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“West Memphis Three” é libertado da prisão após 18 anos

“West Memphis Three” é libertado da prisão após 18 anos


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Em 19 de agosto de 2011, três homens, Damien Echols, Jason Baldwin e Jessie Misskelley, que foram condenados quando adolescentes em 1994 pelos assassinatos de três meninos em Arkansas, são libertados da prisão em um acordo legal especial que permite que eles mantenham sua inocência enquanto reconhecendo que os promotores tinham provas suficientes para condená-los. Echols, 36, estava no corredor da morte, enquanto Baldwin, 34, e Misskelley, 36, estavam cumprindo prisão perpétua. Conhecidos coletivamente como “West Memphis Three”, os homens sempre mantiveram sua inocência, e as perguntas sobre as evidências usadas para condená-los persistiram por anos. O caso deles atraiu a atenção generalizada e o apoio de várias celebridades.

Em maio de 1993, os corpos de três meninos de 8 anos, Christopher Byers, Steve Branch e Michael Moore, foram encontrados nus e amarrados em uma vala de drenagem em uma seção arborizada de West Memphis, Arkansas. Os investigadores inicialmente tinham poucas pistas sólidas; no entanto, como os corpos pareciam ter sido mutilados, rumores circularam sobre uma possível conexão com as atividades do culto satânico. Uma dica acabou levando os investigadores a se concentrarem nos adolescentes Echols, um aluno que abandonou o ensino médio que cresceu pobre, estava interessado em bruxaria e usava regularmente roupas pretas. Então, Misskelley, um conhecido de Echols, confessou os assassinatos após um longo interrogatório pelas autoridades e implicou Echols e Baldwin. Descrito como tendo um QI abaixo da média, Misskelley forneceu informações sobre o crime que conflitavam de maneiras importantes a partir de detalhes conhecidos pela polícia, e ele logo retirou sua confissão. No entanto, em fevereiro de 1994, ele foi condenado por assassinato em primeiro e segundo graus e sentenciado à prisão perpétua mais 40 anos.

Em um julgamento separado em março de 1994, Echols e Baldwin foram condenados por homicídio capital. Durante o julgamento, Misskelley se recusou a testemunhar contra os dois, e os promotores não tinham testemunhas oculares ou evidências físicas ligando Echols e Baldwin ao crime. Em vez disso, a promotoria apresentou evidências de que Echols, o suposto líder, lia livros sobre bruxaria, bem como romances de Stephen King e Anne Rice, e disse que estava motivado a matar os meninos como parte de um ritual ocultista.

O caso ganhou atenção nacional com o lançamento do documentário de 1996 "Paradise Lost: The Child Murders at Robin Hood Hills", que lançou dúvidas sobre a culpa dos homens. Um movimento cresceu para libertar os West Memphis Three, e celebridades como o vocalista do Pearl Jam Eddie Vedder, a cantora do Dixie Chicks Natalie Maines e o diretor de cinema Peter Jackson (trilogia "O Senhor dos Anéis") falaram em apoio aos três homens e ajudaram financiar uma equipe jurídica para combater as condenações. Em 2007, os advogados do West Memphis Three disseram que novos testes forenses mostraram que não havia evidências de DNA que ligassem os homens ao crime.

No outono de 2010, a Suprema Corte do Arkansas ordenou uma audiência para Echols, Baldwin e Misskelley para determinar se eles mereciam novos julgamentos. No entanto, antes que a audiência ocorresse, os advogados e promotores do trio em Arkansas chegaram a um acordo que permite que os homens entrem em um argumento de Alford e fiquem em liberdade. Com essa ferramenta legal pouco usada, um réu pode manter sua inocência, mas se declarar culpado porque é considerado do seu melhor interesse fazê-lo.

Em um comunicado após sua libertação da custódia em 19 de agosto de 2011, Echols disse, em parte, sobre o acordo judicial: “Agora, passei metade da minha vida no corredor da morte. É um ambiente torturante que nenhum ser humano deveria suportar e que precisava acabar. Sou inocente, assim como Jason e Jessie, mas tomei essa decisão porque não queria passar mais um dia da minha vida atrás daquelas grades. ”


Um dos Três Memphis do Oeste: da prisão ao Oscar

Como o diretor Joe Berlinger expressou no tapete vermelho do Oscar de domingo, o diretor de & # 034Paradise Lost 3: Purgatory & # 034, certamente não era & # 039t & # 034 um dia típico para um documentarista ou um cara que estava na prisão sete meses atrás . & # 034

O cara a quem Berlinger está se referindo é Jason Baldwin, um dos West Memphis Three que foi libertado da prisão após 18 anos em agosto passado, e o assunto do documentário Berlinger & # 039s & # 034Paradise Lost 3 & # 034 com Bruce Sinofsky.

Todos os três chegaram ao Oscar no domingo, com Baldwin especialmente surpreso com a transição que sua vida fez.

& # 034Todos os dias eu acordo e agradeço a Deus pela comunidade que se reuniu, & # 034 Baldwin nos contou no tapete vermelho. & # 034Todo mundo se uniu e tornou possível que sejamos livres agora. & # 034

E não apenas fora da prisão, mas também no Oscar: & # 034Eu acabei de contar a Bruce [Sinofsky], & # 034 Baldwin disse, & # 034 não me belisque porque eu não quero acordar. & # 034

& # 034Paradise Lost 3 & # 034 foi nomeado para o Oscar de melhor documentário no programa desta noite.

Somdesligado (4 respostas)

O estado provavelmente aceitou o argumento de Alford oferecido pela defesa porque eles teriam enfrentado uma defesa do tipo OJ. Teria custado milhões para processá-los e, se perdessem, mais dinheiro.

Os 3 foram condenados com evidências sólidas. Misskelley sabia o que estava fazendo quando confessou. Ele já havia enfrentado problemas legais antes e era um garoto esperto. Ele confessou TRÊS vezes, uma na frente de seu advogado.

O DNA encontrado na cena do crime dos três meninos assassinados, supostamente de Hobbs, era de um fio de cabelo que poderia ter vindo do simples contato com uma das vítimas. O cabelo poderia pertencer a 1,5% da população (ou vários milhões de pessoas). As chamadas novas testemunhas são declarações de quarta mão contra Hobbs. A evidência contra Hobbs é muito fraca. As evidências e as muitas confissões contra o WM3 são muito mais fortes.

Misskelley também contou a outras pessoas sobre o crime antes de ser preso. Baldwin disse a outra pessoa que cometeu os crimes. Echols foi visto com roupas enlameadas perto da cena do crime. Echols teria contado ou se gabado do crime para quatro pessoas antes de ser preso.

Echols tinha um histórico de tratamento psiquiátrico e comportamento psicótico. Suas ações relatadas incluíram matar brutalmente um cachorro, iniciar incêndios em sua escola, ameaçar matar seus professores e pais e declarar que gostava de beber sangue.

Os filmes e sites unilaterais sobre o caso deixam de fora as evidências que mostram por que eles foram considerados culpados. No entanto, eles foram considerados culpados uma vez e se confessaram culpados uma segunda vez.

O problema é, Gena. Eles o fizeram, foram condenados por fazê-lo e então se declararam culpados de fazê-lo.

Explique isso então, verdade .. Por que o estado de Arkansas os deixaria irem em liberdade se eles realmente pensassem que foram eles? Você realmente acha que se o estado acreditasse que eles assassinaram brutalmente aqueles três meninos, eles os teriam libertado, alegando Alford ou não? Você realmente acredita que eles teriam deixado que mantivessem sua inocência? A resposta é NÃO a todas as opções acima. Esses jovens não tiveram nada a ver com os assassinatos e todas as evidências provam isso. Eles foram condenados por mentiras e propaganda. As & # 034 testemunhas & # 034 se apresentaram e admitiram que mentiram. Foi provado que Terry Hobbs estava mentindo sobre não ter visto os meninos naquele dia. Seu DNA foi encontrado na cena do crime, assim como o de seu amigo com quem estava naquele dia. Que evidência você tem de que Damien, Jason e Jessie fizeram isso? Se foi a chamada confissão que Jessie deu, você realmente precisa repensar. Em primeiro lugar, ele era menor de idade e não havia nenhum dos pais presente. Em segundo lugar, ele tem um QI que o qualificaria como deficiente mental. Em terceiro lugar, eles o persuadiram, fornecendo-lhe as respostas corretas às perguntas, prometendo-lhe que ele poderia voltar para casa. (Exemplo: quando perguntado a que horas eles sequestraram os meninos, ele disse que era naquela manhã. Isso não era verdade, pois os meninos estavam na escola naquele dia. Então eles perguntaram a seguir, naquela noite, quando você sequestrou os meninos?) as transcrições da entrevista. Eles continuaram perguntando até que ele obteve a resposta certa. Eles atrapalharam esses três jovens porque eles eram diferentes. É uma pena que pessoas como você estejam tão cegas pela idiotice que não conseguem ver a verdade.

Desejo a ele tudo de melhor na vida e espero que algum dia os 3 tenham seus nomes apagados. Eles merecem o melhor que a vida tem a oferecer. Boa sorte em tudo o que você fizer no futuro, porque Deus sabe que eles pagaram o suficiente enquanto estavam na prisão por algo que não fizeram.


John Mark Byers: O padrasto falado em & # 8216West Memphis Three & # 8217 caso morreu

John Mark Byers, padrasto de uma das crianças mortas no caso West Memphis Three, morreu.

Byers, 63, já foi considerado uma pessoa de interesse nas mortes em 1993 de Christopher Byers, Michael Moore e Steve Branch, todos com 8 anos. Byers era o padrasto de Christopher. Ele nunca foi acusado pelas mortes.

O Arkansas Times relata que Byers sofreu um acidente de carro na Chambers Road perto de Memphis, Tennessee, na quinta-feira. Ele faleceu devido aos ferimentos.

SCSO está no local de um acidente com um único veículo em Chambers Road e Shakerag Road. Uma pessoa foi declarada morta na ROH. A área próxima ao local do acidente está bloqueada. Os investigadores estão trabalhando para descobrir a causa desse acidente. pic.twitter.com/6GM88cJU4U

& mdash ShelbyTNSheriff (@ShelbyTNSheriff) 19 de junho de 2020

Em 1994, Damian Echols, Jessie Misskelley Jr. e Jason Baldwin, todos adolescentes na época, foram condenados pelos assassinatos de crianças. Mais tarde, foram apelidados de & # 8220 The West Memphis Three. & # 8221

Os restos mortais das crianças foram encontrados em Robin Hood Hills em West Memphis, Arkansas. Eles foram amarrados com seus próprios cadarços e encontrados nus perto de um riacho. Todos os três meninos tiveram lacerações em seus corpos e foram encontrados cobertos de lama seca e folhas, de acordo com um relatório de autópsia.

Damien Echols, ao centro, produtor do filme & # 8220West of Memphis & # 8221, mistura-se com Pam Hobbs, à esquerda, e Mark Byers na estreia do documentário no Sundance Film Festival de 2012 em Park City, Utah, sexta-feira, 20 de janeiro de 2012. Echols passou 18 anos no corredor da morte em Arkansas depois de ser acusado, junto com Jason Baldwin e Jessie Misskelley Jr., dos assassinatos de três meninos de oito anos de idade, incluindo Byers & # 8217 filho Christopher e Hobbs & # 8217 filho Stevie. Em agosto de 2011, os três homens foram libertados da prisão após entrarem em uma acusação que lhes permitiu manter a sua inocência, embora reconhecessem que os promotores tinham provas suficientes para condená-los. (AP Photo / Chris Pizzello)

Em 2011, os West Memphis Three aceitaram um pedido de Alford, o que significa que mantiveram sua inocência, embora as acusações contra eles nunca tenham sido oficialmente retiradas. Todos os três foram libertados da prisão, incluindo Echols, que passou anos no corredor da morte.

Embora Byers tenha sido um manifestante ferrenho contra o acusado West Memphis Three, mais tarde ele mudou de ideia, pediu desculpas e nomeou Terry Wayne Hobbs como o suposto assassino. Hobbs era o padrasto de Steve Branch.

Hobbs não foi acusado em conexão com as mortes de crianças.

Byers ganhou notoriedade por seus comentários sinceros e ações descaradas nos documentários da trilogia da HBO sobre o caso.

Para as últimas notícias sobre crimes verdadeiros e justiça, assine o podcast ‘Crime Stories with Nancy Grace’. Aqui está nosso último episódio.


The West Memphis Three foram libertados após 18 anos na prisão

Damien Echols, Jason Baldwin e Jessie Misskelley, Jr., conhecidos coletivamente como West Memphis Three, foram libertados da prisão hoje, encerrando 18 anos de prisão por um triplo assassinato em Arkansas que os três homens insistem que não cometeram. Os homens foram condenados em 1994 pelo assassinato de três meninos de oito anos em um ritual satânico no ano anterior, com base em evidências e confissões controversas. Os testes de DNA # 8211 mais tarde falhariam em relacionar o trio aos assassinatos. Hoje, em um acordo judicial, os três foram libertados com base no tempo já cumprido (Baldwin e Misskelley foram condenados à prisão perpétua e Echols estava no corredor da morte).

ATUALIZAÇÃO 1: A CNN explica o apelo único de Alford que levou ao lançamento de The West Memphis Three.

ATUALIZAÇÃO 2: A MSNBC postou o vídeo da coletiva de imprensa com Damien Echols, Jason Baldwin e Jessie Misskelley, Jr. logo após seu lançamento.

ATUALIZAÇÃO 3: Aqui está o vídeo da audiência pública do The West Memphis em 19 de agosto de 2011.

Escrevemos sobre os West Memphis Three desde os primeiros dias do blog Laughing Squid:


Damien Echols na vida após o corredor da morte

Damien Echols passou 18 anos na prisão por causa do caso West Memphis Three antes de ser libertado. Ele descreve como se acostumar com a nova tecnologia, se alguma vez voltou a West Memphis, e o que ele pensa ser o pânico satânico dos dias modernos.

Imagine o seguinte: você está trancado em uma minúscula cela vazia, longe de seus amigos, sua família, sua casa. Você está privado de luz do sol a ponto de nunca saber que horas são. Você mal interage com outros humanos, está constantemente passando por algum tipo de dor física. Todos os dias você fica muito mais perto de sua sentença de morte, que foi proferida por um crime que você sabe que não cometeu.

Essa existência foi a realidade de Damien Echols no corredor da morte por 18 anos. E de alguma forma, ele sobreviveu à experiência e saiu mais forte e mais realizado do que nunca - e ele credita tudo ao que ele chama de "alta magia".

Echols foi originalmente condenado à morte em 1994 como parte do infame caso West Memphis Three. Três meninos de 8 anos - Christopher Byers, Steve Branch e Michael Moore - foram assassinados, seus corpos encontrados amarrados, nus e abandonados em um riacho West Memphis, Arkansas, em maio de 1993.

Echols, então com 18 anos, logo foi acusado do crime, com a polícia insistindo que era um assassinato ritual satânico. Seu amigo próximo, Jason Baldwin, de 16 anos, e uma conhecida de 17, Jessie Misskelley, também foram acusados. Com base na confissão de Misskelley (que ele mais tarde afirmou ter sido forçada) e não muito mais, os três foram considerados culpados de assassinato. Misskelley e Baldwin foram condenados à prisão perpétua, Echols foi enviado ao corredor da morte.

Claro, a história deles teve um final um tanto feliz: todos os três foram lançados em 2011 após a descoberta de novas provas forenses enquanto não foram inocentados, eles entraram com os pedidos de Alford, o que significa que mantiveram sua inocência, mas reconheceram que havia provas suficientes contra eles para condenar. Mas enquanto Echols sobreviveu ao corredor da morte por tempo suficiente para abandonar um homem livre, não foi, como ele admitiu durante uma palestra na quinta-feira no festival de crime verdadeiro de Nova York, Death Becomes Us, uma tarefa fácil.

Como Echols descreveu, a vida no corredor da morte consiste em uma sala de 8 por 10, 24 horas por dia, 7 dias por semana. Nos primeiros 10 anos teve acesso a outras pessoas, afirmou, mas com o passar dos anos os reclusos foram se separando cada vez mais até que ele acabou em sua cela solitária, que tinha apenas uma janela. Quase nenhuma luz entrava, pois havia uma parede de tijolos a poucos metros dela. "Você tem que arranjar tempo", explicou ele sobre as horas intermináveis, solitárias e indistinguíveis na cela.

"As pessoas enlouquecem lá dentro o tempo todo", disse Echols. Ele contou histórias trágicas de outros presidiários, como um homem que cortou a garganta com uma navalha de barbear e se enrolou em um cobertor para esconder o sangue e permitir que ele morresse antes que os guardas percebessem, e de alguém que quebrou seu punhos batendo em sua cela, gritando que o diabo estava lá, apenas para sair, ter as mãos enfaixadas e ser jogado de volta.

E não era apenas a comida ruim, o espectro onipresente da morte e o confinamento solitário que tornava o corredor da morte tão infernal. Echols lembrou-se de espancamentos violentos de guardas que o deixaram "mijando sangue".

"[Os guardas] vão levar seus livros, suas cartas. Fui espancado [por causa] da nova audiência probatória, menos de uma hora após o anúncio, eles destruíram e levaram tudo na minha cela porque eu estava voltando ao tribunal."

Mas Echols disse que foi capaz de superar todas essas dificuldades porque começou a praticar magia, o que tornou as condições suportáveis ​​e o manteve são.

O comediante Dave Hill, que entrevistou Echols na quinta-feira, brincou um pouco sobre magia, sabendo que muitos não estão super familiarizados com o assunto.

"Magia é para nerds", disse Hill. "Mas a magia com um 'k' soa como se houvesse cabras envolvidas."

Magick, como Echols coloca, "é o caminho ocidental para a iluminação." É semelhante a coisas como a Lei da Atração ou O Segredo, no sentido de que tudo tem a ver com se manifestar de alguma forma, de acordo com Echols.

"[Estamos] vagando sem rumo, é o que fazemos ao longo da vida. Não nos lembramos de onde viemos, para onde estamos indo ou por que deveríamos estar indo para lá. Magick faz com que você se lembre de alguns dos essas coisas e dá a você um senso de propósito ", explicou ele.

Praticar magia para Echols consiste em uma variedade de técnicas diferentes de meditação, visualização e respiração, bem como cerimônias e rituais, tudo com o propósito de crescimento espiritual. Isso o manteve equilibrado e o ajudou a controlar o estresse físico e emocional e a dor da prisão.

Echols foi capaz de aprender muito sobre magia durante todo o seu tempo lendo na prisão. Ele colocou as mãos em tudo o que pôde encontrar para ler durante aqueles dias intermináveis ​​e começou a partir daí.

Echols olhava os índices dos livros de que gostava para encontrar outros títulos, então, quando as pessoas escreviam para ele perguntando se ele queria que lhe enviassem livros, ele poderia sugerir exatamente quais títulos ele queria. Uma verdadeira paixão nasceu.

Na verdade, Echols ainda está comprometido com a magia até hoje. Afinal, não foi fácil se ajustar à vida depois da prisão.

“Eu não sabia que tinha perdido coisas como capacidade de reconhecimento facial, capacidade de reconhecimento de voz, destruí minha visão. É muito difícil para você mentalmente, fisicamente, emocionalmente”, ele explicou. Ele até alegou que quase não tinha lembranças de seus primeiros dois anos fora da prisão, pois estava muito traumatizado.

Mas através de seu compromisso com a magia, Echols tem mais do que apenas perseverar. Ele atualmente mora na cidade de Nova York com sua esposa, Lorri Davis, que ele conheceu quando ela escreveu para ele enquanto ele estava na prisão. Ele escreveu três livros, incluindo um que descreve as práticas de magia que o ajudaram nesses 18 anos: "Alta Magia: um guia para as práticas espirituais que salvaram minha vida no corredor da morte." Ele está realizando um retiro em Joshua Tree no final deste ano. E ele continua a espalhar a mensagem de magia como pode.

Como Echols colocou, a magia o fez passar não apenas por uma "prisão física", mas também por uma "prisão mental". E se tivesse que voltar atrás e fazer tudo de novo, ele diria: "Estou grato pelo que passei."

Para participar de outros painéis neste fim de semana, incluindo o show Martinis & amp Murder Live, visite Death Becomes Us.


The 'West Memphis Three' são libertados, dando a um documentário um novo final

Atualizado novamente, 16h30:A HBO anunciou que os dois primeiros Paraíso Perdido documentários estarão disponíveis no aplicativo móvel da rede, HBO GO, a partir de terça-feira, 23 de agosto, e HBO On Demand, a partir de quarta-feira, 24 de agosto. Em seguida, eles irão ao ar na HBO - o primeiro na segunda-feira, 29 de agosto, e o segundo na terça-feira, 30 de agosto.

Atualizado, 13:00:As partes anunciaram que, sob um acordo de confissão de culpa, os "West Memphis Three" estão sendo liberados da custódia hoje.

Esta manhã em Jonesboro, Arkansas, Damien Echols, Jason Baldwin e Jessie Misskelley, conhecidos como "West Memphis Three", estão sendo libertados hoje depois de passarem 18 anos na prisão pelos assassinatos de três meninos em 1993. Echols foi condenado à morte.

Segundo o acordo feito com os promotores, as condenações existentes foram anuladas em troca da concordância de todos os três em serem acusados ​​novamente, se declararem culpados e serem condenados ao tempo que já haviam cumprido. Em outras palavras, eles não foram exonerados, eles foram condenados novamente, mas sob as novas condenações, eles não cumprem pena adicional na prisão e podem voltar para casa. Entre outras coisas, de acordo com o promotor Scott Ellington, protege o estado de ser processado por prisão injusta no caso de serem julgados novamente e absolvidos. Continuam a ser, perante a lei, culpados, apesar de afirmarem que, de facto, são inocentes. (Este tipo específico de confissão de culpa é chamado de confissão de Alford, após o caso em que foi estabelecido um link de muitas informações sobre as confissões de Alford a partir daqui.)

As convicções originais, baseadas na teoria de que Echols, Baldwin e Misskelley mataram as três crianças como parte de um ritual satânico, foram o assunto do documentário da HBO de 1996 Paraíso perdido: os assassinatos de crianças em Robin Hood Hills e o acompanhamento de 2000 Paradise Lost 2: Revelations. Paradise Lost 3: Purgatório está programado para estrear no Festival Internacional de Cinema de Toronto deste ano. Todos os três vêm dos cineastas Joe Berlinger e Bruce Sinofsky.

O caso também é tema do livro de 2002 Nó do Diabo.

Os dois primeiros documentários - e presumivelmente o terceiro - argumentam que os três foram injustamente condenados principalmente porque eram, em uma palavra, estranhos, e por causa de temores instigados na comunidade por menções ao satanismo.

Conforme os filmes contam a história, eles eram desajustados em West Memphis, adolescentes que ouviam a música errada e se vestiam da maneira errada e deixavam as pessoas extremamente desconfortáveis. Misskelley, uma jovem de 17 anos com um I.Q. de 72 quando foi preso, confessou à polícia após um longo interrogatório, apenas para se retratar quase imediatamente. A Suprema Corte de Arkansas mais tarde chamou a confissão, na qual ele admitiu estar presente, mas principalmente incriminou Echols e Baldwin, "virtualmente a única prova" contra Misskelley, e observou que continha "um amálgama confuso de tempos e eventos" e "numerosas inconsistências , "tanto internamente quanto com as evidências físicas reais do caso. O tribunal, no entanto, manteve sua condenação.

O caso atraiu muita atenção nos últimos 15 anos ou mais, incluindo o apoio de celebridades como Eddie Vedder, Johnny Depp e Natalie Maines do Dixie Chicks. Os esforços para conseguir um novo julgamento não tiveram sucesso, mas o caso continuou a se agitar junto com o crescimento de evidências de DNA.

Esta manhã, Berlinger e Sinofsky estavam no tribunal de Jonesboro aguardando o lançamento dos três, porque aquele documentário que está para estrear vai precisar de um novo final, e uma tela preta com letras brancas dando a atualização não vai dar certo. . Em uma entrevista, eles creditaram a Sheila Nevins, da HBO, a descoberta da história que acabou levando aos documentários a serem produzidos e exibidos na rede.

O documentário ativista tem uma longa história - o exemplo de crime verdadeiro mais famoso que já foi creditado por alguém que foi libertado da prisão é provavelmente o filme de Errol Morris de 1988 The Thin Blue Line, que é frequentemente citado como contribuindo para o lançamento de Randall Adams em 1989. Mas esse caso foi amplamente discutido ao longo daquele ano, este foi o assunto de concertos beneficentes, relatórios especiais e grandes discussões online pelo menos nos últimos 15 anos. Ainda há documentários feitos sobre réus criminais - houve vários em Silverdocs neste verão.

E com esses réus deixando a custódia depois de quase 20 anos, provavelmente haverá ainda mais.


'West Memphis 3' é libertado por assassinato de crianças após 18 anos

Jonesboro, Arkansas (CNN) - Três homens que cumpriram 18 anos de prisão após suas condenações em um assassinato triplo em 1993 em West Memphis, Arkansas, caminharam livres na sexta-feira sob os aplausos de uma multidão de apoio após entrar com novos apelos no caso.

& quotEu quero sair. Eu mereço estar de fora, ”disse Jason Baldwin, que junto com Damien Echols e Jessie Misskelley Jr., foi libertado após entrar em apelos raramente usados ​​em que eles mantiveram sua inocência, mas reconheceu que os promotores têm evidências para condená-los.

Echols e Baldwin entraram com o que é conhecido como um apelo de Alford em três acusações de assassinato de primeiro grau. Misskelley apresentou apelos semelhantes a uma acusação de homicídio de primeiro grau e duas acusações de homicídio de segundo grau.

O juiz do Circuito do Condado de Craighead, David Laser, condenou os três aos 18 anos já cumpridos e impôs uma pena suspensa de 10 anos - o que significa que eles podem ser devolvidos à prisão se violarem a lei.

“Não acho que isso fará com que a dor vá embora para as famílias das vítimas. Não acho que isso fará com que a dor vá embora para as famílias dos réus ”, disse Laser, acrescentando que, mesmo assim, foi o melhor para todos os envolvidos.

Cineastas: felizes em ver os homens fora da prisão Presumido culpado: assassinato em West Memphis Cantores querem 'West Memphis 3' lançado

Echols foi anteriormente condenado à morte e Misskelley e Baldwin foram condenados à prisão perpétua nos assassinatos em maio de 1993 dos alunos da segunda série Steven Branch, Christopher Byers e Michael Moore.

Os corpos dos meninos foram mutilados e deixados em uma vala, amarrados com seus próprios cadarços. Os promotores argumentaram que os homens condenados, adolescentes na época, eram movidos por um ritual satânico e que Echols era o líder.

Os críticos do caso contra os homens argumentaram que nenhuma evidência direta ligava os três aos assassinatos e que uma faca recuperada de um lago perto da casa de um dos homens não poderia ter causado os ferimentos dos meninos. Testes de DNA mais recentes também não demonstraram ligações, de acordo com os apoiadores dos homens.

Depois de ser solto, Echols disse que estava "muito em estado de choque, muito arrasado".

"Estou apenas cansado", disse Echols. & quotIsso vem acontecendo há mais de 18 anos e tem sido um verdadeiro inferno. & quot

Baldwin disse que inicialmente não queria aceitar o acordo.

“Isso não era justiça”, disse ele, acrescentando que abandonou sua oposição para preparar o caminho para a libertação de Echols do corredor da morte.

"Ele estava muito pior do que eu", disse Baldwin sobre Echols. & quotÉ simplesmente insuportável colocar uma pessoa nisso. & quot

Embora o promotor Scott Ellington disse que os fundamentos apresentados na sexta-feira validam a decisão dos jurados que enviaram os homens para a prisão, isso também poupa o Arkansas da possibilidade de um novo julgamento, que teria sido difícil de processar depois de tantos anos, ou de um possível processo civil por os homens. O trio estava em vias de ganhar o direito a novos testes ainda este ano.

"Esta é uma resolução apropriada para este caso neste momento", disse Ellington, que trabalha no segundo distrito judicial do Arkansas, a repórteres. & quotSó o tempo dirá se essa foi uma decisão certa da minha parte. & quot

Embora os defensores dos homens, apelidados de West Memphis 3, acreditem que o verdadeiro assassino permanece livre, Ellington disse acreditar que os apelos resolvem o caso.

"Não tenho motivos para acreditar que houvesse outra pessoa envolvida no homicídio dessas três crianças, exceto os três réus que se declararam culpados hoje", disse ele. Mas ele disse que o estado pode abrir acusações contra outros se novas evidências surgirem implicando outra pessoa no caso.

O procurador-geral do Arkansas, Dustin McDaniel, disse que sua equipe estava ajudando a equipe de Ellington a se preparar para uma audiência da Suprema Corte estadual sobre o caso marcada para dezembro. Mas ele disse que soube nesta semana que Ellington havia aceitado um acordo judicial proposto pela defesa.

"Continuo a acreditar que esses réus são culpados dos crimes pelos quais já foram condenados duas vezes", disse McDaniel em um comunicado. & quotOs promotores conhecem seus casos melhor do que ninguém. Neste caso, o Sr. Ellington exerceu seu arbítrio de tal forma que levou a nove condenações por assassinato que nunca podem ser apeladas. & Quot

O caso chamou a atenção nacional, com o ator Johnny Depp e os cantores Eddie Vedder e Natalie Maines tentando angariar apoio para a libertação dos homens. Vedder e Maines estiveram no tribunal na sexta-feira.

John Mark Byers, cujo enteado Christopher Byers foi uma das três vítimas, disse acreditar que os três homens são inocentes e libertá-los sem exonerá-los do crime é um ultraje.

& quotEles são inocentes. Eles não mataram meu filho ”, disse Byers antes da audiência.

O pai de outra das vítimas, Steven Branch, também criticou a decisão, mas por outro motivo.

"Não sei que tipo de acordo eles fizeram", disse Steve Branch à afiliada da CNN WMC-TV antes da audiência. & quotAgora você pode conseguir algumas estrelas de cinema e um pouco de dinheiro atrás de você, e você pode sair livre por matar alguém. & quot

Mas Jessie Misskelley Sênior disse que estava feliz que seu filho sairia da prisão.

“Achei que poderia ser algum tipo de golpe publicitário. Não posso acreditar, mas é real ”, disse ele ao WMC.

Os três homens estavam buscando um novo julgamento no caso, e uma audiência havia sido marcada para um novo julgamento. A Suprema Corte estadual decidiu em novembro que os três poderiam apresentar novas provas ao tribunal, depois que os testes de DNA entre 2005 e 2007 não os ligaram ao crime.

O material incluía cabelo de uma ligadura usada para amarrar Moore e um cabelo recuperado de um toco de árvore perto de onde os corpos foram encontrados, segundo documentos da Suprema Corte de Arkansas.

O cabelo encontrado na ligadura era compatível com o padrasto de Branch, Terry Hobbs, enquanto o cabelo encontrado no toco da árvore era compatível com o DNA de um amigo de Hobbs, de acordo com os documentos.

A polícia nunca considerou Hobbs um suspeito, e ele afirma que não teve nada a ver com os assassinatos.

Echols e Baldwin disseram em uma entrevista coletiva depois que os homens foram libertados que eles continuariam a trabalhar para limpar seus nomes, algo que Baldwin disse que as autoridades não estão tentando fazer.

“Eles não estão tentando descobrir quem realmente matou aqueles meninos”, disse ele.


Preso do corredor da morte e dois outros adolescentes do Arkansas libertados após 18 anos de prisão

Damien Echols, Jason Baldwin e Jessie Misskelley Jr., conhecido como & # 8220West Memphis Three & # 8221 tinham 18, 16 e 17 anos, respectivamente, quando foram presos por matar três meninos em Robin Hood Hills, Arkansas, em 1993. O Sr. Echols, um autodenominado Wiccan que vestia preto e ouvia heavy metal, foi condenado e sentenciado à morte. Misskelley, um jovem com problemas mentais de quem a polícia obteve uma confissão após um interrogatório de 12 horas, e Jason Baldwin, de 16 anos, foram condenados à prisão perpétua. Todos os três afirmaram consistentemente que eram inocentes. Em 19 de agosto de 2011, depois que novos testes forenses mostraram que as provas de DNA na cena do crime não correspondiam a nenhuma das três, eles compareceram ao tribunal e continuaram a manter sua inocência enquanto se declaravam culpados em troca do tempo cumprido.

Os três adolescentes foram condenados em 1994 em meio a um pânico nacional sobre atividades de seitas satânicas entre adolescentes. Documentários, livros e shows beneficentes chamaram a atenção nacional para o caso, mas os recursos falharam até novembro do ano passado, quando a Suprema Corte do Arkansas decidiu que os novos resultados dos testes forenses exigiam uma audiência para determinar se um novo julgamento seria concedido.

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Peter Jackson & # x27s West of Memphis: a história de três homens injustiçados

A pós sua libertação da prisão, Damien Echols achou as coisas mais simples mais difíceis. "Por 18 anos eu não andava sem correntes", diz ele, "então, quando saía, tropeçava nos pés. Demorou muito para parar de cair no meio-fio." Ele está ligando de Nova York, mas ainda fala com o sotaque do sul americano - o lugar onde até o ano passado ele passou a vida toda, metade dela preso como assassino de crianças.

Os fatos são um emaranhado de nomes e datas. Em 6 de maio de 1993, os corpos nus e mutilados de três meninos de oito anos - Stevie Branch, Michael Moore e Christopher Byers - foram encontrados em uma vala cheia de água na cidade bíblica de West Memphis, Arkansas. No mês de março seguinte, três adolescentes locais foram condenados pelos crimes - Echols, então com 18 anos, seu amigo Jason Baldwin, 17, e Jesse Misskelley, 18, um conhecido com QI de 72, que a certa altura confessou e implicou réus.

Then in August 2011, after a tireless campaign involving rock stars, movie actors and ordinary supporters, the three were released. Echols is now close to the end of his 30s, a fluent, compelling speaker, seen by almost all who know the case as the victim of a vast miscarriage of justice – but legally considered a murderer. Such is the background to West of Memphis, a new documentary produced by the director Peter Jackson– released as his version of The Hobbit takes over cinemas – that covers the history of the case and what is, for the moment, its conclusion. Echols is now the author of a well-received memoir, Life After Death, who wears blue-tinted sunglasses because his eyes have failed to re-adjust to natural light and is also another of the film's producers. He admits to weariness discussing the case: "Because it gets to the point where the world looks at you and just sees that. I am the case and the case is me."

This much was always true. During their trial, prosecutors claimed grotesque injuries suffered by the boys were proof the murders had been a satanic ritual – one led by Echols, a bright, troubled heavy-metal kid with an interest in Wicca who had long been cast as town misfit. Despite a lack of physical evidence to connect them to the crimes, the accused were invited to burn in hell by crowds outside court. Once found guilty, Baldwin and Misskelley were given life sentences. Echols was to be executed.

No outcry resulted. But in 1996, a documentary called Paradise Lost was released – the first of three films about the case co-directed by Joe Berlinger and Bruce Sinofsky. Its coverage of the trial's most damning flaws was enough to inspire a campaign for the release of the trio now dubbed the West Memphis Three. Singer Henry Rollins and Pearl Jam's Eddie Vedder played benefit concerts, while in the first dawn of internet activism a now-defunct website wm3.org percolated word of the bias that had defined the case.

But in the Arkansas "supermax" built to house prisoners on death row, Echols says it all "felt a million miles away. You think, yeah that's all fine and good but it's not the world I live in". Soon, Echols would start to study meditation and marry an architect convinced of his innocence, Lorri Davis – yet supporters' dreams of his release came to nothing.

By 2004, the three had been in jail a decade. Then Jackson, fresh from winning 11 Oscars for his last Lord of the Rings movie, entered the story. The impetus was Paradise Lost, which Jackson happened to watch one night at his New Zealand home. Instantly, he sought involvement. But a film was never the plan – instead, he funded a souped-up, hands-on approach to forensic tests and tracing witnesses: "It's not like he just threw money at it," Echols says. "He was literally part of our legal team."

Yet for all Jackson's movie-business heft, back in Arkansas the state refused to hear new evidence. The case, where it mattered, was closed. Only then was West of Memphis born – Jackson seeing it as the best way to pressure the authorities.

The director he hired to make it was documentarian Amy Berg. On a sunny afternoon in London, she remembers first immersing herself in the case. Like so many, she discovered a toxic brew of class and religious prejudice, self-interested police and politically ambitious lawyers and judges: "It became clear the basic principle of innocent until proven guilty had been done a huge disservice."

So while West of Memphis retells the story of the case, it also becomes part of it – the legal work Jackson financed unpicking the threadbare convictions. Even in a world grown blase about miscarriages of justice, the scale is stunning. Misskelley's original confession proves a ragbag of police coaching prosecution witnesses tearfully recant animal experts insist the boys' "Satanic" wounds were caused by turtles after their deaths a belated DNA test finds no sign of Echols, Baldwin or Misskelley. A full retrial looks irresistible.

Yet events overtook the end the case seemed destined for. Ultimately, that came not with cinematic gavel-bashing, but a muted moment of legal sleight-of-hand. After negotiations between Echols' lawyers and the authorities, the three men agreed to enter an Alford plea – an arcane guilty plea in which a defendant maintains his innocence while accepting enough evidence exists to convict him. The deal insured the state of Arkansas against expensive lawsuits from the three, with the bait for them a quick release – albeit one with a terrible catch. Sentenced to the 18 years and 78 days they had already served, they walked free – but remained convicted child murderers.

Watching West of Memphis, the sight of the men stepping into the daylight has a huge emotional charge. But freedom proved gruelling. Echols, re-entering a world he last saw in 1994, headed for New York to be with Davis. There, he says he was "in profound shock. People expect you to be jubilant, and part of you is, but there's also a crippling anxiety at being injected back into the world. Computers everywhere. I hadn't seen a computer since they were giant typewriters for rich people." Back in Arkansas, at least one of the dead boys' fathers was vocally outraged. While some officials involved in the case assumed a low profile, others did not – original trial judge David Burnett derided the release as "Hollywood comedy".

For the three, there was little comic about almost two decades of prison. Troubling, too, is the thought that without their celebrity supporters, Echols would be dead by now, Baldwin and Misskelley forgotten. Echols, who grew up in poverty like the others, says not only would legal costs have been beyond him, but "you can have all the evidence of your innocence in the world, but if you can't get that information out, the state will execute you and sweep it under the rug. Eddie, Peter, Johnny [Depp – another supporter, with whom Echols now shares a matching tattoo], they all helped bring our case to people's attention."

Damien Echols with West Memphis Three supporter Johnny Depp. Photograph: Rex Features/Startraks Photo

But the question of who helped who in securing the three's release is an awkward one. As co-director of the Paradise Lost trilogy, the third of which was last year nominated for an Oscar, Joe Berlinger has been involved with the case since his early 30s. Now 51, he is a pillar of the documentary community. Asked to comment on reports of his unhappiness at West of Memphis, he replies with a 5,000 word email, filled with praise for Berg's film-making, the "heroic" role of Peter Jackson, and assertions that the more films make people aware of the case the better.

It also reveals his unease at a number of details on-screen and events off it. For instance, he notes the film's lack of acknowledgement of a number of parties including Jason Baldwin's lawyers and the groundbreaking online community at wm3.org – and his own films too, towards which he calls West of Memphis's attitude "ungracious" and "manipulative".

But his biggest grievance involves Pam Hicks, formerly Hobbs, mother of one of the dead boys, Stevie Branch, and now a supporter of the three. She was, he says, keen to appear in the third Paradise Lost. Yet once recruited by West of Memphis, she was persuaded to sign a deal forbidding contact with any other documentary. Berlinger's request for "a co-operative spirit" was, he says, met with a lawyer's letter both "overly aggressive and hugely disappointing".

Other conflicts have involved the three themselves. Inevitably, a feature film has been made. Adapted from the well-regarded non-fiction book The Devil's Knot, the movie has been directed by film-maker Atom Egoyan, with Reese Witherspoon cast as Pam Hobbs and Colin Firth playing Ron Lax, a private investigator who worked pro bono for all three men. Even before its release, Echols has been openly hostile.

"The script is absolute garbage," he says. "It's not remotely accurate or truthful." In the past, he has objected to its portrait of his teenage self as a blood-drinking occultist. Now, he complains about the lack of credit given to his wife, and the focus on Lax – "a fringe character" – simply because "he's the one who sold them the rights to his life". He pauses: "And it's incredibly sensationalist. The writing is horrible. Atrocious."

As Echols is with West of Memphis, Baldwin is credited as a producer on the film. Before their release, he originally refused to agree to the Alford plea, unwilling to make any admission of guilt. In the end, with all three men needing to make the deal for any to go free, he acceded through concern for an ailing Echols. Yet once they were out, The Devil's Knot caused a breach between them. For a time this year, the two stopped speaking.

They have reconciled since – though Echols still insists that "Jason is being taken advantage of." Baldwin lives in Seattle, attends college andplans to train as a lawyer and represent victims of wrongful convictions – a goal his own conviction for now makes impossible. Jesse Misskelley – the only one of the three to return to Arkansas – has become agoraphobic, Echols says. "You load all this trauma on someone with an IQ of 72 and it's messed him up. He never leaves his house. Doesn't talk to anyone. Who knows what's going to become of him?"

In recent weeks, free screenings of West of Memphis have taken place across the south. The aim of the campaign now is to push for the men to be exonerated. All parties know that may never happen – realistically, for them to be absolved, someone else has to be found guilty. For Echols, more of the same awaits: "I'm so damn tired. But if we stop ripping the wound open, the people who did this to us will never be held responsible, and the person who belonged in prison in the first place will never be in prison."

Eventually, he says, he wants to open a meditation centre. For now he's busy with another memoir. I ask if he wants to move into fiction, but he says no, that he hates writing dialogue. Besides, fiction somehow doesn't work for him.

"If it didn't really happen," he says, "then how do you know what happens next?"


August 19, 2011, 7:08 pm CDT

Three men convicted in a controversial Arkansas child-murder case were released from prison today after taking Alford pleas during a court hearing in Jonesboro.

Jason Baldwin, Damien Echols and Jessie Misskelley Jr. were sentenced to 18 years in prison, with credit for time served, in the 1993 slayings of Steven Branch, Christopher Byers and fellow second-grader Michael Moore, CNN reports. Baldwin and Misskelley had previously been sentenced to life, and Echols got the death penalty.

No direct evidence connects the three defendants, who are now in their mid-30s, to the West Memphis murders, and they maintain their innocence. Meanwhile, DNA tests on strands of hair found on or near the bodies matched a family member of one of the victims and a friend of that family member, the article says. However, the family member has never been considered a suspect and says he is innocent.

A state supreme court decision last year had granted the three an opportunity to present evidence at a hearing to seek new trials, based on the DNA test findings. It isn’t clear whether the Alford plea deal will put an end to the defendants’ efforts to prove their innocence in the Craighead County Circuit Court case.

Prosecutor Scott Ellington says he has no reason to think anyone else is guilty of the crime but will pursue other defendants if additional evidence comes to light, CNN reports. He said the unusual Alford plea deal, in which the defendants maintain their innocence but admit the government has enough evidence to prove them guilty, was best for all involved.

A written statement by Ellington is posted on the Arkansas Blog of the Arkansas Times.

Baldwin said he was reluctant to accept the deal, which he described as “not justice,” but did so to allow Echols, who he said “had it so much worse than I had it,” to get off death row, CNN reports.

The father of one victim expressed outrage that the three defendants have not been exonerated and the father of another victim expressed outrage that the three men are being freed.

A series of documentaries by Joe Berlinger and Bruce Sinofsky helped focus public attention on the case.

National Public Radio: “The ‘West Memphis Three’ Are Freed, Giving A Documentary A New Ending”


Assista o vídeo: Los Condenados. Trailer Final (Julho 2022).


Comentários:

  1. Jerrell

    Ótima frase

  2. Ordsone

    Engraçado como o inferno. Ou, receio, não é engraçado, mas assustador.

  3. Christien

    Você certamente está certo. Nele algo é também para mim este pensamento é agradável, concordo plenamente com você.

  4. Morr

    E isso é algo assim?



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