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Corpo Livre Britânico

Corpo Livre Britânico

O Corpo Livre Britânico, originalmente chamado de Legião Britânica de São Jorge, foi criado pelos nazistas em 1943. O Corpo Livre Britânico não tinha valor militar na Segunda Guerra Mundial, mas seu fundador, John Amery, foi enforcado por traição em 1945.

No início da Segunda Guerra Mundial, John Amery, filho de Leo Amery, ministro da Índia de Winston Churchill, vagou pela Europa com aparentemente pouca direção em sua vida. Ele se chamava socialista. No entanto, Amery também acreditava que o mundo enfrentava uma conspiração judaica / soviética para derrubar a civilização ocidental. Seus pontos de vista ficaram conhecidos em Berlim. O ministro da Propaganda, Joseph Goebbels, percebeu a importância que Amery poderia ter na batalha de propaganda com a Grã-Bretanha - o filho de um ministro do governo que apoia a causa da Alemanha nazista. Amery recebeu um convite para visitar Berlim.

Ele chegou em outubro de 1942 e fez várias transmissões na 'New British Broadcasting Station'. Claramente um golpe de propaganda, semelhante a Lord Haw Haw, os nazistas planejavam expandir o uso de Amery. Ele foi enviado a Paris para fazer contato com franceses pró-nazistas lá. Alguns franceses haviam se juntado às chamadas 'Legiões Estrangeiras' - não-alemães que lutaram com a SS. Amery teve a idéia de uma versão britânica que seria usada na luta contra os russos - uma força anti-bolchevique britânica. Ele queria que a nova força fosse chamada Legião Britânica de São Jorge. Os nazistas ficaram intrigados com a ideia e apoiaram. Essa unidade teria sido um golpe massivo de propaganda se alguma vez tivesse surgido.

Em abril de 1943, eles deram a Amery permissão para levantar uma brigada de 1500 homens que seriam todos prisioneiros de guerra ou internos. Amery iniciou sua campanha de recrutamento imediatamente em Paris, dirigindo-se aos internos de lá. Ele prometeu a qualquer um que se juntasse à Legião que eles seriam imediatamente libertados de sua prisão. A campanha foi um desastre embaraçoso. Invariavelmente, ele foi gritado e abusado verbalmente. Em sua primeira campanha de recrutamento, Amery conseguiu um voluntário - um idoso acadêmico de Paris. Os esforços de Amery foram tão embaraçosos que os alemães o tranquilizaram de volta a Berlim.

Em maio de 1943, com os nazistas participando mais da campanha de recrutamento, o número na Legião havia subido para doze. Os envolvidos na propaganda nazista acreditavam que valia a pena prosseguir com a idéia e, com Amery, conseguiram aumentar o número para trinta em junho de 1943. Eles recebiam uma marca por dia.

No final de 1943, os nazistas decidiram renomear a unidade como Corpo Livre Britânico. Os que estavam nele receberam um uniforme - era de cor cinza campo alemão, com o Union Jack em uma manga, uma coleira de três leões ou três leopardos e um manguito com o "Britische Freikorps".

Quando os Aliados desembarcaram na Normandia, em junho de 1944, o Corpo Livre Britânico foi confundido. Os que estavam nele estavam convencidos de que estariam lutando contra os russos contra a propagação do bolchevismo. Eles haviam prometido que nunca seriam obrigados a lutar contra os britânicos. Teriam agora que lutar contra homens no exército britânico?

Homens no BFC recusaram-se a pensar em lutar contra os britânicos. Seus mestres alemães os levaram para a frente russa, onde fizeram muito pouco.

Em março de 1945, dez dos homens na Rússia foram enviados para lutar com a 11ª Divisão de Infantaria Voluntária da SS Nordland. Eles foram mantidos em reserva e nunca dispararam um tiro com raiva.

Quando a guerra terminou, homens que sabidamente estavam no Corpo Livre Britânico foram presos. No entanto, eles eram vistos como pouco mais do que uma piada que havia sido vítima da máquina de propaganda nazista. Alguns foram condenados à prisão perpétua - outros foram simplesmente libertados após serem interrogados.

No entanto, muitos acreditavam que John Amery não era melhor que William Joyce - Lord Haw Haw - e que ele sabia o que estava fazendo quando ajudou o inimigo a tentar recrutar homens para lutar pela Alemanha nazista. Efetivamente descartado pelos nazistas, ele vagou pela Europa ocupada pelos nazistas. No final da guerra, ele foi preso por guerrilheiros italianos fora de Milão.

Carregado de traição, o julgamento de Amery foi bem divulgado. Ele foi considerado culpado e, em 19 de dezembro de 1945, foi enforcado na prisão de Wandsworth, em Londres. Alguns argumentaram que ele estava pagando o preço por sua traição. Outros argumentaram que ele foi enforcado por causa do constrangimento que causou ao governo de Churchill ser filho de um de seus ministros. Alguém mais, argumentou-se, teria recebido uma sentença de prisão.