Ambrose Burnside

Ambrose Burnside foi um general da União durante a Guerra Civil Americana, que foi criticado por alguns como promovido a um posto fora de sua real capacidade militar. Fora da Guerra Civil Americana, Burnside também foi um político de sucesso que se tornou governador e senador dos EUA.

Ambrose Burnside nasceu em 23 de maiord 1824 em Liberty, Indiana. Sua educação foi interrompida quando sua mãe morreu em 1841. Burnside começou a trabalhar como alfaiate, mas rapidamente voltou sua atenção para o exército e ingressou na Academia Militar dos EUA em West Point em 1843. Depois de se formar em 1847, Burnside ingressou no 2nd Artilharia dos EUA. Serviu na fronteira oeste, onde um de seus oficiais superiores era Braxton Bragg. Depois de servir em Nevada, Novo México e Rhode Island, Burnside renunciou à sua comissão em 1853.

Burnside passou seu tempo projetando e aperfeiçoando a carabina Burnside, produzida pela Burnside Arms Company. Ele ganhou um contrato de US $ 100.000 para suprir o Exército dos EUA, que foi retirado como resultado de um comportamento sem escrúpulos de um fabricante rival de armas - ele subornou J B Lloyd, o Secretário de Guerra. Para piorar a situação, sua fábrica de armas recém-construída foi incendiada. Burnside teve que vender a patente para sua carabina Burnside a um rival para quitar suas dívidas. Ele então encontrou trabalho como tesoureiro da Ferrovia Central de Illinois.

Burnside teve sua comissão renovada quando a Guerra Civil Americana estourou em abril de 1861. Tornou-se general de brigada na milícia de Rhode Island e rapidamente se tornou comandante de brigada. Seus homens lutaram na Primeira Batalha de Bull Run, em julho de 1861. Burnside assumiu o comando de voluntários em agosto de 1861 e foi encarregado de treinar homens que se juntariam ao Exército do Potomac.

Burnside recebeu o comando da Força Expedicionária da Carolina do Norte e, entre setembro de 1861 e julho de 1862, conduziu uma campanha de grande sucesso ao longo da costa da Carolina do Norte, que negou 80% da costa do estado aos navios confederados. Para este trabalho, Burnside foi promovido a major-general e seus homens se tornaram os 9º Corpo do Exército do Potomac. Foi oferecido a Burnside o comando do Exército do Potomac, mas ele recusou porque não acreditava ter a experiência necessária.

Na Batalha de Antietam, Burnside tinha o comando dos 9º e 1st Corpo. No entanto, os dois corpos lutaram em cada extremidade do campo de batalha - como ordenado pelo general McClellan - e ele ordenou que Burnside se preocupasse com apenas 9º Corpo. No entanto, Burnside se recusou a aceitar isso e enviou pedidos para 1st Corpo, além de comandar diretamente 9º Corpo. Seus homens ficaram atolados no que agora é chamado de 'Burnside Bridge' no campo de batalha de Antietam. Burnside solicitou mais homens para forçar um ataque, mas McClellan não enviou nenhum.

Em 7 de novembroº 1862, Burnside recebeu o comando do Exército do Potomac. Abraham Lincoln ordenou que ele fosse mais agressivo que McClellan. Burnside alvejou a capital confederada, Richmond. Isto reuniu-se com o apoio do Presidente. Para Lincoln, Burnside parecia ser muito mais decisivo e robusto do que seu antecessor mais cauteloso. No entanto, o avanço em Richmond levou à desastrosa Batalha de Fredericksburg, em dezembro de 1862. Burnside se ofereceu para renunciar ao Exército da União, mas isso foi recusado. No entanto, vários generais subordinados do Exército do Potomac criticaram abertamente Burnside em sua liderança durante a Batalha de Fredericksburg. Ele pediu que fossem demitidos, mas ele próprio foi retirado de seu comando e substituído pelo general Joseph Hooker - um de seus principais críticos.

Lincoln não queria perder Burnside como comandante militar e deu-lhe o comando do Departamento de Ohio. Nesse comando, ele prendeu qualquer um que se manifestasse contra a guerra e os julgasse em um tribunal militar, mesmo que fossem civis.

Burnside obteve maior sucesso militar em sua capacidade de comandante do Departamento de Ohio, como na Batalha de Campbell's Station e na Batalha de Fort Sanders. Ele lutou na Campanha Overland (May1864) com seus 9º Corpo, que agora era de 21.000 homens. Juntamente com outros componentes do exército da União, 9º Corpo ajudou a sitiar Petersburg. Ao cavar sob as posições dos Confederados e acender uma carga de explosivos, Burnside conseguiu danificar severamente as defesas dos Confederados com base lá. O que aconteceu depois é conhecido como a Batalha da Cratera. Burnside treinou uma divisão de afro-americanos para entrar em Petersburgo depois que a mina foi explodida. Eles haviam sido treinados para contornar a cratera e aproveitar o caos e a confusão que se esperava nas filas dos defensores. No entanto, foi ordenado que suas tropas afro-americanas não pudessem ser usadas e tropas brancas que não haviam sido treinadas foram usadas. Isso levou a um ataque desastroso, onde os atacantes entraram na cratera e descobriram que não podiam sair facilmente. Eles eram presas fáceis para os atiradores confederados que cercavam a cratera. Homens foram baleados enquanto tentavam sair da cratera. O ataque que deveria ter sido relativamente fácil se Burnside tivesse sido autorizado a fazer o que queria, provou ser um desastre.

Burnside foi enviado em licença pelo General Ullyses Grant e liberado de seu comando. Um tribunal de inquérito colocou a culpa pela alta taxa de baixas em Burnside. Ele renunciou à sua comissão em 15 de abrilº 1865.

Burnside trabalhou em vários cargos seniores em várias empresas ferroviárias. Ele também foi governador de Rhode Island entre 1866 e 1869. Burnside também foi o primeiro presidente da NRA (National Rifle Association). Em 1874, ele foi eleito senador por Rhode Island e foi reeleito em 1880.

Ambrose Burnside morreu em 13 de setembroº 1881.


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