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Houve alguma inovação militar durante o Cerco de Malta?

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No Cerco de Malta, os Cavaleiros Hospitalários defenderam a ilha apesar de estarem em desvantagem numérica pelas tropas invasoras otomanas. Malta era uma ilha tão pequena, os turcos eram os mestres do Mediterrâneo na época e os cavaleiros estavam em menor número, então essa batalha se tornou bem conhecida em toda a Europa.

Os cavaleiros empregaram alguma nova tática / estratégia notável durante esta defesa que contribuiu para seu sucesso? Algo criativo que foi imitado depois?

Ou seu sucesso foi causado principalmente por fatores "normais", como a força da fortificação ou erros dos otomanos?


A resposta é sim. Enquanto a força das fortificações e os terríveis erros dos otomanos (eu contaria também a grande determinação e estratégia dos defensores como uma terceira condição) desempenharam um papel muito importante, durante o cerco, os hospitaleiros usaram também uma espécie de armas defensivas que não estavam disponíveis a quaisquer outras forças de seu tempo.

Recomendo a palestra de memórias de Correggio, um dos arcabuzeiros que lutou em Malta durante o cerco. Mas como não posso fornecer nenhuma citação em inglês, citarei o livro "Malta 1565: Última Batalha das Cruzadas" de Tim Pickles.

Podemos ler ali sobre o famoso fogo grego, cujo segredo (segundo Correggio) foi roubado pelos hospitaleiros do Império Bizantino durante os tempos das cruzadas. Mas o que é importante, os Cavaleiros Sagrados melhoraram com a nova invenção de aros especiais.

Ele desempenhou um papel crucial durante pelo menos alguns dias importantes do cerco (mas provavelmente muito mais deles), a partir dos primeiros dias de junho. Tim Pickles escreve sobre isso:

Agora era a hora de usar armas, que os defensores prepararam para aquele momento: Fogo Grego, uma espécie de coquetel napalm molotov nas panelas de barro que podia ser atirado a até 30 metros. O Trump, um lança-chamas primitivo que emitia a chama de vários metros alimentada por resina de enxofre e óleo de linhaça; e o arco de fogo de artifício feito de madeira leve embebido em líquidos secos e inflamáveis ​​semelhantes e impregnado com pólvora. Esta última arma foi especialmente projetada como uma arma antipessoal contra os turcos. Quando acesos, eram jogados sobre as paredes com uma pinça e pousavam sobre ou na frente dos atacantes, vários dos quais podiam ficar presos em um aro. Suas vestes tradicionais turcas logo pegariam fogo e o efeito foi devastador.


Malta hospitaleira

Malta foi governado pelos Cavaleiros Hospitalários, ou Ordem de São João, como um estado vassalo do Reino da Sicília de 1530 a 1798. As ilhas de Malta e Gozo, bem como a cidade de Trípoli, na atual Líbia, foram concedidas à Ordem pelo imperador espanhol Carlos V em 1530, após a perda de Rodes. O Império Otomano conseguiu capturar Trípoli da Ordem em 1551, mas uma tentativa de tomar Malta em 1565 falhou.

Após o cerco de 1565, a Ordem decidiu estabelecer-se definitivamente em Malta e começou a construir uma nova capital, Valletta. Pelos próximos dois séculos, Malta passou por uma Idade de Ouro, caracterizada pelo florescimento das artes, arquitetura e um aprimoramento geral da sociedade maltesa. [2] Em meados do século 17, a Ordem era a de jure proprietário de algumas ilhas do Caribe, tornando-o o menor estado a colonizar as Américas. [ citação necessária ]

A Ordem começou a declinar na década de 1770 e foi severamente enfraquecida pela Revolução Francesa em 1792. Em 1798, as forças francesas comandadas por Napoleão invadiram Malta e expulsaram a Ordem, resultando na ocupação francesa de Malta. Os malteses eventualmente se rebelaram contra os franceses, e as ilhas se tornaram um protetorado britânico em 1800. Malta deveria ser devolvida à Ordem pelo Tratado de Amiens em 1802, mas os britânicos permaneceram no controle e as ilhas se tornaram formalmente uma colônia britânica pelos Tratado de Paris em 1814.


Batalha aérea pela fortaleza de Malta

Supermarine Spitfires do No. 249 Squadron, Royal Air Force, defendem Grand Harbour de Junkers Ju-88s, Messerschmitt Me-109s e Reggiane Re.2001s.

"Fortaleza Malta", de Nicolas Trudgian

Os pilotos de caça da Royal Air Force, incluindo um grupo de voluntários americanos, pagaram um alto preço durante sua corajosa defesa do arquipélago estratégico.

Em 21 de março de 1942, o piloto oficial Howard Coffin, um americano de Los Angeles e voluntário na Força Aérea Real, sentou-se para registrar os eventos do dia em seu diário. Ele estava voando Hawker Hurricanes em defesa de Malta por seis meses. “Nosso hotel foi bombardeado”, escreveu ele. “P / O Streets, o terceiro dos quatro americanos a ir, P / O Hallett, F / L Baker, F / L Waterfield, P / O Guerin, P / O Booth, perderam suas vidas. Este dia nunca será esquecido & # 8230.Quatro navios naufragados no porto. Hospitais bombardeados, igrejas e cidade após cidade limpa. Que carnificina de vidas humanas. A menos que a ajuda chegue logo, Deus nos salve. Sem comida, cigarros, combustível. Eles estão evacuando muito as esposas inglesas. ”

Malta, com apenas 17 ½ milhas por 8 ¼, é a maior de várias ilhas formando um arquipélago no meio do Mar Mediterrâneo, ao sul da Sicília e quase equidistante de Gibraltar nas abordagens ocidentais e de Alexandria, Egito, no leste. Um posto avançado do império britânico desde o início do século 19, Malta foi especialmente importante durante a Segunda Guerra Mundial, fornecendo às unidades navais e de aeronaves britânicas uma base para atacar as rotas de abastecimento do Eixo entre a Itália e o Norte da África.

Em 11 de junho de 1940, um dia após a Itália declarar guerra à Grã-Bretanha e à França, o Regia Aeronautica (Força Aérea Real Italiana) iniciou operações contra Malta. Pouco antes das 07h00, os caças Macchi C.200 escoltaram um grupo de bombardeiros Savoia-Marchetti SM.79 através dos 60 milhas de mar que separam o arquipélago da Sicília. Os canhões antiaéreos britânicos atacaram os italianos enquanto o Fighter Flight de Malta embaralhava os Gloster Sea Gladiators. Foi a primeira de inúmeras ações que continuariam por 2 anos e meio, enquanto os italianos, mais tarde auxiliados por seus aliados alemães, tentavam neutralizar e tomar a ilha.

Inicialmente, os biplanos desatualizados do Fighter Flight eram a única defesa aérea de Malta. Eles logo seriam imortalizados como , Esperança e Caridade (embora houvesse pelo menos quatro aeronaves em força). Os gladiadores foram acompanhados em 21 de junho por dois furacões, que foram retidos após pousar em Malta durante a rota para o Oriente Médio. No dia seguinte, chegaram mais seis furacões em trânsito, três dos quais foram realocados para o Fighter Flight. Mas demorou quase dois meses antes que um esforço fosse feito para enviar mais reforços. Em 2 de agosto, uma dúzia de furacões Mk. É decolado do porta-aviões HMS Argus e voou 380 milhas através do Mediterrâneo até Malta. Um furacão caiu no aeródromo de Luqa e foi cancelado, mas o restante juntou-se aos caças sobreviventes para formar o Esquadrão No. 261.

A ofensiva vacilante de Benito Mussolini contra Malta e a frota britânica do Mediterrâneo, juntamente com a campanha do Norte da África e a invasão da Grécia pela Itália, acabaram levando Adolf Hitler a vir em auxílio de seu aliado. No final de 1940, elementos do X da Luftwaffe Fliegerkorps (Air Corps) começou a chegar na Sicília da Noruega. Em meados de janeiro de 1941, a Luftwaffe reuniu na Sicília um formidável conjunto de aeronaves que incluía Junkers Ju-87s e -88s, Heinkel He-111s e Messerschmitt Me-110s.

A chegada ao Grande Porto de Malta do transportador danificado Ilustre Em janeiro, seguiram-se dias de intensa ação enquanto a Luftwaffe tentava, mas não conseguiu, afundar o navio em suas atracações. O episódio ainda é lembrado como a “Blitz Ilustre”. Para os pilotos de caça de Malta, o pior ainda estava por vir quando, no início de fevereiro, Messerschmitt Me-109Es do dia 7 Staffel (Esquadrão) de Jagdgeschwader (Fighter Wing) 26 foram transferidos da Alemanha para Gela, na Sicília. O comandante do esquadrão destacado foi Oberleutnant Joachim Müncheberg, ganhador da Cruz de Cavaleiro com 23 vitórias. O Me-109E, mais rápido e armado com canhão, foi mais do que páreo para os furacões de Malta, e as táticas alemãs foram indiscutivelmente mais eficazes do que as da Força Aérea Real. Durante os próximos quatro meses, 7 / JG.26 reivindicaria pelo menos 42 vitórias aéreas (incluindo duas durante o breve envolvimento da unidade na invasão da Iugoslávia). Vinte foram creditados a Müncheberg. Incrivelmente, nenhum Messerschmitt se perdeu em Malta.

O líder do esquadrão Charles Whittingham provavelmente expressou o sentimento geral entre os pilotos da RAF quando escreveu em seu diário em 14 de maio: “Outro piloto foi derrubado. A situação está ficando muito séria. O moral do esquadrão é naturalmente muito ruim. As pessoas estão sendo derrubadas sem resultados por 109s - A / C muito superior em números muito grandes e capazes de se posicionar atrás do sol. Os próprios malteses queixam-se de que é um crime mandá-los subir. Mas o HQ não vai ceder. ”

Os pilotos de caça de Malta tiveram uma espécie de trégua quando, em meados de 1941, o equilíbrio do poder aéreo mudou entre os lados opostos no Mediterrâneo central. Para Hitler, a prioridade em junho seria a invasão da Rússia. Consequentemente, a Luftwaffe redistribuiu a maioria de suas aeronaves na Sicília. A guerra no Deserto Ocidental também teve que ser considerada e, portanto, 7 / JG.26 foi enviado para o sul, para a Líbia. Por alguns meses, a RAF mais uma vez teria apenas os italianos para enfrentar.

Enquanto isso, uma nova unidade de Malta, 185 Squadron, foi levantada, e 249 Squadron, a caminho da Grã-Bretanha para o Oriente Médio, também chegou. Seus pilotos foram informados de que deveriam permanecer em Malta para que o Esquadrão 261 pudesse ser substituído. Em junho, a ilha foi reforçada com pilotos de caça do 46 Squadron, após o que a unidade foi redesignada 126 Squadron. Em 12 de novembro, 34 furacões voados por pilotos de esquadrões 242 e 605 chegaram dos porta-aviões Argus e Ark Royal. (No dia seguinte Ark Royal foi afundado pelo submarino alemão U-81.)

Com o início do inverno, os alemães reapareceram, quando os aviões foram transferidos da Rússia e do norte da Europa, ao sul para a Sicília. Em breve, eu Fliegerkorps assumiu a partir de Regia Aeronautica durante as operações diurnas em Malta. Os ataques alemães, que começaram em escala relativamente pequena, aumentaram de intensidade no final de dezembro, com bombardeiros diurnos fortemente escoltados pelos últimos Me-109Fs.

Nesta fase da batalha, a força aérea de Malta estava se tornando cada vez mais cosmopolita. Inicialmente, os pilotos de caça eram quase todos oficiais britânicos e suboficiais que serviam na RAF ou na Royal Air Force Volunteer Reserve. Com o tempo, os pilotos chegaram dos Domínios (em particular, Canadá, Austrália, Nova Zelândia e África do Sul), Rodésia e Estados Unidos.

O primeiro bombardeiro da Luftwaffe a cair em solo maltês em 1942 foi contratado por pilotos de vários países. Em 3 de janeiro, dois Ju-88s partiram da Sicília e seguiram para o sul em direção a Malta. Para Oberleutnant Viktor Schnez e sua tripulação, recém-chegados da Frente Oriental, era sua terceira missão no Mediterrâneo. Também seria o último. Depois que Schnez cumpriu sua tarefa, Furacões e canhões antiaéreos destacaram seus Junkers. O sargento canadense Garth Horricks do 185 Squadron anotou em seu diário de bordo: “Eu ataquei Ju. 88 do quarto da popa e incendiou seu motor de bombordo. Ele caiu perto de Takali. O artilheiro traseiro colocou 10 balas no meu avião. Fui atingido no braço esquerdo. ”

Outro piloto de furacão, o piloto americano Edward Streets do 126 Squadron, relatou: “Em patrulha como Red One - a cerca de 18.000 pés. Vi um Ju 88 sobre Luqa - também 3 ou 4 109’s. Ataque um (88) imediatamente após o ataque amarelo 2 - Seguiu o inimigo até que todos os tipos se salvassem, atirando o tempo todo de ¼ à popa até girar e queimar - Seguido até 0 pés. 250 cartuchos de munição disparados - Retorne o fogo do artilheiro traseiro até que ele salte. ”

O bombardeiro alemão caiu perto da cidade de Żebbuġ. O fogo antiaéreo também abateu um Me-109, matando Unteroffizier Werner Mirschinka de 4 / JG.53. Entre os pilotos de caça de Malta, o piloto do 126 Squadron, Howard Coffin, ficou levemente ferido quando caiu após ser alvejado por dois Messerschmitts.

Coffin foi um dos primeiros americanos a chegar a Malta em setembro de 1941, junto com os oficiais-piloto Edward Steele (desaparecido em 19 de dezembro de 1941), Donald Tedford (desaparecido em 24 de fevereiro de 1942) e Streets. “Junior” Streets estava entre os seis homens perdidos quando seu hotel em Mdina foi bombardeado em 21 de março de 1942. Dos quatro, apenas Coffin sobreviveu a Malta.

Apenas três americanos mortos foram enterrados em cemitérios malteses. Quatro vezes mais não têm sepultura conhecida. Entre os últimos, o oficial piloto James Tew foi morto no início da tarde de 3 de março de 1942, depois que os furacões de 242 e 605 esquadrões lutaram para interceptar três Ju-88s e vários Me-109s. Na ocasião, três caças britânicos foram perdidos. O furacão de Tew caiu na Baía de Marsaskala, e muito pouco foi encontrado do piloto. O sargento canadense David Howe saltou por terra, machucando o tornozelo, enquanto outro canadense, o sargento Ray Harvey, saltou para o mar gravemente queimado e mortalmente ferido. Ele estava morto quando o Resgate Aéreo Marítimo chegou. Houve rumores na época de que ele havia levado um tiro depois de cair de paraquedas.

Em 1942, as chances aumentaram em favor dos defensores de Malta quando, em 7 de março, 15 Spitfire Mark Vbs voou do porta-aviões HMS Águia e juntou-se ao 249 Squadron. Aqui, finalmente, estava um caça britânico com a velocidade e o poder de fogo para se equiparar ao Me-109. Antes do final do mês, Malta foi reforçada com mais 16 Spitfires. Enquanto isso, as unidades de caça passaram por uma reorganização. Os esquadrões Números 242 e 605 foram absorvidos pelos esquadrões 126 e 185 e, no dia 27, o furacão IIcs do Esquadrão 229 foi transferido do Norte da África para Malta.

A contribuição feita pelos malteses foi formalmente reconhecida em 15 de abril de 1942, pelo Rei George VI: “Para homenagear seu povo valente, eu entrego a George Cross à Fortaleza da Ilha de Malta para dar testemunho de um heroísmo e devoção que será por muito tempo famoso na história." Foi a maior honra que um soberano britânico poderia conceder a uma comunidade.

A provação de Malta, no entanto, estava longe de terminar. Cinco dias depois, 47 Spitfires compreendendo 601 e 603 esquadrões voaram do porta-aviões da Marinha dos EUA Vespa. Todos, exceto um, um piloto americano que desviou para o Norte da África, chegaram a Malta. Houve três grandes ataques contra a nação-ilha no dia seguinte. O terceiro ataque terminou com reclamações de pelo menos quatro aeronaves inimigas destruídas e várias provavelmente destruídas e danificadas. Mas os pilotos de caça de Malta se saíram pior. Dos cinco 126 Esquadrões Spitfires que alçaram voo, três não conseguiram regressar. Um deles caiu depois que o piloto voou muito baixo devido à explosão de uma bomba e saltou. Dois caíram para Me-109s de JG.53. O sargento de vôo George Ryckman, um canadense, foi dado como desaparecido, enquanto o piloto americano Hiram Putnam foi gravemente ferido por tiros de canhão. Seu Spitfire voou para um mastro de rádio de aço antes de cair nas proximidades. “Tex” Putnam morreu de seus ferimentos no dia seguinte.

No final do mês, como outras frentes receberam prioridade, os preparativos estavam em andamento para realocar unidades da Luftwaffe, reduzindo assim o número de bombardeiros e caças alemães na Sicília. Os ataques contra Malta continuariam, complementados por aeronaves italianas adicionais.

De acordo com os registros da Luftwaffe, as operações em Malta entre 20 de março e 28 de abril de 1942 envolveram 5.807 surtidas de bombardeiros, 5.667 de caças e 345 de aeronaves de reconhecimento - um total de 11.819 surtidas. Nesse período de 5 semanas e meia, o peso das bombas lançadas ultrapassou 7.228 toneladas.

As recentes entregas do Spitfire significaram que Malta poderia continuar a luta sem furacões. No final de maio, portanto, o 229 Squadron partiu para o Oriente Médio. Em 9 de junho, Águia entregou outros 32 Spitfires, quase todos pousando sem acidentes. Um dos pilotos recém-chegados era o sargento George Beurling, canadense designado para o 249 Squadron. Beurling se tornaria o ás com maior pontuação de Malta e o mais bem-sucedido dos pilotos de caça do Canadá. Ele era “um mestre positivo no combate aéreo e possuía habilidades fenomenais em artilharia de deflexão”, de acordo com o piloto americano Leo Nomis, que também lembrou que, de todos os pilotos de caça em Malta, “a única pessoa que conheci que gostou foi Beurling. ”

No final de junho, o Esquadrão 601 partiu de Malta para se juntar à RAF pressionada no Norte da África. Julho começou com uma nova ofensiva do Eixo contra Malta, que continuaria pelas próximas duas semanas.

Durante um ataque matinal em 3 de julho, vários combatentes inimigos cruzaram a costa em grande altitude. Doze Spitfires do 126 Squadron estavam no ar. Embora nenhum dos lados tenha feito qualquer reclamação, dois Spitfires foram perdidos devido a problemas mecânicos. Uma aeronave caiu ao largo da costa: o piloto oficial F.D. Thomas desistiu e foi preso logo depois. O outro Spitfire mergulhou de cabeça em um campo perto da cidade de Siġġiewi, batendo com tanta força que os dois canhões Hispano de 20 mm ficaram firmemente alojados na rocha. (Os esforços para removê-los foram malsucedidos, e um canhão, menos peças de trabalho e o cano do outro foram deixados no local, um monumento não intencional, mas impressionante à batalha aérea de Malta.) O oficial piloto Richard McHan, natural de Idaho, foi solto para fora e pousou perto de seu Spitfire acidentado. Ele foi levado a um posto de socorro médico do exército e tratado de seus ferimentos, incluindo uma fratura no tornozelo e uma concussão.

Naquele verão, as entregas do Spitfire continuaram, permitindo que o 1435 Flight, anteriormente ineficaz como unidade Hurricane, fosse reequipado e renomeado para o 1435 Squadron. Mas, para sobreviver, Malta precisava de um reabastecimento constante de combustível de aviação e munições, caças de reposição e outras provisões essenciais. Em 3 de agosto, a Operação Pedestal deixou a Escócia na primeira etapa de sua jornada ao Mediterrâneo. Pedestal resultaria na entrega de cerca de 32.000 toneladas de suprimentos, bem como 37 Spitfires, que voaram da HMS Furioso. Dos 14 navios mercantes, nove foram perdidos, juntamente com Águia, dois cruzadores e um contratorpedeiro. Dos cinco navios mercantes sobreviventes, o petroleiro Texaco Ohio veio para resumir os comboios de Malta. Depois de ser desativado por torpedos e ataques de bombardeio, nos quais um bombardeiro caiu em seu convés, o navio danificado foi conduzido para Grand Harbour amarrado entre dois contratorpedeiros e com outro preso à popa como um leme de emergência. A data era 15 de agosto, festa da Assunção, conhecida localmente como Festa de Santa Maria. Desde então, os malteses referem-se à Operação Pedestal como Il-Konvoj ta ’Santa Marija.

Apenas alguns pilotos de caça americanos foram destacados para Malta em 1941. Sabe-se que quarenta e dois serviram lá em unidades Spitfire em 1942. Entre eles estava o sargento Claude Weaver, de Oklahoma, que foi abatido durante uma surtida ofensiva sobre a Sicília em 9 de setembro , 1942. Ele optou por aterrar à força na costa inimiga, em vez de arriscar-se a saltar sobre o Mediterrâneo. Weaver foi feito prisioneiro, mas escapou um ano depois e voltou para Malta antes de ser levado de avião para a Grã-Bretanha logo depois. Em 28 de janeiro de 1943, enquanto servia no Esquadrão 403, ele foi novamente abatido e, desta vez, mortalmente ferido. O piloto oficial Weaver, DFC, DFM e Bar, está enterrado no Cemitério Comunal de Meharicourt, na França.

À medida que o verão deu lugar ao outono, a batalha continuou. Em 11 de outubro de 1942, a Luftwaffe e a Regia Aeronautica lançou o primeiro de uma série de ataques em um grande esforço para esmagar Malta. Este, o ataque final do Eixo, continuaria por uma semana antes que a Luftwaffe mudasse sua estratégia, substituindo as surtidas de bombardeiros diurnos por varreduras de caça e ataques de caça-bombardeiro. Mas agora havia finalmente esperança para a sitiada Malta.

Após uma bem-sucedida ofensiva aliada em El Alamein, no Egito, as forças anglo-americanas desembarcaram na França do Norte da África em 8 de novembro. Para Malta, a falta de provisões ainda era um problema, embora a situação fosse aliviada por corridas de abastecimento realizadas por navios individuais e submarinos. Só em 20 de novembro o cerco pode ser considerado encerrado, com a chegada durante a Operação Stoneage de quatro mercadores: Bantam (Holandês), Denbighshire (Britânico), Mormacmoon (Americano) e Robin Locksley (Americano).

Os ataques aéreos inimigos continuaram por algum tempo, embora apenas esporadicamente e em uma escala muito reduzida. O custo para ambos os lados foi alto, com bem mais de 1.000 aeronaves abatidas e milhares de militares e civis mortos e feridos. Mas Malta nunca foi derrotado.

Em julho de 1943, dois meses após a rendição do Afrika Korps na Tunísia, Malta desempenhou um papel proeminente como quartel-general dos Aliados e base aérea avançada durante a invasão aliada da Sicília. A Itália capitulou logo depois, em 8 de setembro. Dois dias depois, a frota naval italiana começou a se reunir sob escolta em Malta. Foi uma homenagem adequada aos malteses e a todos os que defenderam a sua ilha.

O autor britânico Anthony Rogers se especializou em pesquisar e escrever sobre o teatro mediterrâneo durante a Segunda Guerra Mundial. Seus livros incluem o recente Batalha aérea de Malta, que é recomendado para leitura posterior.

Este recurso aparece na edição de março de 2018 de História da aviação. Inscreva-se aqui!


Conteúdo

Malta fica em uma crista subaquática que se estende do Norte da África à Sicília. Em algum momento no passado distante, Malta foi submersa, como mostrado por fósseis marinhos incrustados em rochas nos pontos mais altos de Malta. Conforme a crista foi empurrada para cima e o Estreito de Gibraltar se fechou por meio da atividade tectônica, o nível do mar foi mais baixo, e Malta estava em uma ponte de terra seca que se estendia entre os dois continentes, cercada por grandes lagos. Algumas cavernas em Malta revelaram ossos de elefantes, hipopótamos e outros animais grandes agora encontrados na África, enquanto outras revelaram animais nativos da Europa.

Período Neolítico e Temple Editar

Embora até recentemente se acreditasse que os primeiros habitantes de Malta chegaram às ilhas em 5700 AEC, agora foi estabelecido que isso ocorreu por volta de 5900 AEC, conforme evidenciado por estudos de solos antigos. [2] Supõe-se que essas primeiras pessoas do Neolítico tenham chegado da Sicília (cerca de 100 quilômetros ou 62 milhas ao norte), [ citação necessária ] mas a análise de DNA mostra que eles se originaram de diferentes partes do Mediterrâneo, incluindo Europa e África. [3]

Eram principalmente comunidades agrícolas e pesqueiras, com algumas evidências de atividades de caça. Eles aparentemente viviam em cavernas e habitações abertas. Ao longo dos séculos que se seguiram, há indícios de novos contactos com outras culturas, que deixaram a sua influência nas comunidades locais, evidenciada pelos seus desenhos e cores em cerâmica. [ citação necessária ] Os métodos de cultivo degradaram o solo e, ao longo dos séculos, as ilhas tornaram-se muito secas para sustentar as práticas agrícolas. Isso ocorreu em parte devido às mudanças climáticas e à seca, e as ilhas ficaram desabitadas por cerca de um milênio. [3]

Pesquisa realizada como parte do projeto FRAGSUS, que compreende a análise de testemunhos de solo de vales, que continham pólen antigo e evidências de animais de ambientes anteriores, revelou que “as flutuações das mudanças climáticas tornaram Malta inabitável em alguns períodos da pré-história. Houve uma interrupção substancial de cerca de 1.000 anos entre os primeiros colonos e o próximo grupo que se estabeleceu permanentemente nas ilhas maltesas e, eventualmente, construiu os templos megalíticos. ” [4]

Uma segunda onda de colonização chegou da Sicília por volta de 3850 AC. [3] A professora Caroline Malone disse: “Dado o espaço de terra restrito de Malta, é notável que a segunda colonização tenha sobrevivido por 1.500 anos. Este tipo de estabilidade de assentamento é inédito na Europa e é impressionante em termos de como eles conseguiram viver em uma terra cada vez mais degradada por um período de tempo. ” [5]

Um dos períodos mais notáveis ​​da história de Malta é o período dos templos, começando por volta de 3600 aC. O Templo Ġgantija em Gozo é um dos edifícios independentes mais antigos do mundo. O nome do complexo deriva da palavra maltesa ġgant, que reflete a magnitude do tamanho do templo. Muitos dos templos têm a forma de cinco salas semicirculares conectadas no centro. Foi sugerido que estes podem ter representado a cabeça, braços e pernas de uma divindade, uma vez que um dos tipos mais comuns de estátua encontrados nesses templos compreende figuras humanas obesas, popularmente chamadas de "mulheres gordas", apesar de sua ambiguidade de gênero, e muitas vezes considerado para representar a fertilidade. [ citação necessária ]

A civilização que construiu os templos durou cerca de 1500 anos até cerca de 2350 AC, altura em que a cultura parece ter desaparecido. Há especulação sobre o que poderia ter acontecido e se eles foram completamente eliminados ou assimilados, [ citação necessária ] mas pensa-se que o colapso ocorreu devido às condições climáticas e à seca. [3]

O Prof. Malone afirmou: "Podemos aprender muito com os erros cometidos pelo primeiro maltês. A falta de água, associada à destruição do solo que leva séculos para se formar, pode causar o colapso de uma civilização. O segundo grupo de os habitantes de Malta em 3.850-2.350 AC administraram seus recursos de forma adequada e aproveitaram o solo e os alimentos por mais de 1.500 anos. Somente quando as condições climáticas e a seca se tornaram tão extremas que eles falharam. " [6]

Edição da Idade do Bronze

Após o período do Templo, veio a Idade do Bronze. Deste período, existem vestígios de uma série de povoações e aldeias, bem como dolmens - estruturas em forma de altar feitas de grandes lajes de pedra. Dizem que pertencem a uma população certamente diferente daquela que construiu os templos megalíticos anteriores. Presume-se que a população tenha chegado da Sicília devido à semelhança com as construções encontradas na maior ilha do mar Mediterrâneo. [7] Um menir sobrevivente, que foi usado para construir templos, ainda está em Kirkop e é um dos poucos que ainda está em boas condições. Entre os vestígios mais interessantes e misteriosos desta era estão os chamados sulcos de carroça, pois podem ser vistos em um lugar em Malta chamado Misraħ Għar il-Kbir (informalmente conhecido como 'Clapham Junction'). Esses são pares de canais paralelos cortados na superfície da rocha e se estendendo por distâncias consideráveis, geralmente em uma linha exatamente reta. Seu uso exato é desconhecido. Uma sugestão é que os animais de carga costumavam puxar as carroças, e esses canais guiariam as carroças e evitariam que os animais se perdessem. A sociedade que construiu essas estruturas acabou morrendo ou, pelo menos, desapareceu. [ citação necessária ]

Fenícios e edição de Cartago

Os fenícios, possivelmente de Tiro, começaram a colonizar as ilhas aproximadamente no início do século 8 aC como um posto avançado a partir do qual expandiram as explorações marítimas e o comércio no Mediterrâneo. Tumbas fenícias foram encontradas em Rabat, Malta e na cidade de mesmo nome em Gozo, o que sugere que os principais centros urbanos da época eram a atual Mdina em Malta e a Cittadella em Gozo. [8] O antigo assentamento era conhecido como Maleth significado Porto Seguro, e toda a ilha passou a ser chamada por esse nome.

As ilhas maltesas caíram sob a hegemonia de Cartago por volta de meados do século 6 aC, junto com a maioria das outras colônias fenícias no Mediterrâneo ocidental. No final do século 4 aC, Malta se tornou um entreposto comercial ligando o sul da Itália e a Sicília à Tripolitânia. Isso resultou na introdução de características helenísticas na arquitetura e cerâmica, discernindo que Malta foi helenizada, não se sabe se Malta foi colonizada como uma "apoikia" grega tradicional, então, alguns apoiam que Malta nunca foi uma colônia grega. [9] As características arquitetônicas helenísticas podem ser vistas no templo púnico em Tas-Silġ e em uma torre em Żurrieq. A língua grega também começou a ser usada em Malta, como evidenciado pelas inscrições bilíngues fenícias e gregas encontradas no Cippi de Melqart. No século 18, o estudioso francês Jean-Jacques Barthélemy decifrou o extinto alfabeto fenício usando as inscrições nesses cippi. [8]

Em 255 aC, os romanos invadiram Malta durante a Primeira Guerra Púnica, devastando grande parte da ilha. [8]

Regra romana Editar

De acordo com o historiador latino Tito Lívio, as ilhas maltesas passaram para as mãos dos romanos no início da Segunda Guerra Púnica no ano 218 aC. Conforme escrito por Tito Lívio, o comandante da guarnição púnica na Ilha se rendeu sem resistência a Tibério Semprônio Longo, um dos dois cônsules daquele ano que estava a caminho do Norte da África. O arquipélago tornou-se parte da província da Sicília, mas no século I dC já tinha seu próprio senado e assembleia popular. Nessa época, Malta e Gozo cunharam moedas distintas com base nas medições de peso romanas. [10]

No período romano, a cidade púnica de Maleth ficou conhecido como Melite, e se tornou o centro administrativo da Ilha. O seu tamanho cresceu ao máximo, ocupando toda a área da atual Mdina e grande parte de Rabat, estendendo-se até ao que hoje é a igreja de São Paulo. Os vestígios mostram que a cidade era cercada por grossas muralhas defensivas e também era protegida por uma vala protetora que corria ao longo da mesma linha da Rua Santa Rita, construída logo acima dela. Resta indício de que um centro religioso com vários templos foi construído na parte mais alta do promontório. Os restos de uma residência impressionante conhecida como Domvs Romana foram escavados, revelando mosaicos de estilo pompeiano bem preservados. Esse domus parece ter sido a residência de um rico aristocrata romano, e acredita-se que tenha sido construída no século 1 aC e abandonada no século 2 dC. [11]

As ilhas prosperaram sob o domínio romano e foram eventualmente distinguidas como Municipium e Foederata Civitas. Muitas antiguidades romanas ainda existem, testemunhando a estreita ligação entre os habitantes malteses e a Sicília. [13] Durante o período do domínio romano, o latim se tornou a língua oficial de Malta e a religião romana foi introduzida nas ilhas. Apesar disso, acredita-se que a cultura e o idioma local Púnico-helenístico tenham sobrevivido até pelo menos o século I dC. [10]

Em 60 dC, os Atos dos Apóstolos registram que São Paulo naufragou em uma ilha chamada Melite, que muitos estudiosos da Bíblia e malteses fundem com Malta. Há uma tradição de que o naufrágio ocorreu nas costas do apropriadamente chamado de "São Paulo Baía".

Malta permaneceu parte do Império Romano até o início do século 6 DC. [10] Os vândalos e mais tarde os ostrogodos podem ter ocupado brevemente as ilhas no século 5, [14] mas não há evidências arqueológicas para apoiar isso. [15]

Regra bizantina Editar

Em 533, o general bizantino Belisário pode ter desembarcado em Malta durante seu caminho da Sicília para o norte da África e, em 535, as ilhas foram integradas à província bizantina da Sicília. Durante o período bizantino, os principais assentamentos continuaram sendo a cidade de Melite no continente de Malta e a Cidadela em Gozo, enquanto Marsaxlokk, Marsaskala, Marsa e Xlendi teriam servido como portos. The relatively high quantity of Byzantine ceramics found in Malta suggests that the island might have had an important strategic role within the empire from the 6th to 8th centuries. [16]

From the late 7th century onward, the Mediterranean was being threatened by Muslim expansion. At this point, the Byzantines probably improved the defences of Malta, as can be seen by defensive walls built around the basilica at Tas-Silġ around the 8th century. The Byzantines might have also built the retrenchment which reduced Melite to one-third of its original size. [17]

Arab period Edit

In 870 AD, Malta was occupied by Muslims from North Africa. According to Al-Himyarī, Aghlabids led by Halaf al-Hādim besieged the Byzantine city of Melite, which was ruled by governor Amros (probably Ambrosios). Al-Hādim was killed in the fighting, and Sawāda Ibn Muḥammad was sent from Sicily to continue the siege following his death. The duration of the siege is unknown, but it probably lasted for some weeks or months. After Melite fell to the invaders, the inhabitants were massacred, the city was destroyed and its churches were looted. Marble from Melite's churches was used to build the castle of Sousse. [18] According to Al-Himyarī, Malta remained almost uninhabited until it was resettled in around 1048 or 1049 by a Muslim community and their slaves, who rebuilt the city of Melite as Medina, making it "a finer place than it was before." However, archaeological evidence suggests that Melite/Medina was already a thriving Muslim settlement by the beginning of the 11th century, so Al-Himyarī's account might be unreliable. [19] In 1053–54, the Byzantines besieged Medina but they were repelled by its defenders. [18] Although their rule was relatively short, the Arabs left a significant impact on Malta. In addition to their language, Siculo-Arabic, cotton, oranges and lemons and many new techniques in irrigation were introduced. Some of these, like the noria (waterwheel), are still used, unchanged, today. Many place names in Malta date to this period.

A long historiographic controversy loomed over Medieval Muslim Malta. According to the "Christian continuity thesis", spearheaded by Giovanni Francesco Abela and still most present in popular narratives, the Maltese population continuously inhabited the islands from the early Christian Era up to today, and a Christian community persisted even during Muslim times. This was contested in the 1970s by the medieval historian Godfrey Wettinger, who claimed that nothing indicated the continuity of Christianity from the late 9th to the 11th century on the Maltese Islands – the Maltese must have integrated into the new Arab Islamic society. The Christian continuity thesis had a revival in 2010 following the publication of Tristia ex Melitogaudo by Stanley Fiorini, Horatio Vella and Joseph Brincat, who challenged Wettinger's interpretation based on a line of a Byzantine poem (which later appeared to have been mistranslated). Wettinger subsequently reaffirmed his thesis, based on sources from the Arab historians and geographers Al Baqri, Al-Himyarī, Ibn Hauqal, Qazwini, who all seemed to be in agreement that “the island of Malta remained after that a ruin without inhabitants” – thus ruling out any continuity whatsoever between the Maltese prior to 870 and after. This is also consistent with Joseph Brincat’s finding of no further sub-stratas beyond Arabic in the Maltese language, a very rare occurrence which may only be explained by a drastic lapse between one period and the following. To the contrary, the few Byzantine words in Maltese language can be traced to the 400 Rhodians coming with the knights in 1530, as well as to the influx of Greek rite Christians from Sicily. [20]

Norman Kingdom of Sicily rule Edit

Malta returned to Christian rule with the Norman conquest. It was, with Noto on the southern tip of Sicily, the last Arab stronghold in the region to be retaken by the resurgent Christians. [21] In 1091, Count Roger I of Sicily, invaded Malta and turned the island's Muslim rulers into his vassals. In 1127, his son Roger II of Sicily fully established Norman rule in Malta, paving the way for the islands' Christianization. [22]

Malta was part of the Kingdom of Sicily for nearly 440 years. During this period, Malta was sold and resold to various feudal lords and barons and was dominated successively by the rulers of Swabia, Anjou, [23] the Crown of Aragon, the Crown of Castile and Spain. Eventually, the Crown of Aragon, which then ruled Malta, joined with Castile in 1479, and Malta became part of the Spanish Empire. [24] Meanwhile, Malta's administration fell in the hands of local nobility who formed a governing body called the Università.

The islands remained largely Muslim-inhabited long after the end of Arab rule. The Arab administration was also kept in place [25] and Muslims were allowed to practise their religion freely until the 13th century. [26] The Normans allowed an emir to remain in power with the understanding that he would pay an annual tribute to them in mules, horses, and munitions. [27] As a result of this favourable environment, Muslims continued to demographically and economically dominate Malta for at least another 150 years after the Christian conquest. [28]

In 1122, Malta experienced a Muslim uprising and in 1127 Roger II of Sicily reconquered the islands. [29]

Even in 1175, Burchard, bishop of Strasbourg, an envoy of Frederick I, Holy Roman Emperor, had the impression, based upon his brief visit to Malta, that it was exclusively or mainly inhabited by Muslims. [30] [31]

In 1192, Tancred of Sicily appointed Margaritus of Brindisi the first Count of Malta, perhaps for his unexpected success in capturing Empress Constance contender to the throne. Between 1194 and 1530, the Kingdom of Sicily ruled the Maltese islands and a process of full latinisation started in Malta. The conquest of the Normans would lead to the gradual Romanization and Latinization and subsequent firm establishment of Roman Catholicism in Malta, after previous respective Eastern Orthodox and Islamic domination. [32] [33] Until 1224, however, there remained a strong Muslim segment of society.

In 1224, Frederick II, Holy Roman Emperor, sent an expedition against Malta to establish royal control and prevent its Muslim population from helping a Muslim rebellion in the Kingdom of Sicily. [34]

After the Norman conquest, the population of the Maltese islands kept growing mainly through immigration from the north (Sicily and Italy), with the exile to Malta of the entire male population of the town of Celano (Italy) in 1223, the stationing of a Norman and Sicilian garrison on Malta in 1240 and the settlement in Malta of noble families from Sicily between 1372 and 1450. As a consequence of this, Capelli et al. found in 2005 that "the contemporary males of Malta most likely originated from Southern Italy, including Sicily and up to Calabria." [35]

According to a report in 1240 or 1241 by Gililberto Abbate, who was the royal governor of Frederick II of Sicily during the Genoese Period of the County of Malta, [36] in that year the islands of Malta and Gozo had 836 Muslim families, 250 Christian families and 33 Jewish families. [37]

Around 1249, some Maltese Muslims were sent to the Italian colony of Lucera, established for Sicilian Muslims. [38] For some historians, including Godfrey Wettinger, who follow on this Ibn Khaldun, this event marked the end of Islam in Malta. According to Wettinger, "there is no doubt that by the beginning of Angevin times [i.e. shortly after 1249] no professed Muslim Maltese remained either as free persons or even as serfs on the island." [39] The Maltese language nevertheless survived – an indication that either a large number of Christians already spoke Maltese, or that many Muslims converted and remained behind.

In 1266, Malta was turned over in fiefdom to Charles of Anjou, brother of France's King Louis IX, who retained it in ownership until 1283. Eventually, during Charles's rule religious coexistence became precarious in Malta, since he had a genuine intolerance of religions other than Roman Catholicism. [40] However, Malta's links with Africa would still remain strong until the beginning of Aragonese and Spanish rule in 1283, following the War of the Sicilian Vespers. [41]

In September 1429, Hafsid Saracens attempted to capture Malta but were repelled by the Maltese. The invaders pillaged the countryside and took about 3000 inhabitants as slaves. [42]

By the end of the 15th century, all Maltese Muslims would be forced to convert to Christianity and had to find ways to disguise their previous identities by Latinizing or adopting new surnames. [43]


The Knights of the Military Order of Saint John in Malta

The year 1530 is when the Knights’ chapter in Malta starts. After years of not having a fixed quarters to call their home, Charles V of Spain (then ruler of Malta as King of Sicily) gave the Knights the islands of Malta and Gozo, as well as the city of Tripoli (present-day capital of Libya).

When the Knights took hold of Malta and Gozo, the islands were seen as small and offering little resources. Although it was a step forward from having no home at all, the Knights accepted the gift of Malta because it was basically better than having no base at all.

That meant that Malta was never meant to be the Knights’ permanent home. They still hoped to one day recapture Rhodes but after the Great Siege of 1565 decided to stay in Malta and build a stronghold there.

Making do, the Order started building a naval base in Malta because they recgonised that the location meant it could prove to be a strategic value. Positioned at the centre of the Mediterranean, having a stronghold in Malta meant it could serve as a gateway between East and West and in that way support the Knights’ core missions of defense and support. In the end, they transformed Malta from a bare island to a thriving stronghold with magnificent fortifications.

Although they were offered the key to Mdina (its then capital city), the Knights decided to settle in present-day Birgu (Vittoriosa) and improved Fort St. Angelo (which had existed in Medieval times as a castle) to be their main fortification and seat of power.

The local population initially wasn’t very enthusiastic about the intruders, with the Maltese being excluded from serving the order. However, both groups peacefully coexisted, with the Maltese recognising the protection and relative improvement in prosperity which the Knights brought along.

Invasion of Gozo and loss of Tripoli

1551 Proved to be an important year. Up until that point, the Knights were under constant threat from Ottoman pirates led by commander Dragut Reis (a highly skilled and successful military prowess).

The Ottomans, having allowed the remaining Knights to escape their previous stronghold of Rhodes, weren’t happy to see them re-established and developing in Malta (and Tripoli).

Dragut and his admiral Sinan Pasha attempted to invade Malta in 1551 with a force of 10,000 men, entering what we now refer to as Marsamxett harbour. This harbour is located on the West side of the Sciberras peninsula on which Valletta was built (although the city didn’t exist at this point in time) while the Knights in Birgu were located on the Eastside, across present-day Grand Harbour.

After landing, the Ottoman forces marched on Birgu and Fort St. Angelo but soon realised it was too well-fortified to be taken easily.

They decided to raid and loot villages and take Mdina instead, but by the time word spread, the city was also up in arms and an attack was decided against. Meanwhile, their fleet that lay anchored at Marsamxett harbour were under attack from relief forces.

Changing plans yet again, Dragut sent Sinan to attack Gozo and its citadel. Although also heavily fortified, the bombardment that ensued moved local governor Gelatian de Sessa to capitulate. The Ottomans sacked the citadel, enslaved the 6,000 or so Gozitan civilians that sought protection in the citadel, and took control over the island.

Knowing that it wouldn’t be long for the Ottomans to try and take Malta again, the Knights set out to fortify Fort St. Angelo and in a very short period of time (less than six months) built Fort St. Michael (at present-day Senglea, which like Birgu forms part of the Three Cities) and Fort St. Elmo across the harbour, at the tip of present-day Valletta.

That proved to be a crucial move that laid the foundation for victory in the Great Siege. Having been fortified as a strategic stronghold for the Christians, they were well aware of the big threat of the Ottomans taking control of such a strategically important location as Malta was back then.

The Great Siege of 1565

Being informed by spies in Constantinople of an imminent attack in early 1565, then Grand Master de Valette put in place preparations for the battle to come. He ordered all crops to be harvested, even those that weren’t yet ripe to ensure that the opposing forces wouldn’t be able to source food for their troops. He also made sure all wells were poisoned to make the situation even tougher.

The Ottoman armada consisted of a force of 36,000-40,000 soldiers that were sent to take Malta in March 1565. It was a force expected to be easily large enough to take on the Knights who only commanded a force of around 6,100 soldiers and civilians (of which only around 500 were Knights Hospitaller).

What ensued was a battle and siege that became legendary in Western modern history. Not just because of the Knights’ victory against all odds, but also because what was at stake was potential domination and control over the whole Mediterranean by the Ottoman Empire.

Although the Ottomans successfully gained control over Fort St. Elmo, they lost around 6,000 in that battle alone, for example.

Several attacks on Fort St. Michael (Senglea) followed but progress was slow and losses in troops high and apart from becoming demoralised, it was only a matter of time for relief forces to come to the aid of the Knights.

In September, that force in the shape of around 8,000 men sent by the Viceroy of Sicily under pressure from his most senior officers, landed in the North of Malta. They massacred a large part of what remained of the Ottoman forces.

Despite large casualty numbers, the Knights were victorious in their defense of Malta, and of the Christian West as a whole, having successfully prevented the Ottomans from gaining a foothold on the doorstep of Western Europe.

The Knights and Malta after Great Siege

Now firmly controlling and defending the permanent residence of the Knights Hospitaller and with victory in hand that prevented an even bigger Ottoman threat to Christendom, the Order received funding and architectural expertise to improve fortifications in Malta.

During their 268-year reign, the Knights built various structures as part of major projects, most notably:

    , which still retains most of its fortifications and key buildings built in the 16th and 17th centuries. Named in honour of Grand Master Jean Parisot de Valette, who withstood the Ottomans, the city became the seat of power of the Knights and is Malta’s capital city nowadays.
  • In support of their original role of caretakers, the Knights built several hospitals, most notably La Sacra Infermeria in Valletta, which became known to be one of the best hospitals in Europe. It also served as the School of Anatomy and Surgery in the 17th century.
  • Several fortifications around the Grand Harbour area, including the Floriana and Santa Margherita Lines, as well as the Cottonera Lines. Parts of those fortifications are still visible today, although modern infrastructure demands have had an impact over the years, unfortunately. Not to mention the actions of subsequent rulers of Malta.
  • The construction of several watchtowers around Malta and Gozo which improved coastline defense and served as an early warning system for invasions.
  • Additional forts in strategic places, including Fort Ricasoli, Fort Tigné, Fort Manoel, and Fort Chambray in Gozo.

The decline of the Knights’ rule in Malta

During the 18th century, during the reign of Grand Master Manuel Pinto da Fonseca, the Knights successfully obtained sovereign rule over Malta, cutting themselves loose of the Kingdom of Sicily.

That sovereign rule only lasted a few decades, with the rise of power of Napoleon, Grand Master Pinto’s lavish rule, and bankruptcy as a result as well as a growing dislike of the Knights among the Maltese.

Napoleon managed to seize Malta in 1798, with little resistance from the Knights, although the French themselves were ousted by Maltese revolutionaries who received support from Great Britain. Although the Knights tried to regain control, Malta became a colony of the British Empire officially in 1813.

Once again the Knights of the Order of Saint John no longer had a headquarters.

Knights of Malta documentary

Here’s a good overview of the Knights’ history in a documentary by Deutsche Welle (German broadcaster) in English:


Arrival of the Ottomans [ edit | editar fonte]

Before the Turks arrived, de Vallette ordered the harvesting of all the crops, including unripened grain, to deprive the enemy of any local food supplies. Furthermore, the Knights poisoned all wells with bitter herbs and dead animals.

The Turkish armada arrived at dawn on Friday, 18 May, but did not at once make land. Rather, the fleet sailed up the southern coast of the island, turned around and finally anchored at Marsaxlokk (Marsa Sirocco) harbour, nearly 10 kilometers from the Great Port, as the Grand Harbour was then known.

According to most accounts, in particular Balbi's, a dispute arose between the leader of the land forces, the 4th Vizier serdar Kızılahmedli Mustafa Pasha, ⎜] and the supreme naval commander, Piyale Pasha, about where to anchor the fleet. Piyale wished to shelter it at Marsamxett bay, just north of the Grand Harbour, in order to avoid the sirocco and be nearer the action, but Mustafa disagreed, because to anchor the fleet there would require first reducing Fort St. Elmo, which guarded the entrance to the harbour. Mustafa intended, according to these accounts, to attack the unprotected old capital Mdina, which stood in the center of the island, then attack Forts St. Angelo and Michael by land. If so, an attack on Fort St. Elmo would have been entirely unnecessary. Nevertheless, Mustafa relented, apparently believing only a few days would be necessary to destroy St. Elmo. After the Turks were able to emplace their guns, at the end of May they commenced a bombardment.

It certainly seems true that Suleiman had seriously blundered in splitting the command three ways. He not only split command between Piyale and Mustafa, but he ordered both of them to defer to Turgut when he arrived from Tripoli. Contemporary letters from spies in Constantinople, however, suggest that the plan had always been to take Fort St. Elmo first. ⎝] In any case, for the Turks to concentrate their efforts on it proved a crucial mistake.


About this page

APA citation. Moeller, C. (1910). Hospitallers of St. John of Jerusalem. In The Catholic Encyclopedia. New York: Robert Appleton Company. http://www.newadvent.org/cathen/07477a.htm

MLA citation. Moeller, Charles. "Hospitallers of St. John of Jerusalem." The Catholic Encyclopedia. Vol. 7. New York: Robert Appleton Company, 1910. <http://www.newadvent.org/cathen/07477a.htm>.

Transcrição. This article was transcribed for New Advent by the Priory of St. Thomas Becket of the Sovereign Order of Saint John of Jerusalem.


France gone, other Nations become interested

Nor were other nations slow in coming forward to the aid of this small island so well situated with regard to trade with the Levant, plumb in the centre of the Mediterranean. Britain with its naval base on Minorca offered its ‘protection’. The Tsar Paul I offered final assistance to the Order, raising money from Polish ‘Commanderies’ and founded the Grand Priory of Russia (1797). Austria too with its position in the Adriatic and its privileged relationship with Naples had designs upon the Mediterranean – perhaps even the Grand-Master Hompesch was pro-Austrian.


Conteúdo

An amphibious operation is both similar and different in many ways to both land, naval and air operations. At its basic such operations include phases of strategic planning and preparation, operational transit to the intended theatre of operations, pre-landing rehearsal and disembarkation, troop landings, beachhead consolidation and conducting inland ground and air operations. Historically, within these scope of these phases a vital part is of success was often based on the military logistics, naval gunfire and close air support. Another factor is the variety and quantity of specialised vehicles and equipment used by the landing force that are designed for the specific needs of this type of operation.

Amphibious operations can be classified as tactical or operational raids such as the Dieppe Raid, operational landings in support of a larger land strategy such as the Kerch–Eltigen Operation, and a strategic opening of a new Theatre of Operations, for example the Operation Avalanche.
The purpose of amphibious operations is always offensive, but limited by the plan and terrain.
Landings on islands less than 5,000 km 2 (1,900 sq mi) in size are tactical, usually with the limited objectives of neutralising enemy defenders and obtaining a new base of operation. Such an operation may be prepared and planned in days or weeks, and would employ a naval Task force to land less than a division of troops.
The intent of operational landings is usually to exploit the shore as a vulnerability in the enemy's overall position, forcing redeployment of forces, premature use of reserves, and aiding a larger allied offensive effort elsewhere. Such an operation requiring weeks to months of preparation and planning, would use multiple task forces, or even a naval fleet to land corps-size forces, including on large islands, for example Operação Chromite.
A strategic landing operation requires a major commitment of forces to invade a national territory in the archipelagic, e.g. the Battle of Leyte, or continental, e.g. Operation Neptune invasion. Such an operation may require multiple naval and air fleets to support the landings, and extensive intelligence gathering and planning of over a year.

Although most amphibious operations are thought of primarily as beach landings, they can take exploit available shore infrastructure to land troops directly into an urban environment if unopposed. In this case non-specialised ships can offload troops, vehicles and cargo using organic or facility wharf-side equipment. Tactical landings in the past have utilised small boats, small craft, small ships and civilian vessels converted for the mission to deliver troops to the water's edge.

Preparation and planning [ edit | editar fonte]

Preparation and planning the naval landing operation requires the assembly of vessels with sufficient capacity to lift necessary troops employing combat loading. The military intelligence services produce a briefing on the expected opponent which guides the organisation and equipping of the embarked force. First specially designed landing craft were used for the Gallipoli landings, and armoured tracked vehicles were also available for the Guadalcanal Campaign. Helicopters were first used to support beach landings during Operation Musketeer. Hovercraft have been in use for naval landings by military forces since the 1960s.


1565 – Was it that great?

A historical discovery does not always equal the unearthing of new documents or artefacts. Sometimes it’s about re-evaluating what we already know. Prof. Victor Mallia-Milanes conta Tuovi Mäkipere mais.

T he old adage goes ‘History is written by the victors.’ As far as accuracy is concerned, stories from decades past should be taken with a grain of salt. Scribes’ biases need to be accounted for. Unless science develops a working time machine that will allow researchers to experience events first-hand, the past will have to be reconstructed through careful analysis of facts based on empirical evidence and their re-evaluation.

Prof. Victor Mallia-Milanes (Department of History, Faculty of Arts, University of Malta) believes that this ‘reconstruction’ can be made through various means, namely ‘the discovery of new facts, a new method of approach, a new interpretation of the significance of long-established facts, or a combination of them all.’ Questioning the traditional panorama, the established perception of the past, lies at the core of these efforts.

Mallia-Milanes exhibits his point with one of the most famous events in Maltese history—the Great Siege of 1565. With all the research conducted around the siege, it is hard to imagine what new information can be garnered without the use of the aforementioned time machine. Mallia-Milanes disagrees, in part. While there have been no new revelations or archival discoveries made in recent years, there is always the wider context to be taken into account when evaluating any phenomenon in history. The Great Siege is one such example.

Maltese history is interwoven with the Mediterranean’s, however, as Mallia-Milanes notes, ‘traditional historians have tended to approach the island in almost complete isolation, which doesn’t make sense at all. No event or series of events at any point in time can make complete sense outside its wider context if it is weaned off its broader framework.’ To understand the Great Siege, he explains, we need to look at the bigger picture.

Matteo Perez d’Aleccio, (c. 16th Cent.) The Siege of Malta (1565) — The capture of St Elmo. Oil on canvas. National Maritime Museum, Greenwich, London, Caird Collection.

Malta and the Knights 1565

In 1565, the Ottomans besieged Malta for four bloody months, laying waste the island which the Knights Hospitaller of the Order of St John called their home. Atrocities abounded, one worse than the other. But what led to this confrontation? The seeds were sown in 1113, when Pope Paschal II took the order under his wing, finally formally recognising it as a privileged order of the Church. Based in Rhodes, the order made itself a thorn in the Ottoman Empire’s side, attacking Turkish trade ships doing business in the Levant and making a mockery of them. The Ottomans reacted, attacking Rhodes twice, proving successful in taking the island on their second attempt in 1522. Not long after, Sicily’s King Charles V gave the Maltese Islands and the port of Tripoli to the order. 1551 rolled around, Tripoli was taken by the Ottomans, and the order made a gruesome stand. It proceeded with fury to prove its indispensability as widely and convincingly as possible, looting Muslim villages, disrupting Muslim trade and commerce, and dragging Muslim men, women, and children into slavery. In doing so, the order thwarted the Ottoman Empire’s expansion westward.

During the 1560s, Malta still formed part of the late medieval Mediterranean world. With a native population numbering between 25,000 and 30,000, the island was rural and its economy predominantly agrarian. The capital city, Mdina, was weakly fortified. The small fort St Angelo, equally poor in its fortifications, guarded the entrance to the island’s deep and spacious harbour, with Birgu as its suburb. The forts lulled the native population into a false sense of security, but this was rectified after the loss of Tripoli, with the construction of two new forts: St Elmo and St Michael.

Hospitaller activity made Malta a target. The Ottoman Sultan Süleyman I sought to besiege Malta and bring the knightsʼ headquarters down. ‘The only way to bring such hospitaller hostility to an end was to try and eliminate the institution that sustained it once and for all. That, and only that, explains 1565. Francisco Balbi di Correggio’s [who served in the Spanish contingent during the siege] claim that the sultan wanted Malta to garner a stepping stone to invade Sicily and make larger-scale enterprises more feasible does not sound very convincing,’ reveals Mallia-Milanes.

On 18 May 1565, the Ottoman armada with some 25,000 men made their terrifying appearance in Maltese waters. Under the leadership of the Grand Master Jean de la Valette, 500 hospitallers, and around 8,000 Maltese men rallied, grossly outnumbered by the Ottomans. Battles and bloodshed pushed the island and its people to the brink that summer, but by the second week of September, the invincible Ottoman armada was sailing back home, embarrassed and humiliated. It was Spain’s gran soccorso (great relief), consisting of an 8,000-strong army, that saved the day. But the price to be paid for that victory was steep. The island lay in ruins. The countryside was ravaged and devastated. The victorious Grand Master de la Valette rose above it all, focusing on his victory and celebrating it with the construction of a new fortified city that would bear his name—Valletta.

Innovations in history

T he enlightened French philosopher Voltaire once wrote ‘Rien n’est plus connu que le siège de Malte.’ (Nothing is better known than the Siege of Malta). But plenty of questions remain.

Mallia-Milanes dissects its very name. What makes the ‘Great Siege’ great? This is the innovation in history he speaks of—the qualifying term which denotes the essence of the siege ‘It does not consist of any discovery of new documentary facts. It is a re-evaluation, a rethink,’ he asserts. The question regarding what makes the siege ‘great’ seeks to determine the criteria that could be adopted to measure greatness. Since a continuous process of change constitutes the quintessence of history, the criterion the professor adopts here is to assess the phenomenon’s capacity to bring about any long-term structural change of direction. In this sense, how historically significant was the siege? The answer proves quite controversial. The episode and its outcome did not bring about major changes. As Mallia Milanes states, ‘In the long-term historical development of the early modern Mediterranean, no radical, no permanent changes may be convincingly attributed to the Ottoman siege of Malta.’

“The only way to bring such hospitaller hostility to an end was to try and eliminate the institution that sustained it once and for all. That, and only that, explains 1565.”

Another controversial issue concerns the timing of the siege: why did the Ottomans decide to besiege hospitaller Malta in 1565 and not two or three years earlier? In 1560 most of the Spanish armada had been destroyed at Djerba (present Tunisia). In 1561 the Ottoman Admiral Dragut destroyed seven more Spanish galleys. In 1562 a storm wrecked the armada’s remaining 25 galleys off the coast of Malaga on the western shore of the Mediterranean. By then, Spain was in no position to offer any naval assistance to the hospitallers. ‘The Ottomans could not have been unaware of these dramatic events,’ notes Mallia-Milanes. That would have been the ideal moment to strike, but the Ottomans failed to do so until a new Habsburg armada had been cons tructed, equipped, and fully armed. Mallia-Milanes continues: ‘This failure on the part of the Ottomans, whatever the reason, may explain the outcome of their hostile expedition to Malta.’

Mallia-Milanes also points out that barely anything is known about ‘the part played by most of the members of the local clergy and the Maltese nobility during the siege.’ What did they do? What was their role in this huge war?

Timeline of the Great Siege 1565

Malta after the siege

‘ The humiliating departure of the besiegers in September 1565 confirmed the orderʼs permanent sojourn [on Malta],’ notes Mallia-Milanes. For Malta and the Maltese, the order’s long stay on the island ‘constituted a revolutionary force in its own right, whose ingredients included long-standing hospitaller traditions, practices, a highly elitist lifestyle, courtly manners, ambitions, aspirations, values, their social assumptions, and social patterns, their widespread network of prioral communications, and especially their revenue, flowing regularly from their massive land ownership in Europe into the Common Treasury to be invested in Malta to finance their activities and to render the infrastructure more efficient,’ Mallia-Milanes comments. These elements drastically transformed Maltaʼs social and economic reality, triggering the island to move from late medieval into early modern times.

Prof. Victor Mallia-Milanes

The knights invested lavishly in Malta, fortified it, urbanised it, and Europeanised it. The population grew steadily from some 12,000 to well over 80,000 between 1530 and 1789, during the time the order ruled Malta. Cotton and cumin industries flourished, as did the island’s slave market. The inhabitants enjoyed efficient medical and social services, advanced by the standards of the time. ‘[…] Malta of 1530 or 1565 and Malta of 1800 were two widely distinct islands. The knights placed the island firmly on the geopolitical map,’ asserts Mallia-Milanes. For hospitaller Malta, the long-term impact of the siege was ‘great’, highly significant and important. And the same may be said of the Order of St John.

And while the rule of the Knights in Malta ended some 226 years ago, this was by no means the end of the history of the order. ‘The history of the Order of the Hospital spans more than 900 years and still shows no signs, no symptoms, of waning,’ Mallia-Milanes explicates. The resilience of the institution, its capacity to recover quickly from any crisis, is what makes it so enthralling.

The beauty of historical research lies in the fact that nobody can claim the last word. There are no time machines to bring the theories and musing to an undeniable conclusion. And that is not necessarily a bad thing. As Mallia-Milanes notes: ‘It is always healthy to revise and update our knowledge of the past it is necessary and vital to rethink it. It is in this sense that the past is always present, always alive.’


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Comentários:

  1. Devan

    than in result.

  2. Murisar

    Sim, realmente. Tudo acima disse a verdade. Podemos nos comunicar sobre este tema. Aqui ou em PM.

  3. Johnell

    Você não está certo. Tenho certeza. Vamos discutir.



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