Curso de História

Joseph Hooker

Joseph Hooker

Joseph Hooker era um oficial sênior do exército da União durante a Guerra Civil Americana. Hooker tinha uma abordagem agressiva da campanha e, durante a Guerra Civil Americana, seus homens em reconhecimento a isso deram a ele o apelido de 'Joe Lutador'; embora fosse um apelido que ele não gostasse, pois sentia que o fazia parecer um ladrão de estrada.

Hooker nasceu em 13 de novembroº 1814 em Hadley, Massachusetts. Ele participou da Academia Militar dos EUA em West Point e se formou em 1837. Hooker lutou na Guerra do Seminole e na Guerra do México. No final desta guerra, Hooker ocupou o posto de tenente-coronel. Hooker renunciou à sua comissão em 1853 após seu envolvimento em um tribunal marcial, onde testemunhou contra seu oficial comandante - não era considerado a coisa certa a fazer. Hooker tornou-se agricultor na Califórnia, mas manteve seu vínculo com os militares, servindo como coronel na milícia da Califórnia.

A Guerra Civil Americana estourou em abril de 1861. Hooker se candidatou ao exército da União, mas seu pedido foi rejeitado. Ninguém sabe ao certo por que isso aconteceu, mas há especulações de que muitos oficiais superiores do Exército dos EUA ainda não haviam perdoado ou esquecido o papel que ele desempenhou na corte marcial do general Scott. Hooker escreveu diretamente ao Presidente Lincoln. Essa abordagem foi bem-sucedida e Hooker voltou ao exército dos EUA em agosto de 1861 com o posto de brigadeiro-general de voluntários.

Sua primeira tarefa foi defender Washington contra um possível ataque. Ele comandou uma divisão que acabaria por se tornar parte do Exército do Potomac.

Hooker lutou na Batalha de Williamsburg e na Batalha dos Sete Dias com distinção e, em reconhecimento a isso, foi promovido a general de divisão. Hooker achou muito difícil se adaptar às táticas e estratégias cautelosas do general McClellan e manifestou abertamente sua oposição a essa abordagem.

O I Corps de Hooker, no Exército da Virgínia, lutou em Antietam (setembro de 1862). Mais uma vez, Hooker adotou uma abordagem agressiva no que seria uma batalha muito sangrenta. Ele teve que sair do campo de batalha com o pé machucado. Quando voltou, descobriu que a cautela de McClellan significava que os homens de Robert E Lee haviam conseguido se retirar do campo de batalha. Hooker acreditava que, se McClellan seguisse sua abordagem agressiva, o exército de Lee teria sido destruído em Antietam.

Hooker comandou o III e o V Corpo na Batalha de Fredericksburg (novembro de 1862). Ele criticou profundamente o plano do general Burnside de atacar Fredericksburg - planos que ele chamou de "absurdos". Muito contra sua vontade, a 'Grande Divisão', o nome dado ao III e V Corps, fez quatorze ataques contra Fredericksburg e sofreu baixas graves. Quaisquer queixas fossem feitas contra Hooker no futuro, ninguém duvidava que ele se importasse com os homens sob seu comando e eles respeitassem sua preocupação. Hooker mal podia perdoar Burnside por encomendar o que via como o massacre sem sentido de seus homens e o chamou de "miserável". Hooker foi muito aberto sobre suas opiniões sobre Burnside e não fez nada para disfarçar ou moderá-las. Burnside escreveu a Lincoln para obter a aprovação do presidente para removê-lo do comando do corpo, alegando que Hooker não poderia lidar com uma crise. Lincoln se livrou de Burnside e, em janeiro de 1863, Hooker o substituiu como chefe do Exército do Potomac.

Sua abordagem aos cuidados de seus soldados na 'Grande Divisão' foi estendida ao Exército do Potomac. Ele garantiu que eles tivessem uma dieta adequada e que todos os campos fossem providos de sistemas sanitários adequados. Provavelmente o mais importante para seus homens, Hooker fez o possível para garantir que recebessem o pagamento em dia e que tivessem a quantidade necessária de licença a que tinham direito. Obviamente havia uma ligação clara entre Hooker e seus homens; ele os chamou de "o melhor exército do planeta".

A reputação de Hooker foi severamente prejudicada pela batalha com Lee em Chancellorsville. Hooker planejara flanquear Lee depois de cortar sua linha de suprimentos usando uma grande força de cavalaria. Depois que Lee foi derrotado, Hooker planejou pegar Richmond e acabar com a guerra. Era um grande plano, que não funcionou. Quando a cavalaria de Hooker falhou em interromper as linhas de suprimentos de Lee, foi o início de um desastre. Robert E Lee comandou um exército muito menor, mas para atacar o Exército do Potomac, ele dividiu seus homens em duas forças. Pela primeira vez, Hooker parecia não ter certeza do que fazer e seus instintos agressivos o deixaram temporariamente. Pode ser que ele estivesse mentalmente preparado para um ataque de um exército e totalmente despreparado para um ataque de dois pequenos exércitos. A Batalha de Chancellorsville terminou em Hooker recuando. Foi uma grande vitória para Lee, mas um constrangimento crônico para Hooker. Oficiais subordinados recusaram-se a servir sob ele novamente.

Lincoln ordenou que o exército de Hooker do Potomac tivesse como primeiro dever a proteção de Washington do avanço de Lee. Mas Lincoln ordenou que também fosse necessário encontrar o exército de Lee no norte da Virgínia e envolvê-lo novamente em batalha. Isso voou diante do que Hooker queria fazer. Enquanto Lee avançava em Washington, Hooker acreditava que Richmond não estava defendido. Ele queria avançar na capital confederada e ocupá-la, terminando assim a guerra. Lincoln não concordou e ordenou que Hooker tivesse que seguir suas ordens. Para Hooker, isso era um sinal de que o presidente não confiava nele. Após uma disputa aparentemente menor com o quartel-general do exército, Hooker entregou sua renúncia como chefe do Exército do Potomac em 28 de junhoº 1863 e Lincoln aceitou.

A carreira militar de Hooker tomou outra direção quando ele foi enviado para ajudar o Exército de Cumberland, no Tennessee. Hooker fez muito por sua reputação na Batalha de Chattanooga. Enquanto Ullyses Grant recebeu o crédito pela vitória, Hooker fez o máximo que pôde para apoiá-lo, especialmente em Lookout Mountain. Hooker foi recompensado pelo que fez na Batalha de Chattanooga ao receber um posto de major-general no exército regular e recebeu o comando do XX Corpo. XX Corps fez o que era necessário durante a campanha na Geórgia e o sucesso de Sherman nessa campanha teve um efeito irritante sobre Hooker. Após o sucesso do Norte na Geórgia, Hooker foi nomeado comandante do Departamento do Norte - cargo que ocupou pelo resto da Guerra Civil Americana.

Hooker sofreu um derrame após a guerra e se aposentou do Exército dos EUA em 15 de outubroº 1868 com o posto de major-general.

Joseph Hooker morreu em 31 de outubrost 1879.

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