou a vender secretamente o máximo de seu ouro que podia.

Em 24 de setembro de 1869 - o dia que ficaria conhecido como “Sexta-feira Negra” - o rebuliço sobre o ouro atingiu seu auge. Multidões de espectadores e repórteres se reuniram perto de Wall Street, e muitos dos especuladores endividados da Gold Room caminharam para trabalhar como homens a caminho da forca. O ouro havia fechado no dia anterior a $ 144 ½, mas logo após a retomada das negociações, deu um salto tremendo para $ 160. Sem saber que o jogo poderia acabar em breve, Fisk continuou comprando como um louco e se gabou de que o ouro logo chegaria a $ 200.

Em Washington, D.C., Ulysses S. Grant decidiu quebrar a esquina de Gould e Fisk no mercado de ouro. Pouco antes do meio-dia, ele se encontrou com o secretário do Tesouro George Boutwell, que acompanhava o caos via telégrafo. Após uma breve conversa, Grant ordenou que Boutwell abrisse seus cofres e inundasse o mercado. Poucos minutos depois, Boutwell telegrafou para Nova York e anunciou que o Tesouro venderia colossais $ 4 milhões em ouro no dia seguinte.

Junto com finalmente afrouxando o controle de Gould e Fisk no mercado de ouro, a notícia deixou Wall Street em parafuso. “Possivelmente nenhuma avalanche jamais varreu com violência mais terrível”, escreveu o New York Herald mais tarde. Em minutos, os preços inflacionados do ouro despencaram de $ 160 para $ 133. O mercado de ações aderiu à queda, caindo 20 pontos percentuais e levando à falência ou infligindo graves danos a algumas das empresas mais veneráveis ​​de Wall Street. Milhares de especuladores ficaram financeiramente arruinados e pelo menos um cometeu suicídio. O comércio exterior foi paralisado. Os agricultores podem ter sentido o aperto acima de tudo, com muitos vendo o valor de suas colheitas de trigo e milho cair 50%.

As oscilações da "Black Friday" afetaram a economia dos EUA por vários anos e arruinaram o resto do mandato de Ulysses S. Grant como presidente. No entanto, Jay Gould e Jim Fisk conseguiram escapar do desastre nada mal para o desgaste. Apesar de várias alegações de prevaricação e uma investigação oficial do Congresso, os dois alavancaram suas conexões políticas e empregaram uma brigada de advogados para evitar passar uma única noite na prisão. Fisk até evitou suas perdas massivas, alegando que corretores terceirizados haviam feito as negociações sem seu conhecimento. Gould pode ter se mostrado ainda mais afortunado. Não está claro como suas finanças se saíram na Black Friday, mas de acordo com algumas estimativas, sua liquidação de última hora pode ter rendido a ele algo em torno de US $ 12 milhões.


Gould nasceu em Roxbury, Nova York, filho de Mary More (1798–1841) e John Burr Gould (1792–1866). Seu avô materno, Alexander T. More, era empresário, e seu bisavô John More, um imigrante escocês que fundou a cidade de Moresville, em Nova York. Gould estudou na Hobart Academy em Hobart, Nova York, [5] pagando sua passagem pela contabilidade. [6] Quando menino, ele decidiu que não queria nada com a agricultura, a ocupação de seu pai, então seu pai o deixou em uma escola próxima com cinquenta centavos e um saco de roupas. [7]

O diretor da escola de Gould recebeu o crédito por conseguir para ele um emprego como contador de um ferreiro. [8] Um ano depois, o ferreiro ofereceu-lhe metade do interesse na oficina de ferreiro, que ele vendeu para seu pai no início de 1854. Gould se dedicou ao estudo privado, enfatizando topografia e matemática. Em 1854, ele pesquisou e criou mapas da área do condado de Ulster, em Nova York. Em 1856, ele publicou História do Condado de Delaware e Guerras nas Fronteiras de Nova York, que ele passou vários anos escrevendo. [9]

Em 1856, Gould firmou uma parceria com Zadock Pratt [8] para criar uma empresa de curtumes na Pensilvânia, em uma área que mais tarde foi chamada de Gouldsboro. Ele acabou comprando a Pratt, que se aposentou. Em 1856, Gould firmou parceria com Charles Mortimer Leupp, genro de Gideon Lee e um dos principais comerciantes de couro dos Estados Unidos. A parceria foi um sucesso, até o Pânico de 1857. Leupp perdeu todo o seu dinheiro naquela crise financeira, mas Gould aproveitou a desvalorização do valor do imóvel e comprou propriedades da antiga sociedade. [8]

O Curtume Gouldsboro se tornou uma propriedade disputada após a morte de Leupp. O cunhado de Leupp, David W. Lee, também era sócio da Leupp e da Gould e assumiu o controle armado do curtume. Ele acreditava que Gould havia enganado as famílias Leupp e Lee no colapso do negócio. Gould eventualmente tomou posse física, mas mais tarde foi forçado a vender suas ações da empresa para o irmão de Lee. [10]

Em 1859, Gould começou a fazer investimentos especulativos, comprando ações em pequenas ferrovias. Seu sogro Daniel S. Miller o apresentou à indústria ferroviária, sugerindo que Gould o ajudasse a economizar seu investimento na Rutland and Washington Railroad no Panic de 1857. Gould comprou ações por 10 centavos de dólar, o que o deixou no controle da empresa. [11] Ele se envolveu em mais especulações sobre ações de ferrovias na cidade de Nova York durante a Guerra Civil, e foi nomeado gerente da Rensselaer and Saratoga Railroad em 1863.

A Ferrovia Erie enfrentou problemas financeiros na década de 1850, apesar de receber empréstimos dos financistas Cornelius Vanderbilt e Daniel Drew. Entrou em concordata em 1859 e foi reorganizada como Ferrovia Erie. Gould, Drew e James Fisk se envolveram em manipulações de ações conhecidas como Guerra Erie, e Drew, Fisk e Vanderbilt perderam o controle do Erie no verão de 1868, enquanto Gould se tornava seu presidente. [12]

Foi durante o mesmo período que Gould e Fisk se envolveram com Tammany Hall, a máquina política do Partido Democrata que governava em grande parte a cidade de Nova York na época. Eles fizeram seu chefe, William M. Tweed, um diretor da Erie Railroad, e Tweed arranjou uma legislação favorável. Tweed e Gould se tornaram objetos de cartuns políticos de Thomas Nast em 1869. Gould era o principal fiador em outubro de 1871, quando Tweed foi mantido sob fiança de US $ 1 milhão. Tweed acabou sendo condenado por corrupção e morreu na prisão. [13]

Em agosto de 1869, Gould e Fisk começaram a comprar ouro em uma tentativa de monopolizar o mercado, na esperança de que o aumento no preço do ouro aumentasse o preço do trigo e motivasse os fazendeiros ocidentais a vendê-lo. Isso, por sua vez, causaria uma grande quantidade de remessas para o leste, aumentando os negócios de frete para a Ferrovia Erie. Durante esse tempo, Gould usou contatos com o cunhado do presidente Ulysses S. Grant, Abel Corbin, para influenciar o presidente e seu secretário-geral, Horace Porter. [14] [15] Essas especulações culminaram no pânico da Black Friday em 24 de setembro de 1869, quando o prêmio do dólar (em dinheiro) sobre o valor de face caiu de 62 por cento para 35 por cento em ouro Double Eagle. Gould obteve um pequeno lucro com essa operação fazendo hedge contra sua própria tentativa de canto quando estava prestes a desabar, mas perdeu-o em ações judiciais subsequentes. O canto do ouro estabeleceu a reputação de Gould na imprensa como uma figura todo-poderosa que poderia impulsionar o mercado para cima e para baixo à vontade. [16]

Em 1873, Gould tentou assumir o controle da Ferrovia Erie recrutando investimentos estrangeiros de Lord Gordon-Gordon, supostamente um primo do rico clã Campbell que estava comprando terras para imigrantes. Ele subornou Gordon-Gordon com um milhão de dólares em ações, mas Gordon-Gordon era um impostor e trocou as ações imediatamente. Gould o processou, e o caso foi a julgamento em março de 1873. No tribunal, Gordon-Gordon forneceu os nomes dos europeus que alegou representar, e ele recebeu fiança enquanto as referências eram verificadas. Ele fugiu imediatamente para o Canadá, onde convenceu as autoridades de que as acusações eram falsas. [17] [18]

Não tendo conseguido convencer as autoridades canadenses a entregar Gordon-Gordon, Gould tentou sequestrar Gordon-Gordon com a ajuda de seus associados e futuros membros do Congresso Loren Fletcher, John Gilfillan e Eugene McLanahan Wilson. O grupo o capturou com sucesso, mas eles foram parados e presos pela Polícia Montada do Noroeste antes que pudessem retornar aos Estados Unidos. As autoridades canadenses os colocaram na prisão e recusaram a fiança, [17] [18] e isso levou a um incidente internacional entre os Estados Unidos e o Canadá. O governador Horace Austin, de Minnesota, exigiu seu retorno quando soube que sua fiança foi negada e colocou a milícia local em plena prontidão, e milhares de mineiros se apresentaram como voluntários para uma invasão do Canadá. Após negociações, as autoridades canadenses os libertaram sob fiança. Gordon-Gordon foi finalmente condenado a ser deportado, mas cometeu suicídio antes que a ordem pudesse ser executada. [17] [18]

Editar ferrovias ocidentais

Depois de ser forçado a sair da Ferrovia Erie, Gould começou a construir um sistema de ferrovias no meio-oeste e oeste. Ele assumiu o controle da Union Pacific em 1873, quando seu estoque foi reduzido pelo Pânico de 1873, e ele construiu uma ferrovia viável que dependia de remessas de fazendeiros e pecuaristas. Ele mergulhou em cada detalhe operacional e financeiro do sistema Union Pacific, construindo um conhecimento enciclopédico e agindo de forma decisiva para moldar seu destino. O biógrafo Maury Klein afirma que “ele revisou sua estrutura financeira, travou suas lutas competitivas, capitaneou suas batalhas políticas, reformulou sua administração, formulou suas políticas de taxas e promoveu o desenvolvimento de recursos ao longo de suas linhas”. [19] [20]

Em 1879, Gould ganhou o controle de três ferrovias ocidentais mais importantes, incluindo a Missouri Pacific Railroad. Ele controlava 10.000 milhas (16.000 km) de ferrovias, cerca de um nono das ferrovias dos Estados Unidos naquela época, e tinha o controle de 15 por cento dos trilhos do país em 1882. As ferrovias estavam lucrando e definiram seus próprias taxas, e sua riqueza aumentou dramaticamente. Ele se retirou da administração da Union Pacific em 1883 em meio a controvérsias políticas sobre suas dívidas com o governo federal, mas obteve um grande lucro para si mesmo. Ele obteve o controle da empresa de telégrafo Western Union e das ferrovias elevadas na cidade de Nova York depois de 1881. Em 1889, ele organizou a Terminal Railroad Association de St. Louis, que adquiriu um gargalo no tráfego ferroviário leste-oeste em St. Louis , mas o governo abriu um processo antitruste para eliminar o controle de gargalos após a morte de Gould. [21]

Gould era membro da Igreja Presbiteriana Ocidental em 31 West 42nd Street. Mais tarde, fundiu-se com o Park Presbyterian para formar o West-Park Presbyterian. [22]

Casou-se com Helen Day Miller (1838–1889) em 1863 e teve seis filhos.

Gould morreu de tuberculose, então conhecida como "tuberculose", em 2 de dezembro de 1892, e foi enterrado no cemitério de Woodlawn, no Bronx, em Nova York. Sua fortuna foi estimada conservadoramente para fins fiscais em US $ 72 milhões (equivalente a US $ 2,07 bilhões em 2021 [23]), que ele legou integralmente à sua família. [5]

No momento de sua morte, Gould foi um benfeitor na reconstrução da Igreja Reformada de Roxbury, Nova York, agora conhecida como Igreja Reformada Memorial Jay Gould. [24] Ele está localizado no distrito histórico de Main Street e listado no Registro Nacional de Locais Históricos em 1988. [25] O mausoléu da família foi projetado por Francis O'Hara.


Gould mudou-se para a cidade de Nova York na década de 1850 e começou a aprender os costumes de Wall Street. O mercado de ações não era regulamentado em grande parte na época, e Gould tornou-se adepto da manipulação de ações. Gould era implacável no uso de técnicas como encurralar uma ação, por meio das quais podia elevar os preços e arruinar os especuladores que estavam "vendidos" nas ações, apostando que o preço cairia. Acreditava-se amplamente que Gould subornaria políticos e juízes e, assim, poderia contornar quaisquer leis que pudessem restringir suas práticas antiéticas.

Uma história que circulou na época de Gould sobre seu início de carreira foi que ele conduziu seu sócio no negócio de couro, Charles Leupp, a transações de ações imprudentes. As atividades inescrupulosas de Gould levaram à ruína financeira de Leupp, e ele se matou em sua mansão na Madison Avenue em Nova York.


Sexta-feira preta

Black Friday, 24 de setembro de 1869, também conhecido como o Escândalo Fisk / Gould, foi um pânico financeiro nos Estados Unidos causado pelos esforços de dois especuladores para monopolizar o mercado de ouro na Bolsa de Ouro de Nova York.

Foi um dos vários escândalos que abalaram a presidência de Ulysses S. Grant. Durante a Guerra Civil Americana, o governo dos Estados Unidos emitiu uma grande quantidade de dinheiro que era respaldada por nada além de crédito. Após o fim da guerra, as pessoas geralmente acreditavam que o governo dos EUA compraria de volta as "verdinhas" com ouro. Em 1869, um grupo de especuladores, liderado por James Fisk e Jay Gould, procurou lucrar com isso monopolizando o mercado de ouro. Gould e Fisk primeiro recrutaram o cunhado de Grant, um financista chamado Abel Corbin. Eles usaram Corbin para se aproximar de Grant em situações sociais, onde argumentariam contra a venda de ouro pelo governo, e Corbin apoiaria seus argumentos. Corbin convenceu Grant a nomear o general Daniel Butterfield como tesoureiro assistente dos Estados Unidos. Butterfield concordou em avisar os homens quando o governo pretendesse vender ouro.

O primeiro escândalo a manchar a administração Grant foi a Black Friday, uma crise financeira de especulação com ouro em setembro de 1869, criada pelos manipuladores de Wall Street Jay Gould e James Fisk. Eles tentaram monopolizar o mercado de ouro e enganaram Grant para impedir que seu secretário do Tesouro impedisse a fraude. No entanto, Grant acabou liberando grandes quantidades de ouro de volta ao mercado, causando uma crise financeira em grande escala para muitos investidores em ouro. Gould já havia se preparado e vendido discretamente, enquanto Fisk negava muitos acordos e contratava bandidos para intimidar seus credores.


Escândalos de administração de concessões

A era do pós-guerra foi marcada por uma corrupção política generalizada. Os Scalawags e Carpetbaggers desonestos enriqueceram-se nos governos estaduais e locais do Sul durante a Reconstrução. As cidades do Norte não estavam imunes à ganância prevalecente, onde o infame Tweed Ring da cidade de Nova York estabeleceu o padrão para a corrupção urbana. No nível nacional, as duas administrações de Grant estabeleceram um histórico lamentável, embora poucos duvidassem da honestidade pessoal do presidente. Os principais escândalos incluem o seguinte:

  • Credit Mobilier . O representante Oakes Ames de Massachusetts e Thomas C. Durant eram acionistas proeminentes da Union Pacific Railroad. Em 1867, os dois cooperaram na formação do Crédit Mobilier, uma empresa de construção falsa tida como responsável pela conclusão da ferrovia transcontinental nas últimas 600 milhas. No processo, U.P. os acionistas e o governo federal foram roubados de milhões de dólares. Quando parecia que uma investigação estava para ser iniciada, Ames subornou congressistas influentes e foi capaz de impedir o escrutínio. No entanto, a fraude foi exposta em 1872. Era evidente que o vice-presidente Schuyler Colfax havia sido subornado com ações. O presidente da Câmara, James A. Garfield, estava ligado às negociações, mas sua participação nunca foi comprovada. Apesar da perda de $ 20 milhões (uma grande soma na década de 1870), nenhum processo jamais ocorreu.
  • Sexta-feira preta . Em 1869, os especuladores Jim Fisk e Jay Gould tentaram monopolizar o mercado de ouro do país. Eles pediram a ajuda do cunhado de Grant, que havia prometido impedir o presidente de agir para arruinar o esquema. Os conspiradores compraram grandes quantidades de ouro e futuros de ouro, fazendo com que o preço da mercadoria subisse vertiginosamente. Eles pretendiam vender tudo com um lucro enorme. No entanto, Grant percebeu que o conselho de seu cunhado estava prejudicando a confiança pública e ele ordenou a venda imediata de $ 4 milhões em ouro do governo. O preço despencou. Milhares de pessoas sofreram perdas financeiras - sem incluir Fisk e Gould, que se recusaram a pagar suas obrigações.
  • O anel de uísque . Nos anos que se seguiram à Guerra Civil, os impostos federais sobre as bebidas foram elevados a taxas extremamente altas para ajudar a pagar o custo da luta. Para evitar o alto imposto, muitos dos destiladores do país subornaram funcionários do Departamento do Tesouro, recebendo selos fiscais por uma fração de seu valor nominal. O secretário do Tesouro, Benjamin H. Bristow, finalmente percebeu a desonestidade e iniciou uma investigação massiva. No final, mais de 100 funcionários foram condenados. Grant, para seu descrédito, protegeu com sucesso seu secretário particular, Orville E. Babcock.
  • The Indian Ring . O secretário de guerra de Grant, William W. Belknap, aceitou subornos de empresas com licenças para comercializar nas reservas de muitas tribos nativas americanas. Belknap foi cassado pela Câmara dos Representantes, mas absolvido pelo Senado em agosto de 1876.

Black Friday (quebra do mercado de ações)

A Black Friday foi uma catástrofe do mercado de ações que ocorreu em 24 de setembro de 1869. Naquele dia, após um período de especulação galopante, o preço do ouro despencou e os mercados despencaram. Também pode se referir a um feriado de compras nos EUA após o Dia de Ação de Graças.

Sexta-feira preta

Foi desencadeado por um círculo de especuladores, liderados por Jay Gould e James Fisk, que tentaram monopolizar o mercado de ouro. No início de setembro, eles compraram o máximo de ouro que conseguiram, fazendo com que o preço do ouro disparasse. Eles também pediram a ajuda de Abel Corbin, cunhado do Presidente Ulysses S. Grant. Eles queriam que ele persuadisse o presidente a limitar a disponibilidade do metal, o que aumentaria ainda mais o preço.

Mas sua tentativa de usar a Casa Branca para manipular o fornecimento falhou. Quando Grant soube o que estava acontecendo, ele ordenou que o Tesouro dos EUA vendesse ouro. O governo descarregou US $ 4 milhões e, na sexta-feira, 24 de setembro de 1869, o preço do ouro caiu de US $ 160 para US $ 130 por onça. O mercado de ouro entrou em colapso, fazendo com que o mercado de ações despencasse mais de 20% na semana seguinte, arruinando muitos investidores. O dia ficou conhecido na história financeira como Black Friday.

Esse crash do mercado de ações foi a origem de se referir aos crashes do mercado de ações como dias "negros". Outros exemplos incluem a Black Tuesday, 29 de outubro de 1929, quando o mercado caiu vertiginosamente, sinalizando o início da Grande Depressão, e a Black Monday, 19 de outubro de 1987, quando o Dow Jones Industrial Average (DJIA) despencou mais de 22% , a maior queda em um dia na história do mercado de ações.


História da Sexta-feira Negra: a verdadeira história sombria por trás do nome

A pandemia COVID-19 representa uma nuvem negra maciça pairando sobre as festas deste ano. Se você adora compras, no entanto, a emoção de arrebatar as negociações da Black Friday pode oferecer algum alívio. Isto é, até você descobrir por que o dia é chamado de “Black Friday”.

Talvez você esteja familiarizado com a história de origem saudável da Black Friday. É mais ou menos assim: por anos, os compradores felizes com o triptofano inundavam as lojas e shoppings locais no dia seguinte ao Dia de Ação de Graças, e esse aumento nos gastos foi suficiente para deixar os varejistas "no azul" durante o ano. Portanto, a sexta-feira seguinte ao Dia de Ação de Graças foi apelidada de "Sexta-feira Negra" e se tornou o início não oficial da temporada de compras natalinas.

Exceto que nem sempre foi assim que a frase foi usada. Antes de o setor de varejo dar uma pequena olhada na Black Friday, ela tinha um significado muito mais sinistro. Esta é a verdadeira razão pela qual o termo "Black Friday" existe.

A Origem da Black Friday

Quando um dia é precedido por "preto", isso geralmente é uma indicação de que foi um dia muito ruim (olá, segunda-feira negra). A Black Friday tinha uma conotação semelhante.

O uso mais antigo da frase Black Friday data de 1869 e não tem nada a ver com as compras de Natal. Foi o dia em que a queda dos preços do ouro causou um crash do mercado, cujos efeitos foram sentidos pela economia dos EUA durante anos.

As primeiras menções à Black Friday como a conhecemos teriam ocorrido por volta dos anos 1950 ou 60 na Filadélfia, cunhadas pela polícia de trânsito que temia o dia.

“O Departamento de Polícia da Filadélfia usou o termo para descrever os engarrafamentos e a intensa aglomeração das lojas de varejo do centro”, disse David Zyla, estilista vencedor do Emmy e autor de “How to Win at Shopping”. Ele observou que um dos primeiros usos do termo na mídia impressa apareceu em um anúncio na edição de 1966 da The American Philatelist, uma revista para colecionadores de selos.

Um trecho arquivado deste anúncio aparece em um tópico no The Linguist List, um fórum on-line operado pelo Departamento de Linguística da Universidade de Indiana:

“Black Friday” é o nome que o Departamento de Polícia da Filadélfia deu à sexta-feira seguinte ao Dia de Ação de Graças. Não é um termo carinhoso para eles. A “Black Friday” abre oficialmente a temporada de compras de Natal no centro da cidade, e geralmente traz enormes engarrafamentos e calçadas lotadas, já que as lojas do centro estão lotadas da abertura ao fechamento.

Há evidências adicionais que sugerem que esse termo nada lisonjeiro se originou entre os policiais da Filadélfia. O falecido Joseph P. Barrett, repórter policial de longa data e redator do Philadelphia Bulletin, relembrou sua participação no uso da Black Friday em um artigo do Philadelphia Inquirer de 1994 intitulado “This Friday Was Black With Traffic”:

Em 1959, o antigo Evening Bulletin me designou para a administração policial, trabalhando fora da Prefeitura. Nathan Kleger foi o repórter da polícia que cobriu o Centro da Cidade para o Boletim.

No início dos anos 1960, Kleger e eu montamos uma matéria de primeira página para o Dia de Ação de Graças e nos apropriamos do termo policial “Black Friday” para descrever as péssimas condições do tráfego.

No entanto, a polícia local não foi a única que detestou este dia. “A proporção entre pessoal de vendas e clientes aumentou o pandemônio, já que o costume frequente na época era que os vendedores ligassem dizendo que estavam doentes neste dia para estender o fim de semana do feriado de Ação de Graças”, disse Zyla.

De fato, em outro clipe arquivado de um artigo intitulado “Dicas para Boas Relações Humanas para Executivos de Fábrica”, que foi publicado em uma edição de 1951 da Factory Management and Maintenance, o autor descreve o absenteísmo desenfreado na sexta-feira após o Dia de Ação de Graças:

“Sexta-feira depois do Dia de Ação de Graças” é uma doença perdendo apenas para a peste bubônica em seus efeitos. Pelo menos é esse o sentimento de quem tem que lançar a produção, quando chega a “Black Friday”. A loja pode estar meio vazia, mas todos os ausentes estavam doentes - e podem provar isso.

Não está claro se Black Friday era uma expressão comum já em 1951 ou se o autor do artigo estava simplesmente sendo inteligente, mas uma coisa é certa: nem todas as pessoas eram fãs naquele dia.

Batom em um porco

Não surpreendentemente, os varejistas não adoraram o uso do termo sombrio "Black Friday" para descrever um de seus dias de maior receita. Então, eles colocaram um viés positivo nisso.

“A Black Friday se junta a uma longa lista de dias que adquiriram um novo significado com o tempo”, disse Zyla. Já em 1961, profissionais de relações públicas tentaram mudar a percepção do público sobre a Black Friday. Em uma edição do P ublic Rel ations News, um boletim informativo do setor, o autor descreveu os esforços de um conhecido executivo de RP para mudar o dia de “Preto” para “Grande”, a fim de solidificar sua reputação como um dia de diversão para a família e Shopping:

Nem de longe um estímulo para bons negócios, o problema foi discutido pelos comerciantes com seu vice-deputado municipal, Abe S. Rosen, um dos executivos municipais de relações públicas mais experientes do país. Ele recomendou a adoção de uma abordagem positiva que converteria a Black Friday e o Black Saturday em Big Friday e Big Saturday. A mídia cooperou para espalhar a notícia da beleza do centro da Filadélfia decorado com Natal, a popularidade de um "passeio em família" para as lojas de departamento durante o fim de semana de Ação de Graças, o aumento do estacionamento e o uso de policiais adicionais para garantir um fluxo livre de tráfego.

O nome "Big Friday" não pegou, mas os esforços contínuos para colocar um toque positivo no dia acabaram valendo a pena. Hoje, a maioria dos consumidores associa a Black Friday com a tinta preta que os varejistas obtêm com o aumento das vendas.

“Os varejistas têm pouca preocupação hoje com a origem do nome, mas tiraram proveito de seu reconhecimento global como um dia (junto com a Cyber ​​Monday) para fazer uma parte significativa de suas vendas anuais com promoções de apenas um dia e de arrombamento de porta”, Zyla disse. Só as vendas online durante a Black Friday 2019 atingiram um recorde de US $ 7,2 bilhões, um aumento de 14% em relação ao ano anterior.

É um ótimo dia para os varejistas, mas a Black Friday sempre representou o lado negro do consumismo americano também. Ao longo dos anos, multidões frenéticas competindo por mercadorias com desconto resultaram em violência e ferimentos, incluindo 12 mortes. E embora os compradores provavelmente não tenham que lidar com estradas congestionadas e lojas superlotadas este ano, à medida que o distanciamento social é imposto, a devastação financeira experimentada por empresas e indivíduos como resultado da pandemia certamente lançará um elemento de tristeza neste dia .

Portanto, se você decidir participar de um dos maiores dias de compras do ano, tente ter um pouco de compaixão pelos outros. Consider staying home and scoring deals from the comfort and safety of your computer. If you do have to go out, wear a mask. Most important, give yourself a break if your budget is tight this year. After all, Black Friday isn’t the cheerful holiday retailers want you to believe it is.

If it matters to you, it matters to us. Support HuffPost’s journalism here.


How did it become associated with shopping?

As it turned out, many of the football fans rushing into the streets of Philadelphia were also coming for another reason — shopping.

The city's retailers wanted to capitalize on the increased traffic, so they tried to erase the negative connotation around "Black Friday," even briefly attempting to call it "Big Friday." But the name didn't stick, so advertisers just started embracing the original nickname. Newspaper ads were using "Black Friday" to call in eager shoppers as early as 1966, according to the Telegraph.

Others joined in, and by 1975, bus drivers and taxi drivers were also using the term as a way to mark the traffic-laden day they dreaded each year.

By the 1980s, the phrase began spreading nationwide, with retailers in every city setting their biggest deals for the day after Thanksgiving. Things completely took off from there, and now Black Friday is a $6 billion affair, with more than 160 million Americans swarming to shops during Thanksgiving weekend in 2018.


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Grant was personally honest with money matters. However, he trusted and protected his close associates, in denial of their guilt, despite evidence against them. [5] [6] According to C. Vann Woodward, Grant had neither the training nor temperament to fully comprehend the complexities of rapid economic growth, industrialization, and western expansionism. [6] [7] During his presidency, Grant enjoyed speaking with men of wealth and influence, but he was also personally generous to the poor. [8] Grant had come from a humble background where men of superior intelligence and ability were threats rather than assets. Instead of responding with trust and warmth to men of talent, education, and culture, he turned to his military friends from the Civil War and to politicians as new as himself. [6] [9] According to Grant's son, Ulysses Jr., his father was "incapable of supposing his friends to be dishonest." [10] According to Grant's Attorney General George H. Williams, Grant's "trusting heart was the weakness of his character". [11] Williams also said Grant was slow to make friends, however, once friendships were made "they took hold with hooks of steel." [11]

Many of Grant's associates were able to capture his confidence through flattery and brought their intrigues openly to his attention. One of these men, Orville E. Babcock, was a subtle and unscrupulous enemy of reformers, having served as Grant's personal secretary for seven years while living in the White House. Babcock, twice indicted, gained indirect control of whole departments of the government, planted suspicions of reformers in Grant's mind, plotted their downfall, and sought to replace them with men like himself. President Grant allowed Babcock to be a stumbling block for reformers who might have saved Grant's presidential legacy. Grant's secretary of state, Hamilton Fish, who was often at odds with Babcock, made efforts to save Grant's reputation by advocating that reformers be appointed to or kept in public office. Grant also unwisely accepted gifts from wealthy donors that cast doubts on his reputability. [6] [12]

Black Friday Gold Panic 1869 Edit

The first scandal to taint the Grant administration was Black Friday, also known as the Gold Panic, that took place in September 1869, when two aggressive private financiers cornered the gold market in their New York Quarto Ouro, with blatant disregard to the nation's economic welfare. The scandal involved Treasury Department policy and personel, but most of the financial damage directly affected the national economy and New York's financial houses. The intricate financial scheme was primarily conceived and administered by Wall Street manipulators Jay Gould and his partner James Fisk. Their plan was to convince President Grant not to sell Treasury gold, in order to increase the sales of agriculture products overseas and increase the shipping business of Gould's Erie Railroad. Gould and Fisk were able to get Grant's brother-in-law, Abel Rathbone Corbin, involved with the scheme as a way to get access to Grant himself. Gould had also given a $10,000 bribe to the assistant Secretary of the Treasury, Daniel Butterfield, in exchange for inside information. On June 5, 1869, while Grant was traveling from New York to Boston on The Providence, a ship owned by both Gould and Fisk, the two speculators urged Grant not to sell any gold from the Treasury and attempted to convince him that a high price of gold helped farmers and the Erie Railroad. [13] President Grant, however, was stoic and did not agree to Fisk and Gould's suggestion to stop releasing Treasury Gold into the market. [13]

Grant's Secretary of Treasury, George S. Boutwell, continued to sell Treasury gold on the open market. In late August 1869, President Grant consulted with businessman, A. T. Stewart, Grant's initial Cabinet nominee for Secretary of Treasury, concerning the Treasury's selling gold. Stewart advised Grant that the Treasury should not sell gold, in order that the Government would not be involved in the gold market. [14] Grant accepted Stewart's advise and wrote to Boutwell that selling extra Treasury gold would upset agriculture sales. [14] Boutwell had, on September 1, originally ordered $9,000,000 in gold to be sold from the Treasury in order to buy up U.S. Bonds with greenbacks. However, after receiving a letter from Grant, Boutwell cancelled the order. Previously, Secretary Boutwell had been selling regularly at $1,000,000 of gold each week. [15] On September 6, 1869, Gould bought the Tenth National Bank, which was used as a buying house for gold, and Gould and Fisk then began buying gold in earnest. As the price of gold began to rise, Grant became suspicious of possible manipulation and wrote a letter to Secretary Boutwell on September 12, stating "The fact is, a desperate struggle is now taking place. I write this letter to advise you of what I think you may expect, to put you on your guard." However, President Grant's personal associations with Gould and Fisk gave them the clout that they needed to continue their financial scam on Wall Street. [16] [17] [18]

Sometime around September 19, 1869, Corbin, at the urging of Gould, sent a letter to Grant desperately urging him not to release gold from the Treasury. Grant received the letter from a messenger while playing croquet with Porter at a deluxe Pennsylvania retreat. He finally realized what was going on and was determined to stop the gold manipulation scheme. When pressed for a reply to Corbin's letter, Grant responded curtly that everything was "all right" and that there was no reply. One Grant biographer described the comical nature of the events as an Edwardian farce. Grant, however, did have his wife Julia respond in a letter to Corbin's wife that Abel Corbin needed to get out of the gold speculation market. When Gould visited Corbin's house, he read the letter from Mrs. Grant containing the warning from Grant, after which he began to sell gold, while also buying small amounts of gold in order to keep people from getting suspicious. Gould never told Fisk, who kept buying gold in earnest, that Grant was catching onto their predatory scheme. [19]

Secretary Boutwell was already keeping track of the situation and knew that the profits made in the manipulated rising gold market could ruin the nation's economy for several years. By September 21 the price of gold had jumped from $37 to $141, and Gould and Fisk jointly owned $50 million to $60 million in gold. Boutwell and Grant finally met on Thursday, September 23, and agreed to release gold from the treasury if the gold price kept rising. Grant wanted $5,000,000 in gold to be released while Boutwell wanted $3,000,000 released. Then, on (Black) Friday, September 23, 1869, when the price of gold had soared to $160 an ounce, Boutwell released $4 million in gold specie into the market and bought $4,000,000 in bonds. Boutwell had also ordered that the Tenth National Bank be closed on the same day. The gold market crashed and Gould and Fisk were foiled, while many investors were financially ruined. [16]

The gold panic devastated the United States economy for months. Stock prices plunged and the price of food crops such as wheat and corn dropped severely, devastating farmers who did not recover for years afterward. Gould had earlier claimed to Grant that raising the price of gold would actually help farmers. Also Fisk refused to pay off many of his investors who had bought gold on paper. The volume of stocks being sold on Wall Street decreased by 20%. Fisk and Gould, who could afford to hire the best lawyers, were never held accountable for their profiteering, as favorable judges declined to prosecute. Gould remained a powerful force on Wall Street for the next 20 years. Fisk, who practiced a licentious lifestyle, was killed by a jealous rival on January 6, 1872. [16] Butterfield later resigned.

In an 1869 Congressional investigation into the gold panic, Democrats on the House investigation committee questioned why Julia Grant had received a package from the Adams Express Company containing money reported to be $25,000. Another source claims that the package was just $25.00, but nonetheless, it was highly unusual for a First Lady to receive cash in the mail. Corbin had bought gold at 33 margin and sold at 37, leaving Julia a profit of $27,000. Neither Mrs. Grant nor Mrs. Corbin testified in front of the investigation committee. In 1876 Secretary of State Hamilton Fish revealed to Grant in that Orville E. Babcock, another private secretary to the President, had also been involved in gold speculations in 1869. [20] [21]

New York custom house ring Edit

In 1871, the New York Custom House collected more revenue from imports than any other port in the United States. By 1872, two congressional investigations and one by the Treasury Office under Secretary George S. Boutwell looked into allegations of a corruption ring set up at the New York Custom House under two Grant collector appointments, Moses H. Grinnell and Thomas Murphy. Both Grinnell and Murphy allowed private merchants to store goods not claimed on the docks in private warehouses for exorbitant fees. Grant's secretaries Horace Porter and Orville E. Babcock and Grant's friend George K. Leet, owner of a private warehouse, allegedly shared in these profits. Secretary Boutwell advocated a reform to keep imports on company dock areas rather than being stored at designated warehouses in New York. Grant's third collector appointment, Chester A. Arthur, implemented Boutwell's reform. On May 25, 1870, Boutwell had implemented reforms that reduced public cartage and government costs, stopped officer gratuities, and decreased port smuggling, but on July 2, 1872, U.S. Senator Carl Schurz insinuated in a speech that no reforms had been undertaken and that the old abuses at the custom house continued. The New York Times claimed that Schurz's speech was "carefully prepared" and "more or less disfigured and discolored by error." The second thorough congressional investigation concluded that abuses either did not exist, had been corrected, or were in the process of being corrected. [22]

Star Route ring Edit

In the early 1870s, lucrative postal route contracts were given to local contractors on the Pacific coast and southern regions of the United States. These were known as "Star Routes" because an asterisk was placed on official Post Office documents. These remote routes were hundreds of miles long and went to the most rural parts of the United States by horse and buggy. Previously inaccessible areas on the Pacific coast received weekly, semi-weekly, and daily mail because of these routes. However, corruption ensued, with contractors paid exorbitant fees for fictitious routes and for providing low-quality postal service to the rural areas.

One contractor, F.P. Sawyer, made $500,000 a year on routes in the Southwest. [23] [24] To obtain these highly prized postal contracts, contractors, postal clerks, and various intermediary brokers set up an intricate ring of bribery and straw bidding in the Postal Contract Office. Straw bidding reached a peak under Postmaster General John Creswell, who was exonerated by an 1872 congressional investigation that was later revealed to have been tainted by a $40,000 bribe from western postal contractor Bradley Barlow. An 1876 Democratic investigation was able to temporarily shut down the ring, but it reconstituted itself and continued until a federal trial in 1882, under President Chester A. Arthur, finally shut down the Star Route ring. [23] [24] The conspirators, however, who were indicted and prosecuted, escaped conviction in both their first and second trials.

Salary grab Edit

On March 3, 1873, President Grant signed a law that increased the president's salary from $25,000 a year to $50,000 a year. The law raised salaries of members of both houses of the United States Congress from $5,000 to $7,500. Although pay increases were constitutional, the act was passed in secret with a clause that gave the congressmen $5,000 in bonus payouts for the previous two years of their terms. The Sun and other newspapers exposed the $5,000 bonus clause to the nation. The law was repealed in January 1874 and the bonuses returned to the treasury. [25] This pay raise proposal was submitted as an amendment to the government's general appropriations bill. Had Grant vetoed the bill, the government would not have any money to operate for the following fiscal year, which would have necessitated a special session of Congress. However, Grant missed an opportunity to make a statement by threatening a veto. [26]

Sanborn incident Edit

In 1874, Grant's cabinet reached its lowest ebb in terms of public trust and qualified appointments. After the presidential election of 1872, Grant reappointed all of his Cabinet with a single exception. Charges of corruption were rife, particularly from A nação, a reliable journal that was going after many of Grant's cabinet members. Treasury Secretary George S. Boutwell had been elected to the U.S. Senate in the 1872 election and was replaced by Assistant Treasury Secretary William A. Richardson in 1873. Richardson's tenure as Treasury Secretary was very brief, as another scandal erupted. The government had been known to hire private citizens and groups to collect taxes for the Internal Revenue Service. [27] [28] This moiety contract system, although legal, led to extortion abuse in the loosely run Treasury Department under Sec. Richardson. [29] [30]

John B. Sanborn was contracted by Sec. Richardson to collect certain taxes and excises that had been illegally withheld from the government having received an exorbitant moiety of 50% on all tax collections. [29] [30] Treasury officials pressured Internal Revenue agents not to collect delinquent accounts so Sanborn could accumulate more. Although the collections were legal, Sanborn reaped $213,000 in commissions on $420,000 taken in taxes. A House investigation committee in 1874 revealed that Sanborn had split $156,000 of this with unnamed associates as "expenses." Although Richardson and Senator Benjamin Butler were suspected to have taken a share of the profit money, there was no paper trail to prove such transactions, and Sanborn refused to reveal with whom he split the profits. While the House committee was investigating, Grant quietly appointed Richardson to the Court of Claims and replaced him with the avowed reformer Benjamin H. Bristow. [31] On June 22, 1874, President Grant, in an effort of reform, signed a bill into law that abolished the moiety contract system. [29]

Department of Interior Edit

In 1875, the U.S. Department of the Interior was in serious disrepair due to corruption and incompetence. Interior Secretary Columbus Delano, who allowed profiteering to thrive in the department, was forced to resign from office on October 15, 1875. Delano had also given lucrative cartographical contracts to his son John Delano and Ulysses S. Grant's own brother, Orvil Grant. Neither John Delano nor Orvil Grant performed any work, nor were they qualified to hold such surveying positions. [32] [33]

On October 19, 1875, Grant made another reforming cabinet choice when he appointed Zachariah Chandler as Secretary of the Interior. Chandler immediately went to work reforming the Interior Department by dismissing all the important clerks in the Patent Office. Chandler had discovered that during Delano's tenure, money had been paid to fictitious clerks while other clerks had been paid without performing any services. Chandler next turned to the Department of Indian Affairs to reform another Delano debacle. President Grant ordered Chandler to fire everyone, saying, "Have those men dismissed by 3 o'clock this afternoon or shut down the bureau." Chandler did exactly as Grant had ordered. Chandler also banned bogus agents, known as "Indian Attorneys," who had been paid $8.00 a day plus expenses for, ostensibly, providing tribes with representation in the nation's capital. Many of these agents were unqualified and swindled the Native American tribes into believing they had a voice in Washington. [34]

Department of Justice Edit

Attorney General George H. Williams administered the United States Department of Justice (DOJ) with slackness. There were rumors that Williams was taking bribes in exchange for declining to prosecute pending trial cases. In 1875, Williams was supposed to prosecute the merchant house Pratt & Boyd for fraudulent customhouse entries. The Senate Judiciary Committee had found that Williams had dropped the case after his wife had received a $30,000 payoff. When informed of this, Grant forced Williams's resignation. Williams had also indiscreetly used Justice Department funds to pay for carriage and household expenses. [35] [36]

Whiskey Ring Edit

The worst and most famous scandal to hit the Grant administration was the Whiskey Ring of 1875, exposed by Treasury Secretary Benjamin H. Bristow and journalist Myron Colony. Whiskey distillers had been evading taxes in the Midwest since the Lincoln Administration. [37] Distillers of whiskey bribed Treasury Department agents who in turn aided the distillers in evading taxes to the tune of up to $2 million per year. The agents would neglect to collect the required excise tax of 70 cents per gallon, and then split the illegal gains with the distillers. The ringleaders had to coordinate distillers, rectifiers, gaugers, storekeepers, revenue agents, and Treasury clerks by recruitment, impressment, and extortion. [38] [39]

On January 26, 1875, Bristow ordered Internal Revenue officers in various sites to different locations, effective February 15, 1875, on a suggestion from Grant. This would keep the fraudulent officers off guard and allow investigators to uncover their misdeeds. Grant later rescinded the order on the grounds that advance notice would cause the ringleaders to cover their tracks and become suspicious. [40] Rescinding Secretary Bristow's order would later give rise to a rumor that Grant was interfering with the investigation. Although moving the supervisors most certainly would have disrupted the ring, Bristow conceded that he would need documentary evidence on the ring's inner workings to prosecute the perpetrators. Bristow, undaunted, kept investigating, and found the ring's secrets by sending Myron Colony and other spies to gather whiskey shipping and manufacturing information. [38]

On May 13, 1875, with Grant's endorsement, Bristow struck hard at the ring, seized the distilleries, and made hundreds of arrests. The Whiskey Ring was broken. Bristow, with the cooperation of Attorney General Edwards Pierrepont and Treasury Solicitor Bluford Wilson, launched proceedings to bring many members of the ring to trial. Bristow had obtained information that the Whiskey Ring operated in Missouri, Illinois, and Wisconsin. Missouri Revenue Agent John A. Joyce and two of Grant's appointees, Supervisor of Internal Revenue General John McDonald and Orville E. Babcock, the private secretary to the President, were eventually indicted in the Whiskey Ring trials. [41] Grant's other private secretary Horace Porter was also involved in the Whiskey Ring according to Solicitor General Bluford Wilson. [42]

Special prosecutors appointed Edit

Grant then appointed a special prosecutor, former senator John B. Henderson, to go after the ring. Henderson, while in the Senate, had been the administration's worst critic, and Grant appointed him to maintain integrity in the Whiskey Ring investigation. Henderson convened a grand jury, which found that Babcock was one of the ringleaders. Grant received a letter to this effect, on which he wrote, "Let no guilty man escape." [43] It was discovered that Babcock sent coded letters to McDonald on how to run the in St. Louis. During the investigation McDonald claimed he gave Babcock $25,000 from the divided profits and even personally sent him a $1,000 bill in a cigar box. [43]

After Babcock's indictment, Grant requested that Babcock go through a military trial rather than a public trial, but the grand jury denied his request. In a reversal of his "let no guilty man escape," order to Sec. Bristow, Grant unexpectedly issued an order not to give any more immunity to persons involved in the Whiskey Ring, leading to speculation that he was trying to protect Babcock. Although this reversal had the appearance of not letting the guilty get away, the prosecutor's trial cases were made more difficult to prove in court. The order caused strife between Sec. Bristow and Grant, since Bristow needed distillers to testify with immunity in order to pursue the ringleaders. [37] Prosecutor Henderson, himself, while going after members of the ring in court accused Grant of interfering with Secretary Bristow's investigation. [44] accusation angered Grant, who fired Henderson as special prosecutor. Grant then replaced Henderson with James Broadhead. Broadhead, though a capable attorney, had little time to get acquainted with the facts of Babcock's case and those of other Whiskey Ring members. At the trial a deposition was read from President Grant stating that he had no knowledge that Babcock was involved in the ring. The jury listened to the president's words and quickly acquitted Babcock of any charges. Broadhead went on to close out all the other cases in the Whiskey Ring. [44] McDonald and Joyce were convicted in the graft trials and sent to prison. On January 26, 1877, President Grant pardoned McDonald. [38]

President Grant's deposition Edit

The Whiskey Ring scandal even came to the steps of the White House. There were rumors that Grant himself was involved with the ring and was diverting its profits to his 1872 re-election campaign. Grant needed to clear his own name as well as Babcock's. Earlier, Grant had refused to believe Babcock was guilty even when Bristow and Wilson personally presented him with damaging evidence, such as two telegrams signed "Sylph" Babcock suggested that the signature was that of a woman giving the president "a great deal of trouble", hoping that Wilson would back off for fear of igniting a presidential sex scandal, but Wilson was not bluffed. [45]

On the advice of Secretary of State Hamilton Fish, the President did not testify in open court but instead gave a deposition in front of a congressional legal representative at the White House. Grant was the first and, to date, only president ever to testify for a defendant. The historic testimony came on Saturday, February 12, 1876. Chief Justice Morrison R. Waite, a Grant appointment to the U.S. Supreme Court, presided over the deposition. [38] The following are excerpts from President Grant's deposition.

Eaton: "Have you ever seen anything in the conduct of General Babcock, or has he ever said anything to you, which indicated to your mind that he was in any way interested in or concerned with the Whiskey Ring at St. Louis or elsewhere?" President Grant: "Never." [40] Eaton: "Did General Babcock on or about April 23, 1875, show you a dispatch in these words: "St. Louis, April 23, 1875. Gen. O.E. Babcock, Executive Mansion, Washington, D.C. Tell Mack to see Parker of Colorado & telegram to Commissioner. Crush out St. Louis enemies." cozinhar: "Objection." Made for the record. President Grant: "I did not remember about these dispatches at all until since the conspiracy trials have commenced. I have heard General Babcock's explanation of most or all of them since that. Many of the dispatches may have been shown to me at the time, and explained, but I do not remember it." Eaton: "Perhaps you are aware, General, that the Whiskey Ring have persistently tried to fix the origins of that ring in the necessity for funds to carry on political campaigns. Did you ever have intimation from General Babcock, or anyone else in any manner, directly or indirectly, that any funds for political purposes were being raised by any improper methods?" cozinhar: "Objection." Made for the record. President Grant: "I never did. I have seen since these trials intimations of that sort in the newspapers, but never before." Eaton: "Then let me ask you if the prosecuting officers have not been entirely correct in repelling all insinuations that you ever had tolerated any such means for raising funds." cozinhar: "Objection." Made for the record. President Grant: "I was not aware that they had ever attempted to repel any insinuations." [38]

On February 17, 1876, U.S. Circuit Justice John F. Dillon, another Grant appointment, overruled Cook's objections, declaring the questions admissible in court. Grant, who was known for a photographic memory, had many uncharacteristic lapses when it came to remembering incidents involving Babcock. The deposition strategy worked and the Whiskey Ring prosecution never went after Grant again. During Babcock's trial in St. Louis the deposition was read to the jury. Babcock was acquitted at trial. After the trial, Grant distanced himself from Babcock. After the acquittal, Babcock initially returned to his position as Grant's private secretary outside the President's office. At public outcry and the objection of Hamilton Fish, Babcock was dismissed as private secretary and focused on another position that he had been given by Grant in 1871: superintending engineer of public buildings and grounds. [38] [41]

Grant's Pulitzer Prize winning biographer, William S. McFeely, stated that Grant knew Babcock was guilty and perjured himself in the deposition. According to McFeely the "evidence was irrefutable" against Babcock, and Grant knew this. McFeely also points out that John McDonald also stated that Grant knew that the Whiskey Ring existed and perjured himself to save Babcock. Grant historian Jean Edward Smith counters that evidence against Babcock was "circumstantial" and the St. Louis jury acquitted Babcock "in the absence of adequate proof." More recently, (2017) historian Charles Calhoun and author of "The Presidency of Ulysses S. Grant" concludes correspondence between Babcock and his lawyers "leaves little doubt of Babcock's complicity in the Whiskey Ring." [46]

Many of Grant's friends who knew him claimed that the President was "a truthful man" and it was "impossible for him to lie." Yet Treasury Clerk A. E. Willson told future Supreme Court Justice John Harlan, "What hurt Bristow most of all and disheartened him is the final conviction that Grant is himself in the Ring and knows all about [it]" [47] Grant's popularity, however, decreased significantly in the country as a result of his testimony and after Babcock was acquitted in the trial. Grant's political enemies used this deposition as a launchpad to public office. The New York Tribune stated that the Whiskey Ring scandal "had been met at the entrance of the White House and turned back." However, the national unpopularity of Grant's testimony on behalf of his friend Babcock ruined any chances for a third term nomination. [48] [49] [50]

Bristow's investigation results Edit

When Secretary Benjamin Bristow struck suddenly at the Whiskey Ring in May 1875, many people were arrested and the distilleries involved in the scandal were shut down. Bristow's investigation resulted in 350 federal indictments. There were 110 convictions, and three million dollars in tax revenues were recovered from the ring. [36] [48] [51]

Trader Post ring Edit

Grant had no time to recover after the Whiskey Ring graft trials ended, for another scandal erupted involving War Secretary William W. Belknap. A Democratic House investigation committee revealed that Belknap had taken money in exchange for an appointment to a lucrative Native American trading post. In 1870, responding to extensive lobbying by Belknap, Congress had authorized the Secretary of War, to award private trading post contracts to military forts throughout the nation. [52] Native Americans would come into the forts and trade for food, weapons, and clothing. Additionally, U.S. soldiers stationed at the forts purchased costly supplies. Both Indians and soldiers generated huge profits at the trading posts. The profit money from Fort Sill was shared by Belknap and his wives, in order for the Belknap's to live an extravagant Washington D.C. lifestyle.

Belknap's wife Carrie, with Belknap's authority and approval, managed to secure a private trading post at Fort Sill for a personal friend from New York City, Caleb P. Marsh. An illicit contract arrangement was set up by Belknap, between Carrie Belknap, Caleb P. Marsh, and incumbent contract holder John S. Evans, in which Carrie Belknap and Marsh would receive $3,000 every quarter, splitting the proceeds, while Evans would be able to retain his post at Fort Sill. Carrie Belknap died within the year, but Belknap and his second wife continued to accept payments, though they were smaller due to a dip in Fort Sill's profits, after the Panic of 1873. By 1876 Belknap had received $20,000 from the illicit arrangement. On February 29, 1876, Marsh testified in front of a House investigation committee headed by Representatives Lyman K. Bass and Hiester Clymer. During the testimony, Marsh testified that Belknap and both his wives had accepted money in exchange for the lucrative trading post at Fort Sill. The scandal was particularly upsetting, in this Victorian age, since it involved women. [53] [54] Lieut. Col. George A. Custer later testified to the Clymer Committee on March 29 and April 4 that Sec. Belknap had received kickback money from the profiteering scheme of post traders through the resale of food meant for Indians. [55]

On March 2, 1876, Grant was informed by Benjamin Bristow at breakfast of the House investigation against Secretary Belknap. After hearing about Belknap's predicament, Grant arranged a meeting with Representative Bass about the investigation. However, Belknap, escorted by Interior Secretary Zachariah Chandler, rushed to the White House and met with Grant before his meeting with Representative Bass. Belknap appeared visibly upset or ill, mumbling something about protecting his wives' honor and beseeching Grant to accept his resignation "at once." Grant, in a hurry to get to a photography studio for a formal portrait, regretfully agreed and accepted Belknap's resignation without reservation. [54]

Grant historian Josiah Bunting III noted that Grant was never put on his guard when Secretary Belknap came to the White House in a disturbed manner or even asked why Belknap wanted to resign in the first place. Bunting argues that Grant should have pressed Belknap into an explanation for the abrupt resignation request. [56] Grant's acceptance of the resignation indirectly allowed Belknap, after he was impeached by the House of Representatives for his actions, to escape conviction since he was no longer a government official. Belknap was acquitted by the Senate, escaping with less than the two-thirds majority vote needed for conviction. Even though the Senate voted that it could put private citizens on trial, many senators were reluctant to convict Belknap since he was no longer Secretary of War. It has been suggested that Grant accepted the resignation in a Victorian impulse to protect the women involved. [53]

Cattellism Edit

Congress allotted Secretary George M. Robeson's Department of the Navy $56 million for construction programs. In 1876, a congressional committee headed by Representative Washington C. Whitthorne discovered that $15 million of that sum was unaccounted for. The committee suspected that Robeson, who was responsible for naval spending, embezzled some of the missing money and laundered it in real estate transactions. This allegation remained unproven by the committee. [57]

The main charge against Robeson was taking financial favors from Alexander Cattell & Co., a grain contractor, in exchange for giving the company profitable contracts from the Navy. An 1876 Naval Affairs committee investigation found Robeson to have received such gifts as a team of horses, Washington real estate, and a $320,000 vacation cottage in Long Branch, New Jersey, from Alexander Cattell & Company. The same company also paid off a $10,000 note that Robeson owed to Jay Cooke and offered itself as an influence broker for other companies doing business with the Navy, thus turning away any competitive bidding for naval contracts. Robeson was also found to have $300,000 in excess to his yearly salary of $8000. The House Investigation committee had searched the disorganized books of Cattell, but found no evidence of payments to Robeson. Without enough evidence for impeachment, the House ended the investigation by admonishing Robeson for gross misconduct and claimed that he had set up a system of corruption known as Cattellism. [58] [59]

In a previous investigation that Charles Dana headed in 1872, Robeson had been suspected of awarding a $93,000 bonus to a building contractor in a "somewhat dangerous stretch of official authority" known as the Secor claims. A competent authority claimed that the contractor had already been paid in full and there was no need for further reward. Robeson was also charged with awarding contracts to ship builder John Roach without public bidding. The latter charge proved to be unfounded. The close friendship with Daniel Ammen, Grant's longtime friend growing up in Georgetown, Ohio, helped Robeson keep his cabinet position. [57] [58]

On March 18, 1876, Admiral David D. Porter wrote a letter to William T. Sherman, ". Our cuttle fish [Robeson] of the navy although he may conceal his tracks for a while in the obscure atmosphere which surrounds him, will eventually be brought to bay. " Robeson later testified in front of a House Naval Committee on January 16, 1879, about giving contracts to private companies. Robeson was asked about the use of old material to build ironclads and whether he had the authority to dispose of the Puritan, an outdated ironclad. Although Robeson served ably during the Virginius Affair and did authorize the construction of five new Navy ships, his financial integrity remained in question and was suspect during the Grant administration. To be fair, Congress gave Robeson limited funding to build ships and as Secretary was constantly finding ways to cut budgets. [57] [58]

Safe burglary conspiracy Edit

In September 1876, Orville E. Babcock was involved in another scandal. [60] Corrupt building contractors in Washington, D.C., were on trial for graft when bogus Secret Service agents working for the contractors placed damaging evidence into the safe of the district attorney who was prosecuting the ring. On the night of April 23, 1874, hired thieves opened the safe, using an explosive to make it appear that the safe had been broken into. One of the thieves then took the fake evidence to the house of Columbus Alexander, a citizen who was active in prosecuting the ring. [61] The corrupt agents "arrested" the "thieves" who then committed perjury by signing a document falsely stating Alexander was involved in the safe burglary.

The conspiracy came apart when two of the thieves turned state evidence and Alexander was exonerated in court. Babcock was named as part of the conspiracy, but later acquitted in the trial against the burglars evidence suggests that the jury had been tampered with. [37] Evidence also suggests that Babcock was involved with the swindles by the corrupt Washington contractors' ring and with those who wanted to get back at Columbus Alexander, an avid reformer and critic of the Grant Administration. In 1876 Grant dismissed Babcock from the White House under public pressure due to Babcock's unpopularity. Babcock continued in government work, and became Chief Light House Inspector. In 1883, Babcock drowned at sea at the age of 48 while supervising the building of Mosquito Inlet Light station. [62]

Lakota treaty breach Edit

The breach of a treaty between the Lakotas and the United States, signed in 1868, the year before Grant took office, was engineered by Grant and his cabinet, in February 1876, in order to accommodate miners seeking gold in the Black Hills. Known as the Paha Sapa (literally, "hills that are black"), this area was essential to the survival of the Lakota living in the Unceded Territory (versus those living on the Great Sioux Reservation), as a game reserve. [63]


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