Curso de História

George Meade

George Meade


O major-general George Meade foi um general da União mais associado à sua vitória na Batalha de Gettysburg em julho de 1863. George Meade era um oficial do exército de carreira que possivelmente não recebeu o crédito que merecia de Abraham Lincoln pela vitória em Gettysburg.

George Meade nasceu em 31 de dezembrost 1815. Ele passou boa parte de seus primeiros anos na Espanha, onde seu pai trabalhava como comerciante. O pai de Meade também trabalhou como agente naval para o governo dos EUA. Quando ele tinha 13 anos, toda a família voltou para a América depois que o pai perdeu a fortuna e morreu. Meade ingressou na Academia Militar de West Point em 1831 e, depois de se formar, ingressou no 3rd Artilharia dos EUA. No entanto, ele renunciou à sua comissão em 1836, depois que decidiu que uma carreira militar não era para ele. Ele se tornou um engenheiro civil, mas achou muito difícil conseguir emprego consistente. Para estabilizar sua precária situação financeira, Meade voltou ao exército em 1842 e trabalhou como engenheiro do exército. Ele lutou na guerra mexicano-americana e em 1856 foi promovido a capitão. Meade estava trabalhando em uma pesquisa sobre os Grandes Lagos quando a Guerra Civil Americana estourou.

Logo após o início da guerra, Meade foi promovido a brigadeiro-general. Ele foi encarregado dos 2ndBrigada de Reservas da Pensilvânia, que participou da construção de defesas em torno de Washington DC. Meade juntou-se ao Exército de Potomac, de McClellan, para o seu avanço para o sul. Na Batalha de Glendale, ele ficou gravemente ferido, mas se recuperou a tempo dos 2nd Batalha de Bull Run. Aqui, ele ganhou fama por sua liderança em Henry House Hill, onde defendeu com sucesso a retaguarda do Exército do Potomac enquanto este se retirava.

Na Batalha de Antietam, Meade estava encarregado dos 3rd Divisão, Corpo do Exército de Potomac. Seus homens lutaram tão bem nessa batalha que Meade foi nomeado comandante do I Corps, sucedendo o general ferido Joseph Hooker.

Os homens de Meade lutaram igualmente na Batalha de Frederiscksburg e, depois disso, ele foi promovido a Major-General e encarregado do V Corps. Meade comandou o V Corps na Batalha de Chancellorsville em 1863, onde protestou com o comandante do Exército de Potomac, General Hooker, por ser muito cauteloso em sua abordagem à batalha. Grande parte do V Corps foi mantida em reserva durante esta batalha. Historiadores militares argumentaram que o resultado - uma vitória para o Sul - poderia ter sido diferente se o V Corps de Meade tivesse sido usado em uma capacidade ofensiva.

Em 28 de junhoº 1863, Lincoln nomeou Meade para suceder Hooker como comandante do Exército do Potomac. Apenas dois dias depois, a Batalha de Gettysburg começou. Seria uma batalha decisiva para o Meade e seu adversário, Robert E Lee. Tendo criticado Hooker em Chancellorsville por ser muito cauteloso e cauteloso, Meade decidiu que sua melhor abordagem em Gettysburg era ser defensivo e usar a geografia em torno de Gettysburg a seu favor. O primeiro dia da batalha não correu bem para Meade, pois apenas parte de seu exército chegou a Gettysburg. Seus homens comandados por John Buford foram forçados a se retirar para as alturas ao sul de Gettysburg. Até 2 de julhond os dois exércitos haviam se reunido completamente em Gettysburg. Meade decidiu deixar Lee forçar a questão. Ele permaneceu em suas posições defensivas em torno de Culps Hill, Cemetery Hill e Cemetery Ridge, todos ao sul de Gettysburg. Empolgado com confiança depois de Chancellorsville, Lee ordenou que seus homens atacassem. No segundo dia em Gettysburg, nenhum dos lados foi particularmente bem-sucedido. Em 3 de julhord, Lee ordenou um ataque desastroso contra o Cemitério Ridge. Os homens de Meade ficaram firmes. 12.500 tropas confederadas avançaram posições da União no topo da cordilheira. Mais de 50% nunca retornaram às suas linhas. Foi um ataque desastroso e Lee não teve outra opção senão recuar. Para Meade, a Batalha de Gettysburg deveria ter sido um momento decisivo na carreira.

No entanto, o comandante em chefe, Lincoln, criticou Meade por não acompanhar o retiro de Lee com energia. Outros políticos em Washington seguiram o caminho do presidente, mas ele recebeu os "agradecimentos do Congresso" e a promoção ao brigadeiro-general.

Em março de 1864, o general Ulysses Grant foi nomeado comandante de todos os exércitos da União. Meade acreditava que isso o levaria a colidir com Grant sobre como o Exército do Potomac deveria ser usado. Ele ofereceu sua demissão a Grant, mas Grant se recusou a aceitá-la. Durante o resto da Guerra Civil Americana, Meade trabalhou na sede de Grant. Eles tiveram um relacionamento desconfortável, embora Grant tenha escrito que Meade (e Sherman) eram "os oficiais mais aptos para grandes comandos com os quais eu entrei em contato".

Meade não concordou com a guerra de desgaste de Grant contra Lee e não apoiou uma campanha que levou a tantas baixas. A maneira brusca de Meade também o colocou em conflito com a imprensa que tinha acesso à sede de Grant. Meade se tornou tão impopular com a imprensa que eles relataram sucessos da União em termos de serem o resultado da liderança de Grant, enquanto perdas foram relatadas em termos de falta de capacidade de Meade. Esse relacionamento que Meade teve com a imprensa foi refletido em seu relacionamento com o soldado no campo. Enquanto eles respeitavam sua habilidade tática, seu temperamento o levou a obter o apelido de 'tartaruga quebrando'.

No final da Guerra Civil Americana, Meade havia sido promovido a Major-General e apenas três outros homens o superaram no exército da União.

Após a Guerra Civil Americana, Meade ocupou uma variedade de postos militares.

George Meade morreu em 6 de novembroº 1872, com 56 anos.


Assista o vídeo: Battle of Gettysburg - Ed Bearss on General Meade (Outubro 2021).