George McClellan

George McClellan, general da União durante a Guerra Civil Americana, nasceu em Filadélfia em 3 de dezembro de 1826. McClellan foi educado na Universidade da Pensilvânia e na Academia Militar dos EUA em West Point, onde em 1846 ele se formou em segundo lugar em sua classe.

McClellan foi nomeado para o pessoal do general Winfield Scott durante a Guerra do México (1846-48) e ganhou três brevet por conduta galante. Ele ensinou engenharia militar em West Point (1848-51). Em 1855, McClellan foi enviado para observar a Guerra da Crimeia, a fim de obter as informações mais recentes sobre a guerra européia.

McClellan deixou o Exército dos Estados Unidos em 1857 para se tornar chefe de engenharia da Ferrovia Central de Illinois, onde conheceu Abraham Lincoln, advogado da empresa. Em 1860, McClellan tornou-se presidente da Ferrovia de Ohio e Mississippi.

Embora McClellan fosse membro do Partido Democrata, ele ofereceu seus serviços ao presidente Abraham Lincoln no início da Guerra Civil Americana. Ele foi colocado no comando do Departamento de Ohio, com a responsabilidade de manter a área oeste da Virgínia. Ele fez isso com sucesso e depois que o Exército da União foi derrotado pelo Exército Confederado em Bull Run, Lincoln nomeou McClellan como comandante do Exército do Potomac. McClellan insistiu que seu exército deveria realizar novas ofensivas até que suas novas tropas fossem totalmente treinadas.

Em novembro de 1861, McClellan, que tinha apenas 34 anos, foi nomeado comandante-chefe do Exército da União. Ele desenvolveu uma estratégia para derrotar o Exército Confederado, que incluía um exército de 273.000 homens. Seu plano era invadir a Virgínia do mar e tomar Richmond e as outras grandes cidades do sul. McClellan acreditava que, para manter a resistência ao mínimo, deveria ficar claro que as forças da União não interfeririam na escravidão e ajudariam a reprimir qualquer insurreição de escravos.

McClellan nomeou Allan Pinkerton para empregar seus agentes para espionar o Exército Confederado. Seus relatórios exageraram o tamanho do inimigo e McClellan não estava disposto a lançar um ataque até que ele tivesse mais soldados disponíveis. Sob pressão dos republicanos radicais no Congresso, Abraham Lincoln decidiu, em janeiro de 1862, nomear Edwin M. Stanton como seu novo secretário de guerra.

Logo após essa nomeação, Abraham Lincoln ordenou que McClellan aparecesse diante de um comitê que investiga o modo como a guerra estava sendo travada. Em 15 de janeiro de 1862, McClellan teve que enfrentar o questionamento hostil de Benjamin Wade e Zachariah Chandler. Wade perguntou a McClellan por que ele estava se recusando a atacar o Exército Confederado. Ele respondeu que tinha que preparar as rotas apropriadas de retirada. Chandler então disse: “General McClellan, se bem entendi, antes de atacar os rebeldes, você quer ter bastante espaço para poder correr caso eles revidam.” Wade acrescentou: “Ou caso você se assuste. ”. Depois que McClellan saiu da sala, Wade e Chandler chegaram à conclusão de que McClellan era culpado de "covardia infernal e sem mitigação".

Como resultado dessa reunião, Abraham Lincoln decidiu que ele deveria encontrar uma maneira de forçar McClellan a agir. Em 31 de janeiro, ele emitiu a Ordem Geral de Guerra Número Um. Isso ordenou que McClellan iniciasse a ofensiva contra o inimigo antes do 22 de fevereiro. Lincoln também insistiu em ser consultado sobre os planos militares de McClellan. Lincoln discordou do desejo de McClellan de atacar Richmond pelo leste. Lincoln cedeu apenas quando os comandantes da divisão votaram 8 a 4 a favor da estratégia de McClellan. No entanto, Lincoln não tinha mais confiança em McClellan e o removeu do comando supremo do Exército da União. Ele também insistiu que McClellan deixou 30.000 homens para defender Washington.

Durante o verão de 1862, McClellan e o Exército do Potomac participaram do que ficou conhecido como Campanha Peninsular. O objetivo principal era capturar Richmond, a base do governo confederado. McClellan e suas 115.000 tropas encontraram o Exército Confederado em Williamsburg em 5 de maio. Após uma breve batalha, as forças confederadas recuaram para o sul.

McClellan transferiu suas tropas para o vale de Shenandoah e, ​​juntamente com John C. Fremont, Irvin McDowell e Nathaniel Banks, cercaram Thomas 'Stonewall' Jackson e seu exército de 17.000 homens. Primeiro Jackson atacou John C. Fremont em Cross Keys antes de ligar Irvin McDowell em Port Republic. Jackson então apressou suas tropas para o leste para se juntar a Joseph E. Johnston e às forças confederadas que combatiam McClellan nos subúrbios da cidade.

O general Joseph E. Johnston, com cerca de 41.800 homens, contra-atacou o exército ligeiramente maior de McClellan em Fair Oaks. O Exército da União perdeu 5.031 homens e o Exército Confederado 6.134. Johnson ficou gravemente ferido durante a batalha e o general Robert E. Lee agora assumiu o comando das forças confederadas.

O major-general John Pope, comandante do novo exército da Virgínia, foi instruído a se mudar para o leste, para as montanhas Blue Ridge, em direção a Charlottesville. Esperava-se que esse movimento ajudasse McClellan afastando Robert E. Lee da defesa de Richmond. As 80.000 tropas de Lee agora enfrentavam a perspectiva de combater dois grandes exércitos: McClellan (90.000) e Pope (50.000)

Juntadas por Thomas Stonewall Jackson, as tropas confederadas atacavam constantemente McClellan e, em 27 de junho, invadiram a Gaines Mill. Convencido de que estava em menor número, McClellan se retirou para James River. Abraham Lincoln, frustrado com a falta de sucesso de McClellan, enviou o major-general John Pope, mas foi facilmente derrotado por Jackson.

McClellan escreveu a Abraham Lincoln reclamando que a falta de recursos tornava impossível derrotar as forças confederadas. Ele também deixou claro que não estava disposto a empregar táticas que resultariam em baixas pesadas. Ele alegou que "sempre pobre sujeito que é morto ou ferido quase me assombra!" Em 1º de julho de 1862, McClellan e Lincoln se encontraram em Harrison Landing. McClellan mais uma vez insistiu que a guerra deveria ser travada contra o Exército Confederado e não a escravidão.

Salmon Chase (Secretário do Tesouro), Edwin M. Stanton (Secretário de Guerra) e vice-presidente Hannibal Hamlin, que eram fortes opositores da escravidão, lideraram a campanha para que McClellan fosse demitido. Não querendo fazer isso, Abraham Lincoln decidiu colocar McClellan no comando de todas as forças da região de Washington.

Após a segunda batalha de Bull Run, o general Robert E. Lee decidiu invadir Maryland e Pensilvânia. Em 10 de setembro de 1862, ele enviou Thomas 'Stonewall' Jackson para capturar a guarnição do Exército da União em Harper's Ferry e transferiu o restante de suas tropas para Antietam Creek. Quando McClellan soube que o Exército Confederado havia sido dividido, ele decidiu atacar Lee. No entanto, a guarnição do Harper's Ferry se rendeu em 15 de setembro e alguns dos homens conseguiram se juntar a Lee.

Na manhã de 17 de setembro de 1862, McClellan e o major-general Ambrose Burnside atacaram Robert E. Lee no Antietam. O Exército da União tinha mais de 75.300 soldados contra 37.330 soldados confederados. Lee resistiu até Ambrose Hill e chegaram reforços do Harper's Ferry. No dia seguinte, Lee e seu exército atravessaram o Potomac para a Virgínia sem obstáculos.

Foi o dia mais custoso da guerra, com o exército da União com 2.108 mortos, 9.549 feridos e 753 desaparecidos. O Exército Confederado teve 2.700 mortos, 9.024 feridos e 2.000 desaparecidos. Como não conseguiu alcançar uma vitória decisiva no Antietam, Abraham Lincoln adiou a tentativa de capturar Richmond. Lincoln também ficou zangado por McClellan, com suas forças superiores, não ter perseguido Robert E. Lee através do rio Potomac.

Abraham Lincoln agora queria que McClellan participasse da ofensiva contra o Exército Confederado. No entanto, McClellan se recusou a se mover, reclamando que precisava de cavalos frescos. Os republicanos radicais agora começaram a questionar abertamente a lealdade de McClellan. “Poderia o comandante ser leal, que se opusera a todos os movimentos anteriores, e só fez esse avanço depois que o inimigo foi evacuado”, escreveu George W. Julian. Enquanto William P. Fessenden chegou à conclusão de que McClellan era "totalmente inadequado para sua posição".

Frustrado pela relutância de McClellan em atacar, Abraham Lincoln o chamou de Washington com as seguintes palavras: "Meu querido McClellan: Se você não quiser usar o Exército, gostaria de emprestá-lo por um tempo." Em 7 de novembro, Lincoln removeu McClellan de todos os comandos e substituiu-o por Ambrose Burnside.

Em 1864, começaram a circular histórias de que McClellan estava buscando a indicação presidencial do Partido Democrata. Preocupado com a perspectiva de competir com o ex-chefe do Exército da União, alega-se que Lincoln ofereceu a McClellan um novo comando na Virgínia. McClellan recusou e aceitou a indicação. Na tentativa de obter a união, Lincoln nomeou um democrata do sul, Andrew Johnson, do Tennessee, como seu companheiro de chapa.

Durante a campanha, McClellan declarou a guerra um "fracasso" e instou "esforços imediatos para a cessação das hostilidades, com vistas a uma convenção definitiva dos estados, ou outros meios pacíficos, para que a paz possa ser restaurada com base em União Federal dos Estados ”. No entanto, McClellan acrescentou que isso poderia acontecer quando "nossos adversários estão dispostos a negociar com base na reunião". McClellan deixou claro que não gostava da escravidão porque enfraquecia o país, mas se opunha à "abolição forçada como objeto da guerra ou de uma guerra". condição necessária de paz e reunião. ”

As vitórias de Ulysses S. Grant, William Sherman, George Meade, Philip Sheridan e George H. Thomas, no verão de 1864, reforçaram a idéia de que o Exército da União estava perto de terminar a guerra. Isso ajudou a campanha presidencial de Lincoln e, com 2.216.067 votos, venceu McClellan (1.808.725) na eleição. McClellan carregava apenas Delaware, Kentucky e Nova Jersey.

Após a guerra, McClellan passou um tempo na Europa antes de retornar para servir como engenheiro-chefe do Departamento de Docas de Nova York (1870-72) e em 1872 tornou-se presidente da Ferrovia Atlântica e Great Western. Ele também serviu como governador de Nova Jersey de 1878 a 1881. George McClellan morreu em 29 de outubro de 1885, em Orange, Nova Jersey.

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