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26 de janeiro de 1945

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Janeiro de 1945

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Herói da Segunda Guerra Mundial Audie Murphy: 'Por que não estou morto?'

Em 26 de janeiro de 1945, Audie Murphy e cerca de 40 soldados norte-americanos sentaram-se tremendo em uma clareira gelada e coberta de neve perto da cidade de Holtzwihr na Alsácia. Os soldados cansados ​​da batalha receberam ordens de manter uma estrada vital até que os reforços chegassem, mas a operação foi adiada e o alívio prometido não estava em lugar nenhum. Pouco depois das 14h, a quietude do inverno foi repentinamente quebrada pelo trovão de uma barragem de artilharia inimiga. À distância, cerca de 250 soldados alemães e seis tanques emergiram da floresta.

Enquanto observava os alemães se alinharem para um ataque, Murphy sentiu uma onda de pânico crescer em seu estômago. Era um sentimento familiar, que ele aprendeu a controlar durante 18 meses de lutas amargas na Itália e na França. Com apenas 19 anos, o texano com cara de bebê já havia ganhado duas Estrelas de Prata e a Cruz de Serviço Distinto, e liderava homens 10 anos mais velhos do que ele para a batalha. Assim que o tiroteio começasse, ele sabia que seus instintos assumiriam o controle. & # x201Cos nervos vão relaxar, & # x201D ele escreveu mais tarde, & # x201Co coração, pare de bater. O cérebro se transformará em astúcia animal. O trabalho está diretamente diante de nós: destruir e sobreviver. & # X201D

Murphy sabia que seus homens não tinham chance contra uma força tão grande, então instruiu a maioria deles a se retirar para posições defensivas pré-preparadas ao longo de uma linha de árvores próxima. Enquanto corriam para se proteger, ele ficou para trás e usou seu telefone de campo para ligar para um ataque de artilharia. Ele só teve tempo de enviar suas coordenadas pelo rádio antes que os disparos de um tanque alemão explodissem ao seu redor. Um projétil perfurou imediatamente uma árvore perto de um ninho de metralhadora e salpicou sua tripulação com lascas mortais de madeira, outro atingiu um caça-tanques próximo e o incendiou.

O posto de comando de Murphy desabava diante de seus olhos, mas ele se manteve firme e continuou convocando a artilharia Aliada. & # XA0Em segundos, uma cortina de fogo amigo caiu entre ele e a infantaria alemã que avançava, perfurando o campo aberto com crateras e envolvendo tudo em uma névoa de fumaça. Depois de esvaziar sua carabina M-1 no inimigo, Murphy agarrou seu telefone de campo e se protegeu no topo do caça-tanques em chamas. Pelo rádio, ele podia ouvir o comandante da artilharia perguntando o quão perto os alemães estavam de sua posição. & # x201CBasta de segurar o telefone e eu & # x2019 vou deixar você falar com um dos desgraçados! & # x201D ele gritou de volta.

O caça-tanques estava lentamente sendo engolfado pelas chamas, mas Murphy viu que sua torre de metralhadora calibre .50 ainda estava operacional. Ele rapidamente agarrou a arma e disparou um fogo fulminante contra as tropas alemãs mais próximas de sua posição. & # x201CMeu cérebro entorpecido visa apenas destruir, & # x201D Murphy escreveu mais tarde em sua autobiografia. & # x201CI estou ciente apenas de que a fumaça e a torre fornecem uma boa tela e que, pela primeira vez em três dias, meus pés estão quentes. & # x201D Ele continuou atirando rajada após rajada, derrubando soldados nazistas às dúzias e manter os tanques afastados. Todo o tempo, ele permaneceu ao telefone, direcionando o fogo de artilharia cada vez mais perto de sua própria posição e causando danos catastróficos à infantaria que avançava.

De sua cobertura na borda da linha das árvores, a maioria das tropas de Murphy & # x2019s só podia assistir em estado de choque. & # x201CI esperava ver todo o destruidor de tanques explodir sob ele a qualquer minuto, & # x201D o soldado Anthony Abramski escreveu mais tarde. Na verdade, o incêndio pode ter salvado a vida de Murphy. Muitas das tropas alemãs e comandantes de tanques não conseguiam vê-lo por trás do véu de fumaça e chamas, e aqueles que resistiram resistiram a se aproximar demais com medo de que o veículo estivesse prestes a explodir.

Apesar da chuva de granadas de artilharia aliada, novas ondas de soldados de infantaria alemães continuaram avançando em direção à posição de Murphy. Um esquadrão tentou fazer uma manobra de flanco em seu lado direito, apenas para ser abatido por uma saraivada de fogo pontual de sua arma calibre .50. Enquanto Murphy continuava seu ataque de um homem, os artilheiros alemães crivavam seu destruidor de tanques fumegante com armas pequenas e fogo de tanque. Uma explosão quase o jogou para fora do veículo e disparou estilhaços afiados em sua perna, mas ele não levou em conta o ferimento e continuou lutando. Foi só quando Murphy ficou sem munição que ele finalmente se retirou. Atordoado e ensanguentado, ele saltou do caça-tanques ainda em chamas e mancou até seus homens. Mais tarde, ele escreveu que, enquanto se afastava, um pensamento em particular não parava de passar por sua mente: & # x201Como é que & # x2019 não estou morto? & # X201D

Os homens de Murphy sem dúvida estavam se perguntando a mesma coisa. Foi a & # x201A maior demonstração de coragem e coragem que já vi & # x201D um atordoado Abramski escreveu mais tarde. & # x201Cpor uma hora ele segurou a força inimiga sozinho, lutando contra probabilidades impossíveis. & # x201D Murphy matou ou feriu pessoalmente cerca de 50 soldados inimigos e dirigiu a artilharia contra dezenas de outros. Mesmo depois de alcançar a segurança, ele se recusou a ser evacuado do campo e, em vez disso, reuniu seus homens em um contra-ataque que levou os alemães de volta à floresta.

Audie Murphy foi aclamado um herói nacional e premiado com a Medalha de Honra por suas façanhas de cair o queixo em Holtzwihr. Não querendo arriscar a vida de seu mais novo soldado celebridade, o Exército o designou novamente como oficial de ligação e fez o possível para mantê-lo fora de combate até o fim da guerra. Até então, o G.I. endurecido pela batalha. sofrera três ferimentos, um caso desagradável de malária, gangrena e mais amigos mortos do que ele gostaria de se lembrar. & # x201Chá VE-Day sem, & # x201D ele escreveu sobre seus sentimentos confusos na guerra & # x2019s fim, & # x201Cmas sem paz interior. & # x201D

Murphy voltou para casa em junho de 1945 para uma recepção heróica de desfiles, repórteres fervilhantes e seu rosto na capa da revista Life. Seguindo o conselho da lenda do cinema James Cagney, ele mais tarde levou sua beleza juvenil para Hollywood, onde forjou uma carreira no cinema que incluiu mais de 40 créditos, a maioria deles em faroestes e filmes de guerra. Seu papel mais famoso veio em 1955, quando interpretou a si mesmo em & # x201CTo Hell and Back & # x201D, uma adaptação blockbuster de suas próprias memórias sobre a Segunda Guerra Mundial. Reviver os horrores do combate na frente das câmeras foi difícil para Murphy, que sofria de pesadelos e flashbacks desde que voltou para casa. Mais tarde, ele falou publicamente sobre sua luta de décadas contra o transtorno de estresse pós-traumático e instou o governo dos EUA a fornecer melhores cuidados de saúde mental para seus veteranos.

& # x201CTo Hell and Back & # x201D foi um grande sucesso & # x2014 o filme foi Universal Studios & # x2019 o lançamento mais lucrativo até & # x201CJaws & # x201D em 1975 & # x2014 e ajudou a selar a reputação de Murphy & # x2019s como um dos mais famosos veteranos americanos do mundo War II. Mas apesar de ter ganhado várias dezenas de medalhas por bravura, ele sempre resistiu às tentativas de rotulá-lo de herói. "


Conteúdo

A Kampfgeschwader 26 foi formada em 1º de maio de 1939 em Lüneburg com Facada./KG 26 e I. Gruppe (Grupo). [1] II. Gruppe foi formada perto de Lübeck Blankensee. [2] III Gruppe não foi formado até 1 de novembro de 1939 perto de Jesau (Kaliningrado Oblast). Foi dissolvido como K.Gr. redesignado 126. O Gruppe a segunda formação ocorreu em 20 de fevereiro de 1940 em Lübeck. [3]

Polônia Editar

Durante a Campanha Polonesa, Stab./KG 26 operado de Gabbert sob 1. Fliegerdivision (1ª. Divisão Aérea), Luftflotte 1 (Frota Aérea 1). Em 7 de setembro, a unidade foi colocada sob o comando de 2. Fliegerdivision, Luftflotte 4. Stab./KG 26 foi enviado para Lübeck-Blankensee no noroeste da Alemanha em 12 de setembro para iniciar as operações no Mar do Norte. [4] II. O Gruppe tinha 35 Heinkel He 111s com 31 em serviço em 1 de setembro de 1939. Baseado em Gabbert-Pomerania sob 1. Fliegerdivision, Luftflotte 1. [2] Ele atacou alvos ao redor de Poznań durante a campanha, atacando alvos ferroviários e concentrações de tropas do Exército polonês no caminho do avanço do Quarto Exército alemão entre 2 e 4 de setembro. [5] As operações mudaram para campos de aviação em 4–5 de setembro na área de Łódź e Varsóvia. Em 7 de setembro, as unidades atacaram alvos ferroviários na área de Lvov em apoio ao Décimo Quarto Exército Alemão. I./KG 26 foi retirado das operações na Polónia em 12 de setembro. [5]

Editar operações do Mar do Norte

Stab./KG 26 iniciou as operações da base de Lübeck sob o comando de 10. Fliegerdivision em 12 de setembro. [4] I./KG 26 não participou da campanha polonesa. Tinha sido encomendado a Lübeck com 36 He 111s, 32 utilizáveis, sob o comando da 4. Fliegerdivision Luftflotte 2 para operações anti-transporte. Em 1º de setembro, a unidade realizou um reconhecimento do estuário do Tamisa. 1. A equipe atacou o porta-aviões da Marinha Real HMS Ark Royal em 26 de setembro. 3. Staffel conduziu missões anti-navegação contra a costa leste da Grã-Bretanha com algum sucesso. [6]

Em 28 de outubro de 1939, um bombardeiro Heinkel He 111H do KG 26, carregando o Geschwaderkennung de 1H + JA (o "A" denotando o Geschwaderstab ou vôo de comando), tornou-se oficialmente a primeira aeronave alemã a ser abatida em solo britânico pela Royal Air Force. Ao retornar de um reconhecimento sobre o Firth of Clyde, os caças Supermarine Spitfire do esquadrão 602 e 603 interceptaram o bombardeiro sobre Inchkeith. Ele caiu perto do pequeno vilarejo de Humbie, perto da cidade de Dalkeith em East Lothian, Escócia, [4] [7] e é frequentemente referido como o 'Humbie Heinkel'. Archie McKellar foi creditado com a vitória. [8]

Em 22 de fevereiro de 1940, um bombardeiro Heinkel He 111 do KG 26 bombardeou e afundou o Z1 Leberecht Maass, que perdeu 280 de sua tripulação e sobreviveu por 60. [9] [11] Durante as operações para salvar a tripulação, o Z3 Max Schultz também afundou quando atingiu uma mina, perdendo todas as mãos. Uma investigação pós-guerra determinou que ela havia entrado em um campo minado britânico recém-construído. [12] Hitler ordenou que um tribunal de inquérito fosse convocado para investigar a causa das perdas e concluiu que ambos os navios que foram afundados por bombas do He 111. O Kriegsmarine não notificou seus destruidores de que a Luftwaffe estava fazendo anti- patrulhas marítimas naquela época e também não informaram à Luftwaffe que seus destróieres estariam no mar. [9]

3. Staffel afundou cinco pequenos navios perto de Firth of Forth em 7 de dezembro de 1939. Em 16 de março de 1940 3. A equipe atacou Scapa Flow e atingiu o HMS Norfolk e um outro navio, embora o último não tenha sido significativamente danificado. [6]

Dinamarca e Noruega Editar

A unidade participou da Operação Weserübung. Stab./KG 26 foi colocado sob X Fliegerkorps. Durante a rápida invasão alemã de 6 horas na Dinamarca (1940), a unidade mudou-se para o Aeroporto de Aalborg, Dinamarca, em 12 de abril de 1940. Foi realocada durante a Campanha Norueguesa para Stavanger, depois Trondheim enquanto a Wehrmacht avançava para o norte. [4] I./KG 26 foi baseado em Marx, perto de Wilhelmshaven e fez ataques através das águas contra baterias costeiras da Marinha norueguesa em Kristiansand e perto de Oslofjord. Em 10 de abril, a unidade fez um ataque a Scapa Flow para interromper os potenciais reforços navais britânicos para a Escandinávia. Posteriormente, o I. Gruppe concentrou-se no assalto terrestre direto aos Exércitos Aliados em Narvik – Harstad. Em 17 de abril, perto de Stavanger, HMS Suffolk foi atacado. [6] Em 15 de maio, I./KG 26 afundou um navio de transporte não identificado no porto de Harstad. Em 7 de junho de 1940 fez seu último ataque ao porto de Narvik, que foi abortado. [6] II./KG 26 realizou operações anti-marítimas entre a Grã-Bretanha e a Noruega, de janeiro a agosto de 1940. Durante a campanha na Noruega, o Gruppe fez vários ataques a Destroyers Aliados, Cruzadores e transportes sem sucesso. Em 18 de abril de 1940 HMS Warspite foi ligeiramente danificado por II./KG 26. A unidade empreendeu ataques táticos contra as posições do Exército norueguês no sul do país até 1 de maio de 1940. Após um descanso de dez dias, iniciou ataques contra as forças navais britânicas. Em 9 de junho, afundou dois transportes e atacou o HMS Ark Royal, a oeste de Bodø. [5] O Gruppe perdeu apenas quatro ou cinco aeronaves em operações norueguesas. [5] Devido às operações sobre a Noruega, a unidade não participou das primeiras operações da Batalha da Grã-Bretanha (junho - agosto de 1940). [5] III. O Gruppe iniciou suas operações na Noruega em 9 de abril e permaneceu até o final da campanha. Operou 33 He 111s, 26 máquinas úteis em operações terrestres e marítimas. [3] Registros de perdas incompletas mostram que KG 26 perdeu pelo menos 40 aeronaves (70% ou mais danos) de 9 de abril a 9 de junho de 1940. [13]

Batalha da Grã-Bretanha Editar

O Stab./KG 26 iniciou as operações com seis He 111s, todos operacionais. I./KG tinha 30 e 29. [6] II./KG 26 iniciou suas operações em 1 de setembro de 1940 com 27 He 111s e apenas sete operacionais. [5] III./KG 26 tinha 26 He 111s, todos operacionais no início da Batalha. Participou de todas as operações até a primavera de 1941. Sofreu pesadas perdas em 15 de agosto de 1940, quando o Gruppe foi interceptado no mar ao tentar fazer um ataque a Dishforth, perdendo sete aeronaves. [3] Em dezembro de 1940, fez uso da bomba SC 2500 em ataques contra Londres.

Editar operações anti-envio

KG 26 participou na Batalha do Mediterrâneo, Batalha do Atlântico e operações na Frente Oriental, contra os comboios árticos e a Marinha soviética sobre o Mar Negro. I./KG 26 operava na costa leste do Reino Unido a partir de bases perto de Aalborg, na Dinamarca. Em 27 de abril, afundou o navio catapulta HMS Patia ao largo da foz do rio Tyne. Em 15 de junho de 1941, o Gruppe reivindicou um Cruiser, um Destroyer, 21 navios menores e 436.186 BRT de navios mercantes. [14] Após a Operação Barbarossa, a unidade iniciou operações terrestres ao longo da ferrovia Murmansk, o porto de Murmansk e Arkhangelsk e o Mar de Barents. 3. Staffel e 2. Staffel retiraram-se para a Itália para treinar métodos de ataque de torpedo em fevereiro de 1942. [14] Em março-julho de 1942, as unidades interceptaram o Comboio PQ 11, PQ 15, PQ 16, PQ 17 e PQ 18. Contra PQ 11 e 15 dois navios foram declarados afundados e um danificado. Contra PQ 16, reivindicou um afundado e dois danificados. Ao interceptar o PQ 17, dois navios foram declarados afundados e um danificado. Atacando o PQ 18, o grupo executou um ataque maciço de torpedo conhecido como Pente de Ouro, desenvolvido como uma medida anti-comboio. Vários navios foram declarados afundados, mas com a perda de 12 He 111s e sete tripulações. [14] A unidade teve que ser reconstruída devido a perdas e foi colocada sob o comando de Luftflotte 5 em 20 de setembro de 1942. [14]

II./KG 26 mudou-se para a Sicília em janeiro de 1941 como parte do Fliegerkorps X. Depois de chegar, perdeu seis He 111s em um ataque aéreo inimigo em 8 de janeiro de 1941. Na noite de 17/18 de janeiro de 1941, 12 He 111s foram enviados para bombardear o Canal de Suez. O alcance provou ser muito grande e eu. O Gruppe perdeu sete máquinas para alimentar a fome. Nas semanas seguintes, ataques malsucedidos foram feitos a navios de guerra britânicos no Mediterrâneo. Em 31 de janeiro, afundou o cargueiro Sollum e o caça-minas Huntley. A unidade também participou de missões sobre Malta, perdendo sua primeira aeronave em 8 de fevereiro de 1941. Durante a Campanha dos Balcãs, a unidade mudou-se para Foggia, no norte da Itália, e conduziu ataques contra a Iugoslávia como parte do VIII. Fliegerkorps. [15] 6. Staffel, II.Gruppe, KG 26 (6.II./KG 26) foi realocado em Saki, na Crimeia, e iniciou as operações no Mar Negro contra a Marinha Soviética. A unidade reivindicou 20.000 BRTs afundados em outubro-dezembro de 1941. [16]

III./KG 26 sofreu uma série de reformulações e foi reformado quatro vezes. A primeira formação terminou em 20 de fevereiro de 1940, depois de ser formada pela primeira vez em 1 de novembro de 1939. I./KG 26 foi renomeado como K.Gr. 26 em 20 de fevereiro de 1940. I./KG 26 foi reformado em 20 de fevereiro foi uma nova formação pela segunda vez. Em 15 de dezembro de 1941, a unidade foi renomeada para II./KG 100. Nesse mesmo dia foi feita a terceira formação de III./KG 26, com novo pessoal. Em junho de 1942, as unidades foram mais uma vez renomeadas, e sua quarta formação continuaria até a dissolução do Kampfgeschwader 26, no final da guerra. [17] III./KG 26 empreendeu amplamente unidades de missões de apoio do Exército em 1942, quando este operou vários estados-maiores como unidades anti-marítimas na França e na Noruega.

I./KG 26 deixou a Noruega ocupada pela Alemanha em novembro de 1942. O Gruppe recebeu ordens de Grosseto para conter a Operação Tocha, os desembarques americanos no Marrocos e na Argélia em 8 de novembro de 1942. I./KG 26 atacou a navegação aliada e perdeu 11 He 111s em Novembro. [14] Em 22 de dezembro de 1942, Ju 88s de III Gruppe ', O KG 26 torpedeou e danificou o navio das tropas britânicas Cameronia. [18] Os ataques foram feitos ao longo de toda a costa africana. Os ataques aéreos aliados custaram à unidade quatro aeronaves em 8 de fevereiro de 1943, quando a base das unidades em Cagliari-Elmas, na Sardenha, foi bombardeada. [14] Em julho de 1943, a unidade também contestou a Operação Husky, a invasão aliada da Sicília. Em 12 de agosto, a unidade atingiu os navios aliados no Mediterrâneo ocidental, perdendo 10 máquinas por pouco resultado. Em 8 de setembro, o I./KG 26 atacou as praias aliadas em Salerno, sem sucesso. No final de agosto, no início de setembro, a unidade mudou-se para o sul da França em Salon-en-Provence. Em 26 de novembro de 1943, a unidade voou em sua última missão ao largo do Norte da África. Até julho de 1944, o I./KG 26 continuou a realizar missões anti-marítimas ao largo de Anzio e do oeste da Itália. [14] Em julho, ele se mudou para a Dinamarca para rearmar com a aeronave Junkers Ju 88A-4. Formou um Einsatzstaffel que recebeu ordens de recolher torpedos de Flensburg para operações na Crimeia. No entanto, durante a rota, a unidade colidiu com os Mustangs P-51 da Força Aérea do Exército dos Estados Unidos e perdeu nove aeronaves. I./KG 26 foi convertido no Ju 88, mas devido à escassez de combustível, a unidade foi fundida em I. e III./Kampfgeschwader 77 no começo de junho. [14]

II./KG 26 operou na Crimeia e no Mediterrâneo durante o mesmo período. Em abril - setembro de 1942, empreendeu missões na área de Kerch. Entre os navios atacados e afundados, o sucesso mais notável foi um caçador de submarinos soviético, afundado em 6 de julho. Vários ataques foram relatados contra destruidores e cruzadores soviéticos em agosto. A unidade neste momento estava fragmentada. 6 staffel (ou 6.II./KG 26) operado sob II. Fliegerkorps, Luftflotte 2 na Crimeia, enquanto 5 staffel (5.II./KG 26) lutou sob Luftflotte 5. [16] Em agosto de 1942, 6.II./KG 26 mudou-se para Grosseto, Sicília. Em 10 de agosto de 1942, afundou dois cargueiros do comboio Pedestal. 6 staffel operações continuadas fora do norte da África até maio de 1944. Outras unidades, como 4 staffel permaneceu baseado na Crimeia e atacou a navegação soviética durante a evacuação alemã da Crimeia. 4 e 6 staffeln realocado para a Alemanha para treinar novamente no radar anti-navegação FuG 200 em abril de 1944. [16] Em junho de 1944, 4, 5 e 6.II./KG 26 foram localizados na França. Essas unidades eram movidas constantemente, participando de ataques contra os desembarques aliados no sul da França durante a Operação Anvil. II./KG 26 também atacou a navegação aliada no Canal da Mancha e ao largo da Ilha de Wight à noite, após os desembarques aliados na Normandia. Em agosto de 1944, o II./KG 26 recuou para a Baviera, Alemanha, após a derrota na França. [16]

III./KG 26 operou no Mediterrâneo, França e Noruega durante julho de 1942 - agosto de 1944. Sua ação mais notável foi atacar o Convoy PQ 18 em setembro de 1942, enquanto operava de Banak, Noruega. III. O Gruppe perdeu 8 He 111s nessa missão. As missões continuaram contra os desembarques da Tocha, Anzio e Normandia. Em junho de 1944, o III./KG 26 havia sofrido 50% de perdas e reduzido as missões para 3 ou 4 por semana de algumas aeronaves. Em agosto de 1944 foi retirado para a Alemanha para rearmar com o Ju 88A-3 em setembro - outubro de 1944. Em dezembro a unidade foi realocada para Gardermoen, Noruega. [19]

I./KG 26 foi enviado para a Noruega novamente após se reabilitar na Dinamarca. Atacou vários comboios aliados sem resultado. Em 10 de janeiro de 1945, foi ordenada a dissolução. Alguns pilotos foram enviados a unidades de caça para treinar novamente para os deveres de Defesa do Reich. Outro pessoal foi moldado em Divisões de Campo na Dinamarca em fevereiro - março de 1945. [19] II./KG 26 realocado para Banak, Noruega em 25 de outubro de 1944. Realizou missões anti-navegação contra o comboio JW / RA 64 ao sul de Bear Island em 7–10 de fevereiro de 1945. Reivindicou 8 acertos. No dia seguinte, ele reivindicou ataques em 11 cargueiros, dois cruzadores e dois contratorpedeiros. Os britânicos, no entanto, afirmaram que nenhum acerto foi feito. Em 23 de fevereiro de 1945, realizou sua última missão de combate, afundando o navio Liberty SS Henry Bacon. [20] Em maio de 1945, ele começou a resgatar soldados alemães cercados do bolsão de Courland enquanto o Exército Vermelho se aproximava. A última operação do Gruppe, em 9 de maio de 1945, foi aprovada pelos Aliados ocidentais. [16] III./KG 26 também ajudou nessas operações. Os dois Gruppen rendição às forças aliadas em Gardermoen e Trondheim, Noruega, em 9 de maio de 1945.

Os seguintes comandantes comandam o Geschwader: [1]

Major-General Hans Siburg (1 de maio de 1939 - setembro de 1939)
Oberst Robert Fuchs (29 de setembro de 1939 - junho de 1940)
Oberstleutnant Karl Freiherr von Wechmar (julho de 1940 - 19 de novembro de 1940) Morto em ação
Oberst Robert Fuchs (novembro de 1940 - atuação)
Oberstlt Benno Kosch (25 de novembro de 1940 - 11 de fevereiro de 1941)
Oberst Alexander Holle (dezembro de 1940 - junho de 1941)
General-Major Ernst-August Roth (15 de dezembro de 1941 - 2 de fevereiro de 1942)
Oberst Karl Stockmann (novembro de 1942 - 31 de janeiro de 1943)
Oberstlt Werner Klümper (1 de fevereiro de 1943 - novembro de 1944)
Oberstlt Wilhelm Stemmler (novembro de 1944 - janeiro de 1945)
Oberstlt Georg Teske (fevereiro de 1945 - 9 de maio de 1945)


Hoje na História da Segunda Guerra Mundial - 26 de janeiro de 1940 & # 038 1945

80 anos atrás - 26 de janeiro de 1940: O Tratado de Comércio EUA-Japão de 1911 caduca - os EUA se recusam a negociar enquanto as tropas japonesas estiverem na China.

As vassouras na Grã-Bretanha devem ser feitas com cabos quadrados para economizar madeira.

Frank Sinatra se apresenta pela primeira vez com a banda de Tommy Dorsey (anteriormente havia se apresentado com Harry James).

O ator Ronald Reagan se casa com a atriz Jane Wyman em Glendale, CA.

Tenente Audie Murphy, 1945 (domínio público via Banco de Dados WW2)

75 anos atrás - jan. 26, 1945: O tenente Audie Murphy, sozinho, repele um ataque de tanque alemão perto de Colmar, na França, pelo qual ele mais tarde recebe a Medalha de Honra.

Os soviéticos alcançam a costa prussiana em Elbing, separando a Prússia Oriental da Alemanha.

Começa a Marcha da Morte de Sandakan: os japoneses marcham 470 civis indonésios e prisioneiros de guerra australianos a 164 milhas ao longo de Bornéu Norte, apenas 6 sobreviverão à guerra.


Hoje na História da Segunda Guerra Mundial - 26 de janeiro de 1940 & # 038 1945

80 anos atrás - 26 de janeiro de 1940: O Tratado de Comércio EUA-Japão de 1911 caduca - os EUA se recusam a negociar enquanto as tropas japonesas estiverem na China.

As vassouras na Grã-Bretanha devem ser feitas com cabos quadrados para economizar madeira.

Frank Sinatra se apresenta pela primeira vez com a banda de Tommy Dorsey (anteriormente havia se apresentado com Harry James).

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Tenente Audie Murphy, 1945 (domínio público via Banco de Dados WW2)

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26 de janeiro de 1945 - História

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26 de janeiro de 1945: os soviéticos libertam Auschwitz

Neste dia, as tropas soviéticas entram em Auschwitz, Polônia, libertando os sobreviventes da rede de campos de concentração - e finalmente revelando ao mundo a profundidade dos horrores perpetrados lá.

Auschwitz era na verdade um grupo de campos, designados I, II e III. Havia também 40 acampamentos "satélites" menores. Foi em Auschwitz II, em Birkenau, estabelecido em outubro de 1941, que as SS criaram um campo de extermínio complexo e monstruosamente orquestrado: 300 barracões prisionais, quatro "casas de banho" nas quais os prisioneiros eram porões de cadáveres gaseados e fornos cremadores. Milhares de prisioneiros também foram usados ​​para experimentos médicos supervisionados e realizados pelo médico do campo, Josef Mengele, o "Anjo da Morte".

O Exército Vermelho avançou mais profundamente na Polônia desde meados de janeiro. Tendo libertado Varsóvia e Cracóvia, as tropas soviéticas dirigiram-se para Auschwitz. Antecipando a chegada dos soviéticos, a Gestapo alemã começou uma onda de assassinatos nos campos, atirando em prisioneiros doentes e explodindo crematórios em uma tentativa desesperada de destruir as evidências de seus crimes. Quando o Exército Vermelho finalmente apareceu, os soldados soviéticos encontraram 648 cadáveres e mais de 7.000 sobreviventes famintos do campo. Havia também seis depósitos cheios de literalmente centenas de milhares de vestidos femininos, ternos masculinos e sapatos que os alemães não tiveram tempo de queimar.


76 anos atrás, Audie Murphy ganhou sua Medalha de Honra com nada além de um destruidor de tanques em chamas .50 cal e bravura insana

Em 26 de janeiro de 1945, o membro do serviço militar mais condecorado da Segunda Guerra Mundial ganhou seu legado de maneira ardente.

Nota do editor e # 8217: uma versão desta postagem apareceu pela primeira vez em 2018

Em 26 de janeiro de 1945, o membro do serviço americano mais condecorado da Segunda Guerra Mundial conquistou seu legado de maneira ardente.

Audie Murphy - então um segundo-tenente comandando a Companhia B do 1º Batalhão, 15º Regimento de Infantaria, 3ª Divisão de Infantaria - se viu cercado por seis tanques alemães e onda após onda de infantaria inimiga enquanto lutava em Holtzwihr, França.

Em vez de recuar com seus homens, Murphy tomou uma decisão corajosa: ordenou que seus soldados se retirassem para a cobertura da floresta próxima e montassem sua artilharia enquanto ele permanecia em seu posto de comando avançado para direcionar o fogo.

As coisas rapidamente pioraram. Um caça-tanques aliado próximo explodiu em chamas após um ataque direto de um tanque inimigo, sua tripulação fugiu para a floresta e deixou Murphy sozinho.

Mas Murphy não se esquivou do ataque que se aproximava da armadura alemã em vez disso, ele montou o destruidor de tanques em chamas e enfrentou onda após onda de infantaria alemã com nada mais do que a metralhadora calibre .50 do veículo e determinação sobre-humana.

Com os tanques inimigos a par de sua posição, o segundo-tenente Murphy subiu no caça-tanques em chamas, que corria o risco de explodir a qualquer momento, e usou sua metralhadora calibre .50 contra o inimigo. Ele estava sozinho e exposto ao fogo alemão de três lados, mas seu fogo mortal matou dezenas de alemães e fez seu ataque de infantaria vacilar. Os tanques inimigos, perdendo o apoio da infantaria, começaram a recuar.

Por uma hora, os alemães tentaram todas as armas disponíveis para eliminar o segundo-tenente Murphy, mas ele continuou a manter sua posição e exterminou um esquadrão que tentava se aproximar sem ser notado em seu flanco direito. Os alemães chegaram a cerca de dez metros, apenas para serem derrubados por seu fogo. Ele recebeu um ferimento na perna, mas o ignorou e continuou a lutar sozinho até que sua munição se esgotou.

Ele então se dirigiu à sua empresa, recusou atendimento médico e organizou a empresa em um contra-ataque que obrigou os alemães a se retirarem. Seu direcionamento de fogo de artilharia exterminou muitos dos inimigos que ele matou ou feriu cerca de 50.

& # 8220Segundo Tenente Murphy & # 8217s coragem indomável e sua recusa em ceder um centímetro de terreno salvou sua empresa de possível cerco e destruição e permitiu-lhe manter a floresta que tinha sido o objetivo do inimigo & # 8217s, & # 8221 diz a citação.

A bravura de Murphy também lhe rendeu um lugar nos livros de história como um dos heróis mais altamente condecorados da história militar dos EUA - e estabeleceu um novo padrão de coragem sob fogo no processo.

Aqui & # 8217s para você, Audie Murphy. Não existe um campo em Valhalla que possa conter bolas tão grandes quanto as suas.

Jared Keller é o editor executivo da Task & amp Purpose. Seus escritos foram publicados na Aeon, Los Angeles Review of Books, New Republic, Pacific Standard, Smithsonian e The Washington Post, entre outras publicações. Contate o autor aqui.


26 de janeiro de 1945 - História

A época de a Alemanha usar uma bomba nuclear teria sido 1940. Se eles tivessem bombardeado Londres e Manchester no verão de 1940, há uma chance sólida de que a Alemanha pudesse ter forçado a Grã-Bretanha a aceitar um acordo de paz nos termos alemães.

Se a Alemanha tivesse obtido repentinamente uma ou duas bombas nucleares em 1945, havia pouco que eles pudessem fazer para afetar o resultado da guerra de qualquer maneira. Teria sido uma arma inútil em um contexto tático. Já havia passado o tempo para uma decisão estratégica com as forças Aliadas superiores já dentro das fronteiras do Reich. Não é como se qualquer nação tivesse recusado suas tropas do limiar da vitória porque sua capital foi devastada.

A Alemanha teve cientistas de foguetes de sucesso que mais tarde apoiaram o esforço dos mísseis dos EUA, mas a Alemanha estava entrando em um beco sem saída em suas pesquisas sobre bombas atômicas e não iria a lugar nenhum por um tempo. Mas não sabíamos disso até mais tarde e pensamos que eles estavam mais próximos do que realmente eram. Houve também um esforço japonês, mas eles não puderam enriquecer urânio suficiente para ser uma ameaça séria. A pesquisa sobre a fissão nuclear era conhecida publicamente antes da guerra. Ambos os países provavelmente teriam usado a bomba se a tivessem.

No que diz respeito ao lançamento das bombas, os Estados Unidos desenvolveram a bomba & quotPumpkin & quot que tinha dez pés de comprimento, cinco pés de diâmetro e pesava mais de 5 toneladas, mais ou menos do tamanho da bomba atômica & quotFat Man & quot. Nós os estávamos lançando no Japão no final de julho de 1945, então tínhamos a capacidade de lançar as enormes bombas atômicas.
https://en.wikipedia.org/wiki/Pumpki. ombat_missions

A época da Alemanha para usar uma bomba nuclear teria sido 1940. Se eles tivessem bombardeado Londres e Manchester no verão de 1940, há uma chance sólida de que a Alemanha pudesse ter forçado a Grã-Bretanha a aceitar um acordo de paz nos termos alemães.

Se a Alemanha tivesse obtido repentinamente uma ou duas bombas nucleares em 1945, havia pouco que eles pudessem fazer para afetar o resultado da guerra de qualquer maneira. Teria sido uma arma inútil em um contexto tático. O tempo para uma decisão estratégica já havia passado, com as forças aliadas superiores já dentro das fronteiras do Reich. Não é como se qualquer nação tivesse afastado suas tropas do limiar da vitória porque sua capital foi devastada.

Este é um bom ponto, mas é importante lembrar que o Japão Imperial tinha uma abordagem diferente para o combate militar do que os países ocidentais, incluindo Alemanha e Itália. Havia um nível muito mais alto de ódio no teatro do Pacífico, em ambos os lados. Procure em & quotObrigado a Deus pela bomba atômica & quot de Paul Fussel, um bom relato de primeira mão de como a luta no teatro do Pacífico realmente aconteceu.

Assim que Hitler saiu do circuito, os líderes militares alemães e italianos fizeram a coisa racional e se renderam. Os japoneses não aceitavam nada disso, eles tinham planos concretos de lutar até o último homem, mulher e criança, se as ilhas natais fossem invadidas. E, falhando a Bomba, não havia outra maneira de derrotar completamente o Japão Imperial, do que invadir.

We don't need to look at this through a racial lens, it makes more sense to look at it as a deep cultural difference. Each side considered the other to be barbarians, not worthy of any mercy. Again, that cut both ways. The Bushido code, in terms of IJ soldiers remaining "at war" on isolated Pacific islands into the 1950's, is both magnificent and ridiculous, IMHO.

When I went to summer camp in Pensacola in 1978, it was quite evident to me that the Navy, or at least the Naval Air arm, still held a grudge against Japan over Pearl Harbor and WWII in general.

To make a separate point, the only aircraft in US inventory that could carry either Little Boy or Fat Man was the B-29, and these were in use only in the Pacific theater. It's possible that British Lancaster bombers could have been adapted, but I am not quite sure Leslie Groves would have gone along with that. Certainly the bombs would not be significantly lighter or smaller until some time in the '50s.

The idea we wouldn't have dropped the a-bomb on German cities because Germans are white is freaking asinine. Nobody was treating Germany with kid gloves by the time on account of some odd "white solidarity" or any other stupid reason. If the bomb were available before D-Day, there'd have been no hesitation to instantly bring Germany to its knees and stave off a European invasion. What's more, it would have had the added benefit of halting the Soviet's westward and given the Allies a chance to keep much of Eastern Europe out of the Soviet sphere.

Any belief to the contrary on account of some warped belief in "racial solidarity" with a then-mortal enemy is just another attempt to force yet another issue through today's warped Everything is White Supremacy™ prism.

This is a good point, but it's important to remember that Imperial Japan had a different approach to military fighting than the Western countries, including Germany and Italy, did. There was a much higher level of hate in the Pacific theater, on both sides. Look up Paul Fussel's "Thank God for the Atom Bomb", a good first hand account of how Pacific theater fighting actually went down.

Once Hitler was out of the loop, the German and Italian military leaders did the rational thing and surrendered. The Japanese were having none of that, they had concrete plans to fight to the last man, woman, and child, if the home islands were invaded. And, failing the Bomb, there was no other way to completely defeat Imperial Japan, than to invade.

We don't need to look at this through a racial lens, it makes more sense to look at it as a deep cultural difference. Each side considered the other to be barbarians, not worthy of any mercy. Again, that cut both ways. The Bushido code, in terms of IJ soldiers remaining "at war" on isolated Pacific islands into the 1950's, is both magnificent and ridiculous, IMHO.

When I went to summer camp in Pensacola in 1978, it was quite evident to me that the Navy, or at least the Naval Air arm, still held a grudge against Japan over Pearl Harbor and WWII in general.

To make a separate point, the only aircraft in US inventory that could carry either Little Boy or Fat Man was the B-29, and these were in use only in the Pacific theater. It's possible that British Lancaster bombers could have been adapted, but I am not quite sure Leslie Groves would have gone along with that. Certainly the bombs would not be significantly lighter or smaller until some time in the '50s.

Hmmm, there was nothing like the Eastern front in this respect, anywhere during WW2.

No, they were actually going to surrender after secret negotiations with Stalin failed. They were holding out for better deal with US, that's all.

Once Manchuria invasion started, regardless of the bombs, surrender was the only option.


Agora transmitindo

Sr. Tornado

Sr. Tornado é a história notável do homem cujo trabalho inovador em pesquisa e ciência aplicada salvou milhares de vidas e ajudou os americanos a se preparar e responder a fenômenos climáticos perigosos.

A Cruzada da Pólio

A história da cruzada contra a pólio presta homenagem a uma época em que os americanos se uniram para vencer uma doença terrível. A descoberta médica salvou inúmeras vidas e teve um impacto generalizado na filantropia americana que continua a ser sentido hoje.

Oz americano

Explore a vida e os tempos de L. Frank Baum, criador da amada O Maravilhoso Mágico de Oz.


History of Poland (1939-1945)

On 1 September 1939, without a formal declaration of war, Germany invaded Poland. Its pretext was that Polish troops had committed various "provocations" along the German-Polish border, but the real reason was that the occupation of Poland was a necessary first step in Adolf Hitler's plan to conquer eastern Europe to create "living space" (Lebensraum) for the German people, and to exterminate the large Jewish populations living in Poland and the Soviet Union.

It was intended from the beginning as the war of extermination, as Hitler in person said to his commanders: "I have issued the command — and I'll have anybody who utters but one word of criticism executed by a firing squad — that our war aim does not consist in reaching certain lines, but in the physical destruction of the enemy. Accordingly, I have placed my death-head formations in readiness — for the present only in the East — with orders to them to send to death mercilessly and without compassion , men, women, and children of Polish race and language. Only thus shall we gain the living space (Lebensraum) which we need. Who, after all, speaks today of the annihilation of the Armenians? "

The Polish armed forces resisted the German invasion with great tenacity and heroism, but their strategic position was hopeless since Germany and German-occupied Czechoslovakia surrounded Poland on three sides. In Poland the Germans first used the tactics known as the Blitzkrieg or "lightning war:" the rapid advance of the Panzer (armoured) divisions, the use of dive-bombers to break up troop concentrations and of aerial bombing of undefended cities to weaken civilian morale. The Polish Army and Air Force had little modern equipment to match this onslaught.

Britain and France honoured their pledge to Poland by declaring war on Germany, but there was no practical assistance they could render. The Soviet Union could have assisted Poland, but the Poles feared Stalin's communism nearly as much as they feared Hitler's Nazism, and during 1939 they had refused to agree to any arrangement which would allow Soviet troops to enter Poland. The Nazi-Soviet Pact of August 1939 had ended any possibility of Soviet aid.

The Polish government apparently believed that Germany may launch only a limited war, to seize the disputed territories. To defend these territories, the Polish military command compounded their strategic weakness by massing their forces along the western border, in defence of Poland's main industrial areas around Poznan and Lodz, where they could be easily surrounded and cut off. By the time the Polish command decided to withdraw to the line of the Vistula, it was too late. By 14 September Warsaw was surrounded. On 17 September the Soviet Union began to occupy the eastern areas of the country under the terms of the secret protocols of the Nazi-Soviet Pact.

The Polish government and high command retreated to the south-east and eventually crossed into neutral Romania. There was no formal surrender, and resistance continued in many places. Warsaw was bombed into submission on 27 September, and some Army units fought until well into October. In the more mountainous parts of the country Army units began underground resistance almost at once.

Dismemberment of Poland

Under the terms of two decrees by Hitler (8 October and 12 October 1939), large areas of western Poland were annexed to Germany. These included all the territories which Germany had lost under the 1918 Treaty of Versailles, such the Polish Corridor, West Prussia and Upper Silesia, but also a large area of indisputably Polish territory east of these territories, including the city of Lodz.

  • Reichsgau Wartheland (initially Reichsgau Posen), which included the entire Poznan voivodship, most of the Lodz voivodship, five couties of the Pomeranian voivodship, and one county of the Warsaw voivodship
  • the remaining area of Pomeranian voivodship, which was incorporated into the Reichsgau Danzig-Westpreussen (initially Reichsgau Westpreussen)
  • Ciechanow District (Regierungsbezirk Zichenau) consisting of the five northern counties of Warsaw voivodship (Plock, Plonsk, Sierpc, Ciechanow and Mlawa), which became a part of East Prussia
  • Katowice District (Regierungsbezirk Kattowitz) or unofficially Ost-Oberschlesien (East Upper Silesia) which included Sosnowiec, Będzin, Chrzanow, and Zawiercie counties and parts of Olkusz and Zywiec counties.

Under the terms of the Nazi-Soviet pact, adjusted by agreement on 28 September 1939, the Soviet Union, annexed all Polish territory east of the line of the rivers Pisa, Narew, Bug and San, except for the area around Wilno (Vilnius), which was given to Lithuania, and the Suwalki region, which was annexed by Germany. These territories were largely inhabited by Ukrainians and Byelorussians, with minorities of Poles and Jews (see exact numbers in Curzon line). The total area, including the area given to Lithuania, was 201,000 square kilometres, with a population of 13.5 million. A small strip of land that was part of Hungary before 1914, was also given to Slovakia.

After the German attack on the Soviet Union in June 1941, the Polish territories previously occupied by the Russians were organized as follows:

  • Bezirk Bialystok (district of Bialystok), which included the Bialystok, Bielsk Podlaski, Grajewo, Lomza, Sokolka, Volkovysk, and Grodno counties, was "attached" to (but not incorporated into) East Prussia
  • Bezirke Litauen und Weissrussland &ndash the Polish part of White Russia (today western Belarus), including the Vilna province (Vilnius, was incorporated into the Reichskommissariat Ostland
  • Bezirk Wolhynien-Podolien &ndash the Polish province of Volhynia, which was incorporated into the Reichskommissariat Ukraine and
  • East Galicia, which was incorporated into the General-Government and became its fifth district.

The General Government

The remaining block of territory was placed under a German administration called the General Government (in German Generalgouvernement f r die besetzten polnischen Gebiete), with its capital at Cracow. The General Government was subdivided into four districts, Warsaw, Lublin, Radom, and Cracow. (For more detail on the territorial division of this area see General Government.)

A German lawyer and prominent Nazi, Hans Frank, was appointed Governor-General of the occupied territories on 26 October 1939. Frank oversaw the segregation of the Jews into ghettos in the larger cities, particularly Warsaw, and the use of Polish civilians as forced and compulsory labour in German war industries.

The population in the General Government's territory was initially about 12 million in an area of 94,000 square kilometres, but this increased as about 860,000 Poles and Jews were expelled from the German-annexed areas and "resettled" in the Government General. Offsetting this was the German campaign of extermination of the Polish intelligentsia and other elements thought likely to resist (e.g. Operation Tannenberg. From 1941 disease and hunger also began to reduce the population. Poles were also deported in large numbers to work as forced labour in Germany: eventually about a million were deported, and many died in Germany.

It was German policy that the (non-Jewish) Poles were to be reduced to the status of serfs, and eventually replaced by German colonists. In the Government All education but primary education was abolished and so was all Polish cultural , scientific, artistic life. Universities were closed and many university professors arrested and sent to concentration camps. In 1943, the government selected the Zamojskie area for further German colonisation. German settlements were plannned, and the Polish population expelled amid great brutality, but few Germans were settled in the area before 1944.

The Holocaust in Poland

At the Wannsee conference near Berlin on 20 January 1942, Dr Josef Buhler urged Reinhard Heydrich to begin the proposed "final solution to the Jewish question" in the General Government. Accordingly, in 1942 the Germans began the systematic killing of the Jews, beginning with the Jewish population of the General Government. Six extermination camps (Auschwitz, Belzec, Chelmno, Majdanek, Sobibor and Treblinka) were established in which the most extreme measures of the Holocaust, the mass murder of millions of Jews from Poland and other countries, was carried out between 1942 and 1944. Of Poland's prewar Jewish population of 3 million, only about 50,000 survived the war.

The role played, or not played, by Poles in these events is the subject of considerable debate. Since the fall of Communism in Poland, it has become possible to debate this issue openly, and Polish political parties, the Catholic Church, and Jewish organisations both inside and outside Poland have contributed. This debate has released long-repressed anger and resentment among both Poles and Jews.

Before the war there were 3 million Jews in Poland, about 10% of the population. Poland was a deeply Catholic country and the presence of this large non-Christian minority had always been a source of tension, and periodically of violence between Poles and Jews. There was both official and popular anti-Semitism in Poland before the war, at times encouraged by the Catholic Church and by some political parties, but never by the government. There were also political forces in Poland which opposed anti-Semitism, but in the later 1930s reactionary and anti-Semitic forces had gained ground. The events in Poland during the war should be seen against this background.

During the German occupation, most Poles were engaged in a desperate struggle for survival: it is estimated that 3 million non-Jewish Poles died during this period. They were in no position to oppose or impede the German extermination of the Jews even if they had wanted to. There were however many cases of Poles risking death to hide Jewish families and in other ways assist the Jews (Only in Poland death was standard punishment for person and his whole family, sometimes also neighbours, for any help given to Jews). In September 1942 the Provisional Committee for Aid to Jews (Tymczasowy Komitet Pomocy Zydom) was founded on the initiative of Zofia Kossak-Szczucka. This body later became the Council for Aid to Jews (Rada Pomocy Zydom), known by the code-name Zegota. It is not known how many Jews were helped by Zegota, but at one point in 1943 it had 2,500 Jewish children under its care in Warsaw alone.

There was no Polish collaborationist government in Poland, and very little active collaboration by individual Poles with any aspect of the German presence in Poland, including the Holocaust - certainly less than in France, for example. This was partly because the long-term German plan was to resettle Poland with Germans, and the German authorities were not interested in recruiting Polish collaborators. The non-German auxiliary workers in the extermination camps, for example, were mostly Ukrainians and Baltics, not Poles. The Polish underground movements, the nationalist Home Army (AK) and the Communist People's Army (AL), opposed collaboration in anti-Jewish persecution and punished it by death. In 1943 the AK sent Jan Karsky to report to the western Allies that the Polish Jews were being exterminated.

Nevertheless, the Germans were able to exploit popular anti-Semitism in some cases. Some Poles betrayed Jews in hiding to the Germans, and others made their living as "Jew-hunters." Anti-Semitism was particularly strong in the eastern areas which had been occupied by the Soviet Union from 1939 to 1941. Here the local population accused the Jews of having collaborated with the Soviets, and also alleged that Jewish Communists had been prominent in the repressions and deportations of Catholic Poles of that period. This was the background to the massacre of Jews that took place at the village of Jedwabne in the Bialystok area in July 1941, immediately after the village was captured by the Germans from the Soviets. The responsibility for this incident is hotly disputed, although the Polish government has officially apologised for the role Poles played. (see Jedwabne for more on this incident.)

Governments in exile

The Polish government re-assembled in Paris and chose General Wladyslaw Sikorski as Prime Minister in exile. Most of the Polish Navy escaped to Britain, and thousands of other Poles escaped through Romania or across the Baltic Sea to continue the fight. Many Poles took part in defence of France, in the Battle of Britain and other operations beside British forces (see Polish contribution to World War II).

This government in exile, based first in Paris and then in London, was recognised by all the Allied governments. When Germany attacked the Soviet Union in 1941, the Polish government in exile established diplomatic relations with the Soviet Union, despite Stalin's role in the destruction of Poland. Tens of thousands of Polish soldiers who had been taken prisoner by the Soviet Union in eastern Poland in 1939 were released and were allowed to leave the country via Iran. They formed the basis for the Polish Army led by General Wladyslaw Anders that fought alongside the Allies at Cassino, Arnhem and other battles.

But in April 1943 the Germans announced that they had discovered the graves of 4,300 Polish officers who had been taken prisoner in 1939 and murdered by the Soviets, in a mass gave in Katyn Wood near Smolensk. The Germans invited the International Red Cross to visit the site, and they confirmed both that the graves contained Polish officers and that they had been killed with Soviet weapons. The Soviet government said that the Germans had fabricated the discovery. The Allied governments, for diplomatic reasons, formally accepted this, but the Polish government in exile refused to do so. Stalin then severed relations with the London Poles.

Stalin immediately set up the nucleus of a Communist controlled Polish government, and began recruiting for a Communist Polish Army. By July 1943 this army, led by General Zygmunt Berling, had 40,000 members. Since it was clear that it would be the Soviet Union, not the western Allies, who would liberate Poland from the Germans, this breach had fateful consequences for Poland. In an unfortunate coincidence, Sikorski, the most talented of the Polish exile leaders, was killed in an aircrash near Gibraltar in July. He was succeeded as head of the government in exile by Stanislaw Mikolajczyk.

During 1943 and 1944 the Allied leaders, particularly Winston Churchill, tried to bring about a resumption talks between Stalin and the London Poles. But these efforts broke down over several issues. One was the massacre at Katyn and the fate of many other Poles who had disappeared into Soviet prisons and labour camps since 1939. Another was Poland's postwar borders. Stalin insisted that the territories annexed in 1939, which were mainly Ukrainian and Byelorussian in composition, should remain in Soviet hands, and that Poland should be compensated with lands to be annexed from Germany. The London Poles, led by Mikolajczyk, refused to compromise on this issue, even when Churchill threatened to cut off relations with them. A third issue was Mikolajczyk's insistence that Stalin not set up a Communist government in postwar Poland. Fundamentally, the issue was that the Poles did not trust the Soviets, while Stalin was determined that he alone should determine Poland's future.

Resistance

Resistance to the German occupation began almost at once, although there is little terrain in Poland suitable for guerilla operations. The Home Army (in Polish Armia Krajowa or AK), loyal to the Polish government in exile in London, was formed from a number of smaller groups in 1942. From 1943 the AK was in competition with the People's Army (Armia Ludowa or AL), backed by the Soviet Union and controlled by the Polish Communist Party. By 1944 the AK had some 200,000 men, although few arms: the AL was much smaller. The AK killed about 150,000 German troops during the occupation.

In April 1943 the Germans began deporting the remaining Jews from the Warsaw ghetto, provoking the Warsaw Ghetto Rising, April 19 to May 16, on of the first armed uprisings against the Germans in Poland. Some units of the AK tried to assist the Ghetto rising, but for the most part the Jews were left to fight alone. The Jewish leaders knew that the rising would be crushed but they preferred to die fighting than wait to be deported to their deaths in the camps.

In August 1944, as the Soviet armed forces approached Warsaw, the government in exile called for an uprising in the city, so that they could return to a liberated Warsaw and try to prevent a Communist take-over. The AK, led by Tadeusz Bór-Komorowski, launched the Warsaw Rising. Soviet forces were less than 20km away but on the orders of Soviet High Command they gave no assistance. Stalin described the rising as a "criminal adventure." The Poles appealed for the western Allies for help. The Royal Air Force, and the Polish Air Force based in Italy, dropped some arms but, as in 1939, it was almost impossible for the Allies to help the Poles without Soviet assistance.

The fighting in Warsaw was desperate, with selfless valour being displayed in street-to-street fighting. The AK had between 12,000 and 20,000 soldiers, most with only small arms, against a well-armed German Army of 20,000 SS and regular Army units. Bór-Komorowski's hope that the AK could take and hold Warsaw for the return of the London government was never likely to be achieved. After 63 days of savage fighting the city was rubble and the reprisals savage. The SS and auxiliary units recruited from Soviet Army deserters were particularly brutal.

After Bór-Komorowski's surrender the AK fighters were treated as prisoners-of-war by the Germans, but the civilian population were ruthlessly punished. About 500,000 people were sent to labour camps, while over 245,000 died. The city was almost totally destroyed after German sappers systematically demolished the city. The Warsaw Rising allowed the Germans to destroy the AK as a fighting force, but the main beneficiary was Stalin, who was able to impose a Communist government on postwar Poland with little fear of armed resistance.

Soviet Occupation

As the Soviets advanced through Poland in late 1944 the German administration collapsed. The Communist controlled Committee of National Liberation, headed by Boleslaw Bierut, was installed by the Soviet Union in Lublin, the first major Polish city to be liberated, in July, and began to take over the administration of the country as the Germans retreated. The government in exile in London had only one card to play, the forces of the AK. This was why the government in exile was determined that the AK, and not the Soviets, would liberate Warsaw. The failure of the Warsaw Rising marked the end of any real chance that Poland would escape postwar Communist rule. Until 1946 there was regular civil war in Poland, and some of AK and NSZ soldiers continued fight well into 1956.

Aftermath of the War

Frank was captured by American troops in May 1945 and was one of the defendants at the Nuremberg Trials. During his trial he converted to Catholicism. Frank surrendered forty volumes of his diaries to the Tribunal and much evidence against him and others was gathered from them. He was found guilty of war crimes and crimes against humanity and on 1 October 1946 he was sentenced to death by hanging.

In 1945, Stalin carried out a major redrawing of Poland's borders. The eastern territories which he had occupied in 1939 (minus the Bialystok region) were permanently annexed by the Soviet Union, and most of their Polish inhabitants expelled: today these territories are part of Belarus, Ukraine and Lithuania. In compensation, Poland was given former German territory (the so called Regained Territories): the southern half of East Prussia and all of Pomerania and Silesia, up to the Oder-Neisse Line. This entailed the expulsion of millions of Germans. These territories were repopulated with Poles expelled from the eastern regions. The defence of this frontier made Poland dependent on Soviet support.


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