William Rosecrans


William Rosecrans foi um general sênior da União durante a Guerra Civil Americana, que desempenhou um papel importante no chamado Teatro Ocidental da guerra.

Rosecrans nasceu em 6 de setembroº 1819 em Delaware County, Ohio. Seu pai administrava uma taberna e trabalhava em uma fazenda. Ele teve pouca educação em seus primeiros anos e saiu de casa aos 13 anos para trabalhar como balconista. Rosecrans não podia se dar ao luxo de ir para a faculdade, mas em 1838 ele tentou conseguir um lugar na Academia Militar dos EUA em West Point. Sua inscrição foi bem-sucedida e, pela primeira vez, Rosecrans experimentou a educação formal. Ele se destacou em tal ambiente e em 1842 se formou em quinto dos 52 cadetes de sua classe.

Ele deixou West Point com o posto de segundo tenente e se juntou ao Corpo de Engenheiros. O Corpo era uma unidade altamente respeitada e era um sinal de quão longe Rosecrans havia se mudado que um garoto criado em uma fazenda com pouca educação poderia ter se juntado a uma unidade militar tão prestigiada.

Depois de um ano construindo paredes do mar, ele retornou a West Point como professor de engenharia. Ele deixou o exército em 1854 como resultado de problemas de saúde e assumiu uma preocupação de mineração na moderna Virgínia Ocidental. Rosecrans tornou-se presidente da Preston Coal Oil Company e fez seu nome nos negócios. Rosecrans continuamente experimentou novas invenções e enquanto trabalhava em uma delas - ironicamente uma lâmpada de óleo de segurança - ele foi gravemente queimado. Quando ele se recuperou de suas queimaduras, a Guerra Civil Americana havia começado.

Rosecrans voltou ao Exército da União e tornou-se assistente de campo do general George McClellan com o posto de coronel. Em 16 de maioº 1861, Rosecrans foi promovido a brigadeiro-general e teve sucesso nas batalhas travadas em Rich Mountain e Ford de Corrick. Após a derrota do exército da União na Primeira Batalha de Bull Run, McClellan entregou a Rosecran o comando do que seria o Departamento da Virgínia Ocidental. No entanto, o resto de 1861 foi um anticlímax do ponto de vista de Rosecran, pois quase todos os seus homens foram transferidos para outro comando e, com apenas 2.000 homens restantes, Rosecrans não foi capaz de fazer o que queria - atacar Winchester na Virgínia . Rosecran acreditava que a queda de Winchester seria um grande golpe para a Confederação, mas seu ataque planejado nunca se materializou. De fato, seus 2.000 homens restantes foram transferidos para outro departamento, o Departamento de Mountain, e Rosecran foi trabalhar em Washington DC. Enquanto estava na capital, Rosecrans entrou em contato com Edwin Stanton, Secretário de Estado da Guerra. Nenhum dos dois se deu bem com o outro e Stanton se tornou um dos maiores críticos de Rosecran.

No entanto, ele se mudou de Washington em maio de 1862 para o Western Theatre quando recebeu o comando de duas divisões no Exército do Major General Pope do Mississippi. Rosecran lutou em Corinto e na Batalha de Iuka. Embora seu desempenho em ambos não tenha recebido a aprovação total do general Ulysses Grant, a mídia da União deu as críticas positivas de Rosecran e o retratou como um herói da União. O resultado disso foi que Rosecrans recebeu o comando do que se tornaria o Exército de Cumberland com a patente de Major-General. Enquanto Grant estava ansioso para ver Rosecrans deixar seu comando geral, ele não estava feliz por um oficial sênior receber crédito pelo que Grant considerava uma falta de agressão no campo de batalha. Em Corinto e Iuka, Grant ordenou que os homens de Rosecran perseguissem a retirada das forças confederadas, mas nas duas ocasiões ele decidiu deixar seus homens exaustos descansarem antes de iniciar qualquer perseguição. Quando eles se recuperaram, qualquer busca tinha pouco valor.

Para seus detratores, Rosecrans mostrou uma similar falta de urgência como chefe de seu exército. Em vez de perseguir ativamente o inimigo, Rosecrans esforçou-se para treinar seus homens para que estivessem totalmente prontos para o combate. No final de dezembro de 1862, Rosecran mediu que seus homens estavam prontos e ele perseguiu ativamente o Exército do Tennessee de Braxton Bragg. Eles lutaram no rio Batalha de Pedras em 31 de dezembrost. Foi uma batalha muito sangrenta que durou até 2 de janeirond e terminou com uma vitória da União que lhes deu o controle do Tennessee central. O Presidente Abraham Lincoln escreveu à Rosecran para parabenizá-lo pessoalmente e agradecê-lo pela vitória, que foi um grande impulso à moral do Norte. Foi depois dessa batalha que o exército de Rosecran foi formalmente intitulado "Exército de Cumberland".

O inverno de 1862/63 foi muito ruim, onde estava o exército de Cumberland. Foi por essa razão que Rosecran ficou onde estava e se recusou a perseguir o exército derrotado de Braxton Bragg. Isso provocou a ira de Lincoln, que escreveu a Rosecran implorando para que ele perseguisse e atacasse Bragg. Rosecran escreveu de volta que os riscos de sair de seus aposentos de inverno excederam em muito os benefícios que poderiam ser ganhos. Rosecrans também argumentou - e continuou a argumentar seu caso - que ter o Exército de Cumberland sediado no centro do Tennessee significava que o Exército Confederado era forçado a cobri-lo e que Bragg não ousava mudar seus homens para outro lugar (como ajudar contra Grant) como deixaria a Rosecran's com a mão livre na região. Não foi um argumento apoiado por Lincoln. Rosecrans respondeu perguntando a seus generais seniores se eles concordavam com o que ele estava fazendo e a grande maioria concordava - 15 dos 17 generais. Foi só no dia 24 de junhoº Em 1863, Rosecrans se mudou contra Bragg - uma vez que sentiu que seus homens estavam à altura da tarefa.

O ataque a Bragg foi excepcionalmente bem. Lincoln escreveu que era "a parte mais esplêndida da estratégia". Bragg foi empurrado de volta para Chattanooga. Rosecrans continuou a marchar em Bragg e sua busca culminou na Batalha de Chickamauga (setembro de 1863). Aqui, um mal-entendido de um comando provou ser um desastre para Rosecrans. Dois comandantes da divisão foram ordenados a fechar seus homens para apresentar uma unidade concentrada para a batalha. De alguma forma, eles interpretaram o comando de Rosecran como dividindo seus homens. Por pura coincidência, foi nesse ponto que Bragg planejou um grande ataque contra um inimigo que estava se debilitando bastante como uma unidade de combate. Os confederados sob Bragg abriram um grande buraco no exército de Cumberland e ele voltou a Chattanooga em desordem. A derrota teria sido um desastre, exceto pela bravura do major-general George H Thomas, que organizou uma valente defesa em Horseshoe Ridge que atrasou o avanço de Bragg. Foi a pior derrota da União no Teatro Ocidental e marcou o fim da carreira de Rosecrans, pois ele nunca recuperou seu prestígio depois de Chickamauga. Rosecrans e seus homens foram sitiados em Chattanooga e foram necessários 15.000 homens comandados pelo general Joseph Hooker, apoiados por 20.000 homens do exército de William Sherman, para aliviar a cidade. Grant já havia decidido aliviar Rosecrans de seu comando.

Chickamauga foi a última parte importante que Rosecrans desempenhou na Guerra Civil Americana. Durante 1864, ele lutou no Missouri contra os invasores que atormentavam o estado. Houve uma tentativa de colocá-lo na política, mas não deu em nada.

Rosecrans deixou o exército voluntário em 15 de janeiroº 1866 e ele renunciou ao exército regular em 28 de marçoº 1867. Entrou em negócios e política, atuando como membro da Câmara na Califórnia e como Registro do Tesouro (1885 a 1893).

William Rosecrans morreu em 11 de marçoº 1898.

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