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Henry Halleck

Henry Halleck

Henry Halleck era um comandante sênior do exército da União durante a Guerra Civil Americana, quando lutou no 'Western Theater'. No final da Guerra Civil Americana, Halleck era chefe de gabinete do exército.

Halleck nasceu em 16 de janeiroº 1815 em Westernville, Nova York. Seu pai havia servido no exército durante a Guerra de 1812, mas estava trabalhando em uma fazenda quando Halleck nasceu. Seu tio criou Halleck, pois a vida na fazenda não o agradava. Ele participou da Academia Militar dos EUA em West Point e desenvolveu um grande conhecimento da teoria militar. Halleck se formou em West Point em 1839 e se juntou aos engenheiros do exército. Seu conhecimento sobre o aprimoramento das defesas foi tal que, em 1844, seus superiores o recompensaram com uma visita à Europa, onde estudou formas de aperfeiçoar as defesas. Halleck ampliou ainda mais sua reputação, dando uma série de palestras sobre o que havia aprendido na Europa quando retornou à América. Foi sua abordagem intelectual a todas as coisas militares que lhe valeu o apelido de "Old Brains".

Halleck passou um tempo na Califórnia desenvolvendo defesas. Enquanto na Califórnia, ele trabalhou para o governador geral de lá, o general Riley. Halleck serviu como Secretário de Estado Militar e foi nessa posição que ele teve uma contribuição importante na constituição estadual da Califórnia. Enquanto na Califórnia, ele também ingressou em um escritório de advocacia, apesar de seus compromissos no exército. Halleck gostou tanto de seu trabalho legal que se demitiu do exército em 1854. Ele se tornou um homem rico que também se envolveu em especulações de terras. Halleck tornou-se proprietário de um rancho de 30.000 acres no condado de Marin. No entanto, ele manteve seus contatos militares enquanto servia como um grande general na milícia da Califórnia.

Quando a Guerra Civil Americana estourou em abril de 1861, Halleck ainda estava envolvido em seus negócios na Califórnia. Ele acreditava firmemente em todo o conceito de unidade de uma nação e acreditava que a União era inviolável. O comandante sênior do exército pressionou para que Halleck recebesse uma comissão em tempo integral e, em agosto de 1861, ele foi nomeado general maior no exército regular - o quarto oficial de mais alto escalão do exército do norte. Halleck recebeu o comando do Departamento do Missouri.

Halleck provou ser um organizador e planejador muito bom. No entanto, ele era um homem muito difícil de trabalhar. Ele freqüentemente tomava decisões fora do punho e não discutia questões com seus subordinados imediatos. A maior parte do trabalho que ele fez foi por conta própria. No entanto, se algo desse errado com seus planos, Halleck foi rápido em culpar seus subordinados por não cumprirem suas ordens completamente ou por não entenderem completamente o que era necessário. Um de seus subordinados era Ulysses Grant, o futuro comandante geral do Exército da União. Grant queria que os exércitos sob o comando de Halleck fossem mais agressivos em sua abordagem. Isso entrou em conflito com Halleck, que preferia uma abordagem mais planejada e cautelosa, para que a vitória fosse mais ou menos garantida. Sua abordagem foi semelhante à do general McClellan, que tentou convencer o presidente Lincoln de que seu exército, o Exército do Potomac, só tinha que perder uma vez em grande escala, e Washington se tornaria uma capital ameaçada. Halleck teve a mesma abordagem. No entanto, Lincoln queria que seus generais fossem mais dinâmicos e agressivos e apoiou a abordagem de Grant. Halleck cedeu e resultou em Grant capturando dois fortes confederados, Henry e Donaldson, e capturando 14.000 tropas confederadas. As vitórias - as primeiras para a União - foram bem recebidas por Lincoln, que as usou para justificar sua crença em campanhas agressivas. Halleck tentou avançar sua própria posição nas costas de Grant solicitando o comando para todo o Western Theatre, em vez de "apenas" o Departamento do Missouri. Foi recusado, mas era um sinal do funcionamento da mente de Halleck.

Os exércitos de Halleck continuaram a ter um bom desempenho no Missouri e nos arredores. Halleck forneceu ao Departamento do Missouri um planejamento claro e conciso, uma de suas grandes forças, e homens como Grant, Pope e Sherman o consideraram o mais alto respeito. Suas vitórias certamente fizeram muito bem à posição de Halleck, e eles se beneficiaram de sua capacidade de organizar seus exércitos, e ele também tinha talento para usar habilmente os recursos que possuía.

Em março de 1862, suas realizações foram reconhecidas quando seu comando foi ampliado para incluir os estados de Ohio e Kansas. Seu novo comando foi nomeado Departamento de Mississippi. O exército de Grant, no Tennessee, parte do comando geral de Halleck, sofreu muito na batalha de Shiloh, em abril de 1862. Halleck efetivamente o removeu do comando de seu exército quando ele assumiu pessoalmente o comando de um exército de 100.000 homens. Grant serviu como segundo em comando, mas reclamou de seu tratamento. Halleck começou a atacar a cidade de Corinto, no Mississippi. Mas ele adotou uma abordagem cautelosa com paradas diárias em seu avanço - a força confederada simplesmente abandonou a cidade e a deixou por ele. Foi pintado como uma grande vitória da União e Halleck se deliciava com a glória percebida disso.

Em julho de 1862, Lincoln nomeou Halleck General-Chefe de todos os exércitos da União para sediar em Washington. A percepção de Lincoln era que Halleck convenceria os generais da União em campo a serem mais agressivos em suas campanhas. O presidente estava errado em sua avaliação. Halleck usou sua posição para continuar sua campanha contra Grant. Halleck sempre desprezava Grant por causa dos problemas de bebida conhecidos por este último. Halleck transferiu divisões de homens no exército de Grant para outros generais que pediram a Halleck mais força de trabalho. Em setembro de 1862, Grant comandava um exército de 46.000 homens. Apenas seis meses antes, Grant tinha comandado mais de 100.000 homens.

No entanto, como general-em-chefe, Halleck continuou a se destacar em tarefas administrativas e a manter os recursos necessários para seus exércitos em rápido crescimento. No entanto, ele não tinha uma estratégia geral geral. Seus generais em campo também não cumpriram suas ordens e as ajustaram para se adequarem. A derrota da União na Segunda Batalha de Bull Run foi atribuída à incapacidade de Halleck de motivar seus generais a cumprir suas ordens.

Se Halleck tivesse cultivado um melhor relacionamento com a imprensa da União, ele poderia ter recebido uma melhor redação nos jornais da União. No entanto, ele mantinha a imprensa à distância e freqüentemente os irritava com o que eles consideravam seu comportamento arrogante. Em vez de relatar o fato de que os generais da União em campo não cumpriram as ordens de um oficial superior, eles culparam a derrota em Bull Run pela falta de liderança inspirada de Halleck.

Em março de 1864, Halleck foi efetivamente rebaixado para Chefe de Gabinete. Seu sucessor como General-em-Chefe foi Grant. Grant era o que Lincoln queria - um oficial bem-sucedido e agressivo em campo que tivesse todo o apoio de seus homens. Grant e Halleck não tiveram o melhor relacionamento quando Halleck era superior a Grant. No papel, Grant poderia ter dificultado o tempo de Halleck como chefe de gabinete. No entanto, ambos funcionaram bem juntos. Halleck recebeu uma única responsabilidade, que era seu forte - administração. Grant liderou em campo, enquanto Halleck garantiu que seus exércitos fossem bem supridos e com recursos. Provavelmente foi nessa posição que Halleck mostrou sua verdadeira habilidade. Agora, ele não precisava desenvolver grandes estratégias ou se envolver na política; ele podia concentrar todas as suas energias em uma questão - a logística.

Halleck permaneceu no exército dos EUA até sua morte. Ele recebeu o comando da Divisão do Pacífico na Califórnia e depois da Divisão do Sul. Ele manteve esse comando até sua morte.

Henry Halleck morreu em 9 de janeiroº 1872.

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