John Pope

O general John Pope foi um oficial sênior da União durante a Guerra Civil Americana. Pope lutou com sucesso no Teatro Ocidental, mas é mais conhecido por suas façanhas no Teatro Oriental da Guerra Civil Americana. A carreira de Pope foi ofuscada por sua derrota na Segunda Batalha de Bull Run.

John Pope nasceu em 16 de marçoº 1822 em Louisville, Kentucky. Seu pai atuou como juiz no território de Illinois e conheceu Abraham Lincoln quando ele trabalhou como advogado.

Pope se formou na Academia Militar dos EUA em 1842 e se tornou um oficial do exército de carreira. Ele lutou na Guerra Mexicano-Americana, período em que recebeu o posto temporário de capitão. No entanto, Pope passou grande parte de seu tempo como oficial topográfico mapeando a Flórida e o Novo México. Antes da Guerra Civil Americana, a principal tarefa de Pope era seu envolvimento no planejamento de uma ferrovia que atravessaria a América.

A conexão da família do Papa com o Lincoln foi vista quando Lincoln foi eleito Presidente. Pope foi um dos quatro oficiais selecionados para escoltar o presidente, eleito para Washington DC.

Logo após o início da Guerra Civil Americana, em abril de 1861, Pope foi encarregado dos voluntários de Illinois com a patente de Brigadeiro-General (junho de 1861).

Pope lutou com sucesso no Missouri e ao longo do rio Mississippi - tudo parte do Teatro Ocidental da Guerra Civil Americana. O comandante geral do Teatro Ocidental foi o major-general John Frémont. Ele não se deu bem com Pope e há poucas dúvidas de que Pope tenha usado suas conexões em Washington para tentar aliviar Frémont de seu comando. Também há poucas dúvidas de que Frémont sabia o que Pope estava tentando fazer. Não foi uma receita para o sucesso militar - ainda que Pope tenha tido sucesso militar e na tentativa de afastar Frémont de seu comando - ele foi sucedido pelo major-general Henry Halleck.

Pope conseguiu uma vitória em Blackwater, Missouri, que resultou na retirada dos confederados da região e na captura de 1.200 prisioneiros de guerra. Impressionado com essa conquista, Halleck nomeou Pope para comandar o Exército do Mississippi em fevereiro de 1862.

O exército do papa consistia em 25.000 homens e sua tarefa principal era limpar os confederados do rio Mississippi. Nisso ele teve muito sucesso. Em abril de 1862, o posto confederado fortemente fortificado chamado Ilha No 10 foi capturado. 12.000 homens se renderam junto com suas armas. A perda da ilha no 10 liberou o rio Mississippi para a navegação da União até o sul de Memphis. Em reconhecimento a essa conquista, o Papa foi promovido a Major-General.

O sucesso que o papa experimentou no teatro ocidental não foi acompanhado por seus contemporâneos no teatro oriental. O major-general George McClellan falhou em sua tentativa de capturar Richmond durante a campanha da Península, e acreditava-se que o papa tivesse esse toque mágico para corrigir a situação.

Pope foi trazido do Western Theatre para o Eastern Theatre e recebeu o comando do Exército da Virgínia. Seu sucesso no Western Theatre pode muito bem ter chegado à sua cabeça - ele estava muito interessado em deixar qualquer um que quisesse saber sobre seus sucessos lá, especialmente a imprensa da União. No entanto, ele imediatamente irritou os homens do Exército da Virgínia ao criticar o desempenho passado em batalha e comparar o fracasso no leste com o sucesso no oeste. Sua mensagem para eles sobre a falta de eficiência no combate voltaria a assombrar Pope muito rapidamente.

Seu primeiro grande engajamento na batalha foi contra um exército comandado pelo general Robert E Lee, auxiliado por 'Stonewall' Jackson. Por qualquer padrão, eles eram um emparelhamento formidável e Pope estava definitivamente fora de sua liga no que diz respeito ao seu pensamento estratégico.

Pope teve uma grande vantagem na Segunda Batalha de Bull Run - seu exército muito maior. Pope tinha 70.000 homens à sua disposição, enquanto Lee tinha 55.000. De fato, Lee decidiu dividir seu exército em dois. Ele enviou Jackson com 24.000 homens para atacar a retaguarda do papa depois de flanquear o exército do papa. Quando Lee realmente atacou a força principal de Pope, ele o fez com 31.000 homens. No entanto, o ataque simultâneo na frente e na retaguarda de seu exército confundiu Pope. Para piorar a situação para Pope, Jackson capturou sua principal base de suprimentos na estação Manassas.

Papa sofreu uma grande derrota na Segunda Batalha de Bull Run (Segunda Manassas) travada entre 28 de agostoº e 29 de agostoº 1862. Pope foi simplesmente superado por Lee, mas ele tentou colocar a culpa por essa derrota em seus oficiais subordinados, principalmente o brigadeiro-general Fitz John Porter, acusado de desobedecer ordens. Porter enfrentou uma corte marcial e foi considerado culpado. Em 1879, Porter foi oficialmente exonerado de todas as acusações por uma Junta de Inquérito, que colocou a culpa pela derrota firmemente em Pope.

No entanto, suas tentativas de culpar a esmagadora derrota sobre os outros não deram em nada e Pope foi dispensado de seu comando em setembro de 1862.

Após sua derrota na Segunda Batalha de Bull Run, Pope foi transferido para Minnesota, onde comandou o Exército dos EUA na Guerra de Dakota de 1862. Ele recebeu o comando do Departamento do Missouri em janeiro de 1865. Ele negociou a rendição das tropas confederadas. na região após a rendição de Lee em abril de 1865.

Em abril de 1867, o Papa foi nomeado governador da 'Reconstrução 3rd Distrito Militar ”e estabeleceu sua sede em Atlanta, Geórgia. Ele ocupou esse cargo até dezembro de 1867. Provavelmente, sua ação mais famosa durante seu tempo como governador foi ordenar que os afro-americanos pudessem servir em júris durante os julgamentos. No papel, era uma declaração de intenções importante, mesmo que os estados do sul após a Guerra Civil Americana não fossem propícios aos direitos civis.

Após seu período em Atlanta, Pope lutou nas Guerras Apache.

Ele teve que sofrer o constrangimento público das conclusões da Junta de Inquérito de Porter de 1879.

Pope foi promovido a Major-General em 1882 e aposentado do exército em 1886.

John Pope morreu em 23 de setembrord 1892.


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