Robert E Lee

Robert Edward Lee (geralmente conhecido como Robert E Lee) foi o general mais famoso do Exército Confederado durante a Guerra Civil Americana e lutou com distinção. Robert E Lee assinou o documento de rendição para encerrar formalmente a Guerra Civil Americana no Tribunal de Appomattox em 9 de abrilº 1865.

Robert E Lee nasceu em 19 de janeiroº 1807 no Condado de Westmoreland, Virgínia. Seu pai havia sido um general geral no exército continental, serviu como representante da Virgínia no Congresso e fora o 9º Governador da Virgínia. A família de Lee tinha sido um dos colonos originais na Virgínia nos anos 1600. No entanto, apesar de ter nascido em uma família privilegiada, o pai de Lee fez uma série de investimentos financeiros desastrosos e em 1809 foi colocado na prisão de um devedor. Em 1810, ele foi libertado e a família mudou-se para uma pequena casa em Alexandria, Virgínia - um pouco afastada da Stratford Hall Plantation, onde Lee nasceu. Em 1818, o pai de Lee morreu e sua mãe foi criada para criar seis filhos. Ela foi ajudada nessa situação difícil por um parente, William Henry Fitzhugh. Ele usou suas conexões para conseguir Lee para um lugar na Academia Militar de West Point em 1825. Lee se formou em segundo lugar em sua classe e foi comissionado no Corpo de Engenheiros.

Lee passou um tempo trabalhando na construção do que se tornaria Fort Pulaski. Ele se transferiu para Fort Monroe, onde experimentou o relacionamento tenso entre os oficiais de engenharia e artilharia. A situação era tal que o Departamento de Guerra retirou todos os oficiais de engenharia de Fort Monroe - espere Lee. Ele foi condenado a viver longe do forte.

Em 1834, Lee foi transferido para Washington DC, onde trabalhou como assistente do General Gratiot. Ele trabalhou na construção de linhas ferroviárias e portos e no desenvolvimento dos rios Missouri e Mississippi como modos de transporte. O trabalho de Lee foi tão bem-sucedido que ele foi promovido ao posto de capitão e nomeado engenheiro de Fort Hamilton.

Lee lutou na Guerra Mexicano-Americana de 1846 a 1848. Foi nomeado coronel temporário (brevet) durante esta campanha, mas permaneceu capitão até 1855. Lee conheceu e trabalhou com Ulysses Grant durante essa guerra.

De 1848 a 1851, Lee trabalhou em Fort Carroll. Em 1852, ele foi nomeado Superintendente na Academia Militar de West Point - um compromisso que ele assumiu com certa relutância após suas experiências em Fort Monroe. Lee passou três anos em West Point e passou o tempo melhorando os edifícios lá.

Em 1855, Lee foi transferido para a cavalaria quando foi nomeado segundo em comando dos 2nd Cavalaria com sede no Texas. Essa era a transferência que Lee sempre desejara e era a tarefa dos doisnd Cavalaria para defender os colonos contra ataques de Apaches e Comanche.

No entanto, a carreira militar de Lee teve uma interrupção inesperada em 1857, quando seu sogro morreu. Lee teve que se afastar das forças armadas para trazer alguma forma de estabilidade financeira à vontade de seu sogro. A propriedade deixada no testamento estava uma bagunça e Lee foi confrontado com a tarefa de trazer alguma forma de coesão a ela.

Lee esteve diretamente envolvido em um dos episódios cruciais que antecederam o início da Guerra Civil Americana - a tentativa de captura de Harpers Ferry em 1859. John Brown e seus apoiadores foram capturados por Lee e seus homens depois que eles recusaram a oferta de Lee. entrega. Lee afirmou mais tarde que Brown era um "fanático" ou um "louco".

Nos dias que antecederam a Guerra Civil Americana, Lee foi nomeado coronel do Primeiro Regimento de Cavalaria (março de 1861). Abraham Lincoln assinou os papéis. Apenas três semanas depois, Lee recebeu o posto de Major-General do Exército dos EUA e recebeu o comando de Fort Mason, no Texas, um estado que se separara da União em fevereiro de 1861.

Então, por que Lee se tornou o general confederado mais famoso da Guerra Civil Americana? Em uma carta escrita por Lee a seu filho no início de 1861, fica claro que ele não tinha tempo para a Confederação: "Não posso prever maior calamidade para o país do que uma dissolução da União". No entanto, quando pressionado, Lee fez admitir que ele pegaria em armas para defender Virginia. Quando Virginia se separou da União, tornou-se óbvio e claro para Lee que ele se envolveria em uma campanha militar contra seu próprio estado. Ele perguntou ao chefe do Exército dos EUA, Winfield Scott, se ele poderia ficar em casa durante a guerra. Não surpreendentemente, Scott recusou tal pedido.

Como resultado, Lee renunciou à sua comissão no Exército dos EUA em 20 de abrilº 1861 e assumiu o comando das forças na Virgínia em 23 de abrilrd 1861.

Lee foi feito general no novo Exército dos Estados Confederados - um dos cinco homens a manter essa posição no início da guerra.

O batismo de comando de Lee foi um fracasso - ele perdeu a Batalha de Cheat Mountain - e sua liderança foi responsabilizada pela derrota. Lee foi transferido para Richmond, onde se tornou conselheiro militar de Jefferson Davis.

Em 1 de junhost 1862, Lee recebeu o comando do exército do norte da Virgínia. Foi com esse exército que ele ganhou grande fama. No entanto, sua nomeação não foi bem recebida pela imprensa confederada, que acreditava que ele não tinha espírito de luta. O primeiro teste de Lee foi nas batalhas dos sete dias contra o exército de Potomac, comandado por George McClellan, que avançava em Richmond. Lee ordenou uma série de ataques que levaram a altas baixas confederadas. No entanto, a agressividade desses ataques pegou McClellan de surpresa e ele se retirou e cancelou seu avanço na capital confederada. As opiniões expressas sobre Lee nos editoriais da imprensa confederada logo mudaram.

Lee experimentou rapidamente outro sucesso na Segunda Batalha de Bull Run. No entanto, seu exército sofreu pesadas baixas na Batalha de Antietam e ele retirou o exército do norte da Virgínia para a Virgínia. Lincoln usou a retirada de Lee como evidência de uma vitória da União, mas foi mais uma jogada tática de Lee, em oposição a um exército que estava fugindo em derrota. Lee defendeu com sucesso a cidade de Fredericksburg. Em maio de 1863, Lee derrotou o Exército do Potomac na Batalha de Chancellorsville em maio de 1863. No entanto, foi nessa batalha que 'Stonewall' Jackson foi fatalmente ferido e Lee perdeu um de seus destacados comandantes do corpo. A maior derrota de Lee foi na Batalha de Gettysburg, em julho de 1863. Muitos historiadores militares acreditam que, após essa derrota, a Confederação estava fadada ao fracasso. Após a batalha, Lee admitiu que suas táticas estavam erradas - especialmente uma carga frontal no Cemitério Ridge. Uma explicação apresentada para explicar suas táticas foi que Lee estava doente na época e que ele teve uma reação ruim ao medicamento que havia recebido. Lee se ofereceu para renunciar, mas Jefferson Davis não aceitou. Para aumentar o moral das forças confederadas, Davis promoveu Lee para comandante geral de todos os exércitos confederados em 31 de janeirost 1865.

Depois de Gettysburg, Lee teve que lutar com menos homens experientes, menos equipamentos e uma base econômica que simplesmente não poderia suprir seu exército com o que precisava. Seu oponente, Ulysses Grant, não sofreu problemas como o poder industrial dos estados do norte mantinha seu exército bem abastecido e o recrutamento significava que seus exércitos estavam totalmente tripulados. Lee conseguiu manter uma firme defesa de Petersburgo, que continha uma ligação ferroviária vital para Richmond. Mas doenças, falta de suprimentos, equipamentos e deserção fizeram com que, em 2 de abrilnd 1865, Petersburgo caiu e Lee sabia que a Confederação não poderia mais lutar. Em 9 de abrilº 1865, Lee se rendeu no tribunal de Appomattox. Em 10 de abrilº, Lee fez um discurso de despedida para seus homens.

Houve pedidos de Lee para apoiar alguma forma de campanha de guerrilha contra os 'invasores' da União do Sul. Mas ele se recusou a sancionar isso e, em vez disso, apoiou todo o processo de reconciliação.

Robert E Lee morreu em 12 de outubroº 1870.

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