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Guerra civil americana, março de 1865

Guerra civil americana, março de 1865

Em março de 1865, a situação para o sul era desesperadora. Apesar desse óbvio argumento militar, Sherman continuou com sua política de destruir qualquer coisa que pudesse ajudar o Sul se ele tivesse que fazer uma retirada, mesmo que a probabilidade disso fosse insignificante.

1 de Marçost:

Para impedir o avanço de Sherman, as tropas confederadas destruíram pontes sobre o Shenandoah Médio. Era um sinal do estado em que o Exército Confederado se encontrava, pois em campanhas anteriores essas pontes teriam sido as usadas por eles. Sua suposição, presumivelmente, era que eles provavelmente não usariam essas mesmas pontes novamente.

2 de marçond:

Custer liderou um ataque bem-sucedido contra posições confederadas em Waynesborough. Essa vitória praticamente acabou com a atividade militar confederada no vale de Shenandoah.

Lee enviou uma carta a Grant que propunha uma reunião.

03 de marçord:

Em um sinal de que muitos acreditavam que a guerra estava chegando ao fim, o Congresso criou um Bureau para o Auxílio de Libertos e Refugiados. No início, sua tarefa era supervisionar a propriedade de terras abandonadas e fornecer trabalho para a população afro-americana deslocada.

Grant recebeu uma mensagem de Lincoln proibindo qualquer reunião com Lee para o caso de discussões sobre questões políticas.

4 de marçoº:

Lincoln foi inaugurado para seu segundo mandato. Ainda sem enfrentar a realidade, o Congresso Confederado se reuniu para discutir e aprovar um novo design para a bandeira da Confederação.

6 de marçoº:

Sherman marchou com seu exército para a Carolina do Norte, com o objetivo principal de Fayetteville. As forças da união controlavam o porto de Wilmington. Portanto, fornecer o grande exército de Sherman era relativamente fácil. A questão alimentar que teve um impacto devastador no exército de Lee no norte da Virgínia foi muito menos problemática para Sherman.

8 de marçoº:

O Senado Confederado votou a favor (9 a 8) do uso de escravos como tropas.

11 de marçoº:

As tropas de Sherman entraram em Fayetteville.

12 de marçoº:

Sherman continuou com sua política de destruir qualquer edifício que pudesse ter um futuro uso militar se ele tivesse que recuar. Desta vez, foi a vez de Fayetteville sofrer, pois lojas, oficinas de máquinas-ferramentas, arsenais, fundições etc. foram queimadas. A regra de Sherman era que nenhuma casa civil habitada deveria ser tocada, mas ninguém conseguia controlar efetivamente um incêndio assim que começara e grande parte de Fayetteville, como em muitas outras vilas e cidades, tinha edifícios de madeira.

13 de marçoº:

Jefferson Davis assinou a lei permitindo que os afro-americanos se tornem soldados no Exército Confederado. Supunha-se que qualquer escravo que se oferecesse na luta receberia sua liberdade assim que a guerra terminasse.

16 de marçoº:

Os homens de Sherman colidiram com uma força confederada perto de Averasborough, Carolina do Norte. O sul perdeu 800 homens, enquanto Sherman perdeu 650. No entanto, os sindicalistas obrigaram os confederados a recuar.

17 de marçoº:

O Norte iniciou uma grande campanha para capturar Mobile no Alabama. O major-general E Canby comandou uma força de 32.000 homens. Contra ele havia 10.000 tropas confederadas comandadas pelo general Maury.

18 de marçoº:

O Congresso Confederado se reuniu pela última vez.

As forças confederadas se concentraram em Bentonville, Carolina do Norte, na tentativa de impedir o avanço de Sherman. 17.000 homens foram liderados pelo general Joe Johnston. Nas imediações, Johnston enfrentou 17.000 soldados da União, mas não muito longe estavam o restante do exército de Sherman e outras unidades da União na Carolina do Norte - mais 90.000 homens. A tarefa de Johnston parecia sem esperança.

19 de marçoº:

Johnston iniciou seu ataque contra as tropas da União. Ele teve sucesso inicial, mas as notícias dos combates obrigaram Sherman a transferir quase 45.000 soldados da União para Bentonville.

20 de marçoº: O exército de Sherman facilmente superou o exército de Johnston. Sherman decidiu concentrar seu ataque no centro de Johnston, enquanto os flancos recebiam ordens de atacar o inimigo para "mantê-los ocupados", para que não pudessem reforçar o centro de Johnston. Johnston teve que retirar seu exército duas milhas e perdeu mais de 2.600 homens. Sherman perdeu 1.500 mortos e feridos.

22 de Marçond:

Uma força da União comandada pelo Major-General James Wilson iniciou sua marcha para Selma, a última cidade manufatureira da Confederação.

23 de marçord:

O poder combinado do Exército da União na Carolina do Norte se juntou a Goldsborough - 90.000 soldados no total. O avanço para o norte de Sherman serviu a outro propósito muito importante - os suprimentos coletados nas Carolinas e que, devido ao exército de Lee em torno de Richmond, nunca chegavam lá, pois eram levados pelo exército da União que avançava rapidamente ou o meio de transporte - principalmente ferroviário - havia sido destruído. Sherman descreveu seu avanço como "como o golpe de uma espada no coração do corpo humano".

24 de marçoº:

Lee só conseguiu reunir 35.000 homens aptos em Petersburgo. Ele decidiu que eles teriam que sair para viver para lutar outro dia. Ele ordenou que o general John Gordon liderasse a descoberta.

25 de marçoº:

Gordon começou sua tentativa de sair de Petersburgo. Foi um fracasso. Os defensores sindicalistas perto de Fort Stedman, local da tentativa de fuga, perderam 1.500 homens mortos e feridos. No entanto, os confederados perderam 4.000 homens desastrosos - muitos dos quais se renderam.

26 de marçoº:

Grant planejava colocar seus homens em torno de Petersburgo, para que Lee não pudesse iniciar nenhuma outra tentativa de fuga. Seu plano era prender o exército de Lee de uma vez por todas.

27 de marçoº:

Lincoln se encontrou com Grant e Sherman em City Point, Virginia. Foi nessa reunião que, de acordo com Sherman, Lincoln concordou que qualquer soldado confederado se tornaria cidadão dos EUA imediatamente ele largou as armas.

O celular foi sitiado pelas forças da União.

28 de marçoº:

Grant preparou o Exército do Potomac para o que ele supôs ser a última ofensiva contra o Exército de Lee no norte da Virgínia. Grant tinha um exército de 125.000 homens, enquanto Lee podia reunir um total de 50.000 homens. Mas muitos no exército de Lee estavam longe de estar em forma o suficiente para lutar em batalha. Lee ainda nutria um desejo de sair de Petersburgo e marchar para se juntar aos homens de Johnston na Carolina do Norte. Era um plano que ele não foi capaz de executar.

29 de marçoº:

Grant iniciou seu ataque contra o Exército do norte da Virgínia.

30 de marçoº:

O exército de Lee, auxiliado por chuvas torrenciais, lidou com os ataques. No entanto, Lee havia estendido demais o seu exército ao longo da frente defensiva, portanto, embora ele pudesse defender mais terreno, sua linha era muito fina em quase todos os lugares e muito aberta a um ataque bem-sucedido. Por exemplo, perto da Dinwiddie Court House, os homens de Lee, que contavam 10.000, enfrentaram 50.000 soldados da União.

31 de marçost:

As forças confederadas diante de probabilidades esmagadoras começaram a se retirar de algumas de suas posições entrincheiradas fora de Petersburgo.

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