Jubal Early

Jubal Early era um general confederado sênior durante a Guerra Civil Americana. Early é provavelmente famoso por seu ousado ataque a Washington DC no final da guerra que causou pânico na capital e resultou no presidente Lincoln ordenando que o General Grant enviasse tropas da União à cidade para derrotar Early.

Jubal Early nasceu em 3 de novembrord 1816 em Franklin County, Virgínia. Ele foi aceito na Academia Militar dos EUA em West Point em 1833 e se formou em 1837. Após sua graduação, Early ingressou no 3rd Regimento de Artilharia dos EUA. Early renunciou à sua comissão em 1838 e adotou a lei, onde fez seu nome como promotor. Early retornou às forças armadas de 1846 a 1848, quando lutou na Guerra Mexicano-Americana, antes de continuar sua carreira na advocacia.

Com o seu passado no sul, seria de esperar que Early apoiasse a idéia de secessão, uma vez que todos os vários problemas que culminaram no início da Guerra Civil Americana vieram à tona. Este não é, de fato, o caso. Em abril de 1861, ficou claro que os Estados Unidos estavam caminhando para uma guerra civil. No entanto, quando a Virgínia realizou uma convenção para discutir a posição do estado sobre de que lado ele estava, Early se manifestou contra a saída da União. O que provocou sua mudança de idéia foi o apelo de Lincoln por 75.000 voluntários do norte para suprimir o elemento rebelde no sul. Este Early não pôde aceitar e ele se juntou à Milícia da Virgínia com o posto de Brigadeiro-General. Sua tarefa era criar três regimentos para defender o estado. Cedo foi dado o comando dos 24º Infantaria da Virgínia e o posto de Coronel no Exército Confederado.

Durante a Guerra Civil Americana, Early lutou principalmente no que era conhecido como o Teatro Oriental. Sua primeira grande campanha foi a Primeira Batalha de Bull Run, em julho de 1861. É geralmente aceito que Early lutou bem nessa batalha. Early também comandou homens nas maiores e mais famosas batalhas da Guerra Civil Americana - Antietam, Gettysburg, Fredericksburg etc. - e homens comandados por Early capturaram York na Pensilvânia, a maior cidade da União capturada pela Confederação durante a Guerra Civil Americana. Os homens sob seu comando também alcançaram o rio Susquehanna - o extremo leste da Pensilvânia que quaisquer tropas confederadas conseguiram durante a guerra.

A reputação de bravura no campo e a abordagem determinada de Early ganharam o carinho e a admiração dos soldados que ele comandava. Ele foi apelidado de 'Old Jube'. Comandantes seniores como Robert E Lee e 'Stonewall' Jackson também respeitavam seu entusiasmo na luta. No entanto, Early era menos popular entre os oficiais subalternos sob seu comando, já que ele era de temperamento brusco e frequentemente os culpava por decisões que ele havia tomado e que não haviam conseguido. Enquanto Early era corajoso no campo de batalha - ele foi ferido em 1862 em Williamsburg, levando seus homens à batalha - ele teve seus fracassos militares em outros lugares. Early nunca dominou a arte de mover um grande número de homens com precisão durante uma batalha, pois suas habilidades de navegação no campo de batalha eram fracas. Mas foi como um comandante agressivo que encontrou fama. Este Early exibido em Antietam, Cedar Mountain e Fredericksburg. Suas habilidades de liderança e popularidade geral entre seus homens também trouxeram promoção e, em janeiro de 1863, Early ocupou o posto de Major-General.

Em 1864, Lee ordenou que Early liberasse as forças da União do Shenandoah Valley, em preparação para um ataque a Washington DC. Lee esperava que, com a capital da União ameaçada, Lincoln ordenasse que Grant retirasse milhares de tropas da União para defender a capital e, assim, aliviasse a pressão constante sobre as forças confederadas - especialmente de homens sob o comando de William Sherman e do próprio Grant. A "Campanha do Vale" de Early começou bem, mas ele cometeu um erro fundamental. Em vez de empurrar urgentemente seus homens em direção a Washington, Early deu a eles dois dias de descanso a partir de 4 de julhoº a 6 de julhoº. Embora isso permitisse que seus homens descansassem e se recuperassem, deu a Grant tempo para mudar os homens para Washington. Early foi adiado ainda mais na Batalha do Monocacy e ele só foi capaz de chegar aos arredores da cidade. No entanto, a própria presença de seu exército perto da cidade causou pânico. Até 12 de julhoº ficou claro para Early que ele não tinha homens suficientes para tomar a cidade que agora era defendida por milhares de tropas da União e ele se retirou para a Virgínia. Grant e Lincoln, no entanto, ainda acreditavam que a força de Early representava um perigo para Washington e uma ordem foi dada ao major-general Philip Sheridan de que Early tinha que ser derrotado. O que se seguiu no vale de Shenandoah foi uma mini-versão de 'Total War' de Sherman na Geórgia. Sheridan destruiu muitas fazendas e equipamentos agrícolas para que eles não tivessem como abastecer o exército em constante movimento de Early. Um soldado que viu os resultados escreveu que grande parte do vale "havia sido destruída".

O ataque contra Early culminou na Batalha de Cedar Creek em 19 de outubroº 1864. O exército de Early se saiu bem no início da manhã da batalha. O que aconteceu depois não é totalmente conhecido. Mais tarde, informou a Lee que seus homens estavam famintos e exaustos e que haviam quebrado suas fileiras, entrado nos antigos quartéis do exército da União que haviam recuado e saqueado por qualquer comida e bebida que pudessem encontrar. Portanto, eles estavam totalmente despreparados para uma ofensiva pelos homens de Sheridan no final da tarde e perderam a batalha. No entanto, um oficial subordinado do Early's, John Gordon, escreveu mais tarde que foi o próprio Early quem ordenou que seus homens se retirassem por seis horas, período em que encontraram comida e outros suprimentos necessários. Early afirmou que seus homens perderam a disciplina e quebraram suas próprias fileiras. Gordon afirmou que foi Early quem ordenou que se retirassem. De qualquer maneira, eles não estavam preparados para o ataque da tarde e perderam a batalha.

A maioria dos homens de Early retirou-se para se juntar ao exército de Lee, no norte da Virgínia. Cedo e alguns de seus homens permaneceram no vale para impedir as forças da União lá. Em março de 1865, Early sofreu a derrota em Waynesboro e Lee relutantemente aliviou Early de seu comando, pois acreditava que Early não podia mais fornecer liderança inspirada.

Early não aceitou a rendição em 9 de abrilº 1865 e fugiu para o Texas, onde ele queria continuar a luta. Quando ficou claro que as forças do Sul haviam sido severamente enfraquecidas, ele foi ao México, Cuba e depois ao Canadá. Enquanto estava em Toronto, Early escreveu suas memórias, concentradas na Campanha Valley: “Um livro de memórias do último ano da Guerra da Independência, nos Estados Confederados da América”. Em vez de ver a guerra como uma guerra civil, Early a via como uma guerra de independência do sul do norte.

Jubal Early recebeu um perdão presidencial em 1868 e retornou à Virgínia em 1869, onde retomou sua carreira em direito. Aqueles que ainda acreditavam no que o Sul havia lutado reuniram-se ao seu redor e ele se tornou um defensor do movimento 'Causa perdida'. Embora estivesse claro que o Sul não tinha como militarmente atacar o Norte após 1865, Early e seus muitos apoiadores acreditavam que eles tinham o dever de contar ao mundo sobre a Guerra Civil Americana do ponto de vista deles.

Jubal Early morreu em 2 de marçond 1894 aos 77 anos.

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