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Batalha de Chickamauga

Batalha de Chickamauga

A batalha de Chickamauga foi travada entre 19 de setembroº e 20 de setembroº1863. Chickamauga foi uma grande vitória para o exército do general confederado Braxton Bragg e um grande desastre para o general da União do exército de Cumberland, William Rosecrans. A Batalha de Chickamauga teve o segundo maior número de baixas na Guerra Civil Americana e apenas a Batalha de Gettysburg foi responsável por mais.

Antes da batalha de Chickamauga, Rosecrans havia esquartejado seu exército de Cumberland, no meio do Tennessee. Impulsionado por sua vitória no rio Batalha de Pedras, Rosecrans passou seu tempo treinando e descansando seus homens. No entanto, uma enorme pressão política foi colocada sobre ele pelo presidente Lincoln para perseguir e acabar com Braxton Bragg, que comandava o Exército Confederado do Tennessee.

Rosecrans sentiu que seu exército havia treinado o suficiente até junho e 24 de junhoº ele mudou seu exército em busca de Bragg. A busca inicial foi muito bem-sucedida e Bragg foi empurrado de volta para Chattanooga. Um ataque concertado da União o forçou a sair da cidade e a perseguição de Rosecran parecia estar indo excepcionalmente bem e justificou sua política de descansar seus homens e reservar um tempo para treiná-los.

Chattanooga era o centro de uma grande rede ferroviária e, portanto, era uma cidade muito importante de se manter. Bragg desejou recapturá-lo.

As escaramuças ocorreram a partir de 17 de setembroº mas a luta por Chattanooga começou a sério em 19 de setembroº. Rosecrans tinha um exército de 60.000 homens, enquanto Bragg podia convocar 65.000. No entanto, o exército de Rosecrans, de Cumberland, estava em ascensão, enquanto o de Bragg sofrera a derrota. A supremacia numérica de Bragg era mínima, enquanto a confiança na liderança de Rosecrans entre seus generais subordinados parecia muito alta.

A derrota do exército de Rosecrans foi o resultado de um colapso na comunicação. Rosecrans ordenou que duas de suas divisões se aproximassem na linha de frente, pois ele sentiu que a força combinada deles atuaria como uma barreira intransponível para Bragg. De alguma forma, a ordem foi interpretada como um comando para afastar as duas divisões ainda mais, criando um ponto fraco na frente de Rosecran. Foi também neste ponto da linha de frente que Bragg planejava atacar com oito brigadas. O impacto do ataque foi tal que 1/3rd do exército Rosecrans foi empurrado para trás em desordem. Os que se retiraram incluíam Rosecrans, que só era capaz de distribuir ordens andando freneticamente ao longo de sua linha e entregando-as pessoalmente. Era uma coisa corajosa de se fazer, mas, em última análise, inútil. Os homens de Bragg tiveram a ascensão, pois Rosecrans achou praticamente impossível controlar 20.000 homens em retirada total. O recuo teria sido muito pior se não fosse a bravura dos homens sob o comando do major-general George Thomas, que criou uma barreira defensiva em Horseshoe Ridge para fornecer o que ele podia oferecer. Por suas ações, Thomas recebeu o apelido de 'Rock of Chickamauga'. As ações de seus homens - que enfrentaram ataques confederados sustentados e ferozes para desalojá-los - permitiram que Rosecrans se retirasse para Chattanooga, onde ele fez sua base, mesmo se ele estivesse sitiado pelas forças confederadas.

Estatisticamente, o exército de Bragg sofreu muito mais do que Rosecrans. O Exército do Tennessee perdeu 18.454 homens mortos e feridos, enquanto o Exército de Cumberland perdeu 16.170 homens mortos e feridos. No entanto, a Batalha de Chickamauga terminou a carreira militar efetiva de Rosecrans. O Presidente Lincoln se referiu a Rosecrans como um "pato atordoado" logo após a batalha. No entanto, generais seniores confederados não foram excessivamente generosos com Bragg, pois acreditavam que ele deixara Rosecrans fora do gancho por não perseguir o Exército de Cumberland energeticamente o suficiente, enquanto se retiravam em desordem.

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